7 créatures mythologiques irlandaises qui ne sont pas des lutins

Tout le monde a entendu parler des lutins. Ces petits barbus espiègles qui ont une affinité pour les pots d'or, les arcs-en-ciel et la couleur verte. Mais à part ces personnages espiègles, mais généralement inoffensifs, il existe de nombreuses autres créatures intéressantes dans le folklore irlandais. Certains ne sont pas aussi innocents; en fait, ils pourraient même provoquer quelques cauchemars.

Voici sept légendes irlandaises fascinantes et parfois terrifiantes qui ne reçoivent pas la même publicité mais sont tout aussi fascinantes.

Banshee

Bien que généralement représenté comme une vieille sorcière, la banshee (illustré ci-dessus) peut prendre l'une des trois formes suivantes: une jeune fille séduisante, une matrone pleine de taille ou une vieille vieille. Elle a de nombreux noms, dont la petite lavandière, la sorcière de la brume et la sorcière de la tête noire, mais elle est souvent simplement connue sous le nom de femme de la fée. Quel que soit son nom ou sa forme physique, son arrivée annonce toujours le destin, le désastre et la mort - souvent d'un membre de la famille.

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Abhartach

Connu comme le "roi nain", ce petit tyran avait des pouvoirs qui s'étendaient d'outre-tombe. La légende veut que Abhartach s'est levé de sa crypte pour boire le sang de ses sujets. Les histoires disent qu'il ne pouvait être retenu que s'il était réenterré la tête en bas, transpercé d'une épée d'if, ou si sa tombe était entourée d'épines. Beaucoup de gens pensent que Bram Stoker a basé son histoire de "Dracula" sur cette histoire antérieure d'une créature maléfique mort-vivante.

Sluagh

Le Sluagh est un esprit des morts agités.
Le sluagh est un esprit des morts agités.TheoJunior/flickr

Parfois considérés comme des pécheurs qui n'étaient les bienvenus ni au paradis ni en enfer, les sluaghs étaient laissés pour hanter le monde des vivants. En colère contre leur sort, on dit que ces esprits agités arrachent les âmes de quiconque se trouve sur leur chemin. Parfois, les gens gardent les fenêtres fermées du côté ouest de leur maison, surtout si quelqu'un est malade ou est récemment décédé, de peur qu'une foule de sluagh ne vienne les appeler.

Loin Darrig

Les loin darrig ou peur cher - qui signifie "homme rouge" - est un fée grossière portant un bonnet et un manteau rouges. Il est connu pour ses plaisanteries horribles, notamment en arrachant des enfants à leurs berceaux et en laissant des elfes maladifs à leur place.

Peur Gorta

Signifiant littéralement « l'homme de la faim », le peur gorta est un être qui erre sur la Terre en période de famine. Il ressemble à un humain émacié alors qu'il implore de l'aide et promet la bonne fortune à ceux qui la lui donnent.

Clurichaun

Variante du lutin, le clurichaun est une fée connue pour son amour de la boisson. Il est célèbre pour hanter les caves à vin et se servir de leur contenu. De petite taille, l'elfe ne mesure que quelques centimètres et est souvent décrit comme un filou et un farceur. La fée ressemble tellement à ses parents vêtus de vert que certains pensent qu'il pourrait être juste un lutin en train de boire.

Selkie

Une femme selkie sort de la mer et perd sa peau de phoque.
Une femme selkie sort de la mer et perd sa peau de phoque.Carolyn Emerick/Wikimedia Commons

On dit que ces créatures marines mythologiques vivre comme des phoques dans l'eau, mais se métamorphosent ensuite en humains, perdant leur peau de phoque lorsqu'ils arrivent sur le rivage. Souvent décrits comme incroyablement beaux ou beaux, on dit souvent que les selkies attirent les humains vers l'eau, pour ne jamais revenir. De même, on dit que les humains aiment les selkies et cachent leur peau de phoque afin qu'ils ne puissent jamais retourner à la mer.

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