Crise des otages en Iran: événements, causes et conséquences

La crise des otages en Iran (4 novembre 1979 - 20 janvier 1981) a été une impasse diplomatique tendue entre les gouvernements de la États-Unis et Iran dans lesquels des militants iraniens ont retenu en otage 52 citoyens américains à l'ambassade des États-Unis à Téhéran pendant 444 journées. Stimulé par les sentiments anti-américains découlant de Révolution islamique de 1979 en Iran, la crise des otages a détérioré les relations américano-iraniennes pendant des décennies et a contribué à l'échec du président américain Jimmy Carter être élu pour un second mandat en 1980.

Faits en bref: la crise des otages en Iran

  • Brève description: La crise des otages en Iran de 444 jours en 1979-1980 a irrévocablement endommagé les relations américano-iraniennes, façonné l'avenir des États-Unis. politique étrangère au Moyen-Orient, et a peut-être déterminé l'issue de la présidentielle américaine de 1980 élection.
  • Joueurs clés: Le président américain Jimmy Carter, l'ayatollah iranien Ruhollah Khomeini, le conseiller américain à la sécurité nationale Zbigniew Brzezinski, 52 otages américains
  • Date de début: 4 novembre 1979
  • Date de fin: 20 janvier 1981
  • Autre date importante: 24 avril 1980, opération Eagle Claw, échec de la mission militaire américaine de sauvetage des otages
  • Emplacement: Complexe de l'ambassade américaine, Téhéran, Iran

Relations américano-iraniennes dans les années 1970

Les relations américano-iraniennes se détérioraient depuis les années 1950, alors que les deux pays se disputaient le contrôle des énormes réserves de pétrole de l’Iran. Iran Révolution islamique de 1978-1979 porté les tensions à un point d'ébullition. Le monarque iranien de longue date, Shah Mohammad Reza Pahlavi, avait travaillé en étroite collaboration avec le président américain Jimmy Carter, ce qui a rendu furieux les dirigeants révolutionnaires islamiques soutenus par l’Iran. Dans ce qui équivalait à un exsangue coup d'État, Shah Pahlavi a été déposé en janvier 1979, s'est enfui en exil et a été remplacé par un radical populaire islamique clerc, l'ayatollah Ruhollah Khomeini. Promettant une plus grande liberté pour le peuple iranien, Khomeiny a immédiatement remplacé le gouvernement de Pahlavi par un gouvernement islamique militant.

Les «étudiants suivant la ligne Imam Khomeini» qui retiennent les otages américains captifs à l'intérieur de l'enceinte se préparent pour la prière.
Les "étudiants suivant la ligne Imam Khomeini", qui retiennent les otages américains captifs à l'intérieur de l'enceinte, se préparent pour la prière.Kaveh Kazemi / Getty Images

Tout au long de la révolution islamique, l'ambassade des États-Unis à Téhéran a été la cible de manifestations anti-américaines de la part des Iraniens. Le 14 février 1979, moins d'un mois après la fuite du Shah Pahlavi déchu en Égypte et l'arrivée au pouvoir de l'ayatollah Khomeiny, l'ambassade a été occupée par des guérilleros iraniens armés. L'ambassadeur américain William H. Sullivan et une centaine de membres du personnel ont été brièvement détenus jusqu'à leur libération par les forces révolutionnaires de Khomeiny. Deux Iraniens ont été tués et deux Marines américains ont été blessés dans l'incident. Répondant aux demandes de Khomeiny que les États-Unis réduisent la taille de leur présence en Iran, l'ambassadeur américain William H. Sullivan a réduit le personnel de l’ambassade de 1 400 à environ 70 personnes et a négocié un accord de coexistence avec le gouvernement provisoire de Khomeiny.

Des affiches de l'ayatollah Khomein sont exposées à l'intérieur du complexe de l'ambassade américaine.
Des affiches de l'ayatollah Khomein sont exposées à l'intérieur du complexe de l'ambassade américaine.Kaveh Kazemi / Getty Images

Le 22 octobre 1979, le président Carter a autorisé le dirigeant iranien renversé, Shah Pahlavi, à entrer aux États-Unis pour le traitement d'un cancer avancé. Cette décision a enragé Khomeiny et a intensifié le sentiment anti-américain à travers l'Iran. À Téhéran, des manifestants se sont rassemblés autour de l'ambassade des États-Unis, criant «Mort au Shah!» «Mort à Carter!» «Mort à l'Amérique!» Selon les mots de l'officier de l'ambassade et éventuel otage Moorhead Kennedy, «Nous avons jeté une branche en feu dans un seau rempli de kérosène."

Siège de l'ambassade américaine à Téhéran

Le matin du 4 novembre 1979, les protestations contre le traitement favorable réservé par les États-Unis au Shah déchu ont atteint un paroxysme lorsqu'un grand groupe d'étudiants iraniens radicaux fidèles à Khomeiny s'est rassemblé à l'extérieur des murs de l'enceinte de 23 acres abritant les États-Unis. Ambassade.

Des étudiants raninans envahissent l'ambassade américaine à Téhéran, le 4 novembre 1979
Des étudiants iraniens envahissent l'ambassade des États-Unis à Téhéran, le 4 novembre 1979.Photographe inconnu / Wikimedia Commons / Domaine public

Vers 6 h 30, un groupe d’environ 300 étudiants se faisant appeler «les étudiants musulmans de la ligne de l’imam (Khomeiny)» a franchi la porte du complexe. Au début, prévoyant d'organiser une manifestation pacifique, les élèves portaient des pancartes disant: «N'aie pas peur. Nous voulons juste nous asseoir. » Cependant, lorsque la poignée de Marines américains légèrement armés gardant l'ambassade n'a montré aucun intention d'utiliser une force meurtrière, la foule de manifestants devant l'ambassade est rapidement passée à autant 5,000.

Bien qu'il n'y ait aucune preuve que Khomeiny avait planifié ou même soutenu la prise de contrôle de l'ambassade, il a publié une déclaration l'appelant «la deuxième révolution» et faisant référence à l'ambassade en tant que «repaire d'espionnage américain à Téhéran». Enhardis par le soutien de Khomeiny, les manifestants armés ont maîtrisé les gardes de la marine et ont procédé à la prise de 66 Américains. otage.

Les otages

La plupart des otages étaient des diplomates américains, allant du chargé d’affaires aux membres subalternes du personnel d’appui de l’ambassade. Les otages qui n'étaient pas du personnel diplomatique comprenaient 21 Marines américains, des hommes d'affaires, un journaliste, des entrepreneurs du gouvernement et au moins trois employés de la CIA.

Deux otages américains dans la crise des otages en Iran, 4 novembre 1979
Deux otages américains dans la crise des otages en Iran, 4 novembre 1979.Photographe inconnu / Wikimedia Commons / Domaine public

Le 17 novembre, Khomeiny a ordonné la libération de 13 otages. Composé principalement de femmes et d'Afro-Américains, Khomeini a déclaré qu'il libérait ces otages parce que, comme il l'a dit, ils avaient ont également été victimes de «l'oppression de la société américaine». Le 11 juillet 1980, un 14e otage a été libéré après être devenu sérieusement mauvais. Les 52 otages restants seraient retenus captifs pendant un total de 444 jours.

Qu'elles aient choisi de rester ou qu'elles aient été forcées de le faire, seules deux femmes étaient toujours retenues en otage. Il s'agissait d'Elizabeth Ann Swift, 38 ans, chef de la section politique de l'ambassade, et de Kathryn L. Koob, 41 ans, de l'Agence des communications internationales des États-Unis.

Bien qu'aucun des 52 otages n'ait été tué ou gravement blessé, ils étaient loin d'être bien traités. Liés, bâillonnés et les yeux bandés, ils ont été forcés de poser pour les caméras de télévision. Ils n'ont jamais su s'ils seraient torturés, exécutés ou libérés. Si Ann Swift et Kathryn Koob ont déclaré avoir été «correctement» traitées, de nombreuses autres ont été soumises à plusieurs reprises pour se moquer des exécutions et des jeux de roulette russe avec des pistolets déchargés, le tout pour le plus grand plaisir de leurs gardes. Au fil des jours, les otages étaient mieux traités. Bien qu'il leur soit toujours interdit de parler, leurs bandeaux ont été enlevés et leurs liens se sont desserrés. Les repas sont devenus plus réguliers et l'exercice limité a été autorisé.

La durée prolongée de la captivité des otages a été imputée à la politique au sein de la direction révolutionnaire iranienne. À un moment donné, l'ayatollah Khomeiny a déclaré au président iranien: «Cela a uni notre peuple. Nos adversaires n'osent pas agir contre nous.

Négociations ratées

Quelques instants après le début de la crise des otages, les États-Unis ont rompu leurs relations diplomatiques officielles avec l'Iran. Le président Jimmy Carter a envoyé une délégation en Iran dans l’espoir de négocier la liberté des otages. Cependant, la délégation s'est vu refuser l'entrée en Iran et a été renvoyée aux États-Unis.

Un titre dans un journal républicain islamique du 5 novembre 1979, disait "Occupation révolutionnaire de l
Un titre dans un journal républicain islamique du 5 novembre 1979, disait "Occupation révolutionnaire de l'ambassade américaine".Photographe inconnu / Wikimedia Commons / Domaine public

Avec ses ouvertures diplomatiques initiales rejetées, le président Carter a exercé des pressions économiques sur l'Iran. Le 12 novembre, les États-Unis ont cessé d'acheter du pétrole à l'Iran et le 14 novembre, Carter a publié un décret gelant tous les actifs iraniens aux États-Unis. Le ministre iranien des Affaires étrangères a répondu en déclarant que les otages ne seraient libérés que si les États-Unis rendaient le Shah Pahlavi en Iran pour y être jugé, a cessé de «s'ingérer» dans les affaires iraniennes et a libéré l'Iranien gelé les atouts. Là encore, aucun accord n'a été conclu.

En décembre 1979, les Nations Unies ont adopté deux résolutions condamnant l'Iran. En outre, des diplomates d'autres pays ont commencé à travailler pour aider à libérer les otages américains. Le 28 janvier 1980, dans ce qui est devenu connu sous le nom de «capricieux canadien», des diplomates canadiens ont ramené aux États-Unis six Américains qui s'étaient évadés de l'ambassade américaine avant qu'elle ne soit saisie.

Opération Eagle Claw

Depuis le début de la crise, le conseiller américain à la sécurité nationale Zbigniew Brzezinski avait plaidé pour le lancement d'une mission militaire secrète pour libérer les otages. Malgré les objections du secrétaire d'État Cyrus Vance, le président Carter s'est rangé du côté de Brzezinski et a autorisé la mission de sauvetage malheureuse baptisée «Operation Eagle Claw».

Dans l'après-midi du 24 avril 1980, huit hélicoptères américains du porte-avions USS Nimitz atterrit dans le désert au sud-est de Téhéran, où un petit groupe de soldats des forces spéciales assemblé. De là, les soldats devaient être transportés vers un deuxième point d'arrêt à partir duquel ils devaient entrer l'enceinte de l'ambassade et emmener les otages sur une piste d'atterrissage sécurisée où ils seraient évacués L'Iran.

Cependant, avant même le début de la phase finale de sauvetage de la mission, trois des huit hélicoptères ont été neutralisés par des pannes mécaniques liées à de violentes tempêtes de poussière. Le nombre d'hélicoptères en service étant désormais inférieur au minimum de six nécessaires pour transporter en toute sécurité les otages et les soldats, la mission a été abandonnée. Alors que les hélicoptères restants se retiraient, l'un d'entre eux est entré en collision avec un avion ravitailleur et s'est écrasé, tuant huit soldats américains et en blessant plusieurs autres. Laissés derrière, les corps des soldats morts ont été traînés à travers Téhéran devant des caméras de télévision iraniennes. Humiliée, l'administration Carter a fait de grands efforts pour ramener les corps aux États-Unis.

En réponse à l'échec du raid, l'Iran a refusé d'envisager de nouvelles ouvertures diplomatiques pour mettre fin à la crise et a déplacé les otages vers plusieurs nouveaux endroits secrets.

Libération des otages

Ni un embargo économique multinational contre l’Iran ni la mort de Shah Pahlavi en juillet 1980 n’ont brisé la détermination de l’Iran. Cependant, à la mi-août, l'Iran a installé un gouvernement post-révolutionnaire permanent qui a au moins entretenu l'idée de rétablir les relations avec l'administration Carter. En outre, l'invasion de l'Iran le 22 septembre par les forces irakiennes, ainsi que Guerre Iran-Irak, a réduit la capacité et la détermination des responsables iraniens de poursuivre les négociations d’otages. Enfin, en octobre 1980, le Conseil de sécurité des Nations Unies a informé l'Iran qu'il n'obtiendrait aucun soutien dans sa guerre contre l'Irak de la plupart des pays membres de l'ONU jusqu'à ce que les otages américains soient libérés.

Des otages américains libérés débarquent de Freedom One, un avion VC-137 Stratoliner de l'armée de l'air, à leur arrivée à la base, le 27 janvier 1981
Les otages américains libérés débarquent du Freedom One, un avion VC-137 Stratoliner de l'Air Force, à leur arrivée à la base, le 27 janvier 1981.Don Koralewski / Wikimedia Commons / Domaine public

Avec des diplomates algériens neutres agissant comme intermédiaires, de nouvelles négociations d'otages se sont poursuivies à la fin de 1980 et au début de 1981. L'Iran, enfin, a libéré les otages le 20 janvier 1981, quelques instants après Ronald Reagan a été inauguré en tant que nouveau président américain.

Conséquences

Partout aux États-Unis, la crise des otages a déclenché une vague de patriotisme et une unité dont l'étendue n'avait pas été vue depuis le 7 décembre 1941 bombardement de Pearl Harbor, et ne serait revu qu'après le attentats terroristes du 11 septembre 2001.

L'Iran, en revanche, a généralement souffert de la crise. En plus de perdre tout soutien international dans la guerre Iran-Irak, l'Iran n'a obtenu aucune des concessions qu'il avait exigées des États-Unis. Aujourd'hui, quelque 1,973 milliard de dollars des avoirs de l'Iran sont toujours gelés aux États-Unis, et les États-Unis n'ont pas importé de pétrole d'Iran depuis 1992. En effet, les relations américano-iraniennes se sont dégradées régulièrement depuis la crise des otages.

En 2015, le Congrès américain a créé le Fonds américain pour les victimes du terrorisme d'État pour aider les otages iraniens survivants, leurs conjoints et leurs enfants. En vertu de la loi, chaque otage doit recevoir 4,44 millions de dollars, soit 10 000 dollars pour chaque jour où il a été retenu en captivité. En 2020, cependant, seul un petit pourcentage de l'argent avait été versé.

Élection présidentielle de 1980

La crise des otages a eu un effet dissuasif sur la tentative du président Carter de se faire réélire en 1980. De nombreux électeurs ont perçu ses échecs répétés à ramener les otages chez eux comme un signe de faiblesse. De plus, faire face à la crise l'a empêché de mener une campagne efficace.

Candidat présidentiel républicain Ronald Reagan a utilisé à son avantage les sentiments de patriotisme qui balayaient la nation et la couverture médiatique négative de Carter. Des théories du complot non confirmées ont même émergé selon lesquelles Reagan avait secrètement convaincu les Iraniens de retarder la libération des otages jusqu'à la fin des élections.

Le mardi 4 novembre 1980, exactement 367 jours après le début de la crise des otages, Ronald Reagan a été élu président lors d'une victoire écrasante sur le sortant Jimmy Carter. Le 20 janvier 1981, quelques instants après que Reagan ait prêté serment en tant que président, l'Iran a libéré les 52 otages américains au profit du personnel militaire américain.

Sources et références complémentaires

  • Sahimi, Muhammad. «La crise des otages, 30 ans plus tard.» Ligne de front PBS, 3 novembre 2009, https://www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/tehranbureau/2009/11/30-years-after-the-hostage-crisis.html.
  • Gage, Nicholas. «Les Iraniens armés se précipitent dans l'ambassade des États-Unis.» Le New York Times, 15 février 1979, https://www.nytimes.com/1979/02/15/archives/armed-iranians-rush-us-embassy-khomeinis-forces-free-staff-of-100-a.html.
  • "Days of Captivity: The Hostages’ Story. " Le New York Times, 4 février 1981, https://www.nytimes.com/1981/02/04/us/days-of-captivity-the-hostages-story.html.
  • Holloway III, amiral J.L., USN (retraité). «Rapport de la mission de sauvetage des otages en Iran.» Bibliothèque du Congrès, Août 1980, http://webarchive.loc.gov/all/20130502082348/http://www.history.navy.mil/library/online/hollowayrpt.htm.
  • Chun, Susan. «Six choses que vous ne saviez pas sur la crise des otages en Iran.» CNN les années 70, 16 juillet 2015, https://www.cnn.com/2014/10/27/world/ac-six-things-you-didnt-know-about-the-iran-hostage-crisis/index.html.
  • Lewis, Neil A. "De nouveaux rapports indiquent que la campagne Reagan de 1980 a tenté de retarder la libération d'otages." Le New York Times, 15 avril 1991, https://www.nytimes.com/1991/04/15/world/new-reports-say-1980-reagan-campaign-tried-to-delay-hostage-release.html.