Biographie de Franz Kafka, romancier tchèque

Franz Kafka (3 juillet 1883 - 3 juin 1924) était un romancier et nouvelliste tchèque, largement considéré comme l'une des figures littéraires les plus importantes du XXe siècle. Kafka était un écrivain naturel, bien qu'il ait travaillé comme avocat, et son mérite littéraire est resté largement méconnu au cours de sa courte vie. Il n'a soumis que quelques-unes de ses pièces pour publication, et la plupart de son œuvre connue a été publiée à titre posthume par son ami, Max Brod. La vie de Kafka a été marquée par une anxiété intense et un doute de soi, qu’il attribuait en particulier au caractère autoritaire de son père.

Faits en bref: Franz Kafka

  • Connu pour: Représentations littéraires de l'aliénation de l'individu moderne, notamment à travers la bureaucratie gouvernementale
  • Née: 3 juillet 1883 à Prague, Bohême, Empire austro-hongrois (aujourd'hui République tchèque)
  • Parents: Hermann Kafka et Julie Löwy
  • Décédés: 3 juin 1924 à Kierling, Autriche
  • Éducation: Deutsche Karl-Ferdinands-Universität de Prague
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  • Œuvres publiées sélectionnées: La métamorphose (Die Verwandlung, 1915), "Un artiste de la faim" ("Ein Hungerkünstler," 1922), Le procès (Der Prozess, 1925), Amerika, ou L'homme qui a disparu (Amerika, ou Der Verschollene, 1927), Le château (Das Schloss, 1926)
  • Citation notable: «Je pense que nous ne devrions lire que le genre de livres qui nous blessent ou nous poignardent. Si le livre que nous lisons ne nous réveille pas avec un coup à la tête, pourquoi lisons-nous?

Première vie et éducation (1883-1906)

Franz Kafka est né à Prague, alors partie de la Bohême dans l'Empire austro-hongrois, en 1883. Sa famille était juive ashkénaze germanophone de la classe moyenne. Son père, Hermann Kafka, avait amené la famille à Prague; lui-même était le quatrième fils d'un shoshek, ou abatteur rituel, dans le sud de la Bohême. Sa mère, quant à elle, était la fille d'un marchand aisé. Les deux étaient un couple industrieux: après avoir travaillé comme vendeur itinérant, Hermann a lancé une entreprise de vente au détail de mode prospère. Julie, bien que mieux éduquée que son mari, était dominée par son caractère autoritaire et travaillait de longues heures pour contribuer à son entreprise.

Franz était l'aîné de six enfants, bien que ses deux frères soient morts avant l'âge de sept ans. Les trois sœurs restantes sont toutes mortes dans des camps de concentration pendant l'Holocauste, bien que Franz lui-même n'ait pas vécu assez longtemps pour les pleurer. Leur enfance a été remarquable par son manque de présence parentale; les deux parents travaillaient de longues heures pour l'entreprise et les enfants étaient principalement élevés par des gouvernantes et des nounous. Malgré cette approche sans intervention, le père de Kafka était de mauvaise humeur et tyrannique, une figure qui a dominé sa vie et son œuvre. Les deux parents, commerçants et capitalistes, ont pu apprécier les intérêts littéraires de Kafka. Dans sa seule incursion dans l'autobiographie, Kafka a exprimé dans ses 117 pages Brief an den Vater (Lettre au Père), qu'il n'a jamais envoyée, comment il a blâmé son père pour son incapacité à maintenir un sentiment de sécurité et de but et à s'adapter à la vie adulte. En effet, Kafka a passé une grande partie de sa courte vie à vivre douloureusement près de sa famille et, bien que désespérément désespéré pour l'intimité, ne s'est jamais marié ni n'a pu entretenir des relations avec des femmes.

Franz Kafka (1883-1924) écrivain tchèque ici jeune c. 1898
Franz Kafka, v. 1898.Images Apic / Getty

Kafka était un enfant intelligent, obéissant et sensible. Bien que ses parents parlent un dialecte allemand influencé par le yiddish et qu’il parle bien le tchèque, la langue maternelle de Kafka, et la langue dans laquelle il choisit d’écrire, est l’allemand standard le plus mobile sur le plan social. Il a fréquenté l'école primaire allemande et a finalement été admis à un allemand rigoureux Gymnase dans la vieille ville de Prague, où il a étudié pendant huit ans. Bien qu’il ait excellé sur le plan académique, il se plaignait intérieurement de la rigueur et de l’autorité de ses professeurs.

En tant que juif tchèque, Kafka ne faisait pas partie de l'élite allemande; cependant, en tant que locuteur allemand dans une famille ascendante, il n'a été conduit à s'identifier fortement à son héritage juif que plus tard dans la vie. (Il est à noter que Kafka est souvent regroupé avec des écrivains allemands, car ils partagent une langue maternelle; cependant, il est plus précisément décrit comme tchèque, bohème ou austro-hongrois. Cette idée fausse commune, qui dure jusqu'à nos jours, est révélatrice de la plus grande lutte de Kafka pour trouver un lieu d'appartenance cohérent.)

Première page de la "Lettre à son père" de Kafka.
Première page de la "Lettre à son père" de Kafka.Domaine public / Wikimedia Commons

Il a commencé une formation en chimie à la Karl-Ferdinands-Universität de Prague en 1901. Après deux semaines, il est passé au droit, une décision approuvée par son père et qui avait également un programme d'études plus long, ce qui lui a permis de suivre plus de cours de littérature et d'art allemands. À la fin de sa première année, Kafka a rencontré Max Brod, un écrivain et intellectuel principalement connu aujourd'hui comme le biographe et exécuteur littéraire de Kafka. Les deux sont devenus les meilleurs amis de toute une vie et ont formé une sorte de groupe littéraire, lisant et discutant de textes en français, allemand et tchèque. Plus tard, Brod a appelé leur groupe d'amis écrivains le Cercle de Prague. En 1904, Kafka a écrit l'une de ses premières histoires à paraître, Description d'une lutte (Beschreibung eines Kampfes). Il a montré l'œuvre à Brod, qui l'a convaincu de la soumettre à la revue littéraire Hypérion, qui le publia en 1908 avec sept de ses autres ouvrages, sous le titre «Contemplation» («Betrachtung»). En 1906, Kafka a obtenu le diplôme de docteur en droit.

Premières années de travail (1906-1912)

Après avoir obtenu son diplôme, Kafka a travaillé dans une compagnie d'assurance. Il a trouvé le travail insatisfaisant; les quarts de dix heures lui laissaient peu de temps à consacrer à son écriture. En 1908, il est passé à l’Institut d’assurance contre les accidents du travail du Royaume de Bohême, où, bien qu’il prétendait le détester, il est resté pendant près d’une décennie.

Il passait la plupart de son temps libre à écrire des histoires, une occupation qui était pour lui une forme de prière. En 1911, il a vu une troupe de théâtre yiddish se produire et est devenu captivé par la langue et la culture yiddish, faisant également place à une exploration de son propre héritage juif.

Journal de Franz Kafka
Page du journal de Franz Kafka, v. 1910.Imagno / Getty Images

On pense que Kafka avait des traits schizoïdes de niveau bas à moyen et souffrait d'une anxiété intense qui a nui à sa santé. Il est connu pour avoir une estime de soi chroniquement basse; il croyait que les autres le trouvaient absolument répugnant. En réalité, il aurait été un employé et un ami charmant et de bonne humeur, bien que réservé; il était clairement intelligent, travaillait dur et, selon Brod, avait un excellent sens de l'humour. Cependant, cette insécurité fondamentale a endommagé ses relations et l'a torturé tout au long de sa vie.

Années de travail ultérieures et Felice Bauer (1912-1917)

  • "Le jugement" (1913)
  • Méditation (1913)
  • "Dans la colonie pénitentiaire" (1914)
  • La métamorphose (1915)
  • "Un médecin de campagne" (1917)

D'une part, sa relation avec les femmes était en grande partie tendue. Son ami Max Brod a affirmé qu'il était tourmenté par le désir sexuel, mais qu'il était terrifié par l'échec sexuel; Kafka a visité des bordels tout au long de sa vie et a aimé la pornographie.

Cependant, Kafka n'était pas à l'abri d'une visite de la muse. En 1912, il rencontre Felice Bauer, ami commun de l’épouse de Brod, et entre dans une période de productivité littéraire marquée par certaines de ses plus belles œuvres. Peu de temps après leur rencontre, les deux ont entamé une longue correspondance, qui devait constituer l'essentiel de leur relation pour les cinq prochaines années. Le 22 septembre 1912, Kafka a connu un élan de créativité et a écrit l'intégralité de la nouvelle «Le jugement» («Das Urteil”). Les personnages principaux présentent des similitudes notables avec Kafka et Bauer, auxquels Kafka a dédié le travail. Cette histoire a été une percée majeure de Kafka, qui a suivi un processus qu'il a décrit presque comme une renaissance.

Dans les mois et années suivants, il a également produit le roman Amerika, ou L'homme qui a disparu (Amerika, ou Der Verschollene, publié à titre posthume), motivé en partie par l’expérience de Kafka à regarder la troupe de théâtre yiddish l’année précédente, ce qui l’a tellement inspiré à enquêter sur ses racines juives. Il a également écrit La métamorphose (Die Verwandlung), l'une de ses histoires courtes les plus célèbres, même si, lors de sa publication en 1915 à Leipzig, elle a reçu peu d'attention.

Kafka et Bauer se sont de nouveau rencontrés au printemps 1913, et en juillet de l'année suivante, il lui a proposé. Quelques semaines plus tard, cependant, les fiançailles étaient rompues. En 1916, ils se rencontrent à nouveau et planifient un autre engagement en juillet 1917. Cependant, Kafka, souffrant de ce qui allait devenir une tuberculose mortelle, a rompu l'engagement une seconde fois et les deux se sont séparés - cette fois de façon permanente. Les lettres de Kafka à Bauer sont publiées comme Lettres à Felice (Briefe an Felice) et sont marqués par les mêmes angoisses thématiques de sa fiction, bien que ponctuées de moments d'amour tendre et de bonheur authentique.

En 1915, Kafka a reçu un projet d'avis pour la Première Guerre mondiale, mais son travail était considéré comme un service gouvernemental, de sorte qu'il n'a finalement pas servi. Kafka a tenté de rejoindre l'armée, mais était déjà malade avec des symptômes de tuberculose et a été refusé.

Zürau et Milena Jesenska (1917-1923)

  • "Un rapport à une académie" (1917)
  • "Lettres à son père" (1919)
  • "Un artiste de la faim" (1922)

En août 1917, Kafka fut finalement diagnostiqué tuberculeux. Il a quitté son emploi à l'agence d'assurance et a déménagé dans le village bohème de Zürau pour rester avec sa sœur Ottla, dont il était le plus proche, et son mari Karl Hermann. Il les a décrits comme quelques-uns des mois les plus heureux de sa vie. Il a tenu des journaux et des notes, dont il a pris 109 aphorismes, publiés plus tard comme Les aphorismes de Zürau, ou Réflexions sur le péché, l'espoir, la souffrance et la vraie voie (Die Zürauer Aphorismen ou Betrauchtungen über Sünde Hoffnung, Leid und den Wahren Weg, publié à titre posthume).

Franz Kafka avec sa sœur Ottla avant Oppelt House à Prague Artiste: Anonyme
Franz Kafka avec sa soeur Ottla devant Oppelt House à Prague.Images du patrimoine / Getty Images

En 1920, Kafka a commencé une relation avec la journaliste et écrivain tchèque Milena Jesenská, qui travaillait comme traductrice. En 1919, elle écrivit à Kafka pour lui demander si elle pouvait traduire sa nouvelle «The Stoker» («Der Heizer ») de l'allemand vers le tchèque. Les deux ont eu une correspondance presque quotidienne qui est lentement devenue romantique, malgré le fait que Milena était déjà mariée. Cependant, en novembre 1920, Kafka a interrompu la relation, en partie parce que Jesenska ne pouvait pas quitter son mari. Bien que les deux aient eu ce qui serait qualifié de relation amoureuse, ils ne se sont probablement rencontrés en personne que trois fois, et la relation était principalement épistolaire. La correspondance que Kafka lui a adressée a été publiée à titre posthume sous le titre Briefe une Milena.

Les dernières années et la mort (1923-1924)

  • "Le Terrier" (1923)
  • "Joséphine la chanteuse ou la souris folk" (1924)

En vacances en 1923 dans la Baltique, Kafka rencontra Dora Diamant, une institutrice juive de 25 ans. De la fin de 1923 au début de 1924, Kafka vécut avec elle à Berlin, fuyant l'influence de sa famille pour se concentrer sur son écriture. Cependant, sa tuberculose s'est rapidement aggravée en mars 1924 et il est retourné à Prague. Dora et sa sœur Ottla se sont occupés de lui alors que sa santé se dégradait, jusqu'à ce qu'il déménage dans un sanatorium près de Vienne.

Kafka est décédé deux mois plus tard. La cause du décès était probablement la famine. Sa tuberculose était centrée autour de sa gorge et cela la rendait tout simplement trop douloureuse à manger; ce n'est pas une coïncidence si Kafka éditait «Un artiste de la faim» (Ein Hungerkünstler) sur son lit de mort. Son corps a été ramené à Prague et il a été enterré en juin 1924 au nouveau cimetière juif, où ses parents ont également été enterrés.

Héritage

Œuvres publiées à titre posthume

  • Le procès (1925)
  • Le château (1926)
  • Amerika, ou l'homme qui a disparu (1927)
  • Réflexions sur le péché, l'espoir, la souffrance et la vraie voie (1931)
  • "La taupe géante" (1931)
  • La grande muraille de Chine (1931)
  • "Enquêtes sur un chien" (1933)
  • Description d'une lutte (1936)
  • Les journaux de Franz Kafka 1910-23 (1951)
  • Lettres à Milena (1953)
  • Lettres à Felice (1967)

Kafka est l'un des écrivains allemands les plus réputés, bien qu'il n'ait atteint que peu ou pas de renommée au cours de sa propre vie. Cependant, il était assez timide et la célébrité n'était pas importante pour lui. En effet, il a chargé son ami Max Brod de brûler toutes ses œuvres après sa mort, ce que, heureusement pour l'état de la littérature moderne, Brod a refusé de faire. Il les a publiés à la place et le travail de Kafka a reçu presque immédiatement une attention critique positive. Kafka était cependant encore capable de brûler probablement 90% de son travail juste avant sa mort. Une grande partie de son œuvre encore existante est composée d'histoires courtes; Kafka a également écrit trois romans, mais n'en a terminé aucun.

Franz Kafka, romancier tchèque, début du XXe siècle.
Franz Kafka, romancier tchèque, début du XXe siècle.Collecteur d'impression / Getty Images

Kafka n'a été influencé par personne plus profondément que l'auteur allemand de l'époque romantique Heinrich von Kleist, qu'il considérait comme un frère de sang. Bien que n'étant pas ouvertement politique, il avait également fermement des convictions socialistes.

Dans les années 1930, il était très influent dans les cercles socialistes et communistes de Prague, et tout au long du XXe siècle, sa popularité ne fit qu'augmenter. Le terme «kafkaïen» est entré dans le jargon populaire comme une manière de décrire l'intense tout-puissant bureaucraties et autres pouvoirs centralisés qui dominent l'individu et continuent d'être utilisés même aujourd'hui. En effet, l’ami de Kafka, Brod, a affirmé que le XXe siècle serait un jour connu comme le siècle de Kafka. Son affirmation laisse entendre qu’aucun siècle ne reflète mieux l’univers de la bureaucratie inflexible et menaçante de Kafka qui travaille contre les solitaires. individu, plein de culpabilité, de frustration et de désorientation, aliéné du monde souvent cauchemardesque par un système incompréhensible de règles et Châtiment.

En effet, l’œuvre de Kafka a sans aucun doute changé le cours de la littérature du XXe siècle. Son influence se propage à partir d'œuvres surréalistes, réalistes magiques, de science-fiction et existentialistes, d'écrivains aussi variés que Jorge Luis Borges, à J.M. Coetzee, à George Orwell. La nature répandue et profonde de son influence montre que, malgré la difficulté qu'il a trouvée pour se connecter avec les autres, la voix de Kafka a finalement résonné avec l’un des plus grands publics de tout.

Sources

  • Brod, Max. Franz Kafka: une biographie. Livres de Schocken, 1960.
  • Gray, Richard T. Une encyclopédie Franz Kafka. Greenwood Press, 2000.
  • Gilman, Sandra L. Franz Kafka. Reaktion Books, 2005.
  • Stach, Reiner. Kafka: Les années décisives. Harcourt, 2005.
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