Biographie de Samuel Beckett, romancier irlandais

Samuel Beckett (13 avril 1906 - 22 décembre 1989) était un écrivain, réalisateur, traducteur et dramaturge irlandais. Figure absurde et révolutionnaire du drame du XXe siècle, il écrivait en anglais et en français et était responsable de ses propres traductions entre les langues. Son travail défie les constructions conventionnelles de sens et s'appuie plutôt sur la simplicité pour réduire les idées à leur essence.

Faits en bref: Samuel Beckett

  • Nom complet: Samuel Barclay Beckett
  • Connu pour: Auteur lauréat du prix Nobel. Il a écrit les pièces En attendant Godot et Jours heureux
  • Née: 13 avril 1906 à Dublin, Irlande
  • Parents: May Roe Beckett et Bill Beckett
  • Décédés: 22 décembre 1989 à Paris, France
  • Éducation: Trinity College, Dublin (1927)
  • Œuvres publiées:Murphy, En attendant Godot, Happy Days, Endgame
  • Récompenses et honneurs: Croix de Guerre, prix Nobel (1969)
  • Époux: Suzanne Deschevaux-Dumesnil
  • Enfants: aucun
  • Citation notable: "Non, je ne regrette rien, tout ce que je regrette, c'est d'être né, mourir est une affaire si longue que j'ai toujours trouvée."

Première vie et éducation (1906-1927)

Samuel Barclay Beckett n'est peut-être pas réellement né le Vendredi saint 1906, comme il l'a suggéré plus tard. Des certificats de naissance et des enregistrements contradictoires en mai et juin suggèrent que cela peut avoir été un acte de fabrication de mythes de la part de Beckett. Il a également affirmé conserver des souvenirs de la douleur et de l'emprisonnement qu'il ressentait dans l'utérus.

Beckett est né en 1906 à May et Bill Beckett. Bill travaillait dans une entreprise de géomètres en construction et était un homme très chaleureux, attiré par les courses de chevaux et la natation plutôt que par les livres. May a travaillé comme infirmière avant d'épouser Bill et aimait le jardinage et les expositions canines en tant que femme au foyer. Samuel avait un frère aîné, Frank, né en 1902.

La famille vivait dans une grande maison tudor dans la banlieue Foxrock de Dublin qui a été conçue par l'ami de Bill, l'éminent architecte Frederick Hicks. Le terrain comprenait un court de tennis, une petite grange pour l'âne et des arbustes parfumés qui figuraient souvent dans les œuvres ultérieures de Beckett. Alors que la famille était protestante, ils ont embauché une infirmière catholique nommée Bridget Bray, que les garçons appelaient «Bibby». Elle est restée avec la famille pendant 12 ans et a vécu avec eux, fournissant de nombreuses histoires et expressions que Beckett incorporerait plus tard dans Jours heureux et Textes pour rien III. En été, toute la famille et Bibby passaient leurs vacances à Greystones, un village de pêcheurs protestant anglo-irlandais. Le jeune Beckett a également pratiqué la philatélie et la plongée en falaise, deux passe-temps contradictoires qui présageaient sa diligence précise et sa fixation avec la mortalité. À la maison, les garçons Beckett étaient scrupuleusement propres et polis, car les manières victoriennes étaient extrêmement importantes pour May.

Samuel Beckett. Artiste: Anonymous
Samuel Beckett, vers 1920.Images du patrimoine / Getty Images

Enfant, Samuel a fréquenté une petite école de village dirigée par deux femmes allemandes, mais il est parti à l'âge de 9 ans pour fréquenter Earlsfort House en 1915. Une école préparatoire non confessionnelle à Dublin proprement dite, Beckett y étudia le français et devint attirée par la composition anglaise, lisant des bandes dessinées avec d'autres écoliers. Il a étudié avec plusieurs professeurs de spécialité qui ont également enseigné à Trinity. De plus, sous l'influence de Bill, Beckett a commencé la boxe, le cricket et le tennis, dans lesquels il excellait particulièrement, remportant des tournois locaux.

En 1916, suite à la Soulèvement de Pâques, Frank a été envoyé à bord à la Portora Royal School à tendance protestante dans le nord de l'Irlande. À 13 ans, Samuel est jugé assez vieux pour monter à bord et entre à l'école en 1920. École réputée mais stricte, Beckett aimait particulièrement faire du sport et étudier la littérature française et anglaise, y compris le travail de Arthur Conan Doyle et Stephen Leacock.

En 1923, à 17 ans, Beckett a été admis au Trinity College de Dublin pour étudier les arts. Il a continué à jouer au cricket et au golf, mais surtout, il est devenu largement versé dans la littérature. Là, il a été grandement influencé par le professeur de langue romane Thomas Rudmose-Brown, qui lui a parlé de Milton, Chaucer, Spenser et Tennyson. Il a également été influencé par sa tutrice italienne bien-aimée Bianca Esposito, qui lui a enseigné ses écrivains italiens préférés, notamment Dante, Machiavel, Pétrarque et Carducci. Il vivait à la maison avec ses parents et se rendait à l'école et aux représentations des nombreuses nouvelles pièces irlandaises dont la première était à Dublin.

En 1926, Beckett a commencé à souffrir d'insomnie sévère, qui le tourmenterait pour le reste de sa vie. Il a également contracté une pneumonie et a lu les romans de course sur la pulpe de Nat Gould alors qu’il était alité. Sa famille l'a envoyé en France pour l'été pour essayer de l'aider à se rétablir, et il a fait du vélo dans le Sud avec un Américain qu'il a rencontré, Charles Clarke. Beckett a continué sa fascination française lorsqu'il est retourné à Trinity et s'est lié d'amitié avec le jeune conférencier français Alfred Péron, qui était sur un prestigieux échange de deux ans de la École Normale. Lorsque Beckett a obtenu son diplôme à la fin de 1927, il a été recommandé par Rudmose-Brown comme conférencier d'échange de Trinity à la École. Cependant, le poste a été temporairement occupé par le conférencier de Trinity Thomas MacGreevy, qui voulait rester un an de plus, malgré l'insistance de Trinity pour que Beckett prenne le poste. MacGreevy a gagné, et ce n’est qu’en 1928 que Beckett a pu prendre le poste parisien. Bien que frustrés par la situation, MacGreevy et lui sont devenus de proches confidents à Paris.

Les premiers travaux et la Seconde Guerre mondiale (1928-1950)

  • «Dante... Bruno. Vico... Joyce. » (1929)
  • Whoroscope (1930)
  • Proust (1931)
  • Murphy (1938)
  • Molloy (1951)
  • Malone muert (1951)
  • L’innommable (1953)

Tout en enseignant à Paris, Beckett a participé aux scènes intellectuelles irlandaises natives et expatriées. Il a étudié le français avec George Pelorson et était connu pour avoir refusé de se rencontrer le matin, pendant qu'il dormait à travers eux. Becket était également amoureux de James Joyce, et a commencé à travailler pour lui en tant que secrétaire non rémunérée. Joyce avait grandi pauvre et aimait faire des courses avec la chic protestante Beckett. Beckett, avec une foule de jeunes Irlandais, a aidé Joyce dans certains phrasés et recherches pour Finnegan’s Wake pour aider à compenser la mauvaise vue de l’auteur. Beckett a affirmé que «Joyce a eu un effet moral sur moi. Il m'a fait réaliser l'intégrité artistique.

En 1929, il écrivit sa première publication, un essai élogieux défendant le génie et la technique de Joyce, «Dante... Bruno. Vico... Joyce. » Le point culminant de son travail critique a été Proust, une longue exploration de l’influence de Proust, qui a été publiée en 1931 et bien accueillie à Londres, si elle est gibée à Dublin. Beckett a toujours traduit son propre travail en français, mais a refusé avec Proust comme il le trouvait prétentieux.

Portrait de Samuel Beckett
Portrait du romancier, dramaturge, metteur en scène et poète irlandais d'avant-garde Samuel Beckett (1906-1989).Corbis / Getty Images

Les tentatives de ses amis pour soulager la dépression de Beckett ont abouti à sa soumission au concours de livres de chapitres de Nancy Cunard et à la publication de son poème en 1930 Whoroscope, une méditation farfelue sur Descartes. Pendant son séjour à Paris, Beckett s'est également engagé dans de sérieux flirts avec sa cousine Peggy Sinclair et Lucia Joyce, mais est retourné à Trinity pour donner une conférence en 1930. Il ne dura qu'un an dans le monde universitaire et, malgré son contrat de trois ans, partit pour l'Europe et l'écriture, s'installant à Paris en 1932, où il écrivit son premier roman, Rêve de femmes justes à moyennes et a tenté d'obtenir un travail de traduction. Récit intentionnellement incohérent et épisodique, le texte ne sera traduit qu’en 1992, après la mort de Beckett.

Il a rebondi entre Dublin, l'Allemagne et Paris jusqu'en 1937, date à laquelle il a déménagé à Paris pour de bon. En 1938, il publie son premier roman en anglais, Murphy. Après sa brève mais tumultueuse liaison avec Peggy Guggenheim, il rencontra Suzanne Deschevaux-Dumesnil, un peu plus âgée, et le couple commença à se fréquenter. Beckett est resté à Paris, en vertu de son passeport irlandais, après le début officiel de la Seconde Guerre mondiale en France en 1939 et l'occupation allemande en 1940. Il a dit: «J'ai préféré la France en guerre à l'Irlande en paix.» Pendant les deux années suivantes, lui et Suzanne ont opéré avec la résistance, traduisant des communications dans le cadre de la Gloria SMHteam hors d'Angleterre. Lorsque leur groupe a été trahi, le couple s'est enfui dans le village méridional de Roussillon, où Beckett et Deschevaux-Dumesnil sont restés sous couverture et ont écrit jusqu'à la libération en 1945.

De retour à Paris, Beckett entreprit de traiter la guerre à travers une période d'écriture intense. Il ne publie presque rien pendant cinq ans, mais écrit une immense quantité d'ouvrages qui, avec l'aide de Deschevaux-Dumesnil, trouvent une publication aux Éditions de Minuit au début des années 1950. Trilogie de romans policiers non trilogiques de Beckett, Molloy et Malone meurt ont été publiés en 1951, et L’innommable a été publié en 1953. Les romans de langue française perdent lentement tout sens du réalisme, de l'intrigue et de la forme littéraire conventionnelle. En 1955, 1956 et 1958, les propres traductions de Beckett des œuvres en anglais ont été publiées.

Œuvre dramatique et prix Nobel (1951-75)

  • En attendant Godot (1953)
  • Fin de partie (1957)
  • La dernière bande de Krapp (1958)
  • Happy Days (1961)
  • Jouer (1962)
  • Pas moi (1972)
  • Catastrophe (1982)

En 1953, la pièce la plus célèbre de Beckett, En attendant Godot, créée au Théâtre de Babylone sur la rive gauche parisienne. Roger Blin ne l'a produit qu'après avoir sérieusement convaincu par Deschevaux-Dumesnil. Petite pièce de théâtre en deux actes dans laquelle deux hommes attendent un troisième qui n'arrive jamais, la tragi-comédie a immédiatement fait sensation. De nombreux critiques ont pensé que c'était une arnaque, un canular ou du moins une parodie. Cependant, le critique légendaire Jean Anouilh l'a considéré comme un chef-d'œuvre. Lorsque l'œuvre fut traduite en anglais et jouée à Londres en 1955, de nombreux critiques britanniques étaient d'accord avec Anouilh.

Spectacle en plein air "Waiting for Godot" à la Nouvelle-Orléans
Représentation de "Waiting for Godot" de Samuel Beckett à la Nouvelle-Orléans. 10 octobre 2007. Passer Bolen / Getty Images

Il a suivi Godot avec une série de productions intenses qui ont consolidé son statut de dramaturge visionnaire du XXe siècle. Il a produit Fin de partie (traduit plus tard par Beckett comme Fin du jeu) en 1957 dans une production de langue française en Angleterre. Chaque personnage est incapable d'effectuer une fonction clé, comme s'asseoir ou se tenir debout ou voir. Jours heureux, en 1961, se concentre sur la futilité de former des relations et des souvenirs significatifs, mais l'urgence de cette poursuite en dépit de cette futilité. En 1962, reflétant les chiffres de la poubelle Fin du jeu, Beckett a écrit la pièce Jouer, qui a présenté plusieurs acteurs dans de grandes urnes, agissant uniquement avec leurs têtes flottantes. C'était une période productive et relativement heureuse pour Beckett. Alors que lui et Deschevaux-Dumesnil vivaient en couple depuis 1938, ils se sont officiellement mariés en 1963.

Beckett a reçu le prix Nobel de littérature en 1969, pour son travail en anglais et en français. Dans le discours du Prix, Karl Gierow a défini l’essence de l’œuvre de Beckett comme existentialiste, trouvée «dans la différence entre une un pessimisme qui se contente d’un scepticisme sans faille et d’un pessimisme chèrement acheté et qui pénètre jusqu’au bout de l’humanité. misère."

Beckett n'a pas arrêté d'écrire après son Nobel; il est simplement devenu de plus en plus minimaliste. En 1972, Billie Whitelaw a interprété son œuvre Pas moi, une pièce sévèrement minimaliste dans laquelle parlait une bouche flottante entourée d'un rideau noir. En 1975, Beckett a dirigé la production phare de En attendant Godot à Berlin. En 1982, il écrit Catastrophe, une pièce de théâtre résolument politique sur les dictatures survivantes.

Style littéraire et thèmes

Beckett a affirmé que ses influences littéraires les plus formatrices étaient Joyce et Dante et se considérait comme faisant partie d'une tradition littéraire paneuropéenne. Il était ami avec des écrivains irlandais, dont Joyce et Yeats, ce qui a influencé son style et leurs encouragements ont renforcé son engagement envers la production artistique plutôt que critique. Il s'est également lié d'amitié et a été influencé par des artistes plasticiens comme Michel Duchamp et Alberto Giacometti. Alors que les critiques considèrent souvent les œuvres dramatiques de Beckett comme des contributions centrales au mouvement du XXe siècle, Théâtre de l'absurde, Beckett lui-même a rejeté toutes les étiquettes sur son travail.

Pour Beckett, le langage est à la fois une incarnation des idées de ce qu'il représente et une expérience corporelle charnue de production vocale, de compréhension auditive et de compréhension neuronale. Il ne peut pas être statique ni même complètement compris par les parties qui l'échangent. Son absurdisme minimaliste explore à la fois les préoccupations formelles des arts littéraires - faillibilités linguistiques et narratives - et les préoccupations humaines de faire du sens face à ces dissonances.

Mort

Beckett a emménagé dans une maison de retraite parisienne avec Deschevaux-Dumesnil, décédé en août 1989. Beckett est resté en bonne santé jusqu'à ce qu'il ait des difficultés à respirer et est entré à l'hôpital peu de temps avant sa mort le 22 décembre 1989.

Bono au lancement du festival du centenaire Samuel Beckett - 29 mars 2006
Bono pose à côté d'une affiche de Samuel Beckett pendant Bono lors du lancement du Festival du centenaire de Samuel Beckett - 29 mars 2006 au château de Dublin à Dublin, Irlande.FilmMagic / Getty Images

Beckett New York Times nécrologie décrivait sa personnalité comme étant finalement empathique: «Bien que son nom sous la forme adjectivale, Beckettian, est entré dans la langue anglaise comme synonyme de morosité, c'était un homme de grande humour et de compassion, dans sa vie comme dans son travail. C'était un dramaturge tragi-comique dont l'art était constamment inculqué d'esprit mordant.

Héritage

Samuel Beckett est considéré comme l'un des écrivains les plus marquants du XXe siècle. Son travail a révolutionné la création théâtrale et le minimalisme, influençant d'innombrables grands philosophes et littéraires, dont Paul Auster, Michel Foucault et Sol LeWitt.

Sources

  • "Discours de la cérémonie de remise des prix." NobelPrize.org, www.nobelprize.org/prizes/literature/1969/ceremony-speech/.
  • Bair, Deirdre. Samuel Beckett: une biographie. Summit Books, 1990.
  • Knowlson, James. Damned to Fame: la vie de Samuel Beckett. Bloomsbury, 1996.
  • «Samuel Beckett.» Fondation de la poésie, www.poetryfoundation.org/poets/samuel-beckett.
  • «Samuel Beckett.» La British Library, 15 nov. 2016, www.bl.uk/people/samuel-beckett.
  • «La femme de Samuel Beckett est morte à 89 ans à Paris.» The New York Times, 1er août. 1989, https://www.nytimes.com/1989/08/01/obituaries/samuel-beckett-s-wife-is-dead-at-89-in-paris.html.
  • «Le prix Nobel de littérature 1969.» NobelPrize.org, www.nobelprize.org/prizes/literature/1969/beckett/facts/.
  • Tubridy, Derval. Samuel Beckett et le langage de la subjectivité. Cambridge University Press, 2018.
  • Wills, Matthew. «Samuel Beckett et le théâtre de la résistance.» JSTOR Daily, 6 janv. 2019.