Décès d'un vendeur Résumé

Mort d'un vendeur englobe les dernières 24 heures de la vie du vendeur échoué Willy Loman, âgé de 63 ans. En termes narratifs, peu d'événements se produisent au cours de cette période. Au contraire, l'objectif principal de la pièce est la relation entre les différents personnages. Comme auteur Arthur Miller a déclaré dans une interview en 1985: «Je voulais beaucoup d'espace dans la pièce pour que les gens se confrontent à leurs sentiments, plutôt que de faire avancer l'intrigue. " La pièce se compose de deux actes et d'un requiem, qui sert de épilogue. Le décor est Brooklyn à la fin des années 40.

Acte I

Lors d'un de ses voyages d'affaires, le vendeur Willy Loman se rend compte qu'il n'est plus en mesure de conduire sa voiture. Chez lui à Brooklyn, sa femme Linda lui suggère de demander à son patron, Howard Wagner, un emploi à New York afin qu'il n'ait pas à voyager. Elle n'est pas pleinement consciente de l'ampleur du déclin de Willy au travail et de l'échec de son dernier voyage.

Les deux fils adultes de Willy, Biff et Happy, sont en visite après des années passées à part. Linda et Willy discutent de ce qui est advenu de leurs fils, car ni l'un ni l'autre n'a atteint un semblant de succès, selon les normes de l'époque. Biff a un travail terne faisant du travail manuel au Texas. Heureux a un emploi plus stable, mais est un coureur de jupons et est insatisfait car il ne peut pas être promu. Pendant ce temps, les deux frères parlent de leur père, Happy racontant à Biff comment il s'est progressivement effondré ces derniers temps; en particulier, il a été surpris à se parler des événements passés. Les frères discutent également de la possibilité de se lancer en affaires ensemble.

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Dans la cuisine, Willy commence à se parler et à se remémorer des souvenirs heureux. L'un concerne Biff, qui, à l'adolescence, est un joueur de football prometteur et a reçu diverses bourses universitaires en fonction de ses qualités sportives; en revanche, Bernard, le fils de son voisin et vieil ami Charley, n'est qu'un nerd. Willy est certain que son fils réussira parce qu'il est "bien-aimé", ce qui, dans la maison Loman, est un trait plus précieux que l'intelligence.

Un autre souvenir montre le début des luttes de Willy au travail, alors qu'il parle à Linda d'un voyage de travail passé, qu'il admet plus tard avoir moins de succès qu'il ne le prétendait. Ce souvenir se mêle à une conversation avec sa maîtresse, appelée seulement «la femme».

De retour dans le présent, Charley vient jouer aux cartes et offre un travail à Willy, mais il refuse avec colère. Puis, un autre souvenir commence et Willy est incapable de séparer la réalité du fantasme. Willy imagine que son frère Ben est entré dans la cuisine et commence à lui parler devant Charley. Willy et Ben se souviennent de leur père et parlent de son entreprise prospère d'extraction de diamants en Afrique.

Pendant que Willy sort se promener, Linda et les deux frères actuels discutent de l'état de Willy. Linda leur parle de sa santé déclinante, de marmonnements incessants et de tentatives de suicide, mais elle les attribue à l'épuisement plutôt qu'aux problèmes mentaux. Les garçons se sentent gênés par son état, mais semblent prêts à aider leur père. Quand il revient à la maison, ils l'informent que Biff a une idée d'entreprise et ils discutent de demander à Bill Oliver, une vieille connaissance, un soutien financier.

Acte II

Le lendemain matin, au petit déjeuner, Linda et Willy discutent de sa demande de poste salarié à New York et de la certitude que les frères recevront l'argent pour ouvrir leur entreprise. Cependant, après avoir supplié son patron, Willy finit par se faire virer.

La scène suivante est un autre souvenir de Willy, cette fois avec Ben s'approchant d'un jeune Willy alors qu'il se prépare à partir pour l'Alaska. Ben lui propose un emploi, et bien que Willy veuille y aller, Linda en parle pour souligner son succès et son potentiel en tant que vendeur.

Après avoir perdu son emploi, Willy rend visite à Charley dans son bureau pour demander un prêt. Là, il tombe sur Bernard, maintenant avocat et qui attend son deuxième fils. Willy demande comment il a réussi à réussir alors que la vie prometteuse de Biff était perdue. Bernard raconte que Biff a échoué en mathématiques et a refusé d'aller à l'école d'été après un voyage à Boston. Charley prête l'argent à Willy et lui offre un emploi, mais il le refuse à nouveau.

Biff et Happy se rencontrent dans un restaurant, où Happy flirte avec une fille. Biff est contrarié parce qu'après avoir attendu six heures pour voir Bill Oliver lui demander de financer leur idée d'entreprise, Oliver a refusé et ne se souvenait même pas de lui. Quand Willy arrive pour les rencontrer pour le dîner, il leur dit qu'il a été licencié et Biff essaie de lui dire ce qui s'est passé avec Oliver, mais Willy part dans un autre souvenir. Cette fois, il voit le jeune Bernard dire à Linda que Biff a échoué en mathématiques et est monté dans un train pour Boston pour retrouver son père. Willy se retrouve alors à l'hôtel à Boston avec "la Femme" alors que quelqu'un frappe à la porte. Willy lui dit d'aller aux toilettes. Le jeune Biff est à la porte. Il dit à son père qu'il a échoué en mathématiques et qu'il ne pourra pas obtenir son diplôme, et lui demande son aide. Ensuite, la femme sort de la salle de bain. Biff appelle son père un menteur, un faux et un faux. Cette rencontre a incité Biff à abandonner sa carrière «American Dream», car il avait complètement perdu confiance en son père et en les valeurs qu'il leur avait enseignées.

De retour au restaurant, les frères sont partis avec deux femmes. Willy est confus et demande au serveur des indications pour un magasin de semences. Il rentre ensuite chez lui pour planter un jardin. Dans une autre interaction imaginaire, Willy discute avec Ben de ses plans de se suicider pour que son la famille peut obtenir son argent d'assurance-vie et ils peuvent voir à quel point il était funérailles.

Biff fait irruption dans l'arrière-cour pour dire à son père qu'il part pour toujours. Ils se reprochent leurs défauts et leurs échecs dans la vie, mais finissent par tomber en panne, pleurant, et Biff dit qu'ils ne sont que des gens ordinaires et n'ont jamais réussi. Willy lit cela comme une démonstration de l'amour de son fils pour lui. Il monte ensuite dans la voiture et s'en va.

Requiem

Cet épilogue a lieu aux funérailles de Willy Loman, après son suicide. De toutes les connaissances de Willy, seuls Charley et Bernard se présentent. Happy dit qu'il a décidé de rester et de réaliser les rêves de son père, tandis que Biff a l'intention de quitter Brooklyn pour toujours. Lorsque Linda dit au revoir à son mari, elle exprime sa confusion quant à la raison pour laquelle il a décidé de se suicider, en particulier le jour où ils ont finalement fini de payer l'hypothèque de leur maison.

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