Plus que de petites femmes: la vie et les écrits de Louisa May Alcott

Louisa May Alcott est connue pour ses écrits Petite femme et d'autres histoires pour enfants, des liens avec d'autres penseurs et écrivains transcendantalistes. Elle fut brièvement tutrice d'Ellen Emerson, fille de Ralph Waldo Emerson, infirmière, et était infirmière de la guerre civile. Elle a vécu du 29 novembre 1832 au 6 mars 1888.

Jeunesse

Louisa May Alcott est née à Germantown, en Pennsylvanie, mais la famille a rapidement déménagé au Massachusetts, un endroit auquel Alcott et son père sont généralement associés.

Comme c'était courant à l'époque, elle avait peu d'éducation formelle, enseignée principalement par son père en utilisant ses idées non conventionnelles sur l'éducation. Elle a lu dans la bibliothèque du voisin Ralph Waldo Emerson et a appris la botanique auprès de Henry David Thoreau. Elle s'est associée à Nathaniel Hawthorne, Margaret Fuller, Elizabeth Peabody, Theodore Parker, Julia Ward Howe, Lydia Maria Child.

L'expérience de la famille lorsque son père a fondé une communauté utopique, Fruitlands, est satirisée dans la dernière histoire de Louisa May Alcott, Transcendental Wild Oats. Les descriptions d'un père voleur et d'une mère terre-à-terre reflètent probablement bien la vie de famille de l'enfance de Louisa May Alcott.

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Elle s'est vite rendu compte que les entreprises éducatives et philosophiques frileuses de son père ne pouvaient pas soutenir adéquatement la famille et elle a cherché des moyens d'assurer la stabilité financière. Elle a écrit des nouvelles pour des magazines et publié une collection de fables qu'elle avait écrites à l'origine comme tutrice pour Ellen Emerson, Ralph Waldo Emersonla fille de.

Guerre civile

Pendant la guerre civile, Louisa May Alcott s'est essayée aux soins infirmiers, se rendant à Washington, DC, pour travailler avec Dorothea Dix et le Commission sanitaire des États-Unis. Elle a écrit dans son journal: "Je veux de nouvelles expériences, et je suis sûre de les obtenir si je pars."

Elle est tombée malade de la fièvre typhoïde et a été affectée pour le reste de sa vie par un empoisonnement au mercure, résultat du traitement de cette maladie. Quand elle est revenue au Massachusetts, elle a publié un mémoire de son temps comme infirmière, Croquis d'hôpital, qui a été un succès commercial.

Devenir écrivain

Elle a publié son premier roman, Humeurs, en 1864, a voyagé en Europe en 1865, et en 1867 a commencé à éditer un magazine pour enfants.

En 1868, Louisa May Alcott a écrit un livre sur quatre sœurs, publié en septembre sous le nom de Little Women, basé sur une version idéalisée de sa propre famille. Le livre connut un succès rapide et Louisa le suivit quelques mois plus tard avec une suite, Bonnes femmes, publié sous Petites femmes ou, Meg, Jo, Beth et Amy, deuxième partie. Le naturalisme des caractérisations et le mariage non traditionnel de Jo étaient inhabituels et reflétaient l'intérêt des familles Alcott et May pour Transcendantalisme et la réforme sociale, y compris les droits des femmes.

Les autres livres de Louisa May Alcott n'ont jamais égalé la popularité durable de Petite femme. Sa Petits hommes non seulement continue l'histoire de Jo et de son mari, mais reflète également les idées éducatives de son père, qu'il n'a jamais pu communiquer efficacement par écrit.

Maladies

Louisa May Alcott a soigné sa mère pendant sa dernière maladie, tout en continuant à écrire des nouvelles et des livres. Le revenu de Louisa a financé le déménagement de la maison Orchard à la maison Thoreau, plus centrale à Concord. Sa sœur May est décédée des complications de l'accouchement et a confié la tutelle de son enfant à Louisa. Elle a également adopté son neveu John Sewell Pratt, qui a changé son nom pour Alcott.

Louisa May Alcott était malade depuis son travail d'infirmière pendant la guerre civile, mais elle s'est aggravée. Elle a embauché des assistants pour s'occuper de sa nièce et a déménagé à Boston pour être près de ses médecins. Elle a écrit Jo's Boys qui a soigneusement détaillé le sort de ses personnages de sa série de fiction la plus populaire. Elle a également inclus les sentiments féministes les plus forts dans ce dernier livre.

À ce moment-là, Louisa s'était retirée dans une maison de repos. Rendant visite au lit de mort de son père le 4 mars, elle est revenue mourir dans son sommeil le 6 mars. Des funérailles conjointes ont eu lieu et elles ont toutes deux été enterrées dans le terrain du cimetière familial.

Bien qu'elle soit surtout connue pour ses écrits, elle est parfois une source de citations, Louisa May Alcott était également un partisan des mouvements de réforme, y compris antislavery, tempérance, l'éducation des femmes, et le suffrage des femmes.

Aussi connu sous le nom: L. M. Alcott, Louisa M. Alcott, A. M. Barnard, Flora Fairchild, Flora Fairfield

Famille:

  • Père: Amos Bronson Alcott, transcendantaliste, philosophe et expérimentateur pédagogique, fondateur de Fruitlands, une communauté utopique qui a échoué
  • Mère: Abigail May, parent de l'abolitionniste Samuel May
  • Louisa était la deuxième de quatre filles
  • Louisa May Alcott ne s'est jamais mariée. Elle était tutrice de la fille de sa sœur et a adopté un neveu.
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