L'histoire de la police moderne

Avant le Révolution industrielle, le maintien de l'ordre en Amérique et en Angleterre était généralement effectué volontairement par des citoyens individuels soucieux de maintenir la loi et l'ordre dans leurs communautés. Ce modèle de policier bénévole à temps partiel a bien fonctionné jusqu'à la fin des années 1700 et au début des années 1800, lors de l'explosion de la population. la croissance a entraîné des incidents criminels plus fréquents et des troubles civils violents dans les villes d'Angleterre et des États-Unis États. Il est vite devenu clair que le maintien de l'ordre professionnel à plein temps - sanctionné et approuvé par le gouvernement - était devenu une nécessité.

Points clés à retenir: histoire de la police moderne

  • L'ère de la police moderne a commencé à la fin des années 1700 et au début des années 1800, lorsque la population explosive entraînée par la révolution industrielle a conduit à une croissance tout aussi explosive de la criminalité et des troubles civils.
  • Le maintien de l'ordre dans l'Amérique coloniale était assuré par une combinaison de citoyens volontaires avec des shérifs élus et des milices locales.
  • Le premier service de police municipal dédié à plein temps aux États-Unis a été créé à Boston en 1838.
  • Aujourd'hui, plus de 420000 agents dans plus de 18000 services de police américains traitent environ 8,25 millions de crimes et effectuent plus de 10 millions d'arrestations par an.
  • Depuis le début des années 2000, les services de police américains sont de plus en plus critiqués pour application de la loi, profilage racial, militarisation et usage excessif de la force, en particulier contre les personnes de couleur.
  • La police a répondu à cette critique en recourant à des réformes de «police communautaire» destinées à gagner la confiance des personnes qu'elle sert.

Le début de la police moderne

Aux côtés des chercheurs en sciences sociales, des experts du nouveau domaine en évolution de la criminologie a commencé à plaider pour des forces de police centralisées, professionnelles et bien formées. Le premier parmi ces défenseurs était Sir Robert Peel, ancien Premier ministre et ministre de l'Intérieur de la Royaume-Uni de 1822 à 1846.

Connu comme le «père de la police moderne», Peel créa le Metropolitan Police Services à Londres en 1829. À l'époque comme aujourd'hui, les policiers britanniques étaient appelés «Bobbies» en l'honneur de son prénom.

Sir Peel est reconnu pour avoir établi les trois principes fondamentaux de la police, qui restent aussi essentiels aujourd'hui qu'ils l'étaient il y a deux siècles:

  • Le but de la police est de prévenir le crime, pas de capturer des criminels. Les services de police efficaces ont de faibles taux d'arrestation parce que leurs communautés ont de faibles taux de criminalité.
  • Pour prévenir le crime, la police doit gagner le soutien du public. Si la communauté fait confiance à la police et la soutient, tous les citoyens partageront la responsabilité de prévenir le crime comme s'ils étaient un corps de police bénévole.
  • Pour gagner le soutien du public, la police doit respecter les principes de la communauté. La police se forge une bonne réputation en appliquant les lois de manière impartiale, en embauchant des agents qui reflètent et représentent la communauté et en n'utilisant la force qu'en dernier recours.

Histoire de la police en Amérique

L'une des 105 femmes policières de New York se tient avec son arme et sa cible au champ de tir de la police, New York, le 12 décembre 1934.
L'une des 105 femmes policières de New York se tient avec son arme et sa cible au champ de tir de la police, New York, le 12 décembre 1934.Images FPG / Getty

Pendant l'Amérique colonial période, les services de police étaient le plus souvent assurés par une combinaison de volontaires à temps partiel non formés, de shérifs élus et de milices locales. Les premiers bureaux du shérif ont été créés dans le comté d'Albany et à New York au début des années 1600.

Au début des années 1700, la colonie de la Caroline a établi des patrouilles de «surveillance de nuit» destinées à empêcher les esclaves de se rebeller et de s'échapper. Réputées pour maintenir l'ordre social et économique en aidant les propriétaires de plantations à récupérer leur «propriété humaine» en quête de liberté, certaines des montres de nuit sont devenues des forces de police régulières de la ville.

Après avoir obtenu son indépendance de l’Angleterre en 1783, les besoins de l’Amérique en matière de police professionnelle ont augmenté rapidement. Le premier organisme fédéral d'application de la loi, le United States Marshals Service, a été créé en 1789, suivi de peu par la U.S. Parks Police en 1791 et la U.S. Mint Police en 1792.

La police au XIXe et au début du XXe

À l'époque de expansion vers l'ouest, l'application de la loi dans le «Far West» américain était dirigée par des shérifs, des députés, des milices et des gendarmes nommés localement, dont beaucoup, comme les anciens combattants et les joueurs Doc Holliday et Wyatt Earp, avaient vécu des deux côtés de la loi.

Le rôle et les attentes de la police ont radicalement changé au cours du XIXe siècle à mesure que la définition de l'ordre public et la nature du crime ont changé. Avec la création de syndicats et largement incontrôlé immigration dans les années 1880, les craintes des vagues de catholiques, irlandais, italiens, allemands et d'Europe de l'Est les immigrants qui avaient l'air et se comportaient «différemment» ont conduit à une demande accrue pour une police mieux organisée les forces.

Le premier service de police municipal dédié et centralisé a été créé à Boston en 1838. Des forces de police similaires à New York, Chicago, La Nouvelle-Orléans et Philadelphie ont rapidement suivi. Au tournant du siècle, la plupart des grandes villes américaines avaient des forces de police formelles.

L'ère des machines politiques des villes à la fin du 19e siècle a apporté les premiers cas évidents de corruption policière. Les chefs de quartier des partis politiques locaux, dont beaucoup possédaient des bars ou dirigeaient des gangs de rue, souvent nommés et payés des hauts fonctionnaires de la police pour autoriser la consommation illégale d'alcool, de jeux d'argent et de prostitution circonscriptions.

Cette corruption s'est aggravée pendant interdiction, incitant le président Herbert Hoover de nommer la Commission Wickersham de 1929 pour enquêter sur les procédures et les pratiques des services de police à l'échelle nationale. Les conclusions de la Commission ont débouché sur une volonté de professionnaliser les services de police et de redéfinir le rôle du «flic de carrière» qui se poursuit aujourd'hui.

L'application de la loi aujourd'hui

La police est critiquée pour l'utilisation d'armes et de tactiques militaires.
La police est critiquée pour l'utilisation d'armes et de tactiques militaires.Agence Sud / Getty Images

Selon l'Institut Charles Koch, il existe actuellement plus de 18000 policiers locaux, étatiques et fédéraux départements employant plus de 420 000 agents, soit une moyenne de 2,2 policiers pour 1 000 personnes dans le États Unis. Ces policiers s'occupent d'environ 8,25 millions de crimes et font plus de 10 millions d'arrestations par an.

À partir du début des années 2000, cependant, de nombreux Américains en sont venus à critiquer les services de police locaux comme agissant plus comme des soldats d'occupation que comme des protecteurs communautaires. Après le 2014 Émeutes de Ferguson à Ferguson, Missouri, le Mouvement Black Lives Matter est venu illustrer la préoccupation du public face au recours à une force inutile et souvent excessive par la police. En mai 2020, le meurtre de George Floyd - un homme noir non armé - par le policier de Minneapolis Derek Chauvin déclenché plus de 450 manifestations majeures dans les villes et villages des États-Unis et plusieurs des pays.

Un homme protestant contre la mort de Michael Brown, Eric Garner et Tamir Rice affiche un Black Lives Matter à Washington DC.
Un homme protestant contre la mort de Michael Brown, Eric Garner et Tamir Rice affiche un Black Lives Matter à Washington DC.D'un océan à l'autre / Getty Images

Confronté à des accusations d'application sélective le profilage racial, la militarisation et l'usage excessif de la force, de nombreux services de police ont réagi en mettant en œuvre des pratiques et des procédures visant à regagner la confiance et le respect des personnes qu'ils servent.

Police communautaire

Collectivement connues sous le nom de police axée sur la communauté (COP), ou simplement police communautaire, ces réformes représentent une stratégie de maintien de l'ordre qui cherche à tisser des liens en travaillant plus étroitement avec les membres de la communautés. Selon l'Association internationale des chefs de police, les trois éléments clés de la police de proximité sont: développer des partenariats communautaires, s'engager dans la résolution de problèmes et mettre en œuvre des services de police communautaires organisationnels fonctionnalités. «L'idée principale est de permettre à la police d'avoir l'impression que le public peut leur faire confiance.»

La police du comté de Clark, dans le Nevada, accueille le sommet sur la police et la course le 24 juin 2020
La police du comté de Clark, dans le Nevada, accueille le sommet sur la police et la course le 24 juin 2020.Ethan Miller / Getty Images

Dans le cadre de la police communautaire, de nombreux services de police s'efforcent maintenant d'employer un bassin d'agents plus diversifié qui reflète mieux la composition raciale et ethnique de la communauté. Plusieurs ministères offrent également des incitatifs compensatoires pour encourager les agents à vivre dans les quartiers qu'ils patrouillent. De même, de nombreux départements affectent désormais des agents à des domaines spécifiques, appelés «battements» au sein de la communauté. Non seulement cela permet aux agents de se familiariser avec les types de crimes commis à leur rythme, mais être vus quotidiennement dans le quartier les aide également à gagner la confiance des résidents.

Essentiellement, la police de proximité reflète la conviction des experts en application de la loi que la police ne doit pas sur l'application des lois, il devrait également s'agir d'améliorer la qualité de vie des habitants de la communauté.

Sources et références complémentaires

  • Kappeler, Victor E. Ph. D. "Une brève histoire de l'esclavage et les origines de la police américaine." Université de l'Est du Kentucky, https://plsonline.eku.edu/insidelook/brief-history-slavery-and-origins-american-policing.
  • Waxman, Olivia B. «Comment les États-Unis ont obtenu leur force de police.» Le magazine Time, 18 mai 2017, https://time.com/4779112/police-history-origins/.
  • Mosteller, Jérémie. «Le rôle de la police en Amérique». Institut Charles Koch, https://www.charleskochinstitute.org/issue-areas/criminal-justice-policing-reform/role-of-police-in-america/.
  • «Qu'est-ce que la police communautaire?» Association internationale des chefs de police, https://www.discoverpolicing.org/explore-the-field/what-is-community-policing/.
  • «Faire progresser la diversité dans l'application de la loi.» Commission américaine pour l'égalité des chances en matière d'emploi, https://www.eeoc.gov/advancing-diversity-law-enforcement.