Qu'est-ce que l'immunité souveraine? Définition et exemples

L'immunité souveraine est la doctrine juridique prévoyant que le gouvernement ne peut être poursuivi sans son consentement. Aux États-Unis, l'immunité souveraine s'applique généralement au gouvernement fédéral et au gouvernement des États, mais pas, dans la plupart des cas, aux gouvernements locaux. Cependant, les gouvernements fédéral et des États peuvent renoncer à leur immunité souveraine. Il est important de noter que les gouvernements des États ne sont pas à l'abri des poursuites intentées contre eux par d'autres États ou par le gouvernement fédéral.

Points clés à retenir: Immunité souveraine

  • L'immunité souveraine est la doctrine juridique selon laquelle le gouvernement ne peut être poursuivi sans son consentement.
  • Aux États-Unis, l'immunité souveraine s'applique généralement aux gouvernements fédéral et des États.
  • Les gouvernements des États ne sont pas à l'abri des poursuites intentées contre eux par d'autres États ou par le gouvernement fédéral.
  • La doctrine de l'immunité souveraine des États est basée sur le onzième amendement.
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  • La loi fédérale sur les réclamations délictuelles de 1964 permet aux individus de poursuivre les employés fédéraux pour violation des devoirs liés à leur rôle si la négligence était un facteur.
  • La signification et l'interprétation exactes continuent d'évoluer sous la forme de décisions de la Cour suprême des États-Unis dans des affaires remontant à 1793.

Comprendre l'immunité souveraine

Bien que cela puisse sembler contraire à la En raison de la loi clauses de la Cinquième et Quatorzième Amendements à la Constitution des États-Unis, l'immunité souveraine signifie que, dans la plupart des cas, personne ne peut poursuivre le gouvernement sans avoir la permission du gouvernement de le faire. L'immunité souveraine est utilisée comme un moyen de protéger le gouvernement d'avoir à modifier ses politiques chaque fois qu'une personne les conteste.

Historiquement, le gouvernement s'est vu accorder l'immunité souveraine contre les poursuites civiles ou pénales sans son consentement, mais à l'époque moderne, les lois fédérales et étatiques ont prévu des exceptions qui permettent des poursuites dans certains cas. instances.

Le principe de l'immunité souveraine dans le droit américain a été hérité de la maxime de la common law anglaise rex non potest pécari, signifiant "le roi ne peut pas faire de mal", comme l'a proclamé le roi Charles Ier en 1649. "Aucun pouvoir terrestre ne peut à juste titre m'appeler, moi qui suis votre roi, en question comme un délinquant", a-t-il expliqué. Les partisans de la suprématie royale avaient vu dans cette maxime la preuve que les rois étaient non seulement légalement irresponsables mais en réalité au-dessus des lois.

Cependant, depuis l'Amérique Pères fondateurs abhorrait l'idée même d'être à nouveau gouverné par un roi, la Cour suprême des États-Unis, dans sa décision dans l'affaire de 1907 Kawananakoa c. Polybanque, suggère un raisonnement différent pour que l'Amérique adopte l'immunité souveraine: sur la base logique et pratique qu'il ne peut y avoir de droit légal contre l'autorité qui fait la loi dont dépend le droit. Bien que l'immunité souveraine est devenu plus limité au fil des ans avec des exceptions dans la loi de sorte qu'il n'est plus un absolu, c'est toujours une doctrine judiciaire qui permet un certain degré de immunité.

L'immunité souveraine se divise en deux catégories: l'immunité qualifiée et l'immunité absolue.

Immunité qualifiée protège les fonctionnaires de l'État et des collectivités locales, tels que les policiers, contre les poursuites tant qu'ils agissent dans le cadre de leurs fonctions, de bonne foi objective, et leurs actions ne violent pas un droit statutaire ou constitutionnel établi dont une personne raisonnable serait au courant. Comme l'a affirmé la Cour suprême des États-Unis, l'application de l'immunité qualifiée a été critiquée par ceux qui disent qu'elle permet et même encourage l'usage excessif de la force par la police. Dans l'affaire de 2009 de Pearson c. Callahan, la Cour suprême a noté que «l'immunité qualifiée concilie deux intérêts importants - la nécessité de tenir les agents publics responsables lorsqu'ils exercent pouvoir de manière irresponsable et la nécessité de protéger les fonctionnaires contre le harcèlement, la distraction et la responsabilité lorsqu'ils s'acquittent raisonnablement de leurs fonctions. Cette l'application de l'immunité qualifiée a été critiquée par ceux qui disent qu'elle permet et même encourage l'usage d'une force excessive et meurtrière par police. L'immunité qualifiée s'applique uniquement aux représentants du gouvernement dans les litiges civils et ne protège pas le gouvernement lui-même contre les poursuites découlant des actions de ces fonctionnaires.

L'immunité absolue, en revanche, accorde une immunité souveraine aux représentants du gouvernement, ce qui les rend complètement immunisés de poursuites pénales et d'actions civiles en dommages-intérêts, tant qu'ils agissent dans le cadre de leurs fonctions. De cette manière, l'immunité absolue vise à protéger tous les fonctionnaires, à l'exception de ceux qui sont manifestement incompétents ou de ceux qui violent sciemment la loi. Essentiellement, l'immunité absolue est un obstacle complet à une poursuite sans exception. L'immunité absolue s'applique généralement aux juges, aux procureurs, aux jurés, aux législateurs et aux plus hauts responsables exécutifs de tous les gouvernements, y compris le président des États-Unis.

Pendant la majeure partie de l'histoire américaine, l'immunité souveraine a presque universellement protégé les gouvernements fédéraux et étatiques et leurs employés contre les poursuites sans leur consentement. Cependant, à partir du milieu des années 1900, une tendance à la responsabilité du gouvernement a commencé à éroder l'immunité souveraine. En 1946, le gouvernement fédéral a adopté la Federal Tort Claims Act (FTCA), renonçant à l'immunité de poursuite et à la responsabilité pour certaines actions. En vertu de la FTCA fédérale, les individus peuvent poursuivre les employés fédéraux pour violation des devoirs liés à leur rôle, mais seulement si la négligence était un facteur. Par exemple, si un camion du service postal américain conduit avec négligence entre en collision avec d'autres véhicules lors d'un accident, les propriétaires de ces véhicules peuvent poursuivre le gouvernement pour dommages matériels.

Depuis 1964, de nombreuses législatures d'État ont suivi en promulguant des lois pour définir les limites de l'immunité des entités gouvernementales et des employés de l'État. Aujourd'hui, les lois sur les réclamations délictuelles de l'État inspirées de la FTCA sont la renonciation légale la plus répandue autorisant les réclamations délictuelles contre l'État.

La doctrine de l'immunité souveraine des États est basée sur le onzième amendement, qui se lit comme suit: "Le pouvoir judiciaire des États-Unis doit ne doit pas être interprété comme s'étendant à toute poursuite en droit ou en équité, entamée ou poursuivie contre l'un des États-Unis par des citoyens d'un autre Etat, ou par des citoyens ou sujets d'un Etat étranger ». Cela signifie qu'un État ne peut être poursuivi devant un tribunal fédéral ou d'État sans son consentement. Cependant, dans sa décision dans l'affaire de 1890 Hans c. Louisiane, la Cour suprême des États-Unis a estimé que l'immunité des États ne découlait pas du onzième amendement, mais de la structure de la Constitution d'origine elle-même. Ce raisonnement a conduit la Cour unanime à déclarer que les États ne pouvaient être poursuivis par leurs citoyens pour des motifs découlant de la Constitution et des lois des États-Unis. Ainsi, dans son propre tribunal d'État, un État peut invoquer l'immunité même lorsqu'il est poursuivi en vertu d'une loi d'État par ailleurs valide. Cependant, les gouvernements des États ne sont pas à l'abri des poursuites intentées contre eux par d'autres États ou par le gouvernement fédéral.

Poursuite vs exécution

L'immunité souveraine confère au gouvernement deux niveaux d'immunité: l'immunité contre les poursuites (également appelée immunité de juridiction ou d'arbitrage) et l'immunité contre l'exécution. Le premier empêche l'affirmation de la réclamation; ce dernier empêche même un justiciable gagnant de recueillir sur un jugement. Aucune des deux formes d'immunité n'est absolue.

Les deux reconnaissent des exceptions, telles que les poursuites autorisées en vertu des lois étatiques et fédérales sur les réclamations délictuelles, mais ces exceptions diffèrent d'un cas à l'autre. Selon les faits, une personne peut être en mesure d'invoquer une exception à l'immunité de poursuite pour intenter et gagner une poursuite, mais ne pas être en mesure de percevoir les dommages-intérêts accordés car aucune des exceptions à l'immunité d'exécution appliquer.

Le Foreign Sovereign Immunities Act de 1976 (« FSIA ») régit les droits et immunités des États et agences étrangers – par opposition aux États fédéraux américains. En vertu de la FSIA, les gouvernements étrangers sont à l'abri à la fois de la juridiction et de l'application aux États-Unis, à moins qu'une exception ne s'applique.

Alors que la FSIA reconnaît de nombreuses exceptions à l'immunité contre les poursuites. Trois de ces exceptions sont particulièrement importantes pour les entités américaines - et une seule doit faire une demande pour que la poursuite se poursuive:

  • Activité commerciale. Une entité étatique étrangère autrement immunisée peut être poursuivie devant un tribunal américain si la poursuite est fondée sur une activité commerciale ayant un lien suffisant avec les États-Unis. Par exemple, investir dans un fonds de capital-investissement a été reconnu comme une « activité commerciale » en vertu de la FSIA, et un défaut de paiement aux États-Unis peut être suffisant pour permettre la poursuite de la poursuite.
  • Renoncer. Une entité étatique peut renoncer à son immunité en vertu de la FSIA, soit explicitement, soit implicitement, par exemple en déposant auprès d'un tribunal responsable une plaidoirie dans une action sans soulever de défense d'immunité souveraine.
  • Arbitrage. Si une entité étatique a consenti à l'arbitrage, elle peut faire l'objet d'une action en justice intentée aux États-Unis pour faire appliquer une convention d'arbitrage ou pour confirmer une sentence arbitrale.

La portée de l'immunité d'exécution est quelque peu différente. Là où la FSIA traite les États étrangers et leurs agences à peu près de la même manière à des fins d'immunité contre les poursuites, pour l'exécution, les biens appartenant directement à l'État sont traités différemment des biens appartenant à son agences.

En général, un jugement contre la propriété d'un État étranger ne peut être exécuté que si la propriété en question est "utilisé pour une activité commerciale" - une définition qui n'a jamais été entièrement développée aux États-Unis ou à l'étranger tribunaux. Enfin, la FSIA prévoit que les biens d'une banque centrale ou d'une autorité monétaire étrangère « détenus pour son propre compte » sont l'immunité d'exécution à moins que l'entité, ou son État étranger parent, ait expressément renoncé à son immunité de mise en vigueur.

Objections à l'immunité souveraine

Les détracteurs de l'immunité souveraine soutiennent qu'une doctrine basée sur la prémisse que « le roi ne peut faire aucun mal » ne mérite aucune place dans le droit américain. Fondé sur un rejet des prérogatives royales monarchiques, le gouvernement américain est basé sur la reconnaissance que le gouvernement et ses fonctionnaires peuvent faire du mal et doivent être tenus pour responsables.

L'article IV de la Constitution stipule que la Constitution et les lois adoptées conformément à celle-ci sont la loi suprême du pays et, à ce titre, doivent prévaloir sur les revendications du gouvernement en matière d'immunité souveraine.

Enfin, les critiques soutiennent que l'immunité souveraine est contraire à la maxime centrale du gouvernement américain selon laquelle personne, y compris le gouvernement lui-même, n'est « au-dessus de la loi ». À la place, l'effet de l'immunité souveraine place le gouvernement au-dessus de la loi en empêchant les personnes qui ont subi un préjudice important de recevoir une indemnisation pour leurs blessures ou pertes.

Exemples

Tout au long de la longue histoire de la doctrine dans le cadre du droit américain, la nature exacte insaisissable de l'immunité souveraine a été définie et redéfinie par les décisions rendues dans de nombreuses affaires judiciaires impliquant le gouvernement tentant de l'appliquer et des justiciables individuels essayant de le surmonter. Quelques-uns des plus notables de ces cas sont mis en évidence ci-dessous.

Chisholm c. Géorgie (1793)

Bien que la Constitution n'aborde pas directement l'immunité souveraine des États, elle a certainement été discutée lors des débats de ratification des États. Néanmoins, son absence textuelle a posé un problème auquel la Cour suprême a été confrontée peu après la ratification dans l'affaire de Chisholm c. Géorgie. Dans une poursuite intentée par un citoyen de Caroline du Sud contre l'État de Géorgie pour recouvrer une dette de guerre révolutionnaire, le La Cour a estimé que l'immunité souveraine ne protégeait pas l'État de Géorgie lorsqu'il était poursuivi par un citoyen d'un autre État fédéral rechercher. En concluant que les tribunaux fédéraux étaient compétents pour connaître de l'action, la Cour a adopté une lecture littérale du texte de l'article III, qui étend le pouvoir judiciaire fédéral à « tous les cas » impliquant le droit fédéral « dans lesquels un État sera partie » et à « Controverses... entre un Etat et les citoyens d'un autre Etat ».

Échange de goélettes c. McFadden (1812)

Une base théorique plus récente de la doctrine de l'immunité souveraine a été articulée par Juge en chef John Marshall dans l'affaire historique de la Cour suprême de 1812 Échange de goélettes c. McFaddon. En octobre 1809, la goélette marchande Exchange, propriété de John McFaddon et William Greetham, a navigué pour l'Espagne depuis Baltimore, Maryland. Le 30 décembre 1810, la Bourse est saisie par la marine française. La Bourse est alors armée et mise en service comme navire de guerre français, sous le nom de Balaou n°5. En juillet 1811, le Balaou entre dans le port de Philadelphie pour des réparations suite à des dégâts causés par la tempête. Au cours de la réparation, McFaddon et Greetham ont déposé une plainte devant le tribunal des États-Unis pour le district de Pennsylvanie demandant au tribunal de saisir le navire et de le lui rendre, affirmant qu'il avait été pris illégalement.

Le tribunal de district a estimé qu'il n'était pas compétent pour connaître du litige. En appel, la Cour de circuit du district de Pennsylvanie a annulé la décision du tribunal de district et a ordonné au tribunal de district de procéder au fond de l'affaire. La Cour suprême des États-Unis a annulé la décision du tribunal de circuit et confirmé le rejet de l'action par le tribunal de district.

Appliquant cette analyse aux faits en cause, Marshall a conclu que les tribunaux américains n'étaient pas compétents pour connaître de l'affaire.

Pendant plus de 150 ans après The Schooner Exchange, la grande majorité des affaires impliquant un éventuel plaidoyer d'immunité souveraine étaient des affaires impliquant l'amirauté maritime. Les opinions dans ces cas sont pondérées par des références.

L'échange des goélettes. L'immunité était généralement accordée aux navires en possession effective d'un gouvernement étranger et employés à des fins publiques. La simple propriété gouvernementale du navire, sans allégation d'utilisation et de possession publiques, a toutefois été jugée comme une cause insuffisante pour accorder l'immunité.

Jeune ex parte (1908)

Alors que les représentants de l'État peuvent généralement invoquer l'immunité souveraine lorsqu'ils sont poursuivis en leur qualité officielle, ils ne peuvent pas le faire dans un cas spécifique tel qu'établi par Jeune ex-parte. Dans cette affaire, la Cour suprême a statué qu'un plaideur privé peut intenter une action contre un agent de l'État pour mettre fin à "une violation continue de la loi fédérale". Après que le Minnesota a adopté des lois limiter ce que les chemins de fer pourraient facturer dans cet État et établir des sanctions sévères, y compris des amendes et des peines de prison pour les contrevenants, certains actionnaires de la Northern Pacific Railway a intenté une action en justice avec succès devant la Cour de circuit des États-Unis pour le district du Minnesota, affirmant que les lois étaient inconstitutionnelles car elles violaient la clause de procédure régulière de la Quatorzième amendement, aussi bien que Clause commerciale à l'article 1, section 8.

Alden c. Maine (1999)

Dans Alden c. Maine, la Cour suprême a étendu l'immunité souveraine aux poursuites intentées devant un tribunal d'État. En 1992, un groupe d'agents de probation a poursuivi leur employeur, l'État du Maine, alléguant que l'État avait violé les dispositions sur les heures supplémentaires de la loi de 1938 sur les normes de travail équitables. Suite à la décision de la Cour dans l'affaire Seminole Tribe c. La Floride, qui avait jugé que les États étaient à l'abri des poursuites privées devant un tribunal fédéral et que le Congrès n'avait pas le pouvoir de nier cette immunité, la poursuite des agents de probation a été rejetée dans le district fédéral rechercher. Les autres agents de probation ont ensuite poursuivi à nouveau le Maine pour avoir enfreint la Fair Labor Standards Act, cette fois devant un tribunal d'État. Le tribunal de première instance de l'État et la Cour suprême de l'État ont tous deux conclu que le Maine jouissait de l'immunité souveraine et ne pouvait être poursuivi par des parties privées devant leur propre tribunal. Dans sa décision sur l'appel, la Cour suprême des États-Unis a expliqué que l'immunité souveraine des États ne découlait pas uniquement de la texte du 11e amendement, mais plutôt des "postulats fondamentaux" et de "la compréhension des fondateurs" de la Constitution structure.

Torres c. Département de la sécurité publique du Texas (2022)

Preuve que le sens et l'application de l'immunité souveraine continuent d'évoluer aujourd'hui, le 29 mars 2022, la Cour suprême a entendu les plaidoiries dans l'affaire Torres c. Département de la sécurité publique du Texas. Dans cette affaire d'immunité souveraine, la Cour devra décider si un particulier peut poursuivre l'employeur de son agence d'État pour violation de la loi fédérale Loi de 1994 sur les droits à l'emploi et au réemploi des services en uniforme (USERA). Entre autres dispositions, l'USERRA oblige les employeurs publics et privés à réembaucher les anciens employés au même poste après qu'ils ont terminé leur service militaire. Si l'employé subit une invalidité au cours de son service militaire qui le rend incapable d'exercer les fonctions de l'ancien poste, l'employeur doit plutôt placer cette personne dans un poste "qui offre un statut et une rémunération similaires" à celui d'origine position. USERRA permet aux particuliers de poursuivre les employeurs non conformes devant un tribunal d'État ou fédéral.

En 1989, le plaignant Leroy Torres a rejoint la réserve de l'armée américaine. En 1998, le ministère de la Sécurité publique du Texas (DPS) l'a embauché comme soldat d'État. En 2007, la Réserve a déployé Torres en Irak, où il a subi des lésions pulmonaires après avoir été exposé aux fumées des « foyers de combustion » utilisés pour éliminer les déchets des installations militaires. En 2008, après avoir reçu une décharge honorable de la Réserve, Torres a demandé à DPS de le réemployer. Torres a demandé que le DPS l'affecte à un nouveau poste pour tenir compte de sa blessure aux poumons. DPS a proposé de réembaucher Torres mais n'a pas accordé sa demande d'affectation différente. Au lieu d'accepter l'offre du DPS de reprendre le travail en tant que soldat d'État, Torres a démissionné et a ensuite intenté une action contre le DPS.

Dans une décision 5-4 en juin 2022, la Cour suprême a jugé que le Texas ne pouvait pas invoquer l'immunité souveraine comme bouclier contre un procès comme celui-ci, et a autorisé le procès de Torres à aller de l'avant.

Sources

  • Phélan, Marilyn E. et Mayfield, Kimberley. “Loi sur l'immunité souveraine. Éditions Vandeplas, 9 février 2019, ISBN-10: 1600423019.
  • "Immunité souveraine de l'État et responsabilité délictuelle." Conférence nationale des législatures des États, https://www.ncsl.org/research/transportation/state-sovereign-immunity-and-tort-liability.aspx
  • Publications de repère. "Immunité souveraine du onzième amendement." ‎Publié indépendamment, 27 juillet 2019, ISBN-10: ‎1082412007.
  • Shortell, Christophe. "Droits, recours et impact de l'immunité souveraine des États." State University of New York Press, 1er juillet 2009, ISBN-10: ‎0791475085.

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