Qu'est-ce qu'un caucus? Définition et exemples

Un caucus est une réunion de partisans ou de membres d'un parti ou d'un mouvement politique spécifique. Comme il est originaire des États-Unis, le terme peut faire référence à une réunion des membres d'un parti politique pour sélectionner des délégués à nommer des candidats pour une élection à venir ou planifier l'orientation politique du parti au Congrès ou à l'État des États-Unis législatures.

Principaux points à retenir: qu'est-ce qu'un caucus ?

  • En politique, un caucus est un rassemblement au cours duquel les membres du parti choisissent des candidats pour une élection.
  • Les participants à un caucus peuvent discuter des enjeux et débattre pour ou contre les candidats.
  • Dans un caucus, le processus de vote lui-même ne peut se dérouler au scrutin secret. Au lieu de cela, les spectateurs du caucus peuvent voter en levant la main ou en se rassemblant en groupes organisés par leur candidat préféré.
  • En revanche, une élection primaire est une élection administrée par l'État au cours de laquelle les électeurs choisissent leurs candidats préférés en votant à bulletin secret.
  • instagram viewer
  • Dans les organes législatifs, comme le Congrès américain, un caucus est un groupe de législateurs qui s'organisent pour discuter, défendre ou influencer la législation d'une manière qui favorise leurs objectifs communs et intérêts.

Caucus aux élections

Aux États-Unis, un « cycle électoral » commence le lendemain de l'élection générale précédente pour un bureau fédéral donné et se termine à la date de la prochaine élection générale pour ce bureau. Le nombre d'années dans un cycle électoral diffère selon la charge fédérale recherchée. Dans le cas de élections présidentielles, par exemple, le cycle électoral dure quatre ans. Bien avant Jour d'élection, cependant, les candidats potentiels à la présidence commencent à parler et à parcourir le pays, essayant de se faire une idée de combien support public existe pour leur candidature.

Bien que l'importance et l'influence de candidats tiers ne doit pas être ignoré, la majorité des principaux candidats aux élections présidentielles appartiennent à l'un des deux principaux partis aux États-Unis - le parti républicain et le Parti démocrate. Les deux partis sélectionnent leurs candidats en conventions de nomination qui se produisent pendant les mois d'été avant l'élection nationale en novembre de l'année électorale. Le choix des partis dépend du candidat qui contrôle la majorité des délégués à la convention de nomination. Ce sont ces délégués qui sélectionnent véritablement le candidat du parti.

Élections primaires et beaucoup plus rarement, les caucus sont les deux principaux modes de sélection de ces candidats. Une primaire est une méthode de sélection d'un candidat similaire à celle d'une élection générale. Il s'agit d'un événement organisé à l'échelle de l'État par le gouvernement de l'État où les électeurs votent à bulletin secret pour le candidat de leur choix. Celui qui obtient la majorité des voix est déclaré vainqueur. Aux élections nationales et locales, ce candidat se présente aux élections. Dans une primaire présidentielle, cependant, le vainqueur reçoit la totalité ou la majorité des délégués de l'État à la convention de nomination du parti. La plupart des États organisent des primaires de parti «fermées», auxquelles seuls les électeurs qui s'identifient comme membres d'un parti spécifique sont autorisés à participer.

Un caucus est un processus très différent. Organisés par les partis politiques eux-mêmes, les caucus sont une « réunion de voisins ». Des groupes de citoyens se réunissent dans des assemblées locales pour discuter de qui, selon eux, sera le meilleur candidat du parti. Au caucus, les participants sont libres de débattre des candidats et des enjeux. En outre, le processus de vote lui-même ne peut être effectué au scrutin secret. Au lieu de cela, les spectateurs du caucus peuvent voter en levant la main ou en se rassemblant en groupes organisés par les candidats préférés.

Comme pour les primaires, les caucus ne sélectionnent pas directement un candidat à la présidence, mais plutôt des délégués qui sont ensuite "engagés" à voter pour un candidat particulier lors de l'élection nationale du parti convention.

Le recours aux caucus présidentiels et aux primaires est un développement assez récent. Historiquement, seuls quelques États ont utilisé des primaires et des caucus dans la procédure d'élection présidentielle américaine, laissant plutôt le choix des candidats des partis aux délégués lors de leur nomination nationale conventions. Cependant, depuis les années 1970, la tendance à une plus grande participation politique a augmenté à tel point qu'aujourd'hui tous les États tiennent soit une primaire, soit un caucus. Chaque État est autorisé à choisir s'il souhaite organiser une primaire ou un caucus.

États qui tiennent des caucus

En partie à cause des encouragements du Comité national démocrate à utiliser des primaires gérées par le gouvernement des États plus efficaces, le nombre d'États qui organisent des caucus diminue depuis des années. Le Kansas, le Maine et Hawaï sont parmi les États les plus récents à passer d'un caucus à un système primaire, ce qui permet souvent à davantage de personnes de participer.

Plusieurs problèmes ont amené certains États à abandonner le système de caucus ces dernières années. Les résultats du caucus démocrate de l'Iowa de 2020, par exemple, ont été controversés en raison de longs retards dans la communication des résultats finaux. Les retards, causés en partie par des problèmes avec une application mobile utilisée pour rapporter les totaux des votes, ont conduit à la démission du président du Parti démocrate de l'Iowa. La controverse supplémentaire a résulté d'erreurs et d'incohérences concernant le calcul et la communication des équivalents délégués d'État (SDE) dans plusieurs lieux de caucus. Après un retard de trois jours dans la déclaration des votes, le Parti démocrate de l'Iowa a déclaré que Pete Buttigieg avait remporté deux délégués de plus que Bernie Sanders.

Pour les électeurs, les caucus impliquent un engagement de temps important. Le processus peut prendre plusieurs heures, ce qui complique la tâche des électeurs qui travaillent le soir ou qui ont besoin d'une baby-sitter pour participer.

Alors que la plupart des États ont maintenant abandonné les caucus pour les primaires, l'Iowa, le Nevada et le Wyoming sont les exceptions. Alors pourquoi un État choisirait-il un caucus?

Utilisés sous diverses formes aux États-Unis depuis les années 1800, les caucus donnent non seulement aux électeurs et militants de base l'occasion de plaider publiquement en faveur de leur candidat préféré mais aussi de parler d'enjeux qui pourraient être intégrés à la plateforme de l'État partie.

Par rapport aux primaires, les caucus ont tendance à attirer des membres du parti plus actifs et enthousiastes. Outre un plus grand engagement de temps, assister à un caucus nécessite de la passion et un lien plus fort avec un candidat particulier, contrairement au simple acte de voter en privé lors d'une primaire. Dennis Goldford, professeur de sciences politiques à l'Université Drake, "les caucus font que les candidats et les candidats potentiels parlent aux électeurs comme des personnes réelles, en direct, des êtres humains individuels. Les candidats rencontrent les électeurs de manière plus personnelle, a-t-il ajouté, plutôt que de les utiliser comme "accessoires de campagne". En particulier dans les premiers états du caucus comme l'Iowa, un groupe relativement petit de personnes exerce beaucoup de pouvoir pour influencer les électeurs moyens à travers le pays en général élection.

Organisés de janvier à juin au cours de chaque année d'élection présidentielle, les caucus font partie de la primaire processus électoral, mais contrairement aux primaires, elles sont organisées par des responsables du parti de l'État et non par l'État gouvernement. De plus, les caucus ne sont généralement ouverts qu'aux membres du parti. Les caucus ressemblent davantage à des "événements politiques" et exigent un niveau plus élevé d'engagement politique, de temps et de participation que les primaires. Il n'est donc pas surprenant que moins d'électeurs participent aux caucus.

En règle générale, seuls 10 % environ des électeurs inscrits participent aux caucus, contre environ 35 % aux primaires.

Républicain contre Caucus démocrates

Les bulletins de vote sont comptés après le caucus du Parti républicain dans l'enceinte 317 de Valley Church le 1er février 2016 à West Des Moines, Iowa.
Les bulletins de vote sont comptés après le caucus du Parti républicain dans l'enceinte 317 de Valley Church le 1er février 2016 à West Des Moines, Iowa.

Brendan Hoffman/Getty Images

Bien qu'ils soient similaires et atteignent les mêmes objectifs, les processus routiniers des caucus républicains et démocrates varient considérablement. Dans les deux cas, des règles et procédures spécifiques au caucus sont créées par les comités d'État des partis et peuvent donc varier d'une élection à l'autre.

Dans les caucus républicains, le processus électoral est relativement simple et similaire à celui des primaires et des élections générales. Après avoir écouté les discours des candidats et parfois eu la chance de leur parler directement, les participants au caucus votent au scrutin secret.

Le processus électoral du caucus démocrate diffère fortement de celui des caucus républicains. Avant tout vote, le nombre total d'électeurs présents est compté. Les électeurs sont alors invités à se séparer en groupes correspondant à leur candidat préféré ou à se présenter dans un groupe « indécis ». Ce processus signifie que les électeurs affichent publiquement leurs préférences par opposition au scrutin secret utilisé dans les caucus républicains. Le nombre de personnes dans chaque groupe est ensuite compté et tout candidat qui n'a pas le soutien d'au moins 15% du nombre total d'électeurs présents est éliminé du concours. Une phase de « réalignement » commence alors au cours de laquelle les électeurs indécis et les électeurs des candidats éliminés ont la possibilité de choisir un autre candidat ou de quitter le caucus. La procédure de comptage, d'élimination et de réalignement se poursuit ensuite jusqu'à ce qu'il ne reste plus que les candidats ayant plus de 15 % des électeurs. Le candidat restant avec le plus grand nombre d'électeurs dans son groupe résultant est déclaré vainqueur.

Les partisans du candidat démocrate à la présidentielle Sen. Bernie Sanders (I-VT) attend que les résultats arrivent lors de la soirée de veille de son caucus le 03 février 2020 à Des Moines, Iowa.
Les partisans du candidat démocrate à la présidentielle Sen. Bernie Sanders (I-VT) attend que les résultats arrivent lors de la soirée de veille de son caucus le 03 février 2020 à Des Moines, Iowa.

Joe Raedle / Getty Images

Caucus dans les législatures

Un caucus législatif est un groupe de législateurs élus qui s'organisent pour discuter, défendre ou influencer la législation de manière à promouvoir leurs objectifs et intérêts communs. Ces caucus font partie intégrante du Congrès des États-Unis ainsi que des législatures de tous les États et territoires américains.

Au Congrès américain et dans les législatures des États, il existe des caucus généraux démocrates et républicains, composés uniquement de membres de leurs partis respectifs. Ces caucus se réunissent pour planifier et discuter du programme législatif de leur parti, ainsi que pour soutenir ou s'opposer à la législation proposée par le parti opposé. En outre, il existe un certain nombre de caucus bipartites dédiés à de nombreux intérêts particuliers tels que les problèmes des femmes, la pauvreté, les droits civils, une fiscalité équitable et l'environnement.

Au Congrès des États-Unis, des caucus non spécifiques à un parti sont officiellement formés en tant qu'« organisations membres du Congrès » (CMO) par le biais du Chambre des députés et sont régis par les règles de cette chambre. Dans le Sénat, tous les caucus sont informels et, contrairement à leurs homologues de la Chambre, ne reçoivent ni reconnaissance officielle ni financement de la chambre.

À la Chambre et au Sénat, les caucus non spécifiques à un parti sont parfois appelés coalitions, groupes d'étude, groupes de travail ou groupes de travail. Ils sont généralement composés de membres des deux partis et ont des coprésidents de chaque parti.

La liste de caucus ou CMO au 117e Congrès en juin 2022, incluaient 47 pages de ces groupes, allant du groupe de travail bipartite pour mettre fin à la violence domestique, le Childhood Cancer Caucus, le Congressional Black Caucus, et le Congressional Addiction, Treatment, and Recovery Caucus, le College Football Caucus et le Congressional Cigar Caucus.

Caucus du Congrès pour les questions féminines

Malgré les changements dans le contrôle des partis, le climat politique et l'idéologie au fil du temps, la participation des femmes à Le processus politique américain a toujours fait la différence en façonnant le débat et les résultats des politiques publiques en Congrès.

Depuis sa création en 1977, le Caucus bipartite du Congrès pour les questions féminines s'est efforcé d'améliorer la vie des femmes et des familles en proposant et en soutenant une législation visant à "ouvrir les portes des opportunités pour les femmes et les filles à la fois à l'école et au travail." Ces efforts législatifs ont inclus un crédit équitable, une application plus stricte des pensions alimentaires pour enfants, une rémunération équitable et la retraite le revenu. Ils ont également mené des efforts pour promouvoir la santé des femmes et protéger les victimes de violence domestique et d'agression sexuelle, obtenant plusieurs milliards de dollars de financement fédéral pour ces efforts.

Bien que les groupes d'intérêt des femmes aient eu un impact considérable sur le processus politique, ils ont mieux réussi à aborder les questions considérées par le grand public et d'autres Les membres du Congrès, pour être des questions d'« équité de rôle », plutôt que de « changement de rôle ». Par conséquent, bon nombre des solutions législatives qui ont été adoptées visent à régler basée sur le genre Inégalité économique et l'injustice perçue. Cela est également dû au fait que le Caucus du Congrès sur les questions féminines est bipartisan et que ces questions ne relèvent pas des clivages des partis.

Caucus noir du Congrès

Le Congressional Black Caucus a été fondé en 1971 après l'historique Loi sur les droits de vote de 1965 et le recensement de 1970, qui a fonctionné conjointement pour permettre le remaniement des circonscriptions électorales - en particulier dans le Sud - où les Noirs s'étaient vu refuser des droits constitutionnels à cause d'exigences telles que la Lois Jim Crow et tests d'alphabétisation. Ce fardeau et cette opportunité de parler, de défendre et de légiférer sur les disparités dans la vie des Les Noirs en tant que citoyens des États-Unis étaient et continuent d'être la mission du Congressional Black Caucus.

Caucus du Congrès sur la préservation historique

Le Congressional Historic Preservation Caucus bipartisan s'efforce d'encourager la préservation et la revitalisation économique réfléchie des lieux historiques américains dans le cadre de la politique nationale. Dans ce contexte, le caucus soutient la préservation et le développement économique en préconisant une législation et un financement raisonnables en matière de préservation historique. Grâce à des programmes tels que le crédit d'impôt fédéral pour la réhabilitation, les bâtiments historiques constituent de précieux outils de développement économique. Le tourisme patrimonial, la revitalisation commerciale des centres-villes et la réutilisation de propriétés historiques pour le logement ne sont que quelques-unes des façons dont l'histoire prend vie. Le caucus soutient ces initiatives importantes en défendant une législation qui fait progresser la préservation historique dans tout le pays.

Caucus urbain du Congrès

La mission du Congressional Urban Caucus bipartisan est de rassembler les membres du Congrès qui représentent les zones métropolitaines du pays pour aider à créer une feuille de route politique. Les membres du caucus urbain ont l'intention de favoriser la discussion sur la santé des zones métropolitaines du pays par le biais de forums politiques, de propositions législatives et de plaidoyers. Le caucus s'efforce d'élaborer une législation pour résoudre les problèmes qui affligent les zones urbaines américaines, tels que la pauvreté, le chômage, la criminalité, la pollution, l'itinérance et la surpopulation.

Caucus du Congrès sur la santé des enfants

Avec l'aide de la National Association of Children's Hospitals, le Congressional Children's Health Caucus bipartisan se consacre à renforcer le soutien à une législation qui améliore la qualité des soins pour les enfants et leur accès à des services de qualité se soucier. Le caucus propose des initiatives législatives qui donnent accès à une couverture d'assurance maladie, assurent des soins préventifs, chercher des remèdes pour les maladies infantiles débilitantes et les maladies chroniques, et promouvoir des habitudes de vie saines pour les Américains enfants.

Utilisations alternatives

Dans les conventions politiques, les délégués de différentes parties ou factions du parti peuvent se réunir en caucus avant la convention. Chaque caucus peut décider de la manière dont le groupe votera sur diverses questions pouvant être soulevées lors de la convention. À moins que les votes du caucus ne soient rendus contraignants, cependant, chaque délégué est toujours libre de voter de n'importe quelle manière.

Le terme caucus est également utilisé dans les conflits de travail pendant la négociation collective, la médiation, la facilitation et d'autres formes d'alternative résolution distributive des litiges. Plutôt que de se réunir autour d'une table commune, les participants aux caucus se réunissent dans un cadre plus privé pour traiter l'information, s'entendre sur la stratégie de négociation, s'entretenir en privé avec avocats ou avec le médiateur, ou simplement gagner une « marge de manœuvre » après les interactions souvent émotionnellement difficiles et improductives qui peuvent se produire dans l'espace commun où toutes les parties sont cadeau. Au Royaume-Uni et en République d'Irlande, le terme habituel pour ce concept est "parti parlementaire".

Lorsque le terme caucus est rencontré dans la politique moderne du Royaume-Uni, il est généralement utilisé pour désigner un sous-groupe, faction ou groupe de pression au sein d'un parti politique de la même manière que les caucus du Congrès aux États-Unis États. Par exemple, en 2019, les conservateurs d'une nation et les conservateurs cols bleus ont été établis en tant que factions au sein du Parti conservateur, tous deux étant décrits comme des « caucus ».

Sources

  • Weigel, David. "Caucus de l'Iowa: voici comment fonctionne le vote." Le Washington Post, 1 février 2016, https://www.washingtonpost.com/news/post-politics/wp/2016/01/23/heres-how-the-iowa-caucuses-work/.
  • Redlawsk, David P. « Pourquoi Iowa? Comment les caucus et les élections séquentielles améliorent le processus de nomination présidentielle. Presse de l'Université de Chicago, 2011, ISBN 9780226706962.
  • Nelson, Sherice Janaye. "Le Congressional Black Caucus: Cinquante ans de lutte pour l'égalité." Archway Publishing, 3 décembre 2021, ISBN-10: ‎1665714271.
  • Trish, Barbara. "À l'intérieur de la bulle: campagnes, caucus et avenir du processus de nomination présidentielle." Routledge, 21 septembre 2021, ISBN-10: ‎0367429780.
instagram story viewer