Biographie d'Edith Wharton, romancière américaine

Edith Wharton (24 janvier 1862 - 11 août 1937) était une écrivaine américaine. Une fille du Âge d'or, elle a critiqué les contraintes sociétales rigides et les immoralités à peine voilées de sa société. Philanthrope et correspondant de guerre de renom, le travail de Wharton a décrit comment les personnages continuent et traversent les mouvements face au luxe, à l'excès et à la léthargie.

Faits en bref: Edith Wharton

  • Connu pour: Auteur de Âge d'innocence et plusieurs romans sur l'âge d'or
  • Aussi connu sous le nom: Edith Newbold Jones (nom de jeune fille)
  • Née: 24 janvier 1862 à New York City, New York
  • Parents: Lucretia Rhinelander et George Frederic Jones
  • Décédés: 11 août 1937 à Saint Brice, France
  • Œuvres choisies:La maison de la gaieté, Ethan Frome, l'âge de l'innocence, les aperçus de la lune
  • Récompenses et honneurs: Légion d'honneur française, Prix Pulitzer de fiction, American Academy of Arts and Letters
  • Époux: Edward (Teddy) Wharton
  • Enfants:aucun
  • Citation notable: «Aux yeux de notre société provinciale, la paternité était encore considérée comme quelque chose entre un art noir et une forme de travail manuel.

Première vie et famille

Edith Newbold Jones est née le 24 janvier 1862 dans la pierre brune de Manhattan de sa famille. La petite fille de la famille, elle avait deux frères aînés, Frédéric et Harry. Ses parents, Lucretia Rhinelander et George Frederic Jones, tous deux issus de familles révolutionnaires américaines, et leurs noms de famille dirigeaient la société new-yorkaise depuis des générations. Mais le Guerre civile diminuant leur richesse dynastique, en 1866, la famille Jones partit pour l'Europe pour échapper aux ramifications économiques de la guerre et voyagea entre l'Allemagne, Rome, Paris et Madrid. Malgré un bref passage avec la typhoïde en 1870, Edith a connu une enfance luxueuse et cultivée. Elle n'a pas été autorisée à aller à l'école, car ce n'était pas convenable, mais a reçu des instructions d'une série de gouvernantes qui lui ont enseigné l'allemand, l'italien et le français.

Portrait d'Edith Wharton, 1870
Portrait d'Edith Wharton, 1870, par l'artiste Edward Harrison May.National Portrait Gallery, Smithsonian Institution

Les Jones retournèrent à New York en 1872 et Edith commença à écrire, en plus de ses études classiques. Elle a terminé un livre de poèmes, Versets, en 1878, et sa mère a payé pour un tirage privé. En 1879, Edith «sortit» dans la société en tant que célibataire éligible, mais elle n'abandonna pas ses aspirations littéraires. L'Atlantique éditeur, William Dean Howells, une connaissance de la famille, a reçu une partie des Versets poèmes à lire. Au printemps 1880, il publie cinq des poèmes de Wharton, un par mois. Cela a commencé sa longue relation avec la publication, qui a publié deux de ses nouvelles en 1904 et 1912. Elle a écrit au rédacteur suivant, Bliss Perry: «Je ne peux pas vous dire à quel point je pense que vous méritez maintenir la tradition de ce qu'un bon magazine devrait être face à notre foule hurlante de critiques et lecteurs. "

En 1881, la famille Jones est allée en France, mais en 1882, George est décédé et les perspectives de mariage d'Edith ont diminué à mesure qu'elle approchait de la vingtaine et de son statut de vieille femme de chambre. En août 1882, elle était fiancée à Henry Leyden Stevens, mais les fiançailles ont été rompues par l'opposition de sa mère, prétendument parce qu'Edith était trop intellectuelle. En 1883, elle revient aux États-Unis et passe son été dans le Maine, où elle rencontre Edward (Teddy) Wharton, un banquier de Boston. En avril 1885, Edith et Teddy se sont mariés à New York. Le couple n'avait pas grand-chose en commun, mais passa l'été à Newport et voyagea en Grèce et en Italie le reste de l'année.

En 1889, les Whartons sont revenus à New York. La première publication d'Edith en tant qu'auteur de fiction était la nouvelle «Mrs. Manstey’s View »qui Scribner's publié en 1890. Au cours de cette décennie, Wharton s'est rendu à plusieurs reprises en Italie et a étudié l'art de la Renaissance, en plus de décorer une nouvelle maison à Newport avec l'aide du designer Ogden Codman. Edith a affirmé que «décidément, je suis un meilleur paysagiste que romancier».

Premiers travaux et La maison de la gaieté (1897-1921)

  • La décoration des maisons (1897)
  • La maison de la gaieté (1905)
  • Le fruit dans les arbres (1907)
  • Ethan Frome (1911)
  • Âge d'innocence (1920)

Après sa collaboration avec le design Newport, elle a travaillé sur un livre esthétique co-écrit avec Ogden Codman. En 1897, le livre de design non romanesque, La décoration des maisons, a été publié et bien vendu. Son ancienne amitié avec Walter Berry a été renouvelée et il l'a aidée à éditer le projet final; plus tard, elle appellerait Berry «l'amour de toute ma vie». L'intérêt de Wharton pour le design a inspiré sa fiction, car les maisons de ses personnages reflétaient toujours leur personnalité. En 1900, Wharton a finalement fait la connaissance du romancier Henry James, qui a commencé leur amitié à vie.

Avant de vraiment commencer sa carrière de fiction, Wharton a travaillé comme dramaturge. L'ombre d'un doute, une pièce de théâtre en trois actes sur une infirmière d'escalade sociale, devait être créée à New York en 1901, mais pour une raison quelconque, la production a été annulée et la pièce a été perdue jusqu'à ce qu'elle soit redécouverte par les archivistes en 2017. En 1902, elle traduit la pièce de Sudermann, La joie de vivre. Cette année-là, elle a également emménagé dans leur nouveau domaine Berkshire, The Mount. Edith a participé à la conception de tous les aspects de la maison, des plans aux jardins en passant par les tissus d'ameublement. At The Mount, Wharton a écrit La maison de la gaieté, que Scribner a sérialisé au cours de 1905. Le livre imprimé a été un best-seller pendant des mois. Cependant, l'adaptation théâtrale de 1906 à New York de Maison de la joie, co-écrit par Wharton et Clyde Fitch, s'est avéré trop controversé et perturbé le public.

Edith Wharton, romancière américaine
La romancière américaine Edith Wharton (1862-1937) lors de son premier voyage en Europe, ca. 1885.Archives Bettmann / Getty Images

La relation d'Edith avec son mari n'a jamais été particulièrement affectueuse, mais en 1909, elle a eu une liaison avec le journaliste Morton Fullerton et Edward ont détourné une somme scandaleuse de sa confiance (qu'il a ensuite versée arrière). Edward a également vendu The Mount sans consulter Edith en 1912.

Bien qu'ils n'aient officiellement divorcé qu'en 1913, le couple a vécu dans des quartiers séparés au début des années 1910. Le divorce était rare à l'époque dans leurs cercles sociaux, qui tardaient à s'adapter. Les registres d'adresses de la société ont continué à répertorier Edith comme «Mme. Edward Wharton »pendant six ans après le divorce.

En 1911, Scribner's publié Ethan Frome, un roman basé sur un accident de traîneau près de The Mount. Edith a ensuite déménagé en Europe, voyageant en Angleterre, en Italie, en Espagne, en Tunisie et en France. En 1914, au début de la Première Guerre mondiale, Edith s'installe à Paris et ouvre l'American Hostel for Refugees. Elle était l'une des rares journalistes autorisées à se rendre sur le front et a publié ses comptes Scribner's et d'autres magazines américains. La mort de Henry James en 1916 a durement frappé Wharton, mais elle a continué à soutenir l'effort de guerre. La France lui a décerné la Légion d'honneur, leur plus haute distinction civile en reconnaissance de ce service.

Après avoir subi une série de petites crises cardiaques, Wharton a acheté une villa dans le sud de la France, Sainte Claire du Vieux Château, en 1919, et a commencé à écrire L'âge de l'innocence Là. Le roman coupant sur la décadence américaine à l'âge d'or était fermement enraciné dans son éducation et ses relations avec la société distinguée. Elle a publié le roman en 1920 avec un grand succès, bien qu'il ne se soit pas vendu aussi bien que La maison de la gaieté.

Page du manuscrit original de The House of Mirth
Page du manuscrit original de "The House of Mirth", écrit par l'auteur américain Edith Wharton. Livre II, chapitre 9, p. 35-56.Domaine public / Bibliothèque de livres rares et de manuscrits Beinecke, Université de Yale

En 1921, Âge d'innocence a remporté le prix Pulitzer de fiction, faisant de Wharton la première femme à remporter le prix. le New York Times a déclaré que son roman incarnait fidèlement la charge de Joseph Pulitzer de récompenser l'œuvre qui présentait le mieux «l'atmosphère saine de la vie américaine et les plus hauts standards de Les manières et la virilité américaines. » Le prix n’en était qu'à sa quatrième année et n’a pas attiré beaucoup d’attention médiatique à l’époque, mais la controverse entourant la victoire de Wharton a amené défis.

Le jury Pulitzer avait recommandé Sinclair LewisS Rue principale remporte le prix de la fiction, mais a été renversé par le président de l’Université de Columbia, Nicholas Murray Butler. La controverse sur le public offensant du Midwest, et le libellé du prix remplaçant «sain» par «entier», auraient conduit à la victoire de Wharton. Elle a écrit à Lewis, déclarant que: «Quand j'ai découvert que j'étais récompensée - par l'une de nos principales universités - pour avoir élevé la morale américaine, j'avoue que j'ai désespéré. Par la suite, lorsque j'ai découvert que le prix aurait vraiment dû être le vôtre, mais il a été retiré parce que votre livre (je citation de mémoire) avait «offensé un certain nombre de personnalités du Moyen-Ouest», le dégoût s’est ajouté à désespoir."

Travaux ultérieurs et Les aperçus de la lune (1922-36)

  • Les aperçus de la lune (1922)
  • La vieille fille (1924)
  • Les enfants (1928)
  • Rivière Hudson entre parenthèses (1929)
  • Un regard en arrière (1934)

Immédiatement après l'écriture L'âge de l'innocence, et avant la victoire de Pulitzer, Wharton a travaillé sur Les aperçus de la lune. Alors qu’elle avait commencé le texte avant la guerre, il n’a été achevé et publié qu’en juillet 1922. Malgré un maigre accueil critique aujourd'hui, le livre s'est vendu à plus de 100 000 exemplaires. Wharton a rejeté les supplications des éditeurs d'écrire une suite. En 1924, un autre roman de l'âge d'or, La vieille fille, a été sérialisé. En 1923, elle est retournée en Amérique une dernière fois pour recevoir un doctorat honorifique de l'Université de Yale, la première femme à obtenir cet honneur. En 1926, Wharton a été intronisé à l'Institut national des arts et des lettres.

La mort de Walter Barry en 1927 a laissé Wharton privé, mais elle a persévéré et a commencé à écrire Les enfants, qui a été publié en 1928. À ce stade, des amis en Angleterre et en Amérique ont commencé à faire campagne pour que Wharton remporte le prix Nobel. Auparavant, elle avait fait campagne pour qu'Henry James remporte le prix Nobel, mais aucune des deux campagnes n'a réussi. Alors que ses droits d'auteur diminuaient, Wharton s'est recentrée sur son écriture et ses relations engageantes, y compris une amitié avec l'écrivain. Aldous Huxley. En 1929, elle a publié Rivière Hudson encastrée, à propos d'un génie new-yorkais ambitieux, mais il a été qualifié d'échec par La nation.

Edith Wharton, romancière américaine
Edith Wharton (1862-1937), romancière américaine. Photographie prise dans les années 1920.Archives Bettmann / Getty Images

Mémoire de Wharton de 1934, Un regard en arrière, a relaté sa vie de manière sélective, laissant de côté une grande partie de ses premières œuvres dramatiques, pour créer un portrait de Wharton exclusivement en tant que chroniqueur astucieux. Mais le théâtre était toujours important pour elle. Une adaptation dramatique de 1935 La vieille fille de Zoe Akin a été joué à New York et a été un énorme succès; la pièce a reçu le prix Pulitzer de théâtre cette année-là. En 1936, une adaptation réussie de Ethan Frome joué à Philadelphie.

Style littéraire et thèmes

Wharton était remarquable pour l'énergie et l'exactitude avec lesquelles elle décrivait sa communauté et sa société. Elle n'a épargné personne dans sa quête d'un récit précis. Le protagoniste de Wharton dans Âge d'innocence, Newland Archer, a été facilement identifié comme le fleuret de Wharton. Alors que les autres personnages étaient invariablement tirés de la société new-yorkaise, les verrues et tout. Elle était célèbre (et tristement célèbre) pour se souvenir des conversations et des dialogues qu'elle a déployés plus tard. Elle se souvenait textuellement de tous les conseils de ses mentors: le critique Paul Bourget, le rédacteur en chef de Scribner Edward Burlingame et Henry James. Son amitié avec les Curtis a été ruinée après qu'ils se soient découverts parodiés dans l'une de ses nouvelles.

Un contemporain New yorkais l'article décrit le travail et les explorations de Wharton comme des présages: «Elle a passé sa vie à prouver formellement que le salaire des le péché était la mort sociale et a vécu pour voir les petits-enfants de ses personnages confortablement et populairement se détendre en scandales. »

Elle a été influencée par William Thackeray, Paul Bourget et son ami Henry James. Elle a également lu des travaux de Darwin, Huxley, Spencer et Haeckel.

Mort

Wharton a commencé à subir des accidents vasculaires cérébraux en 1935 et est entré dans les soins médicaux officiels après une crise cardiaque en juin 1937. Suite à un épisode de saignée infructueux, elle meurt chez elle à St-Brice le 11 août 1937.

Héritage

Wharton a écrit 38 livres stupéfiants, et ses plus importants ont résisté à l'épreuve du temps. Son travail est encore largement lu, et des écrivains comme Elif Batuman et Colm Toibin ont été influencés par son travail.

Une adaptation cinématographique de 1993 de L'âge de l'innocence mettant en vedette Winona Ryder, Michelle Pfeiffer et Daniel Day-Lewis. En 1997, la Smithsonian National Portrait Gallery a présenté une exposition, «Edith Wharton’s World», de peintures de Wharton et de son entourage.

Sources

  • Benstock, Shari. Pas de cadeaux du hasard: une biographie d'Edith Wharton. Université du Texas Press, 2004.
  • «Edith Wharton.» Le mont: la maison d'Edith Wharton, www.edithwharton.org/discover/edith-wharton/.
  • «Edith Wharton Chronology.» Société Edith Wharton, public.wsu.edu/~campbelld/wharton/wchron.htm.
  • «EDITH WHARTON, 75 ans, EST MORT EN FRANCE.» Le New York Times, 13 août. 1937, https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1937/08/13/94411456.html? pageNumber = 17.
  • Flanner, Janet. «Très chère Edith.» Le new yorker, 23 févr. 1929, www.newyorker.com/magazine/1929/03/02/dearest-edith.
  • Lee, Hermione. Edith Wharton. Pimlico, 2013.
  • Fierté, Mike. «L'âge de l'innocence» d'Edith Wharton célèbre son 100e anniversaire. » Le prix Pulitzer, www.pulitzer.org/article/questionable-morals-edith-whartons-age-innocence.
  • Schuessler, Jennifer. «Surfaces de jeu Edith Wharton inconnues.» Le New York Times, 2 juin 2017, www.nytimes.com/2017/06/02/theater/edith-wharton-play-surfaces-the-shadow-of-a-doubt.html.
  • «LE LIVRE DE SIMS REMPORTE LE PRIX COLUMBIA.» Le New York Times, 30 mai 1921, https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1921/05/30/98698147.html? pageNumber = 14.
  • «La maison de Wharton.» L'Atlantique, 25 juillet 2001, www.theatlantic.com/past/docs/unbound/flashbks/wharton.htm.
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