Biographie de Carl Andre, artiste américain minimaliste

Carl Andre (né le 16 septembre 1935) est un sculpteur américain. Il est un pionnier de minimalisme dans l'art. Son placement d'objets dans des lignes et des grilles strictement ordonnées en a inspiré certains et en a indigné d'autres. Les sculptures souvent à grande échelle soulèvent la question fondamentale: "Qu'est-ce que l'art?" André a été jugé et acquitté pour meurtre en 1988 à la suite de la mort de sa femme Ana Mendieta.

Faits rapides: Carl Andre

  • Connu pour: Sculptures minimalistes qui intègrent le placement d'objets simples dans des motifs géométriques prédéterminés couvrant l'espace horizontal
  • Née: 16 septembre 1935 à Quincy, Massachusetts
  • Parents: George et Margaret Andre
  • Éducation: Phillips Academy Andover
  • Mouvement artistique: Minimalisme
  • Médiums: Bois, pierre, métaux
  • Œuvres choisies: "Equivalent VIII" (1966), "37th Piece of Work" (1969), "Stone Field Sculpture" (1977)
  • Conjoints: Ana Mendieta et Melissa Kretschmer
  • Citation notable: «Je veux dire, l'art pour l'art est ridicule. L'art est pour nos besoins. "
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Jeunesse et éducation

Carl Andre a grandi à Quincy, Massachusetts, une banlieue de Boston. En 1951, il s'inscrit au pensionnat Phillips Academy Andover. Là-bas, il étudie l'art et rencontre le futur cinéaste d'avant-garde Hollis Frampton. Leur amitié a influencé l'art d'André à travers des conversations et des rencontres avec d'autres artistes, y compris Frank Stella, un autre étudiant de Phillips.

Andre a servi dans l'armée américaine de 1955 à 1956, et il a déménagé à New York après sa libération. Là, il a renouvelé son amitié avec Hollis Frampton. Grâce à Frampton, Carl Andre s'est intéressé à la poésie et aux essais d'Ezra Pound. L'étude de l'œuvre de Pound a conduit à la découverte de l'œuvre du sculpteur Constantin Brancusi. De 1958 à 1960, Carl Andre a partagé un studio avec son ancien camarade de classe Frank Stella.

carl andre 10 x 10 place de plomb alstadt
«10 x 10 Alstadt Lead Square» (1976).John Kannenberg / Creative Commons 2.0

Bien qu'il ait produit plusieurs sculptures sur bois dans l'atelier en collaboration avec Frank Stella, Carl Andre a rapidement cessé de sculpter. De 1960 à 1964, il a travaillé comme freineur de fret pour le Pennsylvania Railroad. Avec peu d'argent et de temps pour l'art en trois dimensions, André a commencé à écrire des poèmes. Il les a construits à partir de mots et d'expressions empruntés à des textes préexistants. Les fragments de texte étaient souvent disposés sur des pages selon des règles strictes telles que la longueur du monde, l'ordre alphabétique ou une formule mathématique.

Plus tard dans sa carrière, Carl Andre a continué à porter une salopette et une chemise de travail, même lors d'occasions formelles. C'était une référence à ses années de formation pour le chemin de fer.

Les influences

Parmi les influences les plus marquantes de Carl Andre figurent les pionniers du minimalisme Constantin Brancusi et Frank Stella. Brancusi a affiné sa sculpture en utilisant des formes simples. Les sculptures d'André de la fin des années 1950 ont emprunté l'idée de sculpter des blocs de matériaux en objets géométriques. Il utilisait principalement des blocs de bois façonnés à la scie.

Frank Stella s'est rebellé contre expressionisme abstrait en insistant sur le fait que ses peintures étaient simplement des surfaces planes recouvertes de peinture. Ils étaient un objet en eux-mêmes, pas une représentation d'autre chose. Carl Andre s'est trouvé attiré par la manière de travailler de Stella. Il a regardé son compagnon de studio construire sa série «Black Paintings» en peignant méthodiquement des bandes parallèles de peinture noire. La discipline laissait peu de place à ce qui était traditionnellement considéré comme une approche «artistique» de la peinture.

Monter en avant

Carl Andre avait près de 30 ans lorsqu'il a finalement participé à sa première exposition publique en 1965 à la Tibor de Nagy Gallery à New York. Dans le spectacle "Primary Structures" de 1966 qui a introduit une grande partie du grand public au minimalisme, le "Lever" d'André a fait sensation. C'était une rangée de 137 briques réfractaires blanches alignées sur un mur. L'artiste l'a comparé à une colonne tombée. De nombreux observateurs se sont plaints que c'était quelque chose que tout le monde pouvait faire et qu'il n'y avait pas d'art présent.

Après avoir utilisé la première moitié des années 1960 pour réfléchir à son art et à son projet d'avenir, André a présenté son travail avec une solide justification sous-jacente. Il a été articulé dans la présentation de sa philosophie aux critiques et aux journalistes. André a déclaré que ses débuts de coupe et de façonnage du bois étaient «la sculpture comme forme». Cela a évolué vers la «sculpture comme structure» qui impliquait d'empiler des unités identiques de matériaux. Le point final des premiers travaux d'André était «la sculpture comme lieu». Les piles n'étaient plus importantes. Les nouvelles pièces se sont concentrées sur l'étalement sur le sol ou le sol en prenant de l'espace horizontal.

Un exemple du mouvement de la «sculpture comme structure» à «la sculpture comme lieu» est la série «Equivalent». Numérotées de I à VIII, les sculptures sont constituées de piles de briques blanches uniformes. Cependant, les piles ne sont pas principalement verticales. Ils s'étirent et s'étalent horizontalement dans des formes rectangulaires. André les a comparés au nivellement uniforme de l'eau.

carl andre équivalent viii
"Equivalent VIII" (1966).Duncan C. / Creative Commons 2.0

La controverse a parfois suivi le travail de Carl Andre. Certains téléspectateurs ont continué à se rebeller contre l'idée de ses objets soigneusement placés et empilés comme de l'art. En 1976, "Equivalent VIII" a été dégradé avec un colorant bleu lors d'un incident notoire au Royaume-Uni.

À la fin de la décennie, l'utilisation des matériaux par Carl Andre est devenue plus sophistiquée. Il a cessé d'utiliser principalement des briques et des feuilles de métal plates. Son «37th Piece of Work», installé pour la première fois en 1970 au Guggenheim Museum de New York, présente 1296 plaques fabriquées à partir des six métaux les plus couramment utilisés dans le tableau périodique des éléments. Les métaux sont appariés les uns aux autres pour former des segments de la conception dans trente-six combinaisons possibles. Les spectateurs de la pièce ont été invités à marcher sur les assiettes.

carl andre 37e œuvre
"37ème pièce de travail" (1970).Bertrand Rindoff Petroff / Getty Images

Sculpture à grande échelle

Dans les années 1970, Carl Andre a commencé à exécuter des installations sculpturales à grande échelle. En 1973, il expose "144 Blocks & Stones, Portland, Oregon" au Portland Center for the Visual Arts. L'affichage se compose de pierres sélectionnées dans une rivière voisine et placées sur des blocs de béton uniformes dans un motif de grille 12 x 12. La pièce occupait la majeure partie du premier étage du musée.

En 1977, André a créé sa seule sculpture publique permanente en plein air à Hartford, dans le Connecticut. Pour «Stone Field Sculpture», il a utilisé 36 rochers massifs creusés dans une carrière de gravier dans la région de Hartford. Les propriétaires de la carrière ont abandonné les pierres. André a placé les roches selon un motif régulier sur un terrain triangulaire. La pierre la plus massive se trouve au sommet du triangle et le bas de la forme est une rangée des plus petites pierres.

structure de champ de pierre carl andre
«Structure de champ de pierre» (1977).Carol M. Highsmith / Wikimedia Commons / Domaine public

Tragédie et controverse

La controverse la plus dommageable de la carrière de Carl Andre s'est produite à la suite d'une tragédie personnelle. Il rencontre pour la première fois l'artiste cubano-américaine Ana Mendieta en 1979 à New York. Ils se sont mariés en 1985. Leur relation s'est terminée par une tragédie moins d'un an plus tard. Mendieta est morte de la fenêtre de l'appartement du couple au 34ème étage à la suite d'une dispute.

La police a arrêté Carl Andre et l'a accusé de meurtre au deuxième degré. Il n'y a eu aucun témoin oculaire et un juge a acquitté André de toutes les accusations en 1988. Bien qu'il ait été dégagé de toute responsabilité, l'incident a gravement affecté sa carrière. Les partisans de Mendieta continuent de protester lors des expositions du travail d'André. L'une des plus récentes était une exposition en 2017 au Los Angeles Museum of Contemporary Art.

Héritage

Les adeptes de Carl Andre le voient comme une figure incontournable de l'histoire de la sculpture. Il a fait ressortir les éléments essentiels de la sculpture, de la forme, de la forme et du lieu. Le sculpteur du minimalisme Richard Serra considérait l'œuvre d'André comme un point de départ critique pour son propre travail. Dan Flavin les sculptures lumineuses font écho au travail de Carl Andre en utilisant des objets simples pour construire des installations à grande échelle.

carl andre sillon
"Sillon" (1981).rocor / Creative Commons 2.0

La source

  • Cavalier, Alistair. Carl Andre: les choses dans leurs éléments. Phaidon Press, 2011.
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