Massacre de la course de Tulsa: causes, événements et conséquences

Le massacre de Tulsa Race de 1921 a eu lieu les 31 mai et 1er juin 1921 à Tulsa, Oklahoma. Dans ce que certains historiens ont appelé "le pire incident de violence raciale de l'histoire américaine", les habitants et les entreprises de Tulsa à prédominance noire du district de Greenwood ont été attaqués au sol et dans les airs par des foules de Blancs irrités par la prospérité financière du habitants de ce qui était alors connu sous le nom de "Black Wall Street". En moins de 18 heures, au moins 1 000 maisons et commerces ont été détruits, dont des centaines de personnes tuées.

Faits saillants: Massacre de la course de Tulsa en 1921

  • Brève description: Émeute peu connue qui a entraîné l'un des actes de violence raciste les plus meurtriers et les plus destructeurs de l'histoire des États-Unis.
  • Joueurs clés: Dick Rowland, homme noir de 19 ans; Sarah Page, opératrice d'ascenseur blanche de 17 ans; Willard M. McCullough, shérif du comté de Tulsa; Charles Barrett, général de la garde nationale de l'Oklahoma
  • instagram viewer
  • Date de début de l'événement : 31 mai 1921
  • Date de fin de l'événement : 1 juin 1921
  • Emplacement: Tulsa, Oklahoma, États-Unis

Toulouse en 1921

Comme dans la plupart des États-Unis dans les années qui ont suivi Première Guerre mondiale, les tensions raciales et sociales dans l'Oklahoma étaient fortes. Pendant le grande ruée vers la terre des années 1890, l'Oklahoma était devenu le foyer de nombreux colons du Sud qui possédaient des esclaves avant la Guerre civile. La guerre civile étant toujours un point sensible, le groupe suprémaciste blanc Ku Klux Klan avait refait surface. Depuis qu'il a obtenu le statut d'État en 1907, l'Oklahoma a été le théâtre du lynchage d'au moins 26 hommes et garçons noirs. Ségrégation était la règle dans tout l'État, avec bon nombre de ses anciennes Lois Jim Crow toujours appliqué.

En 1921, le Région de la ceinture solaire Le boom pétrolier avait transformé Tulsa en une ville en pleine croissance de près de 75 000 habitants, dont un nombre disproportionné de citoyens noirs employés et aisés. Malgré le boom pétrolier, Tulsa souffrait d'une économie au point mort qui avait entraîné un chômage généralisé, en particulier parmi la population blanche. Alors que les vétérans de la guerre de retour avaient du mal à trouver un emploi, les résidents blancs au chômage de Tulsa ont commencé à en vouloir aux résidents noirs qui travaillent. Le taux de criminalité élevé de la ville a été dopé par des actes de violence raciale, dont beaucoup sous la forme d'une « justice » d'autodéfense d'inspiration blanche.

Le « Wall Street noir »

En 1916, Tulsa avait promulgué une ordonnance locale sur la ségrégation qui empêchait pratiquement les Noirs de vivre ou de travailler dans les quartiers blancs. Bien que la Cour suprême des États-Unis ait déclaré l'ordonnance inconstitutionnelle en 1917, le gouvernement municipal entièrement blanc de Tulsa, soutenu par une majorité de la population blanche, a continué à appliquer les deux de jure et de facto ségrégation. En conséquence, la plupart des 10 000 résidents noirs de Tulsa s'étaient rassemblés dans le quartier de Greenwood, un quartier d'affaires florissant devenu si prospère qu'on l'appelait « Black Wall Street ».

Fonctionnant en grande partie comme une ville distincte, le district de Greenwood abritait de nombreuses épiceries, théâtres, journaux et boîtes de nuit appartenant à des Noirs. Des médecins, dentistes, avocats, enseignants et membres du clergé noirs étaient au service des habitants du quartier. Encore plus aggravant pour la population blanche de Tulsa, les habitants de Greenwood ont élu leurs dirigeants qui ont utilisé leur richesse personnelle pour promouvoir une croissance économique encore plus grande dans le district.

C'est dans cette atmosphère suralimentée d'animosité raciale que se sont déroulés les événements qui ont déclenché le massacre de Tulsa Race.

Événements du massacre de la course de Tulsa

Vers 16h. le lundi 30 mai 1921 - Memorial Day - un cireur de chaussures noir de 19 ans nommé Dick Rowland aurait est entré dans le seul ascenseur du bâtiment Drexel sur South Main Street pour utiliser les toilettes « réservées aux personnes de couleur » situées au sommet sol. Quelques minutes plus tard, une employée blanche d'un magasin voisin a entendu l'opératrice d'ascenseur blanche de 17 ans, Sarah Page, crier et a vu un jeune homme noir s'enfuir du bâtiment. Trouvant Page dans ce qu'elle a décrit comme un «état de désarroi», le greffier a appelé la police. Dick Rowland a été arrêté le lendemain matin.

mardi 31 mai 1921

Les rumeurs de ce qui s'était passé dans l'ascenseur du Drexel Building se sont rapidement propagées dans la communauté blanche de Tulsa. Vers 15 heures, un article en première page du Tulsa Tribune, imprimé sous le titre criant, "Nab Negro for Attacking Girl in an Elevator », a rapporté que Rowland avait été arrêté pour avoir agressé sexuellement Sarah Page. En moins d'une heure, des rumeurs de lynchage ont déplacé le shérif nouvellement élu du comté de Tulsa, Willard M. McCullough pour mettre la police municipale en état d'alerte.

En fin d'après-midi, plusieurs centaines de résidents blancs en colère s'étaient rassemblés au palais de justice pour exiger que Rowland leur soit remis. Le shérif McCullough a tenté de convaincre les manifestants de se disperser mais a été crié. Voyant la foule se transformer en lynchage, McCullough ordonna à plusieurs députés armés de barricader le sommet étage du palais de justice, a désactivé l'ascenseur de l'immeuble et a ordonné aux députés de tirer sur tout intrus vue.

Au même moment, des membres de la communauté noire s'étaient réunis dans un hôtel du quartier de Greenwood pour discuter de la situation au palais de justice. Vers 21 heures, un groupe d'environ 25 hommes noirs armés - dont beaucoup étaient des vétérans de la Première Guerre mondiale - est arrivé au palais de justice en proposant d'aider le shérif McCullough à protéger Rowland. Après que McCullough les ait convaincus de rentrer chez eux, certains membres de la foule blanche ont tenté en vain de voler des fusils à l'armurerie de la Garde nationale à proximité.

Vers 22 heures, un groupe de 50 à 75 hommes noirs armés, craignant que Rowland ne soit encore lynché, sont arrivés au palais de justice où ils ont été accueillis par quelque 1 500 hommes blancs, dont beaucoup portaient également des armes à feu. Un témoin a déclaré plus tard qu'un homme blanc avait dit à l'un des hommes noirs armés de laisser tomber son arme. Lorsque l'homme noir a refusé, un seul coup de feu a été tiré. Qu'il s'agisse d'un accident ou d'un avertissement, ce coup de feu a déclenché un premier échange de coups de feu bref mais meurtrier qui a fait dix morts parmi les Blancs et deux Noirs dans la rue.

Alors que les hommes noirs qui étaient venus aider à protéger Rowland se retiraient vers Greenwood Avenue, la foule blanche a donné la chasse, déclenchant une fusillade en cours. Alors que la bataille se propageait dans le district de Greenwood, des centaines de résidents noirs ont quitté les entreprises locales pour voir ce qui provoquait l'agitation. Voyant la foule grandissante, la police a paniqué et a commencé à tirer sur toute personne noire dans la rue. Des policiers ont également été vus suppléant des membres de la foule du lynchage, leur ordonnant de "prendre une arme à feu" et de commencer à tirer sur les Noirs.

Vers 23 heures, des troupes de la Garde nationale de l'Oklahoma, rejointes par des membres du chapitre de Tulsa de la Légion américaine, ont encerclé le palais de justice et le poste de police. D'autres membres armés de ce groupe auraient été envoyés pour protéger les maisons et les entreprises appartenant à des Blancs adjacentes au district de Greenwood. Juste avant minuit, une petite foule de lyncheurs blancs a tenté de pénétrer de force dans le palais de justice, mais a été refoulée par les adjoints du shérif.

mercredi 1er juin 1921

Destruction du massacre de la course de Tulsa en 1921.
Destruction du massacre de la course de Tulsa en 1921.Bibliothèque du Congrès des États-Unis

Juste après minuit, des fusillades sporadiques entre résidents blancs et noirs ont commencé à éclater. Des voitures remplies de Blancs armés ont traversé le district de Greenwood en tirant au hasard des coups de feu sur des maisons et des entreprises appartenant à des Noirs. À 4 heures du matin, une plus grande foule blanche avait incendié au moins une douzaine d'entreprises du district de Greenwood. Dans de nombreux cas, les équipes du service d'incendie de Tulsa qui se sont présentées pour combattre les incendies ont été refoulées sous la menace d'une arme.

Alors que le soleil se levait sur Tulsa, la violence sporadique s'était transformée en une guerre raciale totale. Poursuivis par une foule toujours croissante d'attaquants blancs armés, les résidents noirs se sont retirés plus profondément dans Greenwood. En voiture et à pied, les Blancs ont poursuivi les résidents noirs en fuite, tuant plusieurs en cours de route. Bien que submergés, les résidents noirs ont riposté, tuant au moins six Blancs. Plusieurs résidents noirs ont témoigné plus tard qu'ils avaient été chassés de chez eux par des Blancs armés et forcés de marcher sous la menace d'une arme pour installer à la hâte des centres de détention.

Plusieurs témoins oculaires ont rapporté avoir vu "une douzaine ou plus" d'avions transportant des assaillants blancs tirer des fusils sur fuyant les familles noires et lâchant des bombes « boules de térébenthine brûlantes » sur les maisons du district de Greenwood et entreprises.

Un groupe de soldats de la Garde nationale, portant des fusils avec des baïonnettes attachées, escorte des hommes noirs non armés vers un centre de détention après le massacre de Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, juin 1921.
Un groupe de soldats de la Garde nationale, portant des fusils avec des baïonnettes attachées, escorte des hommes noirs non armés vers un centre de détention après le massacre de Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, juin 1921.Société historique de l'Oklahoma / Getty Images

Vers 9 h 15, un train spécial est arrivé transportant au moins 100 soldats supplémentaires de la Garde nationale de l'Oklahoma qui ont commencé à aider le shérif McCullough et la police locale à rétablir l'ordre. Le général de la Garde nationale Charles Barrett a placé Tulsa sous la loi martiale à 11 h 49, et en début d'après-midi, ses troupes avaient enfin mis fin à la plupart des violences. Au moment où la paix a été rétablie, jusqu'à 6 000 résidents noirs de Greenwood avaient été internés dans trois centres de détention locaux, et des milliers d'autres avaient fui la ville.

Victimes et dégâts

En raison de la nature chaotique du massacre de la race de Tulsa et du fait que de nombreuses victimes ont été enterrées dans des tombes anonymes, les estimations des pertes qui en ont résulté variaient considérablement. Le Tulsa Tribune a fait état d'un total de 31 décès, dont 21 Noirs et neuf Blancs, tandis que le Los Angeles Express a fait état de 175 décès. En 2001, le rapport de l'Oklahoma 1921 Race Massacre Commission a conclu que 36 personnes, 26 Noirs et 10 Blancs, étaient mortes. Aujourd'hui, le Bureau des statistiques de l'état civil de l'Oklahoma fait officiellement état de 36 morts. Cependant, sur la base des récits verbaux et écrits des survivants et des volontaires de la Croix-Rouge américaine, certains historiens estiment que jusqu'à 300 personnes pourraient être mortes. Même selon les estimations les plus basses, le massacre de Tulsa Race reste l'une des émeutes d'inspiration raciale les plus meurtrières de l'histoire des États-Unis.

Pertes de propriété

Église du district de Greenwood endommagée à la suite du massacre de la course de Tulsa, Tulsa, Oklahoma, juin 1921.
Église du district de Greenwood endommagée à la suite du massacre de la course de Tulsa, Tulsa, Oklahoma, juin 1921.Société historique de l'Oklahoma / Getty Images

Les 35 blocs entiers du quartier commercial de Greenwood ont été détruits. Au total, 191 entreprises appartenant à des Noirs, plusieurs églises, un lycée et le seul hôpital du district ont été perdus. Selon la Croix-Rouge, 1 256 maisons ont été incendiées et 215 autres pillées et vandalisées. Le Tulsa Real Estate Exchange a estimé les pertes totales de biens immobiliers et personnels à 2,25 millions de dollars, soit l'équivalent de près de 30 millions de dollars en 2020.

Propriétés endommagées et fumée provenant des bâtiments après le massacre de Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, juin 1921.
Propriétés endommagées et fumée provenant des bâtiments après le massacre de Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, juin 1921.Société historique de l'Oklahoma / Getty Images

Conséquences

Fin septembre 1921, l'affaire contre Dick Rowland a été classée après que le procureur du comté de Tulsa eut reçu une lettre de Sarah Page, dans laquelle elle déclarait qu'elle ne voulait pas porter plainte. Les autorités ont émis l'hypothèse que Rowland avait accidentellement heurté Page, la faisant crier de surprise. Rowland a quitté Tulsa le lendemain de sa libération, pour ne jamais revenir.

Personnes cherchant dans les décombres après le massacre de Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, juin 1921.
Personnes cherchant dans les décombres après le massacre de Tulsa Race, Tulsa, Oklahoma, juin 1921.Société historique de l'Oklahoma / Getty Images

Les Tulsans noirs luttant pour reconstruire leurs maisons, leurs entreprises et leurs vies perdues, ont vu le niveau de ségrégation dans l'augmentation de la ville à mesure que la branche Oklahoma nouvellement établie du Ku Klux Klan s'agrandit et plus influent.

Un manteau de secret

Les détails du massacre de Tulsa Race sont restés largement inconnus pendant des décennies. Pas avant la dédicace de Tulsa Parc de la réconciliation en décembre 2009, y avait-il des efforts organisés pour commémorer l'événement. Au lieu de cela, l'incident avait été délibérément dissimulé.

L'article raciste explosif du 31 mai qui avait déclenché la violence a été retiré des copies archivées du Tulsa Tribune. Des articles ultérieurs de 1936 et 1946 intitulés « Il y a quinze ans aujourd'hui » et « Il y a vingt-cinq ans aujourd'hui » ne faisaient aucune mention des émeutes. Ce n'est qu'en 2004 que le ministère de l'Éducation de l'Oklahoma a exigé que le massacre de la race de Tulsa soit enseigné dans les écoles de l'Oklahoma.

Commission du massacre de la course de Tulsa

En 1996, 75 ans après l'incident, la législature de l'Oklahoma a nommé le Tulsa Race Riot Commission de créer un « compte rendu historique » précis des émeutes en documentant leurs causes et dégâts. En novembre 2018, la Commission a été rebaptisée Tulsa Race Massacre Commission.

Le mémorial du massacre de Black Wall Street est présenté le 18 juin 2020 à Tulsa, Oklahoma.
Le mémorial du massacre de Black Wall Street est présenté le 18 juin 2020 à Tulsa, Oklahoma.Gagnez McNamee/Getty Images

La Commission a chargé des historiens et des archéologues de recueillir des témoignages oraux et écrits et de rechercher des emplacements possibles de charniers de victimes noires. Les archéologues ont identifié quatre emplacements probables de telles tombes. Cependant, aucun corps n'a été retrouvé avant juillet 2020, lorsque des archéologues de l'État de l'Oklahoma ont découvert des restes humains sur l'un des sites présumés de fosses communes dans un cimetière de la ville. Trouvé dans un «puits funéraire» non marqué, le corps non identifié se trouvait dans un cercueil en bois brut. Malgré les tentatives de supprimer les détails des émeutes, la Commission a déclaré que « ce ne sont pas des mythes, pas des rumeurs, pas des spéculations, pas questionnées. Ils sont le record historique.

Dans son rapport final, la Commission a recommandé le paiement de plus de 33 millions de dollars de réparations aux 121 survivants noirs vérifiés et aux descendants des survivants du massacre de Tulsa Race. Cependant, la législature n'a jamais pris de mesures et aucune réparation n'a jamais été versée. En 2002, l'organisme de bienfaisance privé Tulsa Metropolitan Ministry a versé un total de 28 000 $ aux survivants, soit moins de 200 $ chacun.

Sources et autres références

  • Elsworth, Scott. "Mort dans une terre promise: l'émeute raciale de Tulsa de 1921." Louisiana State University Press, 1992, ISBN-10: 0807117676.
  • Gates, Eddie Faye. "Ils sont venus chercher: comment les Noirs ont cherché la terre promise à Tulsa." Eakin Press, 1997, ISBN-10: 1571681450.
  • Warner, Richard. "Calculs sur les décès de l'émeute raciale de Tulsa de 1921." Société historique et musée de Tulsa, 10 janvier 2000, https://www.tulsahistory.org/wp-content/uploads/2018/11/2006.126.001Redacted_Watermarked-1.pdf.
  • Brown, DeNeen L. « Watchmen » de HBO dépeint un massacre meurtrier de la course de Tulsa qui n'était que trop réel. » Poste de Washington, 22 octobre 2019, https://www.washingtonpost.com/history/2019/10/21/hbos-watchmen-depicts-tulsa-race-massacre-that-was-all-too-real-hundreds-died/.
instagram story viewer