Comment identifier les minéraux en 10 étapes

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Utilisez le plus grand minéral échantillon que vous pouvez trouver. Si votre minéral est en morceaux, gardez à l'esprit qu'ils peuvent ne pas tous provenir du même rocher. Enfin, assurez-vous que votre échantillon est exempt de saleté et de débris, propre et sec. Vous êtes maintenant prêt à commencer à identifier votre minéral.

Lustre décrit la façon dont un minéral réfléchit la lumière. La mesurer est la première étape de l'identification des minéraux. Vérifiez toujours le lustre sur une surface fraîche; vous devrez peut-être enlever une petite portion pour exposer un échantillon propre. Le lustre varie de métallique (hautement réfléchissant et opaque) à terne (non réfléchissant et opaque). Entre les deux se trouvent une demi-douzaine d'autres catégories de lustre qui évaluent le degré de transparence et de réflectivité d'un minéral.

La dureté est mesurée sur les 10 points Échelle de Mohs, qui est essentiellement un test de rayures. Prenez un minéral inconnu et grattez-le avec un objet de dureté connue (comme un ongle ou un minéral comme quartz.) Grâce aux essais et à l'observation, vous pouvez déterminer la dureté de votre minéral, une identification clé facteur. Par exemple, le talc en poudre a une dureté Mohs de 1; vous pourriez l'effriter entre vos doigts. Un diamant, en revanche, a une dureté de 10. C'est le matériau le plus dur connu.

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La couleur est importante dans l'identification des minéraux. Vous aurez besoin d'une surface minérale fraîche et d'une source de lumière forte et claire pour l'examiner. Si vous avez une lumière ultraviolette, vérifiez si le minéral a une couleur fluorescente. Notez s'il affiche un autre effets optiques spéciaux, comme l'irisation ou les changements de couleur.

La couleur est un indicateur assez fiable dans les minéraux opaques et métalliques comme le bleu de la lazurite minérale opaque ou le jaune laiton de la pyrite minérale métallique. Dans les minéraux translucides ou transparents, cependant, la couleur est moins fiable en tant qu'identifiant car elle est généralement le résultat d'une impureté chimique. Pur quartz est clair ou blanc, mais le quartz peut avoir de nombreuses autres couleurs.

Essayez d'être précis dans votre identification. Est-ce une teinte pâle ou profonde? Ressemble-t-il à la couleur d'un autre objet commun, comme les briques ou les bleuets? Est-il égal ou tacheté? Existe-t-il une couleur pure ou une gamme de nuances?

Streak décrit la couleur d'un minéral finement broyé. La plupart des minéraux laissent une strie blanche, quelle que soit leur couleur globale. Mais quelques minéraux laissent une séquence distinctive qui peut être utilisée pour les identifier. Pour identifier votre minéral, vous aurez besoin d'une plaque à stries ou quelque chose comme ça. Une tuile de cuisine cassée ou même un trottoir pratique peuvent faire l'affaire.

Grattez votre minéral à travers la plaque de strie avec un mouvement de gribouillage, puis regardez les résultats. L'hématite, par exemple, laissera un rouge-brun traînée. Gardez à l'esprit que la plupart des plaques de strie professionnelles ont une dureté Mohs d'environ 7. Les minéraux plus durs rayeront l'endroit et ne laisseront pas de traces.

L'habitude d'un minéral (sa forme générale) peut être particulièrement utile pour identifier certains minéraux. Il existe plus de 20 termes différents décrivant habitude. Un minéral avec des couches visibles, comme la rhodochrosite, a un port en bandes. L'améthyste a une habitude drusy, où des projectiles déchiquetés tapissent l'intérieur d'un rocher. Une observation attentive et peut-être une loupe sont tout ce dont vous avez besoin pour cette étape du processus d'identification des minéraux.

Clivage décrit la façon dont un minéral se brise. De nombreux minéraux se brisent le long de plans plats ou de clivages. Certains clivent dans une seule direction (comme le mica), d'autres dans deux directions (comme feldspath), et certains dans trois directions (comme la calcite) ou plus (comme la fluorite). Certains minéraux, comme le quartz, n'ont pas de clivage.

Le clivage est une propriété profonde qui résulte de la structure moléculaire d'un minéral, et le clivage est présent même lorsque le minéral ne forme pas de bons cristaux. Le clivage peut également être décrit comme parfait, bon ou mauvais.

Fracture est une rupture qui n'est pas plate, et il existe deux types: conchoïdal (en forme de coquille, comme dans le quartz) et irrégulier. Les minéraux métalliques peuvent présenter une fracture irrégulière (dentelée). Un minéral peut avoir un bon clivage dans une ou deux directions mais une fracture dans une autre direction.

Pour déterminer le clivage et la fracture, vous aurez besoin d'un marteau de roche et un endroit sûr pour l'utiliser sur les minéraux. UNE loupe est également pratique, mais pas obligatoire. Brisez soigneusement le minéral et observez les formes et les angles des pièces. Il peut se casser en feuilles (un clivage), en éclats ou prismes (deux clivages), en cubes ou en losanges (trois clivages) ou autre chose.

Un minéral magnétisme peut être une autre caractéristique d'identification dans certains cas. La magnétite, par exemple, a une forte traction qui attirera même les aimants faibles. Mais d'autres minéraux n'ont qu'une faible attraction, notamment la chromite (un oxyde noir) et la pyrrhotite (un sulfure de bronze.) Vous voudrez utiliser un aimant puissant. Une autre façon de tester le magnétisme est de voir si votre échantillon attire une aiguille de boussole.

Goût peut être utilisé pour identifier les minéraux évaporites (minéraux formés par évaporation) comme l'halite ou le sel gemme car ils ont des goûts distinctifs. Borax, par exemple, a un goût sucré et légèrement alcalin. Attention cependant. Certains minéraux peuvent vous fatiguer s'ils sont ingérés en quantité suffisante. Touchez doucement le bout de votre langue sur une nouvelle face du minéral, puis recrachez-le.

Pétiller se réfère à la réaction effervescente de certains minéraux carbonatés en présence d'un acide comme le vinaigre. La dolomite, trouvée dans le marbre, pétillera activement si elle tombe dans un petit bain d'acide, par exemple.

Soupeser décrit à quel point un minéral est lourd ou dense dans la main. La plupart des minéraux sont environ trois fois plus denses que l'eau; c'est-à-dire qu'ils ont une gravité spécifique d'environ 3. Prenez note d'un minéral qui est sensiblement léger ou lourd pour sa taille. Les sulfures comme Galena, qui est sept fois plus dense que l'eau, auront un poids notable.

La dernière étape de l'identification des minéraux consiste à prendre votre liste de caractéristiques et à consulter une source experte. Un bon guide pour formation de roches les minéraux devraient énumérer les plus communs, y compris la hornblende et le feldspath, ou les identifier par une caractéristique commune comme lustre métallique. Si vous ne pouvez toujours pas identifier votre minéral, vous devrez peut-être consulter un guide d'identification des minéraux plus complet.

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