Qu'est-ce qu'une taxe électorale? Définition et exemples

Une taxe de vote est une redevance fixe prélevée sur les électeurs éligibles comme condition de vote, quels que soient leurs revenus ou leurs ressources. Aux États-Unis, la plupart des discussions sur la taxe de vote se sont concentrées sur son utilisation comme moyen de suppression des électeurs ciblant à l'origine les Noirs américains, en particulier dans les États du Sud.

Points clés: qu'est-ce qu'une taxe de vote ?

  • Les taxes électorales étaient des frais fixes imposés aux électeurs éligibles comme condition pour voter.
  • À l'origine, les taxes de vote étaient des mesures gouvernementales visant à augmenter les recettes qui n'étaient pas directement liées à la restriction des droits de vote.
  • À partir de la reconstruction, la capitation aux États-Unis a été utilisée pour empêcher les Noirs américains de voter, en particulier dans les États du Sud.
  • Ratifié en 1964, le vingt-quatrième amendement à la Constitution des États-Unis a déclaré la taxe de vote inconstitutionnelle lors des élections fédérales.
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  • En 1966, la Cour suprême des États-Unis a statué que les États ne pouvaient pas prélever une taxe de vote comme condition préalable au vote aux élections nationales et locales.

Raisons des taxes de vote

Alors que les capitations existaient aux États-Unis bien avant la Guerre civile, il s'agissait essentiellement de mesures visant à augmenter les recettes et non directement liées à la restriction des droits de vote. Les impôts locaux avaient été une source majeure de financement du gouvernement parmi les colonies qui formaient le 13 états originaux des États-Unis. Les taxes de vote représentaient entre un tiers et la moitié des recettes fiscales totales du Massachusetts colonial. L'idée était que tout le monde devrait payer des impôts, même ceux qui ne gagnaient pas assez d'argent ou ne possédaient pas assez d'actifs pour être soumis aux impôts sur le revenu et sur la propriété. Si tout le monde payait la taxe, le résultat serait plus de revenus pour le gouvernement.

Outre les anciens États confédérés d'Amérique, des taxes de vote ont également été imposées pour des raisons financières dans plusieurs régions du nord et de l'ouest. États, y compris la Californie, le Connecticut, le Maine, le Massachusetts, le Minnesota, le New Hampshire, l'Ohio, la Pennsylvanie, le Vermont et Wisconsin. Alors que la valeur des terres augmentait en raison de la peuplement de l'ouest américain, les impôts fonciers représentaient une part plus importante des recettes publiques. Certains États occidentaux en pleine croissance n'ont plus besoin d'exigences en matière de taxe de vote.

Histoire des taxes de vote

Issu d'un terme archaïque pour « tête » ou « haut de la tête », les taxes de vote par habitant étaient d'importantes sources de revenus pour de nombreux gouvernements de l'époque biblique jusqu'au XIXe siècle.

Comme décrit dans l'Exode, la loi juive imposait une taxe de vote d'un demi-shekel, payable par tout homme âgé de plus de vingt ans. Au fur et à mesure qu'Israël se développait en tant que nation, ses besoins en revenus augmentaient en conséquence. Selon le Livre des Rois, Roi Salomon a enrôlé 30 000 hommes de tout Israël pour travailler comme bûcherons au Liban. La nation a institué une «taxe de capitation» par habitant ainsi qu'un impôt sur le revenu payé en farine, farine, bétail, moutons, volaille et autres provisions. Finalement, une lourde fiscalité a conduit à la division du royaume en Israël et en Judée en 880 avant notre ère.

Selon la loi islamique, la Zakat al-Fitr est une taxe obligatoire qui doit être payée par chaque musulman vers la fin de chaque Ramadan. Les musulmans en situation de grande pauvreté en sont exemptés. Le montant est de 2 kg de blé ou d'orge ou son équivalent en espèces. Zakat al-Fitr doit être donné aux pauvres. En outre, la jizya est une taxe de capitation imposée en vertu de la loi islamique aux non-musulmans résidant en permanence dans un État musulman en tant que condition de leur statut de résident légal.

Au Royaume-Uni, les taxes de vote ont été prélevées par les gouvernements de John of Gaunt au 14ème siècle, le roi Charles II au 17ème, et Margaret Thatcher au 20ème siècle. De toutes les taxes de vote de l'histoire anglaise, la plus notoire est celle prélevée en 1380 par le jeune roi Richard II, principale cause de la révolte des paysans de 1381.

De par leur nature même, les taxes de capitation sont considérées comme des taxes hautement régressives, sont souvent impopulaires et ont été impliquées dans soulèvements, tels que la révolte des paysans de 1381 en Angleterre et la rébellion de Bambatha en 1906 contre la domination coloniale dans le sud Afrique.

Taxes de vote et droits civils

Mars 1867, Caricature politique de Harper's Weekly par le caricaturiste américain Thomas Nast, représentant un Afro-Américain homme déposant son bulletin de vote dans une urne lors de l'élection de Georgetown sous le regard d'Andrew Jackson et d'autres avec colère.
Mars 1867, Caricature politique de Harper's Weekly par le caricaturiste américain Thomas Nast, représentant un Afro-Américain homme déposant son bulletin de vote dans une urne lors de l'élection de Georgetown sous le regard d'Andrew Jackson et d'autres avec colère.

Getty Images

Aux États-Unis, l'origine de la capitation — et la controverse qui l'entoure — est associée aux troubles agraires des années 1880 et 1890, qui culminèrent avec la montée de la Parti populiste dans les États de l'Ouest et du Sud. Les populistes, représentant les agriculteurs à faible revenu, ont donné aux démocrates dans ces domaines la seule concurrence sérieuse qu'ils aient connue depuis la fin de la reconstruction. La compétition a conduit les deux partis à voir la nécessité d'attirer à nouveau les citoyens noirs dans la politique et à se disputer leur vote. Au fur et à mesure que les démocrates battaient les populistes, ils ont amendé les constitutions de leurs États ou en ont rédigé de nouvelles pour inclure divers dispositifs de privation de droits discriminatoires. Lorsque le paiement de la taxe de vote est devenu une condition préalable au vote, les Noirs pauvres et souvent les Blancs pauvres, incapables de payer la taxe, se sont vu refuser le droit de vote.

Pendant le ère de reconstruction post-guerre civile aux États-Unis, les anciens États de la Confédération ont explicitement réaffecté la taxe de vote pour empêcher les Noirs américains autrefois asservis de voter. Bien que le 14e et 15e Les amendements ont donné aux hommes noirs la pleine citoyenneté et le droit de vote, le pouvoir de déterminer ce qui constituait un électeur qualifié a été laissé aux États. À partir du Mississippi en 1890, les États du Sud ont rapidement exploité ce vide juridique. Lors de sa convention constitutionnelle de 1890, le Mississippi a imposé une taxe de vote de 2,00 $ et une inscription anticipée comme condition préalable au vote. Cela a eu des résultats catastrophiques pour l'électorat noir. Alors qu'environ 87 000 citoyens noirs se sont inscrits pour voter en 1869, ce qui représente près de 97 % des électeurs population en âge de voter, moins de 9 000 d'entre eux se sont inscrits pour voter après l'entrée en vigueur de la nouvelle constitution de l'État en 1892.

Entre 1890 et 1902, les onze anciens États confédérés ont imposé une forme de taxe de vote pour dissuader les Noirs américains de voter. La taxe, qui variait de 1 $ à 2 $, était d'un coût prohibitif pour la plupart des métayers noirs, qui gagnaient leur salaire en récoltes et non en devises. Au-delà du coût, les bureaux d'inscription des électeurs et de paiement des impôts étaient généralement situés dans des espaces publics conçus pour intimider les électeurs potentiels, comme les palais de justice et les postes de police.

Les États du sud ont également promulgué des lois Jim Crow destinées à renforcer la ségrégation raciale et à restreindre le droit de vote des Noirs. Parallèlement à la taxe de vote, la plupart de ces États ont également imposé des tests d'alphabétisation, qui obligeaient les électeurs potentiels à lire et à interpréter par écrit des sections de la constitution de l'État. Soi-disant "clauses de grand-père» permettait à une personne de voter sans payer la taxe de vote ni réussir le test d'alphabétisation si son père ou son grand-père avait voté avant l'abolition de l'esclavage en 1865; une stipulation qui excluait automatiquement toutes les personnes autrefois asservies. Ensemble, la clause grand-père et les tests d'alphabétisation ont effectivement rétabli le droit de vote des électeurs blancs les plus pauvres qui ne pouvaient pas payer la taxe de vote, tout en supprimant davantage le vote des Noirs.

Les taxes de vote de diverses stipulations ont persisté dans les États du Sud jusqu'au 20e siècle. Alors que certains États ont aboli la taxe dans les années qui ont suivi Première Guerre mondiale, d'autres l'ont conservé. Ratifié en 1964, le vingt-quatrième amendement à la Constitution des États-Unis a déclaré la taxe inconstitutionnelle lors des élections fédérales.

Plus précisément, le 24e amendement stipule:

"Le droit des citoyens des États-Unis de voter à toute élection primaire ou autre pour le président ou le vice-président, pour les électeurs du président ou du vice-président, ou pour un sénateur ou un représentant au Congrès, ne doit pas être refusée ou abrégée par les États-Unis ou tout État en raison du non-paiement de toute taxe de vote ou autre impôt."

Président Lyndon B. Johnson a qualifié l'amendement de "triomphe de la liberté sur la restriction". "C'est une vérification des droits des personnes, qui sont si profondément enracinés dans le courant dominant de l'histoire de cette nation", a-t-il déclaré.

Le Voting Rights Act de 1965 a créé des changements significatifs dans le statut électoral des Noirs américains dans tout le Sud. La loi interdisait aux États d'utiliser des tests d'alphabétisation et d'autres méthodes pour exclure les Noirs américains du droit de vote. Avant cela, on estime que seulement vingt-trois pour cent des citoyens noirs en âge de voter étaient enregistrés à l'échelle nationale, mais en 1969, le nombre était passé à soixante et un pour cent.

Les électeurs afro-américains, capables de voter pour la première fois dans le comté rural de Wilcox, en Alabama, font la queue devant un bureau de vote après l'adoption de la loi fédérale sur le droit de vote en 1965.
Les électeurs afro-américains, capables de voter pour la première fois dans le comté rural de Wilcox, en Alabama, font la queue devant un bureau de vote après l'adoption de la loi fédérale sur le droit de vote en 1965.

Bettmann / Getty Images

En 1966, la Cour suprême des États-Unis est allée au-delà du vingt-quatrième amendement en se prononçant dans l'affaire Harper c. Conseil des élections de Virginie qu'en vertu de la clause d'égale protection de la Quatorzième amendement, les États ne pouvaient pas prélever une taxe de vote comme condition préalable au vote aux élections nationales et locales. En deux mois, au printemps 1966, les tribunaux fédéraux ont déclaré inconstitutionnelles les lois sur la taxe de vote dans les quatre derniers États qui en avaient encore, à commencer par le Texas le 9 février. Des décisions similaires ont rapidement suivi en Alabama et en Virginie. La taxe de vote de 2,00 $ du Mississippi (environ 18 $ aujourd'hui) a été la dernière à tomber, déclarée inconstitutionnelle le 8 avril 1966.

Sources

  • Ogden, Frédéric D. "La Poll Tax dans le Sud." Presse de l'Université de l'Alabama, 1958, ASIN: B003BK7ISI
  • "Obstacles historiques au vote." Université du Texas à Austin, https://web.archive.org/web/20080402060131/http://texaspolitics.laits.utexas.edu/html/vce/0503.html.
  • Greenblatt, Alan. "L'histoire raciale de la" clause grand-père "." Commutateur de codes, NPR, 22 octobre 2013, https://www.npr.org/sections/codeswitch/2013/10/21/239081586/the-racial-history-of-the-grandfather-clause.
  • "L'impôt sur les sondages a été abandonné alors que S. C Exigence de vote. L'Index-Journal, Greenwood, Caroline du Sud, Associated Press, 13 février 1951, https://www.newspapers.com/clip/65208417/the-index-journal/.
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