Qu'est-ce que le bien commun? Définition et exemples

Le «bien commun» en science politique fait référence à tout ce qui profite et est naturellement partagé par tous les membres d'une communauté donnée, par rapport aux choses qui profitent au bien privé d'individus ou de secteurs société. Dans certains cas, garantir des choses au service du bien commun nécessite une action collective et une participation au processus politique.

Points clés à retenir: le bien commun

  • Le «bien commun» fait référence aux installations ou institutions qui profitent à tous les membres d'une communauté donnée.
  • Le bien commun contraste avec les choses qui ne profitent qu'à des individus spécifiques ou à des parties de la communauté.
  • Les exemples d'éléments constituant le bien commun comprennent les droits et libertés fondamentaux, la police et les pompiers départements, la défense nationale, les tribunaux, les autoroutes, les écoles publiques, les aliments et l'eau salubres et Ressources.
  • Dans la plupart des cas, fournir les éléments du bien commun nécessite un certain degré de sacrifice individuel tel que le paiement d'impôts nouveaux ou plus élevés.
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  • Aujourd'hui, de nombreux problèmes sociaux importants sont causés par le manque ou l'échec d'éléments essentiels du bien commun.

Définition du bien commun

Telle qu'elle est normalement utilisée aujourd'hui, l'expression «bien commun» fait référence aux installations ou institutions qui tous ou la plupart des membres d'une communauté conviennent qu'il est nécessaire de satisfaire certains intérêts qu'ils commun. Quelques-unes des choses qui composent le bien commun dans un environnement moderne la démocratie pourrait inclure de base droits et libertés, une Système de transport, les institutions culturelles, la police et la sécurité publique, un système judiciaire, une système électoral, éducation publique, l'air pur et de l'eau, nourriture saine et copieuse l'approvisionnement et la défense nationale. Par exemple, les gens pourraient dire: «Le nouveau pont servira le bien commun» ou «Nous profiterons tous du nouveau centre de congrès.» Parce que les systèmes et les installations du le bien commun a un impact sur tous les membres de la société, il va de soi que la plupart des problèmes sociaux sont d'une manière ou d'une autre liés à la qualité ou la médiocrité de ces systèmes et installations. travail.

D'un point de vue économique et philosophique, on suppose que pourvoir au bien commun exigera un certain degré de sacrifice de la part de nombreux membres de la société. Un tel sacrifice prend souvent la forme de payer des impôts plus élevés ou des coûts de production industrielle. Dans un article sur les problèmes économiques et sociaux de la société américaine, le chroniqueur de Newsweek, Robert J. Samuelson a écrit un jour: «Nous sommes confrontés à un choix entre une société où les gens acceptent de modestes sacrifices pour un objectif commun ou une société plus controversée où les groupes protéger égoïstement leurs propres avantages. Souvent, pour atteindre le bien commun dans les sociétés modernes, il faut surmonter la tendance humaine à «rechercher le numéro un». première."

Histoire

Malgré son importance croissante dans la société moderne, le concept de bien commun a été mentionné pour la première fois il y a plus de deux mille ans dans les écrits de Platon, Aristote, et Cicéron. Dès le deuxième siècle après JC, Tradition religieuse catholique a défini le bien commun comme «la somme des conditions de la vie sociale qui permettent aux groupes sociaux et à leurs membres individuels un accès relativement complet et rapide à leur propre épanouissement».

Jean-Jacques Rousseau dans 'Le contrat social'

Dans son livre de 1762 Le contrat social, Le philosophe, écrivain et théoricien politique suisse Jean-Jacques Rousseau soutient qu'en réussissant sociétés, la «volonté générale» du peuple sera toujours orientée vers la réalisation des objectifs convenus collectivement bien commun. Rousseau oppose la volonté de tous - le total des désirs de chaque individu - à la volonté générale - la «volonté unique qui est dirigée vers leur préservation commune et leur bien-être général. » Rousseau soutient en outre que l'autorité politique, sous la forme de lois, être considérée comme légitime et exécutoire uniquement si elle est appliquée selon la volonté générale du peuple et dirigée vers leur communauté bon.

Adam Smith dans 'Wealth of Nations'

Philosophe et économiste écossais Adam Smith, dans son livre classique de 1776 Richesse des nations, fait valoir que dans les systèmes de «liberté naturelle» où les gens sont autorisés à traverser le «main invisible»D'une économie de marché libre pour poursuivre leur propre intérêt,« L'ambition individuelle sert le bien commun. » En disant cela, Smith soutient que «l'opulence universelle qui s'étend aux plus bas rangs du peuple» aboutira finalement à l'avancement du commun bon.

John Rawls dans 'Theory of Justice'

Tout comme Aristote, le philosophe moral et politique américain John Rawls considérait le bien public comme le cœur d'un système moral, économique et politique sain. Dans son livre de 1971 Théorie de la justice, Rawls définit le bien commun comme «certaines conditions générales qui sont… également à l’avantage de tous». Dans ce contexte, Rawls assimile la bien commun à la combinaison de conditions sociales également partagées, telles que les libertés fondamentales et des opportunités économiques équitables, qui accompagnent citoyenneté.

Comme Adam Smith, Rawls soutient en outre que pour que le bien commun soit réalisé, la société porte un responsabilité partagée de veiller à ce que le bien-être de la classe la moins favorisée économiquement soit entretenu. En effet, son deuxième principe de justice prévoit que pour que le bien commun soit persévéré, toutes les inégalités sociales et économiques doivent être priorisées afin qu'elles soient «de la le plus grand bénéfice pour les membres les moins favorisés de la société », et que la prise de décision politique« les bureaux et les postes doivent être ouverts à tous dans des conditions de juste égalité de occasion."

Exemples modernes pratiques

Atteindre un bien commun a toujours exigé un certain degré de sacrifice individuel. Aujourd'hui, les compromis et les sacrifices nécessaires pour le bien commun impliquent souvent de payer des impôts, d'accepter des inconvénients personnels ou d'abandonner certaines croyances et privilèges culturels de longue date. Bien qu'occasionnellement offerts volontairement, ces sacrifices et compromis sont généralement incorporés dans les lois et les politiques publiques. Voici quelques exemples modernes du bien commun et des sacrifices impliqués dans leur réalisation:

Amélioration des infrastructures publiques

Les lignes électriques traversent les champs pour servir le bien commun.
Les lignes électriques traversent les champs pour servir le bien commun.Stock Photo / Getty Images

Plus souvent qu'autrement, des améliorations de l'infrastructure publique - comme des autoroutes plus sûres et plus pratiques et des installations de transport en commun; de nouvelles lignes d'aqueduc, d'égout et d'électricité; barrages et réservoirs; et les installations culturelles - nécessite le paiement de taxes nouvelles ou augmentées. Aditionellement, lois de domaine éminentes donner au gouvernement le droit de saisir la propriété privée, en échange d'une juste compensation, lorsque la propriété est nécessaire pour les infrastructures servant le bien commun comme les écoles publiques, les parcs, les opérations de transport en commun et le public utilitaires. En 2005, la Cour suprême des États-Unis, dans l'affaire Kelo c. Ville de New London, élargi la portée du domaine éminent permettre aux gouvernements de saisir des propriétés privées à utiliser pour le réaménagement ou la revitalisation de zones économiquement défavorisées. Dans cette décision, la Cour a défini davantage le terme «usage public» pour décrire l'intérêt public ou le bien-être général, longtemps considérés comme des éléments du bien commun.

Droits civils et égalité raciale

Le président Lyndon B. Johnson signe le Civil Rights Act de 1964 sous le regard de Martin Luther King, Jr.et d'autres.
Le président Lyndon B. Johnson signe le Civil Rights Act de 1964 sous le regard de Martin Luther King, Jr.et d'autres.Bureau de presse de la Maison Blanche / Wikimedia Commons / Domaine public

Dans le domaine du sacrifice des privilèges assumés et des croyances culturelles profondément enracinées pour le commun bon, peu d'exemples se démarquent comme la lutte pour l'égalité raciale et les droits civils aux États-Unis États. Même après le Guerre civile, et la fin du asservissement des Noirs à travers le Proclamation d'émancipation et le 13e amendement, mettant en œuvre les sacrifices culturels exigés par le mouvement des droits civiques des années 1960 ne sont pas intervenus sans une intervention gouvernementale importante. Se produit rarement volontairement, cédant des vestiges de longue date de «privilège blanc”Exigeait la force de la loi appliquée à une échelle historique, y compris l'adoption de la Loi sur les droits civils de 1964, le Loi sur les droits de vote de 1965, et le Loi sur le logement équitable de 1968.

Qualité environnementale

Aujourd'hui, il y a peu de débats sur le fait que la qualité de l'air et de l'eau, ainsi que l'abondance de ressources naturelles, profitent au bien commun. Cependant, le processus de garantie de la qualité de l'environnement a toujours exigé et continuera vraisemblablement de nécessiter une intervention gouvernementale associée à des sacrifices individuels. Depuis le début des années 60, les Américains ont exprimé leur inquiétude croissante face aux effets néfastes de la croissance industrielle sur l'environnement. Ces préoccupations ont été abordées par l'adoption acharnée d'une série de lois, y compris la Clean Air Act de 1963; le Clean Water Act de 1972; le Loi de 1973 sur les espèces menacées d'extinction; et le Loi de 1974 sur l'eau potable sûre. L'application de ces lois et des centaines de règlements fédéraux nécessaire pour les faire respecter entraîne des sacrifices économiques considérables de la part du secteur industriel. Par exemple, les constructeurs automobiles ont été contraints de se conformer à une série de réglementations coûteuses en matière d'économie de carburant et de pollution de l'air. Pourtant, les écologistes soutiennent que le gouvernement a une obligation sociétale de protéger l'environnement naturel pour le bien commun, même si cela nécessite le sacrifice d'une certaine croissance économique.

Sources et références complémentaires

  • Velasquez, Manuel et coll. "Le bien commun." Centre Markkula d'éthique appliquée, 2 août 2014, https://www.scu.edu/ethics/ethics-resources/ethical-decision-making/the-common-good/.
  • Skousen, Mark. «Tout a commencé avec Adam.» Fondation pour l'éducation économique, 1 mai 2001, https://fee.org/articles/it-all-started-with-adam/.
  • Samuelson, Robert J. "Comment notre rêve américain s'est déroulé." Newsweek, 1 mars 1992, https://www.newsweek.com/how-our-american-dream-unraveled-195900.
  • Tierney, William G. «Gouvernance et bien public.» Presse de l'Université d'État de New York, 2006, https://muse.jhu.edu/book/5104.
  • Reich, Robert B. "Le bien commun." Knopf, 20 février 2018, ISBN: 978-0525520498
  • Rawls, John. «Théorie de la justice». Harvard University Press, 1971, ISBN: 0674000781.
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