Le massacre d'Orangeburg: causes, événements et conséquences

Le massacre d'Orangeburg s'est produit dans la nuit du 8 février 1968 à Orangeburg, en Caroline du Sud, lorsque l'état la police a ouvert le feu sur environ 200 manifestants étudiants noirs non armés sur le campus de l'État de Caroline du Sud Université. Précédant le Les vies des noirs comptent mouvement de près d'un demi-siècle, le massacre d'Orangeburg est l'un des événements les plus violents, mais les moins reconnus, du mouvement des droits civiques.

Faits saillants: le massacre d'Orangeburg

  • Brève description: Une série de protestations et de manifestations à Orangeburg, en Caroline du Sud, principalement sur le campus de la South Carolina State University, une institution historiquement noire. Le massacre a été l'un des incidents les plus sanglants - mais les plus négligés - du mouvement américain des droits civiques.
  • Joueurs clés: Les victimes décédées par balle Samuel Hammond Jr., Henry Smith et Delano Middleton; La police de l'État de Caroline du Sud et le gouverneur Robert E. McNair
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  • Date de début de l'événement : 8 février 1968
  • Date de fin de l'événement : 9 février 1968
  • Emplacement: Orangeburg, Caroline du Sud, États-Unis

Racisme à Orangeburg, Caroline du Sud

Au début des années 1960, le mouvement des droits civiques a finalement commencé à voir des gains grâce aux techniques de protestation non violentes enseignées par Martin Luther King jr. Alors que des militants des droits civiques et des étudiants du Sud contestaient la L'ère Jim Crow vestiges de ségrégation, la technologie émergente de la télévision a permis à tous les Américains d'être témoins de la réponse souvent meurtrière à ces manifestations pacifiques. L'indignation croissante du public face à des événements tels que les attaques policières contre des écoliers noirs en 1963 Campagne de Birmingham, a aidé le président Lyndon B. Johnson gagner le passage de l'historique Loi sur les droits civils de 1964.

En 1968, cependant, alors qu'Orangeburg abritait deux collèges entièrement noirs et une population majoritairement noire, la ville, comme de nombreuses villes du Sud - est resté largement ségrégué sur le plan racial, le pouvoir social, économique et politique étant toujours exclusivement entre les mains de sa minorité blanche résidents.

Orangeburg n'était pas étranger aux manifestations. En mars 1960, des étudiants de l'État de Caroline du Sud et du Claflin College ont organisé une manifestation et un sit-in au comptoir du déjeuner du centre-ville de S.H. Grand magasin Kress. Attaqués avec des gaz lacrymogènes et des matraques par la police et aspergés de lances à incendie à haute pression, quelque 400 manifestants ont été arrêtés, dont l'étudiant de l'État de S.C., Jim Clyburn, qui a ensuite été élu au Chambre des représentants des États-Unis en 1993 pour représenter le 6e district du Congrès de Caroline du Sud.

En 1963, près de 300 étudiants ont été emprisonnés et battus après avoir tenté d'entrer dans le théâtre Sumter séparé dans un centre commercial d'Orangeburg. Parmi eux se trouvait Ella Scarborough, 11 ans, qui a été élue commissaire générale du comté de Mecklenburg (Alabama) en 2014.

L'incident All-Star Bowling Lanes

All-Star Triangle Bowling Alley à Orangeburg, Caroline du Sud.
All-Star Triangle Bowling Alley à Orangeburg, Caroline du Sud.Ammodramus/Wikimedia Commons/Domaine public

Cinq ans plus tard, les tensions raciales qui ont conduit directement au massacre d'Orangeburg se sont intensifiées lorsque des étudiants locaux ont tenté de déségréger les pistes de bowling All-Star Bowl au centre-ville d'Orangeburg. En 1967, un groupe de dirigeants noirs locaux avait tenté de convaincre le propriétaire du bowling, Harry K. Floyd, pour permettre aux Noirs. Floyd a refusé, affirmant à tort que la loi sur les droits civils de 1964 ne s'appliquait pas à son établissement car il était « propriété privée ».

Le 5 février 1968, environ 40 étudiants de l'État de Caroline du Sud sont entrés dans les allées des étoiles mais sont partis pacifiquement à la demande de Harry Floyd. La nuit suivante, un plus grand groupe d'étudiants est entré dans les ruelles, où la police a arrêté plusieurs d'entre eux. Irrités par les arrestations, d'autres manifestants étudiants se sont rassemblés sur le parking. Lorsque la foule a brisé l'une des fenêtres de la ruelle, la police a commencé à frapper les étudiants, hommes et femmes, avec des matraques, en envoyant huit d'entre eux à l'hôpital.

Manifestations à l'Université d'État de Caroline du Sud

Dans les trois jours qui ont suivi les arrestations des all-star lanes, la tension s'est intensifiée. Le matin du 8 février 1968, le conseil municipal entièrement blanc a refusé d'examiner une liste de demandes d'étudiants appelant à une interdiction de la ségrégation à l'échelle de la communauté. Déclarant que les défenseurs du « Black power » menaçaient la paix, le gouverneur de Caroline du Sud, Robert E. McNair a ordonné à la police d'État et à la garde nationale d'Orangeburg. À la tombée de la nuit, des chars de la Garde nationale et plus de 100 policiers lourdement armés avaient encerclé le campus de l'État de Caroline du Sud, avec près de 500 autres stationnés au centre-ville.

Quelque 700 étudiants noirs ont marché sur la maison d'État de Caroline du Sud pour protester contre trois étudiants noirs tués au South Carolina State College à Orangeburg.
Quelque 700 étudiants noirs ont marché sur la maison d'État de Caroline du Sud pour protester contre trois étudiants noirs tués au South Carolina State College à Orangeburg.Bettmann/Getty Images

Devant le campus de l'État de Caroline du Sud, une foule d'environ 200 étudiants s'était rassemblée autour d'un feu de joie. Un camion de pompiers protégé par plusieurs agents armés de la South Carolina Highway Patrol a été envoyé pour éteindre le feu. Alors que les pompiers s'approchaient de l'incendie, le policier David Shealy a été frappé à la tête par un lourd objet en bois lancé par la foule. Alors que l'officier blessé était soigné, huit autres officiers ont ouvert le feu sur les étudiants avec des carabines, des fusils de chasse et des pistolets. Lorsque les coups de feu ont pris fin 10 à 15 secondes plus tard, 27 personnes avaient été blessées, la plupart d'entre elles abattues dans le dos alors qu'elles fuyaient les lieux. Trois hommes noirs, Samuel Hammond Jr., Henry Smith et Delano Middleton, ont été tués. Alors que Hammond et Smith étaient des étudiants de l'État de SC, Delano Middleton était un lycéen qui était assis sur les marches d'un dortoir du campus en attendant sa mère lorsqu'il a été abattu.

Des gardes nationaux avec des baïonnettes fixes soutiennent des patrouilleurs routiers qui avaient tiré sur une foule d'étudiants noirs sur le campus de l'Université d'État de Caroline du Sud à Orangeburg.
Des gardes nationaux avec des baïonnettes fixes soutiennent des patrouilleurs routiers qui avaient tiré sur une foule d'étudiants noirs sur le campus de l'Université d'État de Caroline du Sud à Orangeburg.Bettmann/Getty Images

Se déroulant en même temps que le Offensive du Têt dans le La guerre du Vietnam et alors que les protestations contre la guerre atteignaient leur apogée, le massacre d'Orangeburg a reçu peu de couverture dans la presse, et une partie de la couverture qu'il a obtenue était incorrecte.

Par exemple, le Hendersonville, NC Times-News a rapporté que les étudiants avaient été armés et avaient d'abord tiré sur la police. Bien que certains des officiers aient déclaré plus tard qu'ils pensaient qu'on leur tirait dessus et qu'ils avaient tiré en état de légitime défense, les informations se sont avérées fausses.

Conséquences et héritage

La communauté noire a été dégoûtée à la fois par les meurtres d'Orangeburg et par les reportages trompeurs des médias qui ont suivi. Des protestations et des manifestations ont éclaté dans les rues autour de la capitale de l'État de Caroline du Sud à Columbia. Dans un télégramme au président Lyndon B. Johnson, leader des droits civiques Martin Luther King jr. a déclaré que les décès "reposent sur la conscience du chef [de la police d'État] Strom et du gouvernement de Caroline du Sud".

Lors d'une conférence de presse le 9 février, le gouverneur McNair a qualifié le massacre de "l'un des jours les plus tristes de l'histoire de la Caroline du Sud". Il a ensuite imputé la fusillade à des "agitateurs extérieurs" et a déclaré à tort que tout l'incident avait eu lieu. hors campus.

La police d'Orangeburg a accusé Cleveland Sellers, 23 ans, d'être l'agitateur extérieur qui, selon eux, avait incité les manifestants. Originaire du Danemark voisin, en Caroline du Sud, Sellers venait de quitter son poste de directeur de programme du Comité de coordination étudiant non-violent (SNCC). En raison de son amitié avec le directeur du SNCC Stokely Carmichael, dont les revendications de « Black power » avaient choqué l'Amérique blanche, Sellers était déjà sur le radar de la police locale.

Cleveland Sellers, une des principales aides de l'avocat du Black Power Stokely Carmichael (se tenant derrière Sellers) dans le Student Non-Violent Coordinating Committee, accusé par la police d'avoir incité à l'Orangeburg Massacre.
Cleveland Sellers, une des principales aides de l'avocat du Black Power Stokely Carmichael (se tenant derrière Sellers) dans le Student Non-Violent Coordinating Committee, accusé par la police d'avoir incité à l'Orangeburg Massacre.Bettmann/Getty Images

Blessé lors du massacre, Sellers a été arrêté et inculpé d'« incitation à l'émeute » au All-Star Bowl. Bien que plusieurs témoins aient déclaré que Sellers n'avait pas participé activement à la manifestation, il a été reconnu coupable et condamné à un an de travaux forcés. Vingt-trois ans plus tard, Sellers a été entièrement gracié par le gouverneur Carroll A. Campbell Jr., mais a choisi de ne pas effacer son dossier, le qualifiant de "insigne d'honneur".

Sur plus de 70 policiers armés impliqués dans le massacre d'Orangeburg, le ministère américain de la Justice n'en a accusé que neuf d'abus de pouvoir. Lors de leur procès, les procureurs fédéraux ont accusé les officiers d'avoir exécuté un jugement sommaire et puni les manifestants sans en raison de la loi.” Alors qu'ils ont tous reconnu avoir tiré des coups de feu, les policiers ont affirmé qu'ils avaient agi en état de légitime défense. Malgré l'absence de preuves définitives à l'appui de leurs affirmations, deux jurys de Caroline du Sud les ont acquittés. Le procureur général des États-Unis, Ramsey Clark, dira plus tard que les officiers avaient « commis un meurtre ».

Un service commémoratif annuel est organisé pour les étudiants de l'Université d'État de Caroline du Sud qui ont été assassinés par la police d'État lors d'une manifestation des droits civiques en 1968.
Un service commémoratif annuel est organisé pour les étudiants de l'Université d'État de Caroline du Sud qui ont été assassinés par la police d'État lors d'une manifestation des droits civiques en 1968.Andrew Lichtenstein/Corbis via Getty Images

En 2003, le gouverneur de Caroline du Sud, Mark Sanford, a présenté des excuses écrites pour le massacre d'Orangeburg, et en 2006, Cleveland Le fils de Sellers, Bakari, a été élu à l'Assemblée législative de Caroline du Sud dans le 90e district de l'Assemblée, qui comprend Orangebourg.

Malgré les excuses, le fait qu'aucun policier n'ait été tenu pour responsable de la mort des personnes non armées Les étudiants noirs ont servi à élargir la fracture raciale en Amérique et résonnent toujours avec Black Lives Matter mouvement.

Sources et autres références

  • Basse, Jack, et Nelson, Jack. "Le massacre d'Orangebourg." Mercer University Press, 1er décembre 1996, ISBN: 9780865545526.
  • Ford, Robert M. "Trois personnes tuées dans les émeutes d'Orangeburg."Hendersonville, Caroline du Nord Times-News, Fév. 9, 1968.
  • Shuler, Jack. "Blood and Bone: Truth and Reconciliation in a Southern Town." Presses de l'Université de Caroline du Sud (2012), ISBN-10: 1611170486.
  • "Calme mal à l'aise imposé après des jours d'émeutes."Nouvelles quotidiennes de Middlesboro, 10 février 1968.
  • "Le massacre d'Orangeburg: conséquences."L'initiative d'histoire numérique des pays bas.
  • Morrill, Jim. "50 ans après la mort de 3 étudiants lors d'une manifestation pour les droits civiques de SC, les survivants demandent toujours" Pourquoi? ""L'Observateur de Charlotte, 7 février 2018.
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