Biographie de John Keats, poète romantique anglais

John Keats (31 octobre 1795 - 23 février 1821) était un poète romantique anglais de la deuxième génération, aux côtés de Lord Byron et Percy Bysshe Shelley. Il est surtout connu pour ses odes, notamment "Ode à une urne grecque", "Ode à un rossignol" et son poème long. EndymionSon utilisation de l'imagerie sensuelle et des déclarations telles que «la beauté est la vérité et la vérité est la beauté» ont fait de lui un précurseur de l'esthétisme.

Faits en bref: John Keats

  • Connu pour: Poète romantique connu pour sa recherche de la perfection dans la poésie et son utilisation d'images vives. Ses poèmes sont reconnus comme parmi les meilleurs de la langue anglaise.
  • Née: 31 octobre 1795 à Londres, Angleterre
  • Parents: Thomas Keats et Frances Jennings
  • Décédés: 23 février 1821 à Rome, Italie
  • Éducation: King's College, Londres
  • Œuvres choisies: «Sommeil et poésie» (1816), «Ode sur une urne grecque» (1819), «Ode à un rossignol» (1819), «Hyperion» (1818-19), Endymion (1818)
  • Citation notable: «La beauté est la vérité, la vérité est la beauté», c'est tout ce que vous savez sur terre, et tout ce que vous devez savoir.

Jeunesse

John Keats est né à Londres le 31 octobre 1795. Ses parents étaient Thomas Keats, un hôte des écuries du Swan and Hoop Inn, qu'il gérerait plus tard, et Frances Jennings. Il avait trois frères et sœurs plus jeunes: George, Thomas et Frances Mary, connue sous le nom de Fanny. Son père décède en avril 1804 dans un accident d'équitation, sans laisser de testament.

En 1803, Keats a été envoyé à l'école de John Clarke à Enfield, qui était proche de ses grands-parents. maison et avait un programme qui était plus progressif et moderne que ce qui a été trouvé dans institutions. John Clarke a nourri son intérêt pour les études classiques et l'histoire. Charles Cowden Clarke, qui était le fils du directeur, est devenu une figure de mentor pour Keats, et lui a présenté les écrivains de la Renaissance Torquato Tasso, Spenser et les œuvres de George Chapman. Garçon capricieux, le jeune Keats était à la fois indolent et belliqueux, mais à partir de 13 ans, il a canalisé son énergies dans la poursuite de l'excellence académique, au point que, au milieu de l'été 1809, il remporta sa première prix.

John Keats
John Keats, poète romantique anglais.Club culturel / Getty Images

Lorsque Keats avait 14 ans, sa mère est décédée de la tuberculose et Richard Abbey et Jon Sandell ont été nommés tuteurs des enfants. La même année, Keats quitta John Clarke pour devenir apprenti du chirurgien et apothicaire Thomas Hammond, qui était le médecin de la famille de sa mère. Il a vécu dans le grenier au-dessus de la pratique de Hammond jusqu'en 1813.

Travail précoce

Keats a écrit son premier poème, «An Imitation of Spenser», en 1814, à l'âge de 19 ans. Après avoir terminé son apprentissage chez Hammond, Keats s’inscrit comme étudiant en médecine à l’hôpital Guy en octobre 1815. Pendant son séjour, il a commencé à aider les chirurgiens seniors de l'hôpital pendant les chirurgies, ce qui était un travail de responsabilité importante. Son travail prenait du temps et entravait sa production créative, ce qui lui causait une grande détresse. Il avait de l'ambition en tant que poète, et il admirait des gens comme Leigh Hunt et Lord Byron.

Il a reçu sa licence d'apothicaire en 1816, ce qui lui a permis d'être un apothicaire professionnel, un médecin et un chirurgien, mais au lieu de cela, il a annoncé à son tuteur qu'il poursuivrait la poésie. Son premier poème imprimé était le sonnet «O Solitude», paru dans le magazine Leigh Hunt. L'examinateur. À l'été 1816, alors qu'il était en vacances avec Charles Cowden Clarke dans la ville de Margate, il commença à travailler sur «Caligate.» Une fois cet été terminé, il a repris ses études pour devenir membre du Royal College of Surgeons.

Keats House, Hampstead, Londres, 1912.Artiste: Frederick Adcock
Keats House, Hampstead, Londres, 1912. L'ancienne demeure du poète John Keats (1795-1821) est aujourd'hui un musée. Maintenant partie de Londres, Hampstead était un village à l'époque de Keats.Collecteur d'impression / Getty Images

Poèmes (1817)

Sommeil et poésie

Quoi de plus doux qu'un vent en été?
Quoi de plus apaisant que le joli hummer
Cela reste un instant dans une fleur ouverte,
Et bourdonne joyeusement de bower en bower?
Quoi de plus tranquille qu'un souffle de rose musquée
Dans une île verte, loin de tout ce que les hommes savent?
Plus sain que la légèreté des vallées?
Plus secret qu'un nid de rossignols?
Plus serein que le visage de Cordélia?
Plus plein de visions qu'une grande romance?
Quoi, mais toi Dors? Doux plus près de nos yeux!
Faible murmure de tendres berceuses!
Léger flotter autour de nos joyeux oreillers!
Une couronne de bourgeons de pavot et de saules pleureurs!
Enchevêtrement silencieux des tresses d'une beauté!
Auditeur le plus heureux! quand le matin bénit
Toi pour animer tous les yeux joyeux
Ce regard si brillant sur le nouveau lever du soleil («Sommeil et poésie», lignes 1 à 18)

Grâce à Clarke, Keats rencontra Leigh Hunt en octobre 1816, qui, à son tour, le présenta à Thomas Barnes, rédacteur en chef du Fois, le chef d'orchestre Thomas Novello et le poète John Hamilton Reynolds. Il a publié son premier recueil, Poèmes, qui comprend «Sommeil et poésie» et «Je me tenais sur la pointe des pieds», mais il a été critiqué par les critiques. Charles et James Ollier, les éditeurs, en ont honte et la collection suscite peu d'intérêt. Keats s'est rapidement adressé à d'autres éditeurs, Taylor et Hessey, qui ont fortement soutenu son travail et, un mois après la publication de Poèmes, il avait déjà une avance et un contrat pour un nouveau livre. Hessey est également devenu un ami proche de Keats. Grâce à lui et à son partenaire, Keats a rencontré l'avocat formé à Eton, Richard Woodhouse, un fervent admirateur de Keats qui lui servirait de conseiller juridique. Woodhouse est devenu un collectionneur passionné de matériaux liés à Keats, connu sous le nom de Keatsiana, et sa collection est, à ce jour, l'une des sources d'informations les plus importantes sur le travail de Keats. Le jeune poète est également devenu membre du cercle de William Hazlitt, ce qui a cimenté sa réputation en tant que représentant d'une nouvelle école de poésie.

En quittant officiellement sa formation à l'hôpital en décembre 1816, la santé de Keats en a été gravement touchée. Il quitta les chambres humides de Londres au profit du village de Hampstead en avril 1817 pour vivre avec son frères, mais lui et son frère George ont fini par prendre soin de leur frère Tom, qui avait contracté tuberculose. Cette nouvelle situation de vie l'a rapproché de Samuel T. Coleridge, un poète aîné de la première génération de romantiques, qui vivait à Highgate. Le 11 avril 1818, les deux hommes se promènent ensemble sur Hampstead Heath, où ils parlent de «rossignols, poésie, sensation poétique et métaphysique».

Poètes et écrivains britanniques célèbres
Gravure d'époque de 1874 montrant Lord Byron, Robert Southey, Walter Scott, Samuel Taylor Coleridge, John Keats et Robert Montgomery.duncan1890 / Getty Images

À l'été 1818, Keats a commencé à visiter l'Écosse, l'Irlande et le Lake District, mais en juillet 1818, tandis que sur l'île de Mull, il a attrapé un rhume terrible qui l'a affaibli au point qu'il a dû revenir Sud. Le frère de Keats, Tom, est mort de la tuberculose le 1er décembre 1818.

Une grande année (1818-19)

Ode sur une urne grecque

Tu es encore l'épouse de la tranquillité,
Toi, enfant nourricier du silence et du temps lent,
Historien sylvestre, qui ne peut exprimer
Un conte fleuri plus doux que notre rime:
Quelle légende bordée de feuilles hante ta forme
Des divinités ou des mortels, ou des deux,
A Tempe ou dans les vallées d'Arcady?
Quels sont les hommes ou les dieux? Quelles filles loth?
Quelle folle poursuite? Quelle lutte pour s'échapper?
Quels tuyaux et timbrels? Quelle extase sauvage?

«Ode sur une urne grecque», lignes 1 à 10

Keats a déménagé à Wentworth Place, en bordure de Hampstead Heath, la propriété de son ami Charles Armitage Brown. C'est la période où il écrit son œuvre la plus mûre: cinq de ses six grandes odes ont été composées au printemps 1819: "Ode à Psyché, "" Ode à un rossignol "," Ode sur une urne grecque "," Ode sur la mélancolie "," Ode sur l'indolence. "En 1818, il a également publié Endymion, qui, tout comme Poèmes, n'a pas été apprécié par les critiques. Les évaluations sévères incluent «l'idiotie imperturbable de conduite» par John Gibson Lockhart pour La revue trimestrielle, qui pensait aussi que Keats aurait mieux fait de reprendre sa carrière d'apothicaire, jugeant «être un apothicaire affamé» une chose plus sage qu'un poète affamé. Lockhart a également été celui qui a regroupé Hunt, Hazlitt et Keats en tant que membre de «l'école Cockney», ce qui était méchant envers à la fois leur style poétique et leur manque d'éducation d'élite traditionnelle qui signifiait également l'appartenance à l'aristocratie ou à la haute classe.

À un moment donné en 1819, Keats manquait tellement d'argent qu'il envisagea de devenir journaliste ou chirurgien sur un navire. En 1819, il écrivit aussi «La veille de Sainte Agnès», «La Belle Dame sans Merci», «Hyperion», «Lamia» et la pièce Otho le Grand. Il a présenté ces poèmes à ses éditeurs pour examen pour un nouveau projet de livre, mais ils n'ont pas été impressionnés par eux. Ils ont critiqué "La veille de Sainte Agnès" pour son "sentiment de dégoût mesquin", alors qu'ils considéraient "Don Juan" impropre aux femmes.

Rome (1820-1821)

Au cours de l’année 1820, les symptômes de la tuberculose de Keats sont devenus de plus en plus graves. Il cracha du sang deux fois en février 1820, puis fut saigné par le médecin traitant. Leigh Hunt a pris soin de lui, mais après l'été, Keats a dû accepter de déménager à Rome avec son ami Joseph Severn. Le voyage, via le navire Maria Crowther, ne s'est pas déroulé sans heurts, car le calme plat a alterné avec les tempêtes et, à l'accostage, ils ont été mis en quarantaine en raison d'une épidémie de choléra en Grande-Bretagne. Il est arrivé à Rome le 14 novembre, même si à ce moment-là, il ne pouvait plus trouver le climat plus chaud qui lui avait été recommandé pour sa santé. En arrivant à Rome, Keats a également commencé à avoir des problèmes d'estomac en plus de problèmes respiratoires, et on lui a refusé l'opium pour soulager la douleur, car on pensait qu'il pourrait l'utiliser comme un moyen rapide de commettre suicide. Malgré l'allaitement de Severn, Keats était dans un état d'agonie constant au point qu'à son réveil, il pleurait parce qu'il était toujours en vie.

Mort

Autographe: John Keats, 1820.
John Keats 'etter à sa soeur Fanny Keats au début de sa dernière maladie, avec mention de ses poèmes «Hyperion»; «Lamia» etc. qui venait d'être publié. 14 août 1820. Source: British Museum.Club culturel / Getty Images

Keats est mort à Rome le 23 février 1821. Ses restes reposent au cimetière protestant de Rome. Sa pierre tombale porte l'inscription "Ici gît Celui dont le nom a été écrit dans l'eau." Sept semaines après les funérailles, Shelley a écrit l'élégie Adonais, qui a commémoré Keats. Il contient 495 lignes et 55 strophes spensériennes.

Bright Stars: connaissances féminines

Étoile brillante

Étoile brillante, serais-je aussi ferme que toi ...
Pas dans la splendeur solitaire accroché en haut la nuit
Et regardant, avec les paupières éternelles écartées,
Comme le patient de la nature, Eremite sans sommeil,
Les eaux mouvantes à leur tâche de prêtre
De pures ablutions autour des côtes humaines de la terre,
Ou en regardant le nouveau masque mou
De neige sur les montagnes et les landes,
Non, mais toujours ferme, toujours inchangeable,
Oreiller sur la poitrine mûrissante de mon bel amour,
Pour sentir à jamais sa douce chute et sa houle,
Réveillez-vous pour toujours dans une douce agitation,
Pourtant, toujours pour entendre son souffle tendre,
Et donc, vivez toujours - ou alors vous évanouissez à mort.

Il y avait deux femmes importantes dans la vie de John Keats. Le premier était Isabella Jones, qu'il rencontra en 1817. Keats était à la fois intellectuellement et sexuellement attirée par elle, et a écrit sur la fréquentation de «ses chambres» en hiver 1818-1919 et à propos de leur relation physique, disant qu'il «s'est réchauffé avec elle» et «l'a embrassée» dans des lettres à son frère George. Il rencontre ensuite Fanny Brawne à l'automne 1818. Elle avait du talent pour la couture, les langues et un penchant théâtral. À la fin de l’automne 1818, leur relation s’était approfondie et, tout au long de l’année suivante, Keats lui prêta des livres comme celui de Dante. Enfer. À l'été 1819, ils eurent un engagement informel, principalement en raison de la situation désespérée de Keats, et leur relation resta inchangée. Au cours des derniers mois de leur relation, l’amour de Keats a pris une tournure plus sombre et mélancolique. des poèmes tels que «La Belle Dame sans Merci» et «La veille de sainte Agnès», l’amour est étroitement associé à mort. Ils se séparèrent en septembre 1820 lorsque Keats, en raison de la détérioration de sa santé, fut conseillé de passer à des climats plus chauds. Il part pour Rome sachant que la mort est proche: il meurt cinq mois plus tard.

Le célèbre sonnet "Bright Star" a d'abord été composé pour Isabella Jones, mais il l'a donné à Fanny Brawne après l'avoir révisé.

Thèmes et style littéraire

Keats a souvent juxtaposé le comique et le sérieux dans des poèmes qui ne sont pas principalement drôles. Tout comme ses compagnons romantiques, Keats a lutté avec l'héritage des poètes éminents avant lui. Ils ont conservé un pouvoir oppressif qui a entravé la libération de l'imagination. Milton est le cas le plus notable: les romantiques l'adoraient et essayaient de se distancer de lui, et la même chose est arrivée à Keats. Son premier Hyperion a affiché des influences miltoniques, ce qui l'a amené à le rejeter, et les critiques l'ont vu comme un poème «qui aurait pu être écrit par John Milton, mais qui était sans aucun doute par nul autre que John Keats.

Cimetière non catholique de Rome, dernier lieu de repos des poètes Shelley et Keats
La pierre tombale du poète John Keats, (1795-1821), se trouve dans le `` cimetière non catholique '' de Rome le 26 mars 2013 à Rome, Italie.Dan Kitwood / Getty Images

Poète William Butler Yeats, dans les simplicités éloquentes de Pour Amica Silentia Lunae, voyait Keats comme étant «né avec cette soif de luxe commune à beaucoup à la sortie du mouvement romantique», et pensait donc que le poète de À l'automne "Mais nous a donné son rêve de luxe."

Héritage

Keats est mort jeune, à l'âge de 25 ans, avec une carrière d'écrivain de seulement trois ans. Néanmoins, il a laissé une œuvre substantielle qui fait de lui plus qu'un «poète de la promesse». Sa mystique était aussi accentué par ses prétendues origines modestes, car il était présenté comme un lowlife et quelqu'un qui a reçu un faible éducation.

Shelley, dans sa préface à Adonais (1821), décrit Keats comme «délicat», «fragile» et «flétri dans le bourgeon»: «une fleur pâle par une triste jeune fille chérie... La fleur, dont les pétales se mordent avant de souffler / Mourut sur la promesse du fruit », a écrit Shelley.

Keats lui-même a sous-estimé sa capacité d'écrivain. «Je n'ai laissé aucun travail immortel derrière moi - rien pour rendre mes amis fiers de ma mémoire - mais j'ai adoré le principe de la beauté en toutes choses, et si j'avais eu le temps, je me serais souvenu », écrit-il à Fanny Brawne.

Richard Monckton Milnes a publié la première biographie de Keats en 1848, qui l'a pleinement inséré dans le canon. le Encyclopédie Britannica vantait les vertus de Keats dans de nombreux cas: en 1880, Swinburne écrivait dans son article sur John Keats que "l'Ode à un rossignol, [est] l'un des derniers chefs-d'œuvre du travail humain dans tous les temps et pour tous les âges », tandis que l'édition de 1888 déclarait que« De ces [odes] peut-être les deux les plus proches de la perfection absolue, au triomphant réalisation et réalisation de la plus grande beauté possible aux mots humains, peut être celle de l'automne et celle d'une urne grecque. "Au 20e siècle, Wilfred Owen, W.B. Yeats et T. S. Eliot ont tous été inspirés par Keats.

En ce qui concerne les autres arts, compte tenu de la sensualité de son écriture, la Confrérie préraphaélite l'admirait, et les peintres ont représenté des scènes de poèmes de Keats, tels que "La Belle Dame Sans Merci", "La veille de Sainte Agnès", et "Isabella."

Sources

  • Bate, Walter Jackson. John Keats. Belknap Press de Harvard University Press, 1963.
  • Bloom, Harold. John Keats. Chelsea House, 2007.
  • Blanc, Robert S. John Keats une vie littéraire. Palgrave Macmillan, 2012.
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