Biographie de Flannery O'Connor, romancière américaine

Flannery O'Connor (25 mars 1925 - 3 août 1964) était un écrivain américain. Conteuse et éditrice assidue, elle a combattu les éditeurs pour conserver le contrôle artistique de son travail. Son écriture dépeint le catholicisme et le Sud avec des nuances et une complexité qui font défaut dans de nombreuses autres sphères publiques.

Faits en bref: Flannery O'Connor

  • Nom complet: Mary Flannery O'Connor
  • Connu pour: L'écriture Sang sage, "Un homme bien est difficile à trouver" et autres histoires populaires
  • Née: 25 mars 1925 à Savannah, Géorgie
  • Parents: Regina Cline et Edward Francis O'Connor
  • Décédés: 3 août 1964 à Milledgeville, Géorgie
  • Éducation:Georgia State College for Women, Iowa Writers ’Workshop
  • Œuvres publiées:Sang sage, le violent emporte-le
  • Récompenses et honneurs: O. Prix ​​Henry (1953, 1964), Prix national du livre
  • Époux:aucun
  • Enfants:aucun
  • Citation notable: "Si vous voulez bien écrire et bien vivre en même temps, vous feriez mieux d'hériter de l'argent." Et "Le mien est une bande dessinée, mais cela n'enlève rien à son sérieux."

Jeunesse et éducation

Mary Flannery O'Connor est née le 25 mars 1925 à Savannah, en Géorgie, fille unique de Regina Cline et Edward Francis O'Connor. En 1931, elle a commencé à fréquenter le lycée St. Vincent, mais a été transférée au lycée pour filles Sacred Heart dès la cinquième année. Elle s'entendait assez bien avec les autres élèves, même si elle passait un peu plus de temps à lire qu'à jouer. En 1938, les O'Connor ont déménagé à Atlanta pour le travail d'Edward en tant qu'évaluateur immobilier, mais après la fin de l'année scolaire, Regina et Flannery ont déménagé à la ferme Cline à Milledgeville. Ils vivaient dans le vieux manoir Cline avec les tantes célibataires de Flannery, Mary et Katie. Edward rentrait à la maison le week-end, mais O'Connor semblait bien s'adapter au déménagement.

En 1938, Flannery a commencé à fréquenter le Peabody High School expérimental, que O'Connor a critiqué comme trop progressiste, sans une base suffisamment solide dans l'histoire et les classiques. Cependant, O'Connor en a tiré le meilleur parti et a dessiné des dessins animés en tant que rédacteur en chef du journal de l'école et a conçu des épinglettes qui ont été vendues dans les magasins locaux.

En 1938, Edward a reçu un diagnostic de lupus et sa santé a commencé à décliner assez rapidement. Peut-être de la même manière, O'Connor a rejeté les tentatives de Regina pour la faire apprendre le ballet ou montrer un intérêt pour la romance. Après un déclin rapide, Edward mourut en 1941. Plus tard dans la vie, O'Connor a rarement parlé de son père, mais elle a remarqué que son succès lui apportait une joie particulière, car elle sentait qu'elle accomplissait une partie de l'héritage d'Edward.

Malgré la résistance d'O'Connor à la structure de Peabody, l'école avait des liens étroits avec le Georgia State College for Women, où elle a commencé à étudier en 1942 dans le cadre d'un cours accéléré de trois ans. L'art visuel est resté une partie importante de la production créative d'O'Connor, et elle a publié des caricatures dans toutes les principales publications du collège.

O'Connor semblait savoir qu'elle avait le potentiel pour la grandeur, même si elle a exprimé des doutes quant à son travail éthique, écrivant dans son journal: «Je dois faire faire et pourtant il y a le mur de briques par lequel je dois frapper la pierre calcul. C'est moi qui ai construit le mur et moi qui dois le démolir... Je dois forcer mon esprit lâche à enfiler sa combinaison et y aller.

Maison d'enfance Flannery O'Connor
Flannery O'Connor, maison d'enfance à Savannah, Géorgie. Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0 / David Dugan

Elle est diplômée du Georgia College en 1945 avec un diplôme en sciences sociales. O'Connor a remporté une bourse d'études supérieures et une place dans l'atelier des écrivains de l'Iowa, alors elle a déménagé dans l'Iowa City en 1945. Elle a commencé à assister à la messe catholique quotidienne et à se présenter par son deuxième prénom, Flannery. Au cours de sa première année d'études dans l'Iowa, O'Connor a suivi des cours de dessin avancés pour approfondir son travail de dessin animé. Alors qu'elle espérait compléter ses revenus en vendant son art humoristique à des magazines nationaux, les soumissions à Le new yorker et d'autres publications ont été rejetées, ce qui l'a incitée à concentrer son énergie créatrice sur l'écriture.

O'Connor a apprécié l'étude sérieuse qu'elle a entreprise dans l'Iowa. Son professeur, Paul Engle, croyait que son accent géorgien serait incompréhensible, mais il croyait en sa promesse.

Premiers travaux et Sang sage

  • Sang sage (1952)

En 1946, Accent a accepté l'histoire d'O'Connor "The Geranium", qui est devenue sa première publication. L'histoire formerait le noyau de sa collection de thèses, qui a conduit à sa maîtrise avec succès en 1947. Après avoir obtenu son diplôme, elle a reçu le prix Rinehart-Iowa Fiction pour son manuscrit en cours Sang sage, dont le premier chapitre était "Le Train", une autre histoire dans sa collection de thèses. Elle a également reçu une bourse pour continuer à travailler dans l'Iowa City après l'obtention de son diplôme. Elle s'est inscrite à des cours de littérature en tant qu'étudiante de troisième cycle et a continué à publier des articles dans Mademoiselle et La revue Sewanee. Elle était amie avec Jean Wylder, Clyde Hoffman, Andrew Lytle et Paul Griffith, entre autres professeurs et étudiants.

En 1948, O'Connor a accepté une bourse pour passer l'été à la colonie artistique de la Fondation Yaddo à Saratoga Springs, New York. Elle a envoyé un projet de manuscrit de Sang sage au rédacteur en chef John Selby de Rinehart, mais a rejeté ses critiques, affirmant que son roman n'était pas conventionnel et le seul valable la critique doit être «dans la sphère de ce que j'essaie de faire». Elle est restée à Yaddo jusqu'en février 1949, date à laquelle elle a déménagé à New York City.

À New York, elle a commencé à rencontrer des rédacteurs en chef à Harcourt après que Rinehart a refusé de lui donner une avance à moins qu'elle ne prenne les critiques de Selby. Elle s'est liée d'amitié avec Robert et Sally Fitzgerald et a emménagé dans leur garage-appartement dans le Connecticut à l'automne. En 1950, O'Connor a signé un contrat avec Harcourt, mais a commencé à souffrir de graves complications arthritiques et de fièvres. En 1951, son diagnostic de lupus a été confirmé par des médecins d'Atlanta.

O'Connor a emménagé avec sa mère dans leur ferme laitière près de Milledgeville, en Andalousie. Elle a perdu tous ses cheveux, s'est auto-administrée des injections quotidiennes et a suivi un régime sans sel, mais les médecins ont averti Regina que Flannery pourrait mourir. Tout au long de cette période débilitante, O'Connor a continué à éditer sur Sang sage. Elle a commencé une correspondance à la suggestion de Fitzgerald avec la critique Caroline Gordon et a bien répondu à ses modifications.

En mai 1952, Harcourt publie Sang sage aux critiques mitigées et au mécontentement de nombreux membres de sa communauté. Malgré sa mauvaise santé, O'Connor n'a pas été découragée. Elle a commencé à peindre des scènes bucoliques en Andalousie et a élevé des paons. Elle a publié l'histoire "A Late Encounter with the Enemy" dans Bazar de Harper et a été invité à postuler pour le Revue de Kenyon bourse, qu'elle a gagnée et rapidement dépensée en livres et transfusions sanguines.

Travail ultérieur et "Un homme bon est difficile à trouver"

  • Un homme bon est difficile à trouver et autres histoires (1954)
  • La violence emporte-la (1960)

En 1953, O'Connor a commencé à emmener des visiteurs en Andalousie, y compris Brainard Cheney. Elle a rapidement développé des sentiments romantiques pour le représentant du manuel de Harcourt Erik Langkjaer. Son histoire "A Good Man Is Hard to Find" a été publiée dans l'anthologie Écriture moderne I.

Harcourt publié Un homme bon est difficile à trouver et d'autres histoires en 1954, avec un succès surprenant et trois impressions rapides. Harcourt a signé un contrat de cinq ans pour le prochain roman d'O'Connor, mais après des difficultés d'édition dans le passé, elle a conservé une clause de départ si son éditeur le faisait.

La santé d'O'Connor a continué à décliner et elle a commencé à utiliser une canne, mais elle a essayé de rester active, donnant des conférences et des interviews. En 1956, elle a commencé à publier des critiques de livres dans un journal catholique géorgien, Le Bulletin. Elle a commencé une correspondance amicale avec Elizabeth Bishop et, après un bref répit de sa maladie, en 1958, elle a voyagé avec sa mère pour voir les Fitzgerald en Italie. Elle a visité des lieux saints en France et s'est baignée dans les sources sacrées, elle «a prié pour [son] livre, pas [ses] os».

En 1959, elle a terminé son brouillon de La violence emporte-la, qui a été publié en 1960. Les critiques étaient mitigées, mais O'Connor était furieux que le New York Times examen a discuté de sa maladie. Elle a canalisé son énergie dans un grand nombre de nouvelles et de correspondances, qu'elle a continué à écrire et à éditer après avoir été admise à l'hôpital en 1963.

Style littéraire et thèmes

O'Connor a été influencé par de nombreux styles d'écriture et de traduction, notamment Robert Fitzgerald, Robert Penn Warren, James Joyce, Franz Kafkaet William Faulkner.

Bien qu'elle soit souvent attribuée à la tradition gothique méridionale, elle a insisté sur le fait que c'était une mauvaise évaluation. En tant que fille littéraire ointe du Sud et catholique dévouée, le travail d'O'Connor était souvent réduit à des déclarations sur la religion et le Sud. Pourtant, dans ses conférences, interviews et histoires, O'Connor a combattu les mythes nationaux sur la vie et l'art du Sud en créant un Sud où la Bible les sensibilités soutenaient les traditions de manières raffinées et de narration persistante, malgré le risque pour ces traditions posé par industrialisation. Elle a rejeté à plusieurs reprises l'universalité en faveur de la vérité qu'elle a développée à travers son identité régionale et sa compréhension locale. Elle a travaillé pour informer les lecteurs sur le monde de ses histoires afin qu'ils puissent non seulement divertir, mais aussi éduquer.

O'Connor a défendu la nécessité de la fiction et a rejeté les tentatives répétées des intervieweurs et des agents pour la faire résumer son travail. Par exemple, dans une interview enregistrée en 1955 avec Harvey Breit, il y avait une interprétation dramatique de l'ouverture de l'histoire d'O'Connor "The Life You Save May Be La vôtre. "Breit a ensuite demandé à O'Connor si elle souhaitait résumer le reste de l'histoire pour le public, ce à quoi elle a répondu" Non, je le ferais certainement ne pas."

Plaque à la maison d'enfance de Flannery O'Connor
Plaque à la maison d'enfance de Flannery O'Connor à Savannah, Géorgie.Wikimedia Commons / 

Mort

En décembre 1963, O'Connor a été admis à l'hôpital Piedmont d'Atlanta pour traiter l'anémie. Elle a continué le montage, autant que sa force défaillante le lui permettait. Juste après avoir remporté l'O. Henry Award en juillet pour son histoire "Revelation", les médecins d'O'Connor ont trouvé une tumeur et l'ont excisée lors d'une opération à l'hôpital du comté de Baldwin. Le 3 août, les reins d'O'Connor ont échoué et elle est décédée.

Ses dernières histoires ont ensuite été rassemblées dans Tout ce qui monte doit converger par Farrar, Straus et Giroux, et publié à titre posthume en 1965.

Héritage

Flannery O'Connor est l’un des plus grands auteurs de nouvelles d’Amérique. Son travail reste populaire et connaît un succès critique. En 1971, Farrar, Straus et Giroux publient une nouvelle collection de Les histoires complètes par Flannery O'Connor, qui a remporté le National Book Award en 1972.

La bourse d'études sur le travail d'O'Connor se poursuit. Georgia College accueille désormais la Critique de Flannery O'Connor, publiant des articles scientifiques sur le travail d’O’Connor.

Sources

  • Bloom, Harold. Flannery O'Connor. Éditeurs de Chelsea House, 1999.
  • «Revue Flannery O'Connor.» Georgia College, 20 févr. 2020, www.gcsu.edu/artsandsciences/english/flannery-oconnor-review.
  • «O'Connor à GSCW.» Guides de recherche au Georgia College, libguides.gcsu.edu/oconnor-bio/GSCW.
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