Comités de correspondance: définition et historique

Les comités de correspondance étaient des gouvernements provisoires formés par chefs patriotes dans le Treize colonies américaines comme moyen de communiquer entre eux et avec leurs agents en Grande-Bretagne au bord de la la révolution américaine. Après avoir été établis à Boston en 1764, les comités de correspondance se sont répandus dans toutes les colonies et, en 1773, ils servi de «gouvernements fantômes», considérés par le peuple comme ayant plus de pouvoir que les législatures coloniales et les Britanniques locaux fonctionnaires. L'échange d'informations entre les comités a construit la détermination et la solidarité des patriotes qui ont encouragé la formation du premier congrès continental en 1774 et la rédaction du Déclaration d'indépendance en 1776.

Points clés à retenir: comités de correspondance

  • Les comités de correspondance étaient des organismes quasi gouvernementaux formés dans les treize colonies américaines entre 1764 et 1776.
  • Créés par les dirigeants patriotes, les comités de correspondance ont créé et diffusé des informations et des opinions sur les politiques britanniques répressives entre eux et leurs agents sympathiques en Angleterre.
  • En 1775, les comités de correspondance fonctionnaient comme des « gouvernements fantômes », souvent considérés comme exerçant plus de pouvoir que les législatures coloniales elles-mêmes.
  • L'échange d'informations entre les comités de correspondance a construit un sentiment de solidarité parmi le peuple américain, ouvrant la voie à la Déclaration d'Indépendance et à la Révolution Guerre.

Contexte historique

Les comités de correspondance ont vu le jour au cours de la décennie précédant la Révolution, lorsque les colonies américaines l'aggravation des relations avec la Grande-Bretagne a rendu plus important pour les colons patriotes de partager des informations et avis.

Au début des années 1770, des volumes d'observations et d'opinions écrites sur le contrôle britannique de plus en plus restrictif étaient générés dans toutes les colonies américaines. Alors que beaucoup de ces lettres, brochures et éditoriaux de journaux étaient extrêmement convaincants, les patriotes américains manquaient de moyens modernes de les partager dans toutes les colonies. Pour résoudre ce problème, les comités de correspondance ont été établis pour répandre le pouvoir de l'écrit de colonie en colonie et de ville en ville.

Boston a créé le premier comité de correspondance en 1764 pour encourager l'opposition à l'application répressive des douanes britanniques et à la Actes monétaires, qui interdisait aux 13 colonies d'imprimer de l'argent et d'ouvrir des banques publiques. En 1765, New York a formé un comité similaire pour conseiller les autres colonies sur ses actions dans la résistance à la Loi sur le timbre, qui exigeait que les documents imprimés dans les colonies soient produits uniquement sur du papier fabriqué à Londres et estampé d'un timbre fiscal britannique.

Fonctions et opérations du comité

1774: Un rassemblement de minutemen - milice coloniale de la Nouvelle-Angleterre qui étaient prêts à combattre les Britanniques à tout moment.
1774: Un rassemblement de minutemen - milice coloniale de la Nouvelle-Angleterre qui étaient prêts à combattre les Britanniques à tout moment.Currier & Ives/MPI/Getty Images

Le rôle le plus important d'un comité de correspondance était de formuler l'interprétation de la colonie de l'effet de politique britannique et la partager avec les autres colonies et les gouvernements étrangers sympathiques, comme la France, l'Espagne et le Pays-Bas. De cette façon, les comités ont identifié des causes et des griefs communs pour formuler des plans d'opposition et d'action collectives. Finalement, les comités ont fonctionné comme une seule union politique formelle parmi les 13 colonies. Essentiellement, les comités planifiaient la Révolution au niveau local.

Dans une lettre du 13 février 1818 à Ézéchias Nile, Père fondateur et deuxième président des États-Unis John Adams a salué l'efficacité des comités de correspondance, en écrivant:

« Son accomplissement complet en si peu de temps et par des moyens si simples était peut-être un exemple singulier dans l'histoire de l'humanité. Treize horloges ont été faites pour sonner ensemble: une perfection de mécanisme, qu'aucun artiste n'avait jamais réalisée.

Au moment où l'Amérique déclara son indépendance en 1776, jusqu'à 8 000 patriotes siégeaient aux comités de correspondance coloniaux et locaux. Les loyalistes britanniques ont été identifiés et exclus. Lorsque des décisions ont été prises de boycotter les produits britanniques, les comités ont publié les noms des marchands coloniaux qui ont continué à importer et à vendre des produits britanniques au mépris du boycott.

Finalement, les comités ont commencé à fonctionner comme des gouvernements fantômes virtuels exerçant un contrôle croissant sur de nombreux domaines de la vie américaine. Ils ont créé des réseaux de renseignement et d'espionnage pour débusquer les éléments déloyaux envers la cause patriote et ont écarté les responsables britanniques des postes de pouvoir. En 1774 et 1775, les comités supervisèrent les élections des délégués aux congrès provinciaux, qui en vinrent à contrôler le gouvernement colonial lui-même. À un niveau plus personnel, les comités ont construit des sentiments de patriotisme, a promu l'utilisation de produits faits maison et a exhorté les Américains à mener une vie plus simple tout en évitant le luxe et les privilèges offerts par la soumission à la domination britannique.

Exemples notables

Alors qu'il y avait des centaines de comités de correspondance coloniaux et locaux, quelques-uns se sont démarqués en raison de leur impact sur le mouvement patriote et de leurs membres particulièrement notables.

Boston, Massachusetts

Vue d'artiste de la Boston Tea Party, Boston, Massachusetts, le 16 décembre 1773.
Vue d'artiste de la Boston Tea Party, Boston, Massachusetts, le 16 décembre 1773.MPI/Getty Images

Le comité de correspondance le plus influent a peut-être été formé à Boston par Samuel Adams, Miséricorde Otis Warren, et 20 autres chefs patriotes en réponse à l'affaire de Gaspée, qui avait eu lieu au large de Rhode Island en juin 1772. Dans le cas considéré comme l'un des principaux déclencheurs de la Révolution américaine, la goélette d'application des douanes britannique Gaspée a été attaquée, embarquée et incendiée par un groupe de patriotes.

Sous la direction d'Adams, le comité de Boston est devenu le prototype de groupes de patriotes similaires. Dans une lettre à James Warren datée du 4 novembre 1772, Samuel Adams a expliqué que le but du Boston Committee of Correspondence était de « préparer une déclaration des droits des colons, et de cette province en particulier, en tant qu'hommes, en tant que chrétiens et en tant que sujets; Rédiger une déclaration de violation de ces droits; et Préparer une lettre à envoyer à toutes les villes de cette province et au monde, donnant le sens de cette ville. En quelques mois, plus de 100 autres villes du Massachusetts avaient formé des comités pour répondre aux communications de Boston.

Virginie

Le 12 mars 1773, la Virginia House of Burgesses a adopté une résolution établissant un comité législatif permanent de la correspondance, composé de sommités patriotes. Thomas Jefferson, Patrick Henri, et Benjamin Harrison parmi ses 11 membres.

« Alors que l'esprit des fidèles sujets de Sa Majesté dans cette colonie a été très troublé par diverses rumeurs et rapports de procédures tendant à priver de leurs droits anciens, légaux et constitutionnels », énonce la résolution, « par conséquent, pour éliminer les inquiétudes et apaiser les esprits du peuple, comme ainsi qu'aux autres bonnes fins mentionnées ci-dessus Qu'il soit résolu qu'un comité permanent de correspondance et d'enquête soit nommé pour se composer de onze personnes…”

Au cours des huit mois suivants, huit autres colonies américaines ont suivi l'exemple de la Virginie en créant leurs propres comités de correspondance.

New York

Le 30 mars 1774, le Parlement britannique promulgua le Boston Port Act, l'un des Actes intolérables-fermer le port de Boston en représailles à la Thé de Boston. Lorsque la nouvelle de la fermeture du port a atteint New York, un dépliant affiché au Coffee House de Wall Street a appelé les patriotes de la région de New York à se rassembler le 16 mai 1774 à la Fraunces Tavern « afin de se concerter sur les mesures à prendre dans la situation critique et importante actuelle. » Lors de la réunion, le groupe a voté pour former un comité de correspondance de New York. Le 23 mai, les membres du "Comité des cinquante" se sont réunis pour la première fois au Coffee House, nommant l'éventuel délégué du Congrès continental Isaac Low comme président permanent.

En réponse aux événements de Boston, le comité de New York a distribué une lettre appelant à la réunion d'un « Congrès of Deputies from the Colonies », qui se réunira à Philadelphie le 5 septembre 1774, en tant que First Continental Congrès. Le 31 mai, le comité a envoyé des lettres aux superviseurs de tous les autres comtés de New York les exhortant à former des comités de correspondance similaires.

Sources et autres références

  • "Comités de correspondance".Bibliothèque nationale pour l'étude de George Washington.
  • John Adams, Lettre à Hezekiah Niles, 13 février 1818, « Les œuvres de John Adams, vol. 10.” Boston: Little, Brown and Co., 1856, ISBN: 9781108031660.
  • Brown, Richard D. (1970). « Politique révolutionnaire dans le Massachusetts: le comité de correspondance de Boston et les villes, 1772-1774 ». Harvard University Press, ISBN-10: 0674767810.
  • Ketchum, Richard M. (2002). « Loyautés partagées, comment la Révolution américaine est arrivée à New York ». Henry Holt and Co. ISBN 978-0-8050-6120-8.
  • « Résolutions de Virginie établissant un comité de correspondance; 12 mars 1773.Faculté de droit de Yale: projet Avalon.
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