Les émeutes de Zoot Suit: causes, signification et héritage

Les émeutes de Zoot Suit étaient une série de conflits violents qui se sont produits du 3 au 8 juin 1943 à Los Angeles, en Californie, au cours desquels des militaires américains ont attaqué de jeunes Latinos et d'autres minorités qui portaient des costumes de zoot - des tenues comprenant des pantalons à jambes ballon et de longs manteaux avec de larges revers et des épaules exagérément rembourrées. Alors qu'on blâmait ostensiblement le manque de "patriotisme" durant La Seconde Guerre mondiale, les attentats étaient en réalité plus liés à la race qu'à la mode. Les tensions raciales à l'époque avaient été exacerbées par le procès pour meurtre de Sleepy Lagoon, impliquant le meurtre en 1942 d'un jeune homme latino dans un quartier de Los Angeles.

Principaux plats à emporter: les émeutes de Zoot Suit

  • Les Zoot Suit Riots étaient une série de combats de rue entre des groupes de militaires américains et de jeunes portant des costumes zoot Latinos et autres minorités survenues pendant la Seconde Guerre mondiale, du 3 au 8 juin 1943, à Los Angeles, Californie.
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  • Les militaires américains ont recherché et attaqué les "pachucos" en costume de zoot, affirmant que le port de zoot les costumes étaient antipatriotiques en raison d'une grande quantité de laine et d'autres tissus rationnés par la guerre utilisés dans la fabrication leur.
  • En arrêtant les émeutes, la police a arrêté plus de 600 jeunes Latinos, battant de nombreuses victimes, mais seulement quelques militaires.
  • Alors qu'un comité nommé par le gouverneur de Californie a conclu que les attentats avaient été motivés par le racisme, le maire de Los Angeles, Bowron, a soutenu que les «délinquants juvéniles mexicains» avaient causé les émeutes.
  • Bien que de nombreux blessés aient été signalés, personne n'est mort à la suite des émeutes de Zoot Suit.

Avant les émeutes

À la fin des années 1930, Los Angeles était devenue le foyer de la plus grande concentration de Mexicains et d'Américains d'origine mexicaine vivant aux États-Unis. À l'été 1943, les tensions entre les milliers de militaires américains blancs stationnés dans et autour de la ville et les jeunes Latinos portant des costumes zoot étaient à leur comble. Bien que près d'un demi-million d'Américains mexicains servaient dans l'armée à l'époque, de nombreux habitants de la région de L.A. les militaires considéraient les zoot-suiters - dont beaucoup étaient en fait trop jeunes pour être éligibles - comme un brouillon de la Seconde Guerre mondiale les escrocs. Ces sentiments, ainsi que les tensions raciales en général et le dégoût des Latinos locaux face au meurtre de Sleepy Lagoon, ont finalement débordé dans les émeutes de Zoot Suit.

Tensions raciales

Entre 1930 et 1942, les pressions sociales et politiques ont contribué aux tensions raciales croissantes qui ont formé la cause sous-jacente des émeutes Zoot Suit. Le nombre de Mexicains de souche vivant légalement et illégalement en Californie a diminué, puis a considérablement augmenté à la suite d'initiatives gouvernementales liées à la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale.

Entre 1929 et 1936, environ 1,8 million de Mexicains et d'Américains d'origine mexicaine vivant aux États-Unis ont été expulsés vers le Mexique en raison du ralentissement économique de la Grande Dépression. Cette déportation massive de «rapatriement mexicain» était justifiée par l'hypothèse que les immigrants mexicains occupaient des emplois qui auraient dû revenir à des citoyens américains touchés par la dépression. Cependant, on estime que 60 % des personnes expulsées étaient citoyens américains de droit d'aînesse d'ascendance mexicaine. Loin de se sentir « rapatriés », ces citoyens mexicains américains se sentent exilés de leur patrie.

Alors que le gouvernement fédéral américain soutenait le mouvement de rapatriement mexicain, les expulsions réelles étaient généralement planifiées et exécutées par les gouvernements des États et locaux. En 1932, les « campagnes de rapatriement » de la Californie avaient entraîné la déportation d'environ 20 % de tous les Mexicains vivant dans l'État. La colère et le ressentiment dus aux déportations au sein de la communauté latino-américaine de Californie persisteront pendant des décennies.

Après l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale en 1941, l'attitude du gouvernement fédéral envers les immigrants mexicains a radicalement changé. Alors que de nombreux jeunes Américains rejoignaient l'armée et partaient combattre à l'étranger, le besoin de travailleurs dans les secteurs agricole et des services aux États-Unis devenait critique. En août 1942, les États-Unis négocient la Programme Bracero avec le Mexique, qui a permis à des millions de citoyens mexicains d'entrer et de rester temporairement aux États-Unis tout en travaillant dans le cadre de contrats de travail à court terme. Cet afflux soudain de travailleurs mexicains, dont beaucoup ont fini par travailler dans des fermes de la région de Los Angeles, a provoqué la colère de nombreux Américains blancs.

Conflit sur les costumes Zoot

Popularisé pour la première fois dans les années 1930 dans le quartier de Harlem à New York et porté principalement par Adolescents afro-américains et latinos, le flamboyant costume de zoot avait pris des connotations racistes au début années 1940. À Los Angeles, des jeunes latinos en costume zoot, se faisant appeler "pachucos", en référence à leur rébellion contre la culture américaine traditionnelle, étaient de plus en plus considérés par certains résidents blancs comme des délinquants juvéniles menaçants voyous.

Photographie de trois hommes portant des variantes du costume zoot.
Photographie de trois hommes portant des variantes du costume zoot.Archives nationales, Bibliothèque Richard Nixon/Wikimedia Commons/Domaine public

Les costumes zoot eux-mêmes ont encore alimenté la violence à venir. À peine un an après être entrés dans la Seconde Guerre mondiale en 1941, les États-Unis ont commencé à rationner diverses ressources considérées comme essentielles à l'effort de guerre. En 1942, la fabrication commerciale de vêtements civils utilisant de la laine, de la soie et d'autres tissus était strictement réglementée par le U.S. War Production Board.

Malgré les lois sur le rationnement, les tailleurs « clandestins », dont beaucoup à Los Angeles, ont continué à produire les populaires costumes zoot, qui utilisaient de grandes quantités de tissus rationnés. En conséquence, de nombreux militaires et civils américains considéraient la combinaison zoot elle-même comme nuisible à l'effort de guerre, et les jeunes pachucos latinos qui les portaient comme non américains.

Un soldat américain inspecte quelques adolescents portant des « costumes de zoot ».
Un soldat américain inspecte quelques adolescents portant des "costumes de zoot".Bibliothèque du Congrès/Wikimedia Commons/Domaine public

Le meurtre du lagon endormi

Le matin du 2 août 1942, José Díaz, 23 ans, a été retrouvé inconscient et proche de la mort sur un chemin de terre près d'un réservoir d'eau à l'est de Los Angeles. Díaz est décédé sans avoir repris connaissance peu de temps après avoir été transporté à l'hôpital en ambulance. Le réservoir, connu localement sous le nom de Sleepy Lagoon, était un lieu de baignade populaire fréquenté par les jeunes Américains d'origine mexicaine qui étaient interdits d'accès aux piscines publiques alors séparées. Sleepy Lagoon était également un lieu de rassemblement préféré du 38th Street Gang, un gang de rue latino à proximité de l'est de Los Angeles.

Dans l'enquête qui a suivi, le département de Los Angeles n'a interrogé que de jeunes Latinos et a rapidement arrêté 17 membres du 38th Street Gang. Malgré le manque de preuves suffisantes, y compris la cause exacte de la mort de José Díaz, les jeunes hommes ont été accusés de meurtre, se sont vu refuser la libération sous caution et ont été emprisonnés.

Le plus grand procès de masse de l'histoire de la Californie s'est terminé le 13 janvier 1943, lorsque trois des 17 accusés de Sleepy Lagoon ont été reconnus coupables de meurtre au premier degré et condamnés à la prison à vie. Neuf autres ont été reconnus coupables de meurtre au deuxième degré et condamnés à cinq ans d'emprisonnement à perpétuité. Les cinq autres accusés ont été reconnus coupables de voies de fait.

Dans ce qui a été déterminé plus tard comme un déni clair de en raison de la loi, les accusés n'étaient pas autorisés à s'asseoir ou à parler à leurs avocats dans la salle d'audience. À la demande du procureur de district, les accusés ont également été contraints de porter des costumes de zoot à tout moment au motif que le jury devrait les voir dans des vêtements "évidemment" portés uniquement par des "voyous".

En 1944, les condamnations de Sleepy Lagoon ont été annulées par le deuxième district Cour d'appel. Les 17 accusés ont été libérés de prison avec leur casier judiciaire effacé.

Les émeutes de Zoot Suit de 1943

Dans la soirée du 3 juin 1943, un groupe de marins américains a déclaré à la police qu'ils avaient été attaqués par une bande de jeunes « Mexicains » portant des costumes zoot dans le centre-ville de Los Angeles. Le lendemain, jusqu'à 200 marins en uniforme, cherchant à se venger, ont pris des taxis et des bus pour se rendre dans le quartier mexicain américain de l'est de Los Angeles. Au cours des jours suivants, les militaires ont attaqué des dizaines de pachucos portant des costumes de zoot, les battant et les dépouillant de leurs vêtements. Alors que les rues devenaient jonchées de tas de combinaisons de zoot en feu, la nouvelle du chaos se répandit. Les journaux locaux ont qualifié les militaires de héros aidant la police à réprimer une «vague de criminalité mexicaine».

Gangs de marins et de marines américains armés de bâtons lors des émeutes de Zoot Suit, Los Angeles, Californie, juin 1943.
Gangs de marins et de marines américains armés de bâtons lors des émeutes de Zoot Suit, Los Angeles, Californie, juin 1943.Archives Hulton/Getty Images

Dans la nuit du 7 juin, la violence a culminé alors que des milliers de militaires, désormais rejoints par des civils blancs, parcouraient le centre-ville Los Angeles, attaquant des Latinos en costume de zoot, ainsi que des personnes d'autres groupes minoritaires, quelle que soit leur situation habillé. La police a réagi en arrêtant plus de 600 jeunes Américains d'origine mexicaine, dont beaucoup avaient en fait été victimes des agressions des militaires. Au dégoût de la communauté latino, seule une poignée de militaires ont été arrêtés.

La description la plus vivante des événements de la nuit est peut-être celle de Carey McWilliams, auteure et spécialiste de la politique et de la culture californiennes:

"Le lundi soir, 7 juin, des milliers d'Angelenos se sont rendus pour un lynchage de masse. Marchant dans les rues du centre-ville de Los Angeles, une foule de plusieurs milliers de soldats, de marins et de civils a battu tous les zoot suiters qu'ils ont pu trouver. Les tramways ont été arrêtés tandis que les Mexicains, et certains Philippins et Noirs, ont été secoués de leurs sièges, poussés dans les rues et battus avec une frénésie sadique.

Le 8 juin à minuit, le commandement militaire conjoint des États-Unis a interdit les rues de Los Angeles à tout le personnel militaire. La police militaire a été envoyée pour aider le LAPD à rétablir et à maintenir l'ordre. Le 9 juin, le conseil municipal de Los Angeles a adopté une résolution d'urgence rendant illégal le port d'un costume zoot dans les rues de la ville. Alors que la paix avait été en grande partie rétablie le 10 juin, des violences similaires contre les poursuites anti-zoot à motivation raciale se sont produites au cours des semaines suivantes dans d'autres villes, notamment Chicago, New York et Philadelphie.

Conséquences et héritage

Alors que de nombreuses personnes ont été blessées, personne n'a été tué dans les émeutes. En réponse à une protestation officielle de l'ambassade du Mexique, du gouverneur de Californie et de la future Cour suprême des États-Unis Juge en chef Earl Warren a nommé un comité spécial pour déterminer la cause des émeutes. Le comité, dirigé par l'évêque de Los Angeles Joseph McGucken, a conclu que le racisme avait été la cause profonde de la violence, ainsi que ce que le comité dit était, "une pratique aggravante (de la presse) pour lier l'expression" costume de zoot "avec le rapport d'un crime." Cependant, le maire de Los Angeles, Fletcher Bowron, soucieux de préserver l'image publique de la ville, a déclaré que ce sont les délinquants juvéniles mexicains et les sudistes blancs racistes qui ont causé le émeutes. Les préjugés raciaux, a déclaré le maire Bowron, n'étaient pas et ne deviendraient pas un problème à Los Angeles.

La semaine après la fin des émeutes, la première dame Eleanor Roosevelt a pesé sur les émeutes de Zoot Suit dans sa chronique de journal quotidien "My Day". "La question va plus loin que les simples costumes", écrit-elle le 16 juin 1943. "C'est un problème avec des racines qui remontent loin, et nous ne faisons pas toujours face à ces problèmes comme nous le devrions." Le lendemain, le Los Angeles Times a riposté dans un éditorial cinglant accusant Mme. Roosevelt d'embrasser l'idéologie communiste et d'attiser la "discorde raciale".

Au fil du temps, des soulèvements violents plus récents tels que 1992 Émeutes de LA, au cours de laquelle 63 personnes ont été tuées, ont largement effacé les émeutes de Zoot Suit de la mémoire publique. Alors que les émeutes de 1992 ont révélé la brutalité policière et la discrimination contre la communauté noire de Los Angeles, les émeutes de Zoot Suit illustrent comment des pressions sociales sans rapport, comme la guerre, peuvent exposer et enflammer le racisme longtemps réprimé jusqu'à la violence, même dans une ville aussi diversifiée sur le plan racial que la ville de Anges.

Sources et autres références

  • "Émeutes de Los Angeles Zoot Suit, 1943." Almanach de Los Angeles, http://www.laalmanac.com/history/hi07t.php.
  • Daniels, Douglas Henry (2002). "Los Angeles Zoot: Race 'Riot', le Pachuco et la culture de la musique noire." Le Journal de l'histoire afro-américaine, 87, non. 1 (hiver 2002), https://doi.org/10.1086/JAAHv87n1p98.
  • Pagan, Eduardo Obregón (3 juin 2009). "Meurtre au Sleepy Lagoon." University of South Carolina Press, novembre 2003, ISBN 978-0-8078-5494-5.
  • Peiss, Kathy. "Zoot Suit: La carrière énigmatique d'un style extrême." Presse de l'Université de Pennsylvanie, 2011, ISBN 9780812223033.
  • Alvarez, Luis A. (2001). "Le pouvoir du zoot: race, communauté et résistance dans la culture de la jeunesse américaine, 1940-1945." Austin: Université du Texas, 2001, ISBN: 9780520261549.
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