Congrès continental: histoire, signification, objectif

Le Congrès continental a servi d'organe directeur de la 13 colonies américaines et plus tard les États-Unis d'Amérique au cours de la la révolution américaine. Le premier congrès continental en 1774 a coordonné la résistance des colons patriotes à la domination britannique de plus en plus dure et restrictive. Réuni de 1775 à 1781, le deuxième congrès continental a pris la mesure capitale de déclarer l'indépendance de l'Amérique de la Grande-Bretagne en 1776, et en 1781, a supervisé l'adoption de la Articles de la Confédération, en vertu de laquelle la nation serait gouvernée jusqu'à l'adoption de la Constitution des États-Unis en 1779.

Faits en bref: Congrès continental

  • Brève description: De 1774 à 1788, a gouverné les 13 colonies britanniques d'Amérique pendant la Révolution américaine. En plus de publier la Déclaration d'indépendance, a adopté les articles de la Confédération, le prédécesseur de la Constitution des États-Unis.
  • Acteurs/Participants clés: Les pères fondateurs de l'Amérique, dont George Washington, John Adams, Patrick Henry, Thomas Jefferson et Samuel Adams.
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  • Date de début de l'événement : 5 septembre 1774
  • Date de fin de l'événement : 21 juin 1788
  • Autres dates importantes : 10 mai 1775: début de la Révolution américaine; 4 juillet 1776—Déclaration d'indépendance publiée; 1er mars 1781—Adoption des articles de la Confédération; 3 septembre 1783: le traité de Paris met fin à la Révolution américaine; 21 juin 1788—États-Unis La constitution entre en vigueur.

Arrière-plan

Le 10 juillet 1754, des représentants de sept des treize colonies britanniques d'Amérique adoptèrent le Plan d'union d'Albany. Formulé par Benjamin Franklin de Philadelphie, le plan Albany est devenu la première proposition officielle que les colonies forment une confédération gouvernementale indépendante.

En mars 1765, le Parlement britannique a adopté la Loi sur le timbre exigeant que presque tous les documents produits dans les colonies soient imprimés uniquement sur du papier fabriqué à Londres et portant un timbre fiscal britannique en relief. Considérant cela comme un impôt direct imposé par le gouvernement britannique sans leur approbation, les colons américains se sont opposés au Stamp Act comme injuste. imposition sans représentation. Irrités par la taxe, les marchands coloniaux ont imposé une stricte embargo commercial sur toutes les importations britanniques de rester en vigueur jusqu'à ce que la Grande-Bretagne abroge le Stamp Act. En octobre 1765, des délégués de neuf colonies, réunis sous le nom de Stamp Act Congress, envoyèrent une déclaration des droits et des griefs au Parlement. À la demande des entreprises britanniques touchées par l'embargo colonial, Le roi George III ordonna l'abrogation de la loi sur le timbre en mars 1766.

À peine un an plus tard, en 1767, le Parlement a adopté la Actes de Townshend imposant plus d'impôts aux colonies américaines pour aider la Grande-Bretagne à payer sa dette massive de ses Guerre de Sept Ans avec la France. Le ressentiment colonial à l'égard de ces taxes a déclenché la Massacre de Boston en 1770. En décembre 1773, le Tea Act, accordant aux Britanniques Compagnie des Indes orientales le droit exclusif d'expédier du thé en Amérique du Nord a conduit à la Thé de Boston. En 1774, le Parlement britannique punit les colons en promulguant le Actes intolérables, une série de lois qui ont laissé le port de Boston coupé du commerce extérieur par un blocus naval britannique. En réponse, le groupe de résistance coloniale Fils de la liberté a appelé à un autre boycott des produits britanniques à moins que les actes intolérables ne soient abrogés. Sous la pression des marchands qui craignaient un nouveau boycott, les législatures coloniales ont appelé à un Congrès continental pour travailler sur les termes du boycott et faire face à la détérioration rapide des relations de l'Amérique avec Bretagne.

Premier Congrès Continental

Le premier congrès continental s'est tenu du 5 septembre au 26 octobre 1774 au Carpenter's Hall de Philadelphie, en Pennsylvanie. Au cours de cette brève réunion, les délégués de douze des treize colonies ont tenté de résoudre leurs différends avec la Grande-Bretagne sur les actes intolérables par le biais de diplomatie plutôt que la guerre. Seule la Géorgie, qui avait encore besoin de la protection militaire britannique contre les raids indiens, ne s'y présenta pas. Un total de 56 délégués ont participé à la réunion, y compris les éventuels Pères Fondateurs George Washington, John Adams, Patrick Henri, et Samuel Adams.

Le premier Congrès continental se tient à Carpenter's Hall, Philadelphie pour définir les droits américains et organiser un plan de résistance aux actes coercitifs imposés par le Parlement britannique comme punition pour le Boston Tea Fête.
Le premier Congrès continental se tient à Carpenter's Hall, Philadelphie pour définir les droits américains et organiser un plan de résistance aux actes coercitifs imposés par le Parlement britannique comme punition pour le Boston Tea Fête.MPI/Getty Image

Alors que toutes les colonies s'accordaient sur la nécessité de manifester leur mécontentement vis-à-vis des Actes intolérables et d'autres cas d'imposition sans représentation, il y avait moins d'accord sur la meilleure façon d'y parvenir. Alors que la plupart des délégués étaient en faveur de rester fidèles à la Grande-Bretagne, ils ont également convenu que les colonies devraient être traitées plus équitablement par le roi George et le Parlement. Certains délégués ont refusé d'envisager de prendre des mesures autres que la recherche d'une résolution législative. D'autres étaient favorables à la poursuite de l'indépendance totale de la Grande-Bretagne.

Après un long débat, les délégués ont voté pour publier une déclaration des droits, qui exprimait la loyauté continue des colonies envers la Couronne britannique tout en exigeant une représentation votante au Parlement.

À Londres, le roi George III a ouvert le Parlement le 30 novembre 1774, en prononçant un discours cinglant dénonçant les colonies pour ne pas respecter le règne de la Couronne. Le Parlement, considérant déjà que les colonies sont en état de rébellion, refusa de prendre des mesures sur leur déclaration des droits. Il était maintenant clair que le Congrès continental devait se réunir à nouveau.

Deuxième Congrès Continental

Le 10 mai 1775, moins d'un mois après les batailles de Lexington et Concord a marqué le début de la Révolution américaine, le deuxième congrès continental s'est réuni à la State House de Pennsylvanie. Bien qu'il professe toujours sa loyauté envers la couronne britannique, il crée l'armée continentale le 14 juin 1775, avec George Washington comme son premier commandant. En juillet, il a publié un Déclaration des causes et de la nécessité de prendre les armes, écrit par John Dickinson de Pennsylvanie, dont 1767 "Lettres d'un fermier de Pennsylvanie» avait contribué à influencer Virginia Thomas Jefferson favoriser l'indépendance. « Si le Parlement peut légalement priver New York de l'un de ses droits », a écrit Dickinson à propos de La dissolution par le Parlement de la législature de New York, « elle peut priver une ou toutes les autres colonies de leurs droits…"

Dans son dernier effort pour éviter une nouvelle guerre, le Congrès a envoyé au roi George III le rameau d'olivier Pétition sollicitant son aide pour résoudre les différends des colonies concernant une taxation abusive avec Parlement. Comme il l'avait fait en 1774, le roi George refusa de considérer l'appel des colons. La rupture de l'Amérique avec la domination britannique était devenue inévitable.

Le Congrès déclare l'indépendance

Même après près d'un an de guerre avec la Grande-Bretagne, le Congrès continental et les colons qu'il représentait sont restés divisés sur la question de l'indépendance. En janvier 1776, un immigrant britannique Thomas Paine publié "Bon sens», un pamphlet historique présentant un argument convaincant en faveur de l'indépendance. « Il y a quelque chose d'absurde, écrit Paine, à supposer qu'un continent soit perpétuellement gouverné par une île... » En même temps, la guerre elle-même convainc davantage de colons de favoriser l'indépendance. Au printemps 1776, les gouvernements coloniaux commencèrent à autoriser leurs délégués au Congrès à voter pour l'indépendance. Le 7 juin, la délégation de Virginie a soumis une proposition formelle d'indépendance. Le Congrès a voté pour nommer un comité de cinq délégués, dont John Adams, Benjamin Franklin et Thomas Jefferson, pour rédiger une déclaration provisoire d'indépendance.

Illustration de quatre des pères fondateurs des États-Unis, de gauche à droite, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton et Thomas Jefferson, 1774.
Illustration de quatre des pères fondateurs des États-Unis, de gauche à droite, John Adams, Robert Morris, Alexander Hamilton et Thomas Jefferson, 1774.Stock montage/Getty Images

Écrit principalement par Thomas Jefferson, le projet de déclaration accusait avec éloquence le roi George et le Parlement britanniques d'avoir comploté pour priver les colons américains de la droits naturels de toutes les personnes, telles que « La vie, la liberté et la poursuite du bonheur ». Après avoir effectué plusieurs révisions, dont la suppression de La condamnation par Jefferson de l'esclavage africain, le Congrès continental a voté pour approuver la déclaration d'indépendance le 4 juillet, 1776.

Gérer la Révolution

La déclaration officielle d'indépendance a permis au Congrès de forger une alliance militaire avec l'ennemi le plus ancien et le plus puissant de la Grande-Bretagne, la France. Indispensable pour gagner la Révolution, l'obtention de l'aide de la France a représenté un succès clé du Congrès continental.

Cependant, le Congrès a continué à lutter pour approvisionner adéquatement l'armée continentale. N'ayant pas le pouvoir de collecter des impôts pour payer la guerre, le Congrès comptait sur les contributions des colonies, qui avaient tendance à dépenser leurs revenus pour leurs propres besoins. À mesure que la dette de guerre augmentait, le papier-monnaie émis par le Congrès est rapidement devenu sans valeur.

Les articles de la Confédération

Espérant établir les pouvoirs nécessaires pour mener efficacement la guerre, principalement le pouvoir de lever des impôts, le Congrès a adopté les articles de la Confédération de type constitution en 1777. Ratifiés et prenant effet le 1er mars 1781, les articles de la Confédération restructuraient l'ancienne colonies en tant que 13 États souverains, chacun ayant une représentation égale au Congrès indépendamment de leur population.

Les articles conféraient un grand pouvoir aux États. Tous les actes du Congrès devaient être approuvés par un vote tenu dans chaque État, et le Congrès avait peu de pouvoir pour faire appliquer les lois qu'il avait adoptées. Bien que le Congrès ait élu John Hanson du Maryland en tant que premier « président des États-Unis au Congrès réuni », il a cédé la plupart des pouvoirs exécutifs, y compris le contrôle de l'armée américaine, au général George Washington.

Le Congrès continental a obtenu son plus grand succès le 3 septembre 1783, lorsque les délégués Benjamin Franklin, John Jay et John Adams ont négocié le Traité de Paris, mettant officiellement fin à la guerre d'indépendance. Avec l'indépendance de la Grande-Bretagne, le traité a donné aux États-Unis la propriété et le contrôle du territoire à l'est du fleuve Mississippi et au sud du Canada. Le 25 novembre 1783, le Congrès a supervisé le départ des dernières troupes britanniques des États-Unis.

Héritage: La Constitution des États-Unis

Les premières années de paix qui ont suivi la guerre d'indépendance ont révélé les faiblesses inhérentes aux articles de la Confédération. Manquant de pouvoirs gouvernementaux globaux, le Congrès continental a été incapable de faire face de manière adéquate à une série croissante de crises économiques, de différends interétatiques et d'insurrections nationales telles que Rébellion de Shays de 1786.

La Constitution
La Constitution des États-Unis d'Amérique du 17 septembre 1787.Fotosearch / Getty Images

Au fur et à mesure que les problèmes de la nation désormais indépendante et en expansion augmentaient, la demande des peuples pour une réforme constitutionnelle augmentait également. Leur demande fut adressée le 14 mai 1787, lorsque le Convention constitutionnelle réuni à Philadelphie, Pennsylvanie. Alors que l'objectif initial de la Convention était simplement de réviser les articles de la Confédération, les délégués ne tardèrent pas à compris que les articles devaient être abandonnés et remplacés par un nouveau système de gouvernement basé sur le partage du pouvoir concept de fédéralisme. Le 30 mai, les délégués ont approuvé une résolution déclarant en partie: «... qu'un gouvernement national devrait être établi, composé d'un Législatif, Exécutif, et Judiciaire. " Avec cela, le travail a commencé sur une nouvelle constitution. Le 17 septembre 1787, les délégués ont approuvé un projet final de la Constitution des États-Unis à envoyer aux États pour ratification. Après l'entrée en vigueur de la nouvelle Constitution le 21 juin 1788, le Congrès continental a été ajourné pour toujours et remplacé par le Congrès américain, tel qu'il existe aujourd'hui.

S'il s'était avéré inefficace pendant la paix, le Congrès continental avait réussi à diriger le États-Unis à travers la guerre d'indépendance pour gagner son plus grand et le plus précieux possession - indépendance.

Sources et autres références

  • "Congrès continental, 1774-1781." Département d'État des États-Unis, Bureau de l'historien, https://history.state.gov/milestones/1776-1783/continental-congress.
  • Jillson, Calvin; Wilson, Rick. « Dynamique du Congrès: structure, coordination et choix dans le premier Congrès américain, 1774-1789. » Stanford University Press, 1994, ISBN-10: 0804722935.
  • "NOUS. Documents et débats du Congrès, 1774 – 1875. Bibliothèque du Congrès, http://memory.loc.gov/cgi-bin/ampage? collId=lldg&fileName=001/lldg001.db&recNum=18.
  • « Actes des congrès continentaux et de la confédération et de la convention constitutionnelle. » Archives nationales des États-Unis, https://www.archives.gov/research/guide-fed-records/groups/360.html.
  • Jensen, Merrill. « Les articles de la Confédération: une interprétation de l'histoire socio-constitutionnelle de la Révolution américaine, 1774–1781. » Presse de l'Université du Wisconsin, 1959, ISBN 978-0-299-00204-6.
  • Wiencek, Henri. "Le côté obscur de Thomas Jefferson." Le magazine Smithsonian, octobre 2012, https://www.smithsonianmag.com/history/the-dark-side-of-thomas-jefferson-35976004/.
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