La guerre civile guatémaltèque: histoire et impact

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La guerre civile guatémaltèque a été le conflit le plus sanglant de la guerre froide en Amérique latine. Pendant la guerre, qui a duré de 1960 à 1996, plus de 200 000 personnes ont été tuées et un million de personnes ont été déplacées. La Commission vérité de l'ONU de 1999 a constaté que 83 % des victimes étaient des indigènes mayas et que 93 % des violations des droits de l'homme étaient perpétrées par les forces militaires ou paramilitaires de l'État. Les États-Unis ont contribué aux violations des droits de l'homme, à la fois directement - par l'aide militaire, la fourniture d'armes, l'enseignement des techniques de contre-insurrection à l'armée guatémaltèque et aider à planifier les opérations - et indirectement, par son implication dans le renversement du président guatémaltèque démocratiquement élu Jacobo Árbenz en 1954 et ouvrant la voie à l'armée régner.

Faits en bref: guerre civile guatémaltèque

  • Brève description: La guerre civile guatémaltèque a été un conflit national particulièrement sanglant de 36 ans qui a finalement causé la mort de plus de 200 000 personnes, pour la plupart des Mayas indigènes.
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  • Acteurs/Participants clés : Le général Efraín Ríos Montt, plusieurs autres dirigeants militaires guatémaltèques, des insurgés rebelles à Guatemala City et dans les hautes terres rurales
  • Date de début de l'événement: 13 novembre 1960
  • Date de fin de l'événement: 29 décembre 1996
  • Autres dates importantes: 1966, la campagne Zacapa/Izabal; 1981-83, génocide d'État des indigènes mayas sous le général Ríos Mont
  • Emplacement: partout au Guatemala, mais particulièrement à Guatemala City et dans les hautes terres de l'ouest.

Contexte: le coup d'État soutenu par les États-Unis contre Jacobo Árbenz

Au cours des années 1940, un gouvernement de gauche est arrivé au pouvoir au Guatemala et Jacobo Árbenz, un officier militaire populiste soutenu par des groupes communistes, a été élu à la présidence en 1951. Il a fait de la réforme agraire un programme politique majeur, qui se heurtait aux intérêts de la United Fruit Company, propriété des États-Unis, le plus grand propriétaire foncier du Guatemala. La CIA a lancé des efforts pour déstabiliser le régime d'Árbenz, en recrutant des exilés guatémaltèques au Honduras voisin.

En 1953, un colonel guatémaltèque en exil, Carlos Castillo Armas, qui avait été formé à Fort Leavenworth, Kansas, a été choisi par la CIA pour mener un coup d'État contre rbenz et ainsi fournir une façade aux efforts américains pour l'évincer. Castillo Armas est entré au Guatemala depuis le Honduras le 18 juin 1954 et a été immédiatement aidé par la guerre aérienne américaine. Árbenz n'a pas pu convaincre l'armée guatémaltèque de lutter contre l'invasion, en grande partie à cause de la guerre psychologique utilisée par les la CIA pour les convaincre que les rebelles étaient plus forts militairement qu'ils ne l'étaient en réalité, mais ont réussi à rester au pouvoir pendant neuf autres jours. Le 27 juin, Árbenz a démissionné et a été remplacé par une junte de colonels, qui a accepté de permettre à Castillo Armas de prendre le pouvoir.

Le président déchu Jacobo Arbenz Guzman s'entretient avec des journalistes
Jacobo Arbenz Guzman (au centre), renversé en tant que président du Guatemala dans une révolte anticommuniste, s'entretient avec un groupe de journalistes français à Paris. En 1955, Arbenz Guzman et sa femme se sont rendus en Suisse, où il a négocié avec les autorités suisses la reconnaissance de sa nationalité suisse, sur la base de la nationalité de son père.Archives Bettmann / Getty Images

Castillo Armas a renversé les réformes agraires, écrasant l'influence communiste et détenu et torturé des paysans, des militants syndicaux et des intellectuels. Il a été assassiné en 1957, mais l'armée guatémaltèque a continué à diriger le pays, menant finalement à l'émergence d'un mouvement de résistance de guérilla en 1960.

Les années 60

La guerre civile a officiellement commencé le 13 novembre 1960, lorsqu'un groupe d'officiers militaires a tenté une coup d'État contre le général corrompu Miguel Ydígoras Fuentes, qui a accédé au pouvoir après que Castillo Armas a été tué. En 1961, des étudiants et des gauchistes ont protesté contre la participation du gouvernement à la formation d'exilés cubains pour le Invasion de la Baie des Cochons, et ont été accueillis avec violence par l'armée. Puis, en 1963, lors des élections nationales, un autre coup d'État militaire a eu lieu et l'élection a été annulée, renforçant l'emprise des militaires sur le pouvoir. Divers groupes rebelles, dont des officiers militaires impliqués dans la tentative de coup d'État de 1960, ont fusionné dans les Forces armées rebelles (FAR) sous la direction politique du Parti des travailleurs guatémaltèques (PGT).

En 1966, un président civil, avocat et professeur Julio César Méndez Monténégro, a été élu. Selon les universitaires Patrick Ball, Paul Kobrak et Herbert Spirer, « Pendant un instant, une compétition politique ouverte est de nouveau apparue possible. Méndez a reçu le soutien du PGT et d'autres partis d'opposition, et les militaires ont respecté les résultats. Néanmoins, Méndez a été contraint de permettre à l'armée de combattre les guérillas de gauche à ses propres conditions, sans ingérence du gouvernement ou de la justice système. En fait, la semaine des élections, 28 membres du PGT et d'autres groupes ont « disparu » – ils ont été arrêtés mais n'ont jamais été jugés et leurs corps n'ont jamais été retrouvés. Certains étudiants en droit qui ont poussé le gouvernement à produire les personnes détenues ont eux-mêmes disparu.

Mur des Guatémaltèques disparus
Une femme Ixil Maya regarde des photos de civils disparus sur un mur à Nebaj, au Guatemala, le 5 janvier 2019. Plus de 240 000 civils ont été tués au cours de la guerre civile qui a duré 36 ans au Guatemala et 45 000 personnes ont disparu de force et n'ont jamais été retrouvées.Robert Nickelsberg / Getty Images

Cette année-là, les conseillers américains ont conçu un programme militaire pour bombarder des villages dans les zones de guérilla de Zacapa et d'Izabal, qui était en grande partie une région ladino (non autochtone) du Guatemala. Il s'agissait de la première grande contre-insurrection, et elle a entraîné la mort ou la disparition de 2 800 à 8 000 personnes, pour la plupart des civils. Le gouvernement a établi un réseau de surveillance contre-insurrectionnelle qui exercerait un contrôle sur les civils pendant les 30 prochaines années.

Des escadrons de la mort paramilitaires – pour la plupart des forces de sécurité déguisées en civils – ont émergé, avec des noms comme « il pour œil » et la « Nouvelle organisation anticommuniste ». Comme décrit par Ball, Kobrak et Spirer, "Ils ont converti le meurtre en théâtre politique, annonçant souvent leurs actions par le biais de listes de décès ou décorant le corps de leurs victimes avec des notes dénoncer le communisme ou la criminalité de droit commun. Ils ont semé la terreur dans toute la population guatémaltèque et ont permis à l'armée de nier toute responsabilité pour des actes extrajudiciaires meurtres. À la fin des années 1960, les guérilleros avaient été intimidés pour se soumettre et se sont retirés pour se regrouper.

Les années 1970

Au lieu de relâcher son emprise en réponse à la retraite de la guérilla, l'armée a nommé l'architecte de la cruelle campagne de contre-insurrection de 1966, le colonel Carlos Arana Osorio. Comme l'a noté l'universitaire guatémaltèque Susanne Jonas, il avait le surnom de "boucher de Zacapa". Arana a déclaré un l'état de siège, s'empara du pouvoir dans les campagnes des élus et commença à kidnapper des insurgés armés. Pour tenter d'éviter les protestations politiques concernant un projet d'accord qu'il voulait conclure avec une société canadienne d'extraction de nickel—que de nombreux les opposants estimaient que cela revenait à vendre les réserves minérales du Guatemala – Arana a ordonné des arrestations massives et suspendu le droit constitutionnel de Assemblée. Des protestations ont eu lieu de toute façon, conduisant à une occupation militaire de l'Université de San Carlos, et les escadrons de la mort ont commencé une campagne d'assassinats d'intellectuels.

En réponse à la répression, un mouvement appelé Front national contre la violence a ensemble des partis politiques d'opposition, des groupes religieux, des groupes ouvriers et des étudiants pour lutter pour droits. Les choses s'étaient calmées à la fin de 1972, mais seulement parce que le gouvernement avait capturé la direction du PGT, torturant et tuant ses dirigeants. Le gouvernement a également pris des mesures pour atténuer l'extrême pauvreté et les inégalités de richesse dans le pays. Cependant, les meurtres des escadrons de la mort n'ont jamais cessé complètement.

Garcia rencontre Franco
Le président guatémaltèque Kjell Eugenio Laugerud Garcia (1930 - 2009, à gauche) est reçu par le dictateur espagnol Francisco Franco (1892 - 1975) au Palais Royal d'El Pardo, Madrid, 14 mai 1974.Keystone / Getty Images

L'élection de 1974 était frauduleuse, entraînant la victoire du successeur trié sur le volet d'Arana, le général Kjell Laugerud García, qui s'était présenté contre un général favorisé par l'opposition et les gauchistes, Efraín Ríos Montt. Ce dernier deviendrait associé à la pire campagne de terreur d'État de l'histoire du Guatemala. Laugerud a mis en œuvre un programme de réformes politiques et sociales, permettant à nouveau l'organisation du travail, et les niveaux de violence de l'État ont diminué.

Un tremblement de terre majeur le 4 février 1976 a causé la mort de 23 000 personnes et un million d'autres ont perdu leur logement. Ajouté à des conditions économiques difficiles, cela a conduit au déplacement de nombreux paysans indigènes des hautes terres, qui sont devenus des travailleurs migrants et ont commencé à rencontrer et à s'organiser avec des hispanophones ladino, des étudiants et des travailleurs les organisateurs.

Cela a conduit à une croissance du mouvement d'opposition et à l'émergence du Comité pour l'unité paysanne, une organisation nationale de paysans et de travailleurs agricoles dirigée principalement par Maya.

Tremblement de terre au Guatemala
Maisons et autres bâtiments détruits dans la ville guatémaltèque de Tecpan à la suite d'un tremblement de terre majeur, 1976.Collection Smith/Gado/Getty Images

L'année 1977 a vu une grande grève des travailleurs, la « Marche glorieuse des mineurs d'Ixtahuacán », qui a commencé dans un autochtone de la région de Huehuetenango de langue mam et a attiré des milliers de sympathisants alors qu'il se dirigeait vers La ville de Guatemala. Il y a cependant eu des représailles de la part du gouvernement: trois étudiants organisateurs de Huehuetenango ont été tués ou ont disparu l'année suivante. À cette époque, le gouvernement ciblait sélectivement les militants. En 1978, un escadron de la mort, l'Armée secrète anticommuniste, a publié une liste de 38 morts et la première victime (un leader étudiant) a été abattue. Aucune police n'a poursuivi les assassins. Ball, Kobrak et Spirer déclarent: « La mort d'Oliverio caractérisait la terreur d'État dans les premières années du gouvernement de Lucas García: un assassinat sélectif par des hommes, souvent joués en plein jour dans un lieu urbain surpeuplé, pour lequel le gouvernement nierait alors toute responsabilité. » Lucas García a été élu président entre 1978 et 1982.

D'autres personnalités importantes de l'opposition ont été assassinées en 1979, notamment des hommes politiques: Alberto Fuentes Mohr, chef du Parti social-démocrate, et Manuel Colom Argueta, ancien maire de Guatemala City. Lucas García s'inquiétait du succès Révolution sandiniste au Nicaragua, où les rebelles ont renversé la dictature de Somoza. En fait, les rebelles avaient commencé à rétablir leur présence dans les zones rurales, créant une base dans les communautés mayas des hauts plateaux de l'ouest.

Les campagnes de terreur des années 1980

En janvier 1980, des militants indigènes se sont rendus dans la capitale pour protester contre le meurtre de paysans à leur communauté, occupant l'ambassade d'Espagne pour tenter de faire connaître la violence au Guatemala aux monde. La police a riposté en brûlant 39 personnes vives – à la fois des manifestants et des otages – lorsqu'elle les a barricadées à l'intérieur de l'ambassade et a allumé des cocktails Molotov et des engins explosifs. Ce fut le début d'une décennie brutale de violence d'État, avec un pic majeur entre 1981 et 1983; la Commission vérité de l'ONU de 1999 a par la suite classé les actes de l'armée pendant cette période comme « génocide ». L'année 1982 a été la plus sanglante de la guerre, avec plus de 18 000 meurtres d'État. Jonas cite un chiffre bien plus élevé: 150 000 morts ou disparitions entre 1981 et 1983, avec 440 villages « entièrement rayés de la carte ».

Général Garcia à la radio
Pendant la guerre civile en cours, le général de l'armée guatémaltèque Benedicto Lucas Garcia utilise une carte pour informer les journalistes sur les emplacements de la guérilla de gauche dans les hautes terres à l'extérieur de Santa Cruz de Quiche, Guatemala, le 1er janvier 1982.Robert Nickelsberg / Getty Images

Les enlèvements et les décharges publiques de corps torturés sont devenus courants au début des années 1980. De nombreux rebelles se replient à la campagne ou s'exilent pour échapper à la répression, d'autres se voient offrir une amnistie en échange d'une apparition à la télévision pour dénoncer leurs anciens camarades. Au début de la décennie, la plupart des violences d'État étaient concentrées dans les villes, mais elles ont commencé à se déplacer vers les villages mayas des hauts plateaux de l'ouest.

Au début de 1981, les rebelles basés dans la campagne ont lancé leur plus grande offensive, aidés par des villageois et des partisans civils. Jonas déclare: « La participation active d'un demi-million de Mayas aux soulèvements de la fin des années 1970 et du début des années 1980 était sans précédent au Guatemala, voire dans l'hémisphère. Le gouvernement est venu voir des villageois non armés comme insurgés. En novembre 1981, il a lancé « l'Opération Ceniza (Cendres) », une campagne de terre brûlée qui a clairement indiqué son intention en termes de traitement des villages de la zone de guérilla. Les forces de l'État ont attaqué des villages entiers, incendié des maisons, des récoltes et des animaux de ferme. Ball, Kobrak et Spirer déclarent: « Ce qui avait été une campagne sélective contre les sympathisants de la guérilla s'est transformé en un massacre de masse conçu pour éliminer tout soutien ou soutien potentiel aux rebelles, et comprenait le meurtre généralisé d'enfants, de femmes et de âgé. C'était une stratégie que Ríos Montt a appelé le drainage de la mer dans laquelle nagent les poissons.

Au plus fort de la violence, en mars 1982, le général Ríos Montt a organisé un coup d'État contre Lucas García. Il a rapidement annulé la constitution, dissous le congrès et mis en place des tribunaux secrets pour juger les subversifs présumés. Dans les campagnes, il a mis en place des formes de contrôle de la population, comme un système de patrouille civile dans lequel les villageois étaient obligés de signaler les opposants/rebelles au sein de leurs propres communautés. Entre-temps, les différentes armées de guérilla se sont unifiées en l'Union révolutionnaire nationale du Guatemala (URNG).

PGT Guérillas Au Camp
Des guérilleros du Parti travailliste guatémaltèque (PGT), certains masqués, posent avec leurs armes dans un camp d'entraînement (près de la frontière mexicaine) dans la région ouest du Guatemala, le 1er juillet 1981.Robert Nickelsberg / Getty Images

Plus tard en 1983, l'armée avait tourné son attention vers Guatemala City, essayant de purger tout soutien au mouvement révolutionnaire. En août 1983, il y a eu un autre coup d'État militaire et le pouvoir a de nouveau changé de mains, au profit d'Oscar Humberto Mejía Víctores, qui a cherché à ramener le Guatemala à un régime civil. En 1986, le pays avait une nouvelle constitution et un président civil, Marco Vinicio Cerezo Arévalo. Malgré le fait que les exécutions extrajudiciaires et les disparitions n'aient pas cessé, des groupes ont commencé à émerger pour représenter les victimes de la violence de l'État. L'un de ces groupes était le Groupe de soutien mutuel (GAM), qui a réuni des survivants urbains et ruraux pour demander des informations sur les membres de la famille disparus. En général, la violence a diminué au milieu des années 1980, mais les escadrons de la mort ont encore torturé et assassiné les fondateurs du GAM peu après sa formation.

Avec un nouveau gouvernement civil, de nombreux exilés sont retournés au Guatemala. L'URNG avait appris la leçon brutale du début des années 1980 - qu'ils ne pouvaient pas rivaliser militairement avec les forces de l'État - et, comme le déclare Jonas, " vers une stratégie de conquête d'une part du pouvoir des classes populaires par des moyens politiques. Cependant, en 1988, une faction de l'armée a de nouveau a tenté de renverser le gouvernement civil et le président a été contraint de répondre à bon nombre de leurs demandes, y compris l'annulation des négociations avec le URNG. Il y a eu des manifestations, qui se sont une fois de plus heurtées à la violence de l'État. En 1989, plusieurs leaders étudiants favorables à l'URNG sont kidnappés; certains cadavres ont été retrouvés plus tard près de l'université avec des signes d'avoir été torturés et violés.

La fin progressive de la guerre civile

En 1990, le gouvernement guatémaltèque a commencé à ressentir une pression internationale pour s'attaquer aux violations généralisées des droits humains des guerre, d'Amnesty International, d'America Watch, du Bureau de Washington sur l'Amérique latine et de groupes fondés par des exilés Guatémaltèques. À la fin de 1989, le Congrès a nommé un médiateur pour les droits de l'homme, Ramiro de León Carpio, et en 1990, le Bureau de l'archevêque catholique pour les droits de l'homme a ouvert ses portes après des années de retard. Cependant, malgré ces tentatives apparentes de contenir la violence de l'État, le gouvernement de Jorge Serrano Elias a simultanément sapé les groupes de défense des droits humains en les liant à l'URNG.

Néanmoins, les négociations pour mettre fin à la guerre civile ont avancé à partir de 1991. En 1993, de León Carpio assuma la présidence et, en 1994, le gouvernement et la guérilla s'étaient mis d'accord sur un Mission des Nations Unies chargée de garantir le respect des droits de l'homme et la démilitarisation les accords. Des ressources ont été consacrées aux enquêtes sur les abus commis par l'armée et au suivi des allégations, et les membres de l'armée ne pouvaient plus commettre de violence extrajudiciaire.

Candidat PAN Alvaro Arzu
Le politicien guatémaltèque Alvaro Arzu et membre du National Advancement Pary (PAN) prend la parole lors d'un rassemblement pendant sa campagne présidentielle.Sygma via Getty Images / Getty Images

Le 29 décembre 1996, sous un nouveau président, Álvaro Arzú, les rebelles de l'URNG et le gouvernement guatémaltèque ont signé un accord de paix qui a mis fin au conflit le plus sanglant de la guerre froide en Amérique latine. Comme l'ont déclaré Ball, Kobrak et Spirer, « Le principal prétexte des États pour attaquer l'opposition politique avait maintenant disparu: l'insurrection de la guérilla n'existait plus. Ce qui restait était le processus pour clarifier exactement qui a fait quoi à qui pendant ce conflit et pour tenir les agresseurs responsables de leurs crimes. »

Héritage

Même après l'accord de paix, des représailles violentes ont été exercées contre les Guatémaltèques qui tentaient de faire la lumière sur l'étendue des crimes des militaires. Un ancien ministre des Affaires étrangères a qualifié le Guatemala de "royaume de l'impunité,» faisant référence aux obstacles à la responsabilisation des auteurs. En avril 1998, Mgr Juan Gerardi a présenté un rapport de l'Église catholique détaillant la violence de l'État pendant la guerre civile. Deux jours plus tard, il a été assassiné dans son garage paroissial.

Des officiers militaires condamnés dans le procès pour meurtre au Guatemala
L'évêque guatémaltèque et militant des droits de l'homme Juan Jose Gerardi pose pour un portrait sur cette photo non datée. Gerardi a été retrouvé matraqué à mort dans sa maison en avril 1998, peu de temps après avoir présenté un rapport blâmant l'armée de la nation centraméricaine pour la plupart des violations des droits de l'homme au cours des 36 années du Guatemala civil.Andrea Nieto / Getty Images

Le général Ríos Montt a pu échapper à la justice pendant des décennies pour le génocide qu'il a ordonné contre les indigènes mayas. Il a finalement été poursuivi en mars 2013, avec les déclarations de plus de 100 survivants et proches des victimes, et a été reconnu coupable deux mois plus tard, condamné à 80 ans de prison. Cependant, le verdict a été rapidement annulé pour un détail technique – beaucoup pensent que cela était dû à la pression des élites guatémaltèques. Ríos Montt a été libéré de la prison militaire et placé en résidence surveillée. Lui et son chef du renseignement devaient être rejugés en 2015, mais la procédure a été retardée jusqu'en 2016, date à laquelle il avait reçu un diagnostic de démence. Le tribunal a décidé qu'aucune sanction ne serait infligée même s'il était reconnu coupable. Il est décédé au printemps 2018.

À la fin des années 80, 90 % de la population guatémaltèque vivait en dessous du seuil officiel de pauvreté. La guerre a laissé 10 % de la population déplacée, et il y a eu une migration massive vers la capitale et la formation de bidonvilles. La violence des gangs a grimpé en flèche au cours des dernières décennies, les cartels de la drogue ont débordé du Mexique et le crime organisé a infiltré le système judiciaire. Le Guatemala a l'un des taux de meurtres les plus élevés au monde, et fémicide est particulièrement répandue, entraînant une augmentation du nombre de mineurs non accompagnés guatémaltèques et de femmes avec enfants fuyant vers les États-Unis ces dernières années.

Sources

  • Ball, Patrick, Paul Kobrak et Herbert Spirer. La violence d'État au Guatemala, 1960-1996: une réflexion quantitative. Washington, D.C.: Association américaine pour l'avancement des sciences, 1999. https://web.archive.org/web/20120428084937/http://shr.aaas.org/guatemala/ciidh/qr/english/en_qr.pdf.
  • Burt, Jo-Marie et Paulo Estrada. "L'héritage de Ríos Montt, le criminel de guerre le plus notoire du Guatemala." International Justice Monitor, 3 avril 2018. https://www.ijmonitor.org/2018/04/the-legacy-of-rios-montt-guatemalas-most-notorious-war-criminal/.
  • Jonas, Susanne. Des centaures et des colombes: le processus de paix au Guatemala. Boulder, CO: Westview Press, 2000.
  • McClintock, Michael. Instruments de l'art de gouverner: la guérilla américaine, la contre-insurrection et le contre-terrorisme, 1940-1990. New York: Panthéon Books, 1992. http://www.statecraft.org/.
  • « Chronologie: la guerre civile brutale du Guatemala. » PBS. https://www.pbs.org/newshour/health/latin_america-jan-june11-timeline_03-07.

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