Définition et histoire de la criminologie

La criminologie est l'étude du crime et des criminels, y compris les causes, la prévention, la correction et l'impact du crime sur la société. Depuis son apparition à la fin des années 1800 dans le cadre d'un mouvement de réforme pénitentiaire, la criminologie s'est transformée en un effort multidisciplinaire visant à identifier les causes profondes du crime et élaborer des méthodes efficaces pour le prévenir, punir ses auteurs et atténuer ses effets sur victimes.

Points clés à retenir: criminologie

  • La criminologie est l'étude scientifique du crime et des criminels.
  • Il implique des recherches pour identifier les facteurs qui motivent certaines personnes à commettre des crimes, l'impact du crime sur la société, la punition du crime et le développement de moyens pour le prévenir.
  • Les personnes impliquées dans la criminologie sont appelées criminologues et travaillent dans les services de police, le gouvernement, la recherche privée et les milieux universitaires.
  • Depuis ses débuts dans les années 1800, la criminologie est devenue un effort continu pour aider les forces de l'ordre et le système de justice pénale réagit à l'évolution des facteurs sociétaux contribuant à la criminalité comportement.
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  • La criminologie a contribué à l'élaboration de plusieurs pratiques modernes efficaces de prévention du crime telles que la police communautaire et prédictive.

Définition de la criminologie

La criminologie englobe une analyse plus large du comportement criminel, par opposition au terme général de crime, qui se réfère à des actes spécifiques, tels que le vol qualifié, et à la manière dont ces actes sont punis. La criminologie tente également de tenir compte des fluctuations des taux de criminalité en raison des changements dans la société et des pratiques d'application de la loi. De plus en plus, les criminologues travaillant dans l'application de la loi utilisent des outils avancés de criminalistique scientifique, comme l'étude des empreintes digitales, la toxicologie et ADN analyse pour détecter, prévenir et, le plus souvent, résoudre les crimes.

La criminologie moderne cherche à mieux comprendre les influences psychologiques et sociologiques qui rendent certaines personnes plus susceptibles que d'autres de commettre des crimes.

D'un point de vue psychologique, les criminologues tentent d'expliquer comment des traits de personnalité déviants - comme un besoin constant de satisfaire des désirs - peuvent déclencher un comportement criminel. Ce faisant, ils étudient les processus par lesquels les gens acquièrent de tels traits et comment leur réponse criminelle peut être contenue. Souvent, ces processus sont attribués à l'interaction de prédisposition génétique et des expériences sociales répétées.

De nombreuses théories de la criminologie sont issues de l'étude de déviant comportemental sociologique les facteurs. Ces théories suggèrent que la criminalité est une réponse naturelle à certains types d'expériences sociales.

L'histoire

La criminologie précoce tente de relier les caractéristiques physiques au comportement criminel.
La criminologie précoce tente de relier les caractéristiques physiques au comportement criminel.Corbis Historical / Getty Images

L'étude de la criminologie a commencé en Europe à la fin des années 1700 lorsque des inquiétudes ont surgi concernant la cruauté, l'iniquité et l'inefficacité du système pénitentiaire et pénal. Soulignant cette première école dite classique de criminologie, plusieurs humanitaires comme le juriste italien Cesare Beccaria et l'avocat britannique Sir Samuel Romilly a cherché à réformer les systèmes juridiques et correctionnels plutôt que les causes du crime lui-même. Leurs principaux objectifs étaient de réduire l'utilisation de Peine capitale, humaniser les prisons et obliger les juges à suivre les principes de en raison de la loi.

Au début des années 1800, les premiers rapports statistiques annuels sur la criminalité sont publiés en France. Parmi les premiers à analyser ces statistiques, le mathématicien et sociologue belge Adolphe Quetelet y a découvert certains motifs répétitifs. Ces modèles comprenaient des éléments tels que les types de crimes commis, le nombre de personnes accusées de crimes, combien d'entre eux ont été condamnés et la répartition des délinquants par âge et le sexe. De ses études, Quetelet a conclu qu '«il doit y avoir un ordre à ces choses qui… sont reproduites avec constance, et toujours de la même manière. Quetelet soutiendra plus tard que les facteurs sociétaux étaient à l'origine de la criminalité comportement.

Cesare Lombroso

Portrait de Cesare Lombroso
Cesare Lombroso (1836-1909), médecin et criminologue italien.Bettmann / Getty Images

À la fin des années 1800 et au début des années 1900, le médecin italien Cesare Lombroso, connu comme le père de la modernité criminologie, a commencé à étudier les caractéristiques des criminels dans l'espoir de savoir pourquoi ils crimes. En tant que première personne de l'histoire à postuler Méthodes scientifiques dans l'analyse de la criminalité, Lombroso a d'abord conclu que la criminalité était héréditaire et que les criminels partageaient certaines caractéristiques physiques. Il a suggéré que les personnes présentant certaines anomalies squelettiques et neurologiques telles que les yeux et les tumeurs cérébrales étaient des «criminels nés» qui, en tant que rétrogrades biologiques, n’avaient pas évolué normalement. Comme la théorie des années 1900 du biologiste américain Charles Davenport eugénisme suggérant que des caractéristiques génétiquement héritées telles que la race pourraient être utilisées pour prédire les comportement, les théories de Lombroso ont été controversées et finalement largement discréditées par les scientifiques. Cependant, comme Quetelet avant lui, les recherches de Lombroso avaient tenté d’identifier les causes de la criminalité - désormais l’objectif de la criminologie moderne.

Criminologie moderne

Les criminologues utilisent la reconnaissance faciale numérique pour identifier les suspects criminels.
Les criminologues utilisent la reconnaissance faciale numérique pour identifier les suspects criminels.Photothèque / Getty Images Plus

La criminologie moderne aux États-Unis a évolué de 1900 à 2000 en trois phases. La période de 1900 à 1930, dite «âge d'or de la recherche», était caractérisée par le facteur multiple approche, la croyance que le crime est causé par une multitude de facteurs qui ne peuvent être facilement expliqués en général termes. Au cours de «l'âge d'or de la théorie» de 1930 à 1960, l'étude de la criminologie était dominée par Robert K. La «théorie des contraintes» de Merton, affirmant que la pression pour atteindre des objectifs socialement acceptés Rêve américain- a déclenché la plupart des comportements criminels. La dernière période, de 1960 à 2000, a conduit à des tests approfondis et réels des principales théories criminologiques en utilisant des méthodes généralement empiriques. Ce sont les recherches menées au cours de cette dernière phase qui ont abouti aux théories factuelles sur la criminalité et les criminels appliquées aujourd'hui.

Un criminologue du FBI examine les empreintes digitales.
Un criminologue du FBI examine les empreintes digitales.Bettmann / Getty Images

L'enseignement formel de la criminologie en tant que discipline distincte, distincte du droit pénal et de la justice, a commencé en 1920 lorsque le sociologue Maurice Parmelee a écrit le premier manuel américain de criminologie, intitulé simplement Criminologie. En 1950, le célèbre ancien chef de la police de Berkeley, en Californie, August Vollmer a fondé la première école américaine de la criminologie spécifiquement pour former des étudiants à devenir criminologues sur le campus de l'Université de Californie, Berkeley.

La criminologie moderne englobe l'étude de la nature du crime et des criminels, les causes du crime, l'efficacité des lois pénales et les fonctions des organismes d'application de la loi et des services correctionnels institutions. S'appuyant à la fois sur les sciences naturelles et sociales, la criminologie tente de séparer la recherche pure de la recherche appliquée et la statistique des approches intuitives de la résolution de problèmes.

Aujourd'hui, les criminologues travaillant dans les forces de l'ordre, le gouvernement, les sociétés de recherche privées et les universités, appliquer la science et la technologie de pointe pour mieux comprendre la nature, les causes et les effets de la criminalité. En collaboration avec les organes législatifs locaux, étatiques et fédéraux, les criminologues contribuent à l'élaboration de politiques relatives au crime et à la punition. Plus visibles dans les forces de l'ordre, les criminologues ont aidé à développer et à appliquer des techniques de police moderne et la prévention du crime, comme la police communautaire et police prédictive.

Théories criminologiques

La criminologie moderne se concentre sur le comportement criminel et sur les facteurs biologiques et sociologiques qui contribuent à la hausse des taux de criminalité. Tout comme la société a changé au cours des quatre siècles d’histoire de la criminologie, ses théories aussi.

Théories biologiques du crime

Le premier effort pour identifier les causes du comportement criminel, les théories biologiques du crime affirment que certaines caractéristiques biologiques humaines, telles que la génétique, les troubles mentaux ou la condition physique, déterminent si une personne aura ou non tendance à commettre des actes criminels.

Théorie classique: Émergeant pendant la Siècle des Lumières, la criminologie classique se concentrait davantage sur la punition juste et humaine du crime que sur ses causes. Les théoriciens classiques croyaient que les humains exerçaient leur libre arbitre dans la prise de décisions et qu'en tant qu '«animaux calculateurs», ils éviteraient naturellement les comportements qui leur causaient de la douleur. Ils pensaient donc que la menace de punition dissuaderait la plupart des gens de commettre des crimes.

Théorie positiviste: La criminologie positiviste a été la première étude sur les causes de la criminalité. Conçue par Cesare Lombroso au début des années 1900, la théorie positiviste a rejeté la prémisse de la théorie classique selon laquelle les gens font des choix rationnels pour commettre des crimes. Au lieu de cela, les théoriciens positifs croyaient que certaines anomalies biologiques, psychologiques ou sociologiques sont les causes du crime.

Théorie générale: Étroitement liée à sa théorie positiviste, la théorie générale du crime de Cesare Lombroso a introduit le concept d’atavisme criminel. Aux premiers stades de la criminologie, le concept d'atavisme - un retour en arrière de l'évolution - postulait que les criminels partageaient des caractéristiques physiques semblables à ceux des singes et des premiers humains, et en tant que «sauvages modernes» étaient plus susceptibles d’agir de manière contraire aux règles de la civilisation moderne société.

Théories sociologiques de la criminalité

Une majorité de théories criminologiques ont été développées depuis 1900 grâce à la recherche sociologique. Ces théories affirment que les individus qui sont autrement biologiquement et psychologiquement normaux répondront naturellement à certaines pressions et circonstances sociales par un comportement criminel.

Théorie de la transmission culturelle: Apparue au début des années 1900, la théorie de la transmission culturelle soutenait que le comportement criminel se transmettait de génération en génération - un concept «comme le père, comme le fils». La théorie suggère que certaines croyances et valeurs culturelles partagées dans certaines zones urbaines engendrent des traditions de comportement criminel qui persistent d'une génération à l'autre.

Théorie des contraintes: Développé par Robert K. Merton en 1938, la théorie de la contrainte affirmait que certaines tensions sociales augmentaient la probabilité de crime. La théorie a soutenu que les émotions de frustration et de colère découlant de la gestion de ces tensions créent une pression pour prendre des mesures correctives, souvent sous la forme de crime. Par exemple, les personnes en situation de chômage chronique peuvent être tentées de commettre un vol ou un trafic de drogue pour obtenir de l'argent.

Théorie de la désorganisation sociale: Développée après la fin de la Seconde Guerre mondiale, la théorie de la désorganisation sociale affirmait que la théorie sociologique les caractéristiques des quartiers d’origine des gens contribuent considérablement à la probabilité qu’ils comportement criminel. Par exemple, la théorie suggère qu'en particulier dans les quartiers défavorisés, les jeunes sont formés pour leur future carrière de criminels tout en participant à des sous-cultures qui tolèrent délinquance.

Théorie de l'étiquetage: Produit des années 60, le théorie de l'étiquetage a affirmé que le comportement d’un individu pouvait être déterminé ou influencé par les termes couramment utilisés pour les décrire ou les classer. Traiter constamment une personne de criminel, par exemple, peut la traiter négativement, déclenchant ainsi son comportement criminel. Aujourd'hui, la théorie de l'étiquetage est souvent assimilée à une discrimination le profilage racial dans l'application de la loi.

Théorie des activités de routine: Développée en 1979, la théorie des activités de routine suggérait que lorsque des criminels motivés rencontrent des victimes ou des cibles qui invitent sans protection, des crimes sont susceptibles de se produire. Il a en outre suggéré que la routine des activités de certaines personnes les rend plus vulnérables à être considérées comme des cibles appropriées par un criminel calculateur rationnellement. Par exemple, laisser régulièrement des voitures garées déverrouillées invite au vol ou au vandalisme.

Théorie de Windows cassée: Étroitement lié à la théorie des activités de routine, le théorie de la fenêtre cassée a déclaré que les signes visibles de criminalité, de comportement antisocial et de troubles civils dans les zones urbaines créent un environnement qui encourage de nouveaux crimes toujours plus graves. Introduite en 1982 dans le cadre du mouvement des services de police axés sur la communauté, la théorie suggérait que l'application de la loi renforcée des délits mineurs tels que le vandalisme, le vagabondage et l'intoxication publique aident à prévenir des crimes plus graves en milieu urbain quartiers.

Sources et références complémentaires

  • «Le criminel né? Lombroso et les origines de la criminologie moderne. » Magazine d'histoire de la BBC, 14 février 2019, https://www.historyextra.com/period/victorian/the-born-criminal-lombroso-and-the-origins-of-modern-criminology/.
  • Beccaria, Cesare (1764). «Sur les crimes et châtiments et autres écrits». Cambridge University Press, ISBN 978-0-521-40203-3.
  • Hayward, Keith J. et Young, Jock. «Criminologie culturelle: une invitation.» Criminologie théorique, août 2004, ISBN 1446242102, 9781446242100
  • Akers, Ronald L. et vendeurs, Christine S. «Théories criminologiques: introduction, évaluation, application.» Presse universitaire d'Oxford, 2013, https://global.oup.com/us/companion.websites/9780199844487/guide1/study_guide.pdf.
  • Lochner, Lance. «L'effet de l'éducation sur la criminalité: preuves des détenus, arrestations et autodéclarations.» Revue économique américaine, 2004, https://escholarship.org/uc/item/4mf8k11n.
  • Byrne, James et Hummer, Don. «Un examen de l’impact de la théorie criminologique sur la pratique correctionnelle communautaire.» Tribunaux américains, https://www.uscourts.gov/sites/default/files/80_3_2_0.pdf.
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