Biographie d'Eudora Welty, écrivain américain de nouvelles

Eudora Welty (13 avril 1909 - 23 juillet 2001) était une écrivaine américaine de nouvelles, de romans et d'essais, surtout connue pour son portrait réaliste du Sud. Son œuvre la plus acclamée est le roman La fille de l’optimiste, qui lui a valu un prix Pulitzer en 1973, ainsi que les nouvelles «Life at the P.O.» et «Un chemin usé».

Faits en bref: Eudora Welty

  • Nom complet: Eudora Alice Welty
  • Connu pour: Écrivaine américaine connue pour ses nouvelles et ses romans se déroulant dans le Sud
  • Née: 13 avril 1909 à Jackson, Mississippi 
  • Parents: Christian Webb Welty et Chestina Andrews Welty
  • Décédés: 23 juillet 2001 à Jackson, Mississippi
  • Éducation: Mississippi State College for Women, Université du Wisconsin et Université Columbia
  • Œuvres choisies: Un rideau de vert (1941), Les pommes d'or (1949), La fille de l’optimiste (1972), Les débuts d'un écrivain (1984) 
  • Récompenses: Guggenheim Fellowship (1942), Pulitzer Prize for Fiction (1973), American Academy of Arts and Letters Gold Medal for Fiction (1972), National Book Award (1983), Medal of Distinguished Contribution to American Letters (1991), PEN / Malamud Award (1992)
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  • Citation notable: "L'excursion est la même lorsque vous cherchez votre chagrin que lorsque vous cherchez votre joie."

Première vie (1909-1931)

Eudora Welty est née le 13 avril 1909 à Jackson, Mississippi. Ses parents étaient Christian Webb Welty et Chestina Andrews Welty. Son père, qui était cadre d'assurance, lui a appris «l'amour pour tous les instruments qui instruisent et fascine », alors qu’elle a hérité de sa mère sa propension à la lecture et au langage, une professeur de l'école. Les instruments qui «instruisent et fascinent», y compris la technologie, étaient présents dans sa fiction, et elle a également complété son travail d'écrivain avec la photographie. Welty est diplômé de la Central High School de Jackson en 1925.

Eudora Welty
Eudora Welty a photographié v. 1945.Images MPI / Getty

Après le lycée, Welty s'est inscrite au Mississippi State College for Women, où elle est restée à partir de 1925 à 1927, mais transféré ensuite à l'Université du Wisconsin pour terminer ses études en littérature anglaise. Son père lui a conseillé d'étudier la publicité à l'Université Columbia comme filet de sécurité, mais elle a obtenu son diplôme pendant le Grande Dépression, ce qui lui a rendu difficile de trouver du travail à New York.

Rapports locaux (1931-1936)

Eudora Welty est revenue à Jackson en 1931; son père est mort de leucémie peu après son retour. Elle a commencé à travailler dans les médias de Jackson avec un emploi dans une station de radio locale et elle a également écrit sur la société Jackson pour le Appel commercial, un journal basé à Memphis.

Deux ans plus tard, en 1933, elle a commencé à travailler pour le Administration de l'avancement des travaux, l'agence New-Deal qui a développé des projets de travaux publics pendant la Grande Dépression afin d'employer des demandeurs d'emploi. Là, elle a photographié, réalisé des interviews et recueilli des histoires sur la vie quotidienne dans le Mississippi. Cette expérience lui a permis d'obtenir une perspective plus large de la vie dans le Sud, et elle a utilisé ce matériel comme point de départ pour ses histoires.

Portrait d'Eudora Welty
L'écrivain américain Eudora Welty pose devant sa maison au 1119 Pinehurst Street à Jackson, Mississippi.Ulf Andersen / Getty Images

La maison de Welty, située au 1119 Pinehurst Street, à Jackson, a servi de point de rassemblement pour elle et ses collègues écrivains et amis, et a été baptisée «Night-Blooming Cereus Club».

Elle a quitté son emploi à la Work Progress Administration en 1936 pour devenir écrivain à plein temps.

Premier succès (1936-1941)

  • Décès d'un vendeur ambulant (1936)
  • Un rideau de vert (1941)
  • Un chemin usé, 1941
  • L'époux voleur.

La publication en 1936 de sa nouvelle «La mort d'un voyageur de commerce», parue dans la revue littéraire Manuscrit et exploré les conséquences de l’isolement mental sur un individu, a été le tremplin de Welty vers la renommée littéraire. Il a attiré l'attention de l'auteure Katherine Anne Porter, qui est devenue son mentor.

«La mort d'un voyageur de commerce» réapparaît dans son premier recueil de nouvelles, Un rideau de vert, publié en 1941. La collection a peint un portrait du Mississippi en mettant en valeur ses habitants, à la fois en noir et blanc, et en présentant les relations raciales de manière réaliste. Outre «Mort d'un vendeur itinérant», sa collection contient d'autres entrées notables, telles que «Pourquoi je vis au P.O.» et «A Worn Path». Publié à l'origine dans The Atlantic Monthly, "Pourquoi je vis au P.O." jette un regard comique sur les relations familiales à travers les yeux de la protagoniste qui, une fois qu'elle s'est séparée de sa famille, a commencé à vivre à la poste. "A Worn Path", apparu à l'origine dans The Atlantic Monthly raconte également l'histoire de Phoenix Jackson, une femme afro-américaine qui voyage le long de la Natchez Trace, située à Mississippi, surmonter de nombreux obstacles, un voyage répété afin d'obtenir des médicaments pour son petit-fils, qui a avalé une lessive et endommagé sa gorge. "A Worn Path" lui a valu la deuxième place O. Prix ​​Henry en 1941. La collection a reçu des éloges pour son «amour fanatique des gens», selon Le New York Times. «En quelques lignes, elle dessine le geste d'un sourd-muet, les jupes soufflées par le vent d'une femme noire dans les champs, la stupéfaction d'un enfant dans la chambre de un asile de personnes âgées - et elle en a dit plus que beaucoup d'auteurs pourraient en dire dans un roman de six cents pages », écrivait Marianne Hauser en 1941, dans sa revue pour Le New York Times.

L'année suivante, en 1942, elle écrit la nouvelle L'époux voleur, qui employait un ensemble de personnages ressemblant à des contes de fées, avec une structure rappelant les œuvres des frères Grimm.

La guerre, le delta du Mississippi et l'Europe (1942-1959)

  • The Wide Net et autres histoires (1943)
  • Mariage Delta (1946)
  • Musique d'Espagne (1948)
  • Les pommes d'or (1949)
  • Le cœur de réflexion (1954)
  • Histoires sélectionnées (1954)
  • La mariée des Innisfallen et autres histoires (1955)

Welty a reçu une bourse Guggenheim en mars 1942, mais au lieu de l'utiliser pour voyager, elle a décidé de rester à la maison et d'écrire. Sa nouvelle «Livvie», parue dans The Atlantic Monthly, lui a valu un autre O. Prix ​​Henry. Cependant, alors que la Seconde Guerre mondiale faisait rage, ses frères et tous les membres du Night-Blooming Cereus Club se sont enrôlés, ce qui l'a inquiète au point de la consommer et elle a consacré peu de temps à l'écriture.

Malgré ses difficultés, Welty a réussi à publier deux histoires, toutes deux se déroulant dans le delta du Mississippi: «The Delta Cousins ​​»et« Un petit triomphe ». Elle a continué ses recherches dans la région et s'est tournée vers son ami John Robinson. les proches. Deux cousins ​​de Robinson qui vivaient dans le delta ont accueilli Eudora et partagé le journal de l’arrière-grand-mère de John, Nancy McDougall Robinson. Grâce à ces journaux, Welty a pu relier les deux nouvelles et les transformer en un roman, intitulé Mariage Delta.

À la fin de la guerre, elle a exprimé son mécontentement quant à la façon dont son État n'a pas soutenu la valeur pour laquelle la guerre avait été menée et a pris une position ferme contre l'antisémitisme, l'isolationnisme et le racisme.

En 1949, Welty a navigué pour l'Europe pour une tournée de six mois. Là, elle a rencontré John Robinson, alors boursier Fulbright étudiant l'italien à Florence. Elle a également donné des conférences à Oxford et à Cambridge et a été la première femme à être autorisée à entrer dans le hall du Peterhouse College. À son retour d'Europe en 1950, compte tenu de son indépendance et de sa stabilité financière, elle a essayé d'acheter une maison, mais les agents immobiliers du Mississippi ne voulaient pas vendre à une femme célibataire. Welty menait une vie privée, dans l'ensemble.

Son roman Le cœur méditant, qui est apparu à l'origine dans Le new yorker en 1953, a été réédité sous forme de livre en 1954. La nouvelle suit les actes de Daniel Ponder, un riche héritier de Clay County, Mississippi, qui a une disposition à la vie comme tout le monde. Le récit est raconté du point de vue de sa nièce Edna. Cette «merveilleuse tragicomédie de bonnes intentions dans un monde durablement pécheur», par Le New York Times, a été transformé en une pièce de théâtre de Broadway lauréate d'un Tony Award en 1956.

Activisme et distinctions honorifiques (1960-2001)

  • L'Oiseau Chaussure (1964)
  • Treize histoires (1965)
  • Batailles perdantes (1970)
  • La fille de l’optimiste (1972)
  • L'œil de l'histoire (1979)
  • Les histoires rassemblées (1980)
  • Moon Lake et autres histoires (1980)
  • Les débuts d'un écrivain (1984)
  • Morgana: deux histoires des pommes d'or (1988)
  • À l'écriture (2002)

En 1960, Welty est retournée à Jackson pour s'occuper de sa mère âgée et de ses deux frères. En 1963, après l'assassinat de Medgar Evers, le secrétaire de terrain de la section Mississippi de la NAACP, elle a publié la nouvelle «D'où vient la voix?» dans Le new yorker, qui a été raconté du point de vue de l’assassin, à la première personne. Son roman de 1970 Batailles perdantes, qui se déroule sur deux jours, mêle comédie et lyrisme. C'était son premier roman à figurer sur la liste des best-sellers.

Welty a également été une photographe de toujours, et ses images ont souvent servi d'inspiration pour ses nouvelles. En 1971, elle publie un recueil de ses photographies sous le titre Une fois, un endroit; la collection dépeint en grande partie la vie pendant la Grande Dépression. L'année suivante, en 1972, elle écrit le roman La fille de l’optimiste, à propos d'une femme qui se rend à la Nouvelle-Orléans depuis Chicago pour rendre visite à son père malade après une opération. Là, elle fait la connaissance de la musaraigne de son père et de la jeune seconde épouse de son père, qui semble négligente à son égard. mari, et elle renoue également avec les amis et la famille qu'elle avait laissés derrière elle quand elle a déménagé Chicago. Ce roman lui a valu le prix Pulitzer de fiction en 1973.

En 1979, elle a publié L'œil de l'histoire, un recueil de ses essais et critiques parus dans le La revue de livre de New York et autres points de vente. La compilation contenait l'analyse et la critique de deux tendances de l'époque: le roman confessionnel et les longues biographies littéraires manquant de perspicacité originale.

Écrivain Eudora Welty écrit dans son salon
L'écrivain Eudora Welty dans son salon.Corbis / Getty Images

En 1983, Welty a donné trois conférences l'après-midi à l'Université Harvard. Dans ceux-ci, elle a parlé de son éducation et de la façon dont la famille et l'environnement dans lequel elle a grandi l'ont façonnée en tant qu'écrivain et en tant que personne. Elle a rassemblé ces conférences dans un volume, Les débuts d'un écrivain, en 1984, qui est devenu un best-seller et un finaliste pour le 1984 National Book Award for Nonfiction. Ce livre était un rare aperçu de sa vie personnelle, dont elle restait généralement privée et demandait à ses amis de faire de même. Elle est décédée le 23 juillet 2001 à Jackson, Mississippi.

Style et thèmes

Écrivaine du Sud, Eudora Welty a accordé une grande importance au sens du lieu dans son écriture. Dans «A Worn Path», elle décrit le paysage du Sud dans les moindres détails, tandis que dans «The Wide Net», chaque personnage voit la rivière dans l'histoire d'une manière différente. «Lieu» est également entendu au sens figuré, car il se rapporte souvent à la relation entre les individus et leur communauté, qui est à la fois naturelle et paradoxale. Par exemple, dans «Pourquoi je vis au P.O.», Sœur, la protagoniste, est en conflit avec sa famille, et le conflit est marqué par un manque de communication adéquate. De même, dans Les pommes d'or, Miss Eckhart est une professeure de piano qui mène une vie indépendante, ce qui lui permet de vivre comme elle plait, mais elle aspire aussi à fonder une famille et à se sentir appartenir à sa petite ville de Morgana, Mississippi.

Elle a également utilisé l'imagerie mythologique pour donner à ses situations et personnages hyperlocaux une dimension universelle. Par exemple, le protagoniste de «A Worn Path» s'appelle Phoenix, tout comme l'oiseau mythologique au plumage rouge et or connu pour renaître de ses cendres. Phoenix porte un mouchoir rouge avec des nuances dorées et elle est résiliente dans sa quête pour obtenir des médicaments pour son petit-fils. Lorsqu'il s'agit de représenter des femmes puissantes, Welty fait référence à Medusa, le monstre féminin dont le regard pourrait pétrifier les mortels; une telle imagerie se produit dans «Petrified Man» et ailleurs.

Welty s'est fortement appuyé sur la description. Comme elle l'a souligné dans son essai, «The Reading and Writing of Short Stories», paru dans The Atlantic Monthly en 1949, elle pensait que les bonnes histoires avaient un élément de nouveauté et de mystère, «pas le genre de puzzle, mais le mystère de l'attrait. Et alors qu'elle affirmait que «la beauté vient du développement de l'idée, de répercussion. Cela vient souvent de la prudence, du manque de confusion, de l'élimination des déchets - et oui, ce sont les règles », a-t-elle également averti les écrivains de« faire attention à la propreté ».

Héritage

Les travaux d’Eudora Welty ont été traduits en 40 langues. Elle a personnellement influencé des écrivains du Mississippi tels que Richard Ford, Ellen Gilchrist et Elizabeth Spencer. La presse populaire, cependant, a eu tendance à la classer dans la boîte de «tante littéraire», à la fois à cause de sa vie privée et parce que ses histoires n'avaient pas la célébration de l'aristocratie fanée du Sud et la dépravation dépeinte par des auteurs tels que Faulkner et Tennessee Williams.

Sources

  • Bloom, Harold. Eudora Welty. Chelsea House Publ., 1986.
  • Brown, Carolyn J. Une vie audacieuse: une biographie d'Eudora Welty. Université du Mississippi, 2012.
  • Welty, Eudora et Ann Patchett. Les histoires rassemblées d'Eudora Welty. Mariner Books, Houghton Mifflin Harcourt, 2019.
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