Qu'est-ce que l'autocratie? Définition et exemples

Une autocratie est un système de gouvernement dans lequel une personne - un autocrate - détient tout le pouvoir politique, économique, social et militaire. La règle de l’autocrate est illimitée et absolue et n’est soumise à aucune limitation légale ou législative.

Alors qu'une dictature est par définition une autocratie, une dictature peuvent également être dirigés par un groupe élite de personnes, tel qu'un ordre militaire ou religieux. L'autocratie peut également être comparée à oligarchie—Règlement par un petit groupe d'individus se distinguant par leur richesse, leur éducation ou leur religion — et la démocratie—Règlement par une majorité de la population. Aujourd'hui, la plupart des autocraties existent sous la forme de monarchies, comme l'Arabie saoudite, le Qatar et le Maroc, et les dictatures, comme la Corée du Nord, Cuba et le Zimbabwe.

Points clés à retenir: l'autocratie

  • Une autocratie est un système de gouvernement dans lequel tout le pouvoir politique est concentré entre les mains d'une seule personne appelée autocrate.
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  • Le règne de l'autocrate est absolu et ne peut être régi par des restrictions juridiques externes ou des méthodes démocratiques de contrôle, à l'exception de la menace de renvoi par coup d'État ou insurrection de masse.
  • Si une dictature est essentiellement une autocratie, une dictature peut également être dirigée par un groupe dominant, tel qu'un ordre militaire ou religieux.
  • De par leur nature, les autocraties sont souvent obligées de placer les besoins d'une élite minoritaire au détriment des besoins du grand public.

Structure du pouvoir autocratique

Par rapport aux systèmes de gouvernement représentatifs complexes, tels que le système de fédéralisme, la structure d'une autocratie est relativement simple: il y a l'autocrate et rien d'autre. Cependant, peu importe leur force ou leur charisme, les autocrates ont toujours besoin d'une sorte de structure de pouvoir pour conserver et appliquer leur pouvoir. Historiquement, les autocrates ont dépendu des nobles, des magnats des affaires, des militaires ou des prêtres impitoyables pour maintenir leur pouvoir. Comme ce sont souvent les mêmes groupes qui peuvent se retourner contre les autocrates et les destituer par un coup d'État ou insurrection de masse, ils sont souvent contraints de satisfaire les besoins de l'élite minoritaire plutôt que les besoins du grand public. Par exemple, les programmes de protection sociale sont rares, voire inexistants, tandis que les politiques visant à accroître la richesse des oligarques commerciaux favorables ou le pouvoir des militaires fidèles sont courantes.

Dans une autocratie, tout le pouvoir est concentré dans un seul centre, qu'il s'agisse d'un dictateur individuel ou d'un groupe tel qu'un parti politique dominant ou un comité central. Dans les deux cas, le centre de pouvoir autocratique utilise la force pour supprimer l'opposition et empêcher les mouvements sociaux qui pourraient conduire au développement de l'opposition. Les centres de pouvoir fonctionnent sans aucun contrôle ni aucune sanction réelle. Cela contraste fortement avec les démocraties et autres systèmes de gouvernement non autoritaires, dans lesquels le pouvoir est partagé par plusieurs centres, tels que les pouvoirs exécutif, législatif et judiciaire. Contrairement aux autocraties, les centres de pouvoir dans les systèmes nonautocratiques sont soumis à des contrôles et des sanctions juridiques et permettent à l'opinion publique et à une dissidence pacifique.

Les autocraties modernes tentent parfois de se présenter comme des régimes moins dictatoriaux en prétendant embrassent des valeurs similaires à celles que l'on trouve dans les constitutions et les chartes des démocraties ou limitées monarchies. Ils peuvent créer des parlements, des assemblées de citoyens, des partis politiques et des tribunaux qui ne sont que de simples façades pour l’exercice unilatéral du pouvoir de l’autocratie. En pratique, toutes les actions, sauf les plus insignifiantes, des organes citoyens supposés représentatifs nécessitent l'approbation de l'autocrate au pouvoir. Le régime de parti unique du Parti communiste chinois sur la République populaire de Chine est un exemple moderne de premier plan.

Autocraties historiques

L'autocratie est loin d'être un concept récemment évolué. Des empereurs de la Rome antique aux régimes fascistes du XXe siècle, quelques exemples historiques d'autocraties comprennent:

L'Empire romain

Le premier exemple connu d'autocratie est peut-être le Empire romain, fondée en 27 av. par Empereur Auguste après la fin du République romaine. Alors qu'Auguste conservait fièrement le Sénat romain - souvent salué comme le lieu de naissance du représentant démocratie - il a utilisé ce geste pour cacher le fait qu'il transférait lentement tout pouvoir significatif à lui-même.

Russie impérialiste

Tsar Ivan IV (1530-1584), Ivan le Terrible de Russie, vers 1560
Tsar Ivan IV (1530-1584), Ivan le Terrible de Russie, vers 1560.Archives Hulton / Getty Images

Immédiatement après avoir été couronné souverain en 1547, le premier tsar russe Ivan IV a commencé à gagner sa redoutable réputation de Ivan le Terrible. Par l'exécution et l'exil de ceux qui se sont opposés à lui, Ivan IV a établi un contrôle autocratique sur son Empire russe en expansion. Pour renforcer son centre de pouvoir, Ivan a créé la première armée régulière permanente de Russie composée de deux élites divisions de cavalerie, les Cosaques et l'Oprichnina, consacrées presque exclusivement à la protection de la Tsar. En 1570, Ivan ordonna à l'Oprichnina de procéder au massacre de Novgorod, craignant que la ville ne devienne un terrain fertile pour la trahison et la trahison contre son règne.

Allemagne nazie

Le Fuhrer allemand et le leader nazi Adolf Hitler s'adresse aux soldats lors d'un rassemblement nazi à Dortmund, en Allemagne
Le Fuhrer allemand et leader nazi Adolf Hitler s'adresse aux soldats lors d'un rassemblement nazi à Dortmund, en Allemagne.Archives Hulton / Getty Images

L'Allemagne nazie est un exemple d'autocratie dirigée par un seul chef et un parti politique de soutien. Après une tentative de coup d'État ratée en 1923, le Parti ouvrier national-socialiste allemand sous Adolf Hitler a commencé à appliquer des méthodes moins visibles pour prendre le contrôle du gouvernement allemand. Profitant des troubles civils des années 1930, Hitler Parti nazi a utilisé les discours émouvants de son chef charismatique et sa propagande intelligente pour prendre le pouvoir. Après avoir été nommé chancelier allemand en mars 1933, le parti d'Hitler a commencé à restreindre les libertés civiles, avec l'armée et Herman Goering Gestapo la police secrète réprime l'opposition au régime du parti nazi. Ayant transformé l'ancien gouvernement démocratique du Reich allemand en dictature, Hitler a agi seul au nom de l'Allemagne.

L'Espagne de Franco

Le dirigeant autoritaire espagnol Francisco Franco (à gauche) avec le dictateur italien Benito Mussolini, le 4 mars 1944
Le dirigeant autoritaire espagnol Francisco Franco (à gauche) avec le dictateur italien Benito Mussolini, le 4 mars 1944.Archives Hulton / Getty Images

Le 1er octobre 1936, trois mois seulement après le début de la guerre civile espagnole, le chef rebelle dominant du Parti nationaliste «El Generalísimo» Francisco Franco a été proclamé chef de l’Etat espagnol. Sous son règne, Franco a rapidement transformé l'Espagne en une dictature largement décrite comme un «régime semi-fasciste» affichant l'influence de fascisme dans des domaines tels que le travail, l'économie, la politique sociale et le contrôle du parti unique. Connu sous le nom de «Terreur blanche», le règne de Franco a été maintenu grâce à une répression politique brutale, y compris des exécutions et des exactions perpétrées par sa faction du Parti nationaliste. Bien que l'Espagne sous Franco n'ait pas rejoint directement les puissances fascistes de l'Axe, l'Allemagne et l'Italie La Seconde Guerre mondiale, il les a soutenus tout au long de la guerre tout en continuant de revendiquer sa neutralité.

L'Italie de Mussolini

Le dictateur italien Benito Mussolini (1883-1945) examine le nouvel aéroport de Caselle lors d'une visite à Turin, le 16 mai 1939
Le dictateur italien Benito Mussolini (1883-1945) examine le nouvel aéroport de Caselle lors d'une visite à Turin, le 16 mai 1939.Archives Hulton / Getty Images

Avec Benito Mussolini agissant en tant que Premier ministre de l'Italie de 1922 à 1943, le Parti national fasciste a imposé un régime autocratique totalitaire qui a anéanti opposition politique et intellectuelle, tout en promettant de moderniser l'économie et de restaurer les traditions religieuses et morales italiennes valeurs. Après avoir réorganisé l'ancien système parlementaire italien en ce qu'il appelait une «dictature exécutive légalement organisée», Mussolini a défié Ligue des Nations sanctions en augmentant la participation militaire de l’Italie aux conflits étrangers. Après avoir envahi l'Albanie en 1939, l'Italie a signé le Pacte d'acier établissant son alliance avec l'Allemagne nazie et annonçant sa participation malheureuse aux côtés des puissances de l'Axe dans la Seconde Guerre mondiale.

Autocratie vs. Autoritarisme

Alors que l'autocratie et l'autoritarisme se caractérisent tous deux par le fait d'avoir des dirigeants dominants uniques qui peuvent utiliser la force et la répression des droits individuels de maintenir le pouvoir, une autocratie peut exiger moins de contrôle sur la vie des gens et être moins susceptible d'abuser de son Puissance. En conséquence, les régimes véritablement autoritaires ont tendance à être plus impopulaires et donc plus sujets à la révolte ou au renversement que les autocraties.

Les dictatures véritablement autoritaires sont rares aujourd'hui. Les régimes de pouvoir centralisés mieux décrits comme des «autocraties libérales», comme la Russie, la Chine et la Corée du Nord, sont plus courants. Bien que dirigés par des partis politiques dominants uniques contrôlés par des chefs dominants uniques, ils permettent expression et participation publiques limitées par le biais d'institutions telles que les congrès élus, les ministères et assemblées. Alors que la plupart des actions de ces organes sont soumises à l'approbation du parti, elles présentent au moins une apparence de démocratie. Par exemple, le Congrès national du peuple (APN), composé de 3 000 délégués élus par la Chine, a été désigné par la constitution chinoise de 1982 comme le l’organe directeur le plus puissant de l’État n’est en pratique guère plus qu’un tampon pour les décisions du communiste chinois au pouvoir Faire la fête.

Sources et références complémentaires

  • Johnson, Paul M. «Autocratie: un glossaire des termes de l’économie politique».Université d'Auburn, 1994.
  • Kurlantzick, Joshua. «Un nouvel axe de l'autocratie.»le journal Wall Street, Mars 2013.
  • Tullock, Gordon. "Autocratie." Springer Science & Business, 1987, ISBN 90-247-3398-7.
  • La Haye, Rod; Harrop, Martin; McCormick, John. «Gouvernement comparé et politique: une introduction.» Londres: Palgrave, 2016, ISBN 978-1-137-52836-0.
  • Roth, Kenneth. "Les autocrates du monde font face à une résistance croissante."Human Rights Watch, 2019.
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