Campagne de Birmingham: histoire, enjeux et héritage

La campagne de Birmingham a été décisive mouvement des droits civiques manifestation en avril et mai 1963 menée par le Conférence sur le leadership chrétien du Sud (SCLC), cherchant à attirer l'attention sur les tentatives des dirigeants noirs locaux de mettre fin à la ségrégation raciale de jure d'installations publiques à Birmingham, Alabama. Alors que la campagne, organisée par Dr Martin Luther King Jr. et les révérends Fred Shuttlesworth et James Bevel, ont finalement forcé le gouvernement de Birmingham à se détendre lois sur la ségrégation de la ville, les concessions ont déclenché des violences encore plus tragiques dans les semaines qui ont suivi. suivi.

Faits en bref: campagne de Birmingham

  • Brève description: Une série de manifestations et de protestations qui est devenue un tournant dans le mouvement américain des droits civiques
  • Joueurs clés: Martin Luther King Jr., Fred Shuttlesworth, James Bevel, "Bull" Connor
  • Date de début de l'événement : 3 avril 1963
  • Date de fin de l'événement : 10 mai 1963
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  • Autre date significative : 15 septembre 1963, attentat à la bombe contre l'église baptiste de la seizième rue
  • Emplacement: Birmingham, Alabama, États-Unis

"La ville la plus ségréguée d'Amérique"

Bien que la population de Birmingham de près de 350 000 habitants en 1963 soit à 40% noire, Martin Luther King Jr. l'a qualifiée de «probablement la ville la plus ségréguée des États-Unis».

Les lois reprises de la L'ère Jim Crow interdit aux Noirs de servir comme policiers ou pompiers, de conduire des autobus urbains, de travailler comme caissiers dans les grands magasins ou comme caissiers dans les banques. La ségrégation sous la forme de panneaux «Colored Only» aux fontaines d'eau et aux toilettes publiques était strictement appliquée et les comptoirs de restauration du centre-ville étaient interdits aux Noirs. En raison des taxes de vote et truqué tests d'alphabétisation, moins de 10 % de la population noire de Birmingham était inscrite sur les listes électorales.

Fontaine à boire séparée utilisée dans le sud des États-Unis.
Fontaine à boire séparée utilisée dans le sud des États-Unis.Bettmann / Getty Images

Théâtre de plus de 50 attentats à la bombe à caractère raciste non résolus entre 1945 et 1962, la ville avait été surnommée «Bombingham», avec un souvent ciblé Le quartier à prédominance noire est connu sous le nom de "Dynamite Hill". Toujours soupçonné—mais jamais inculpé—d'aucun des attentats à la bombe, le chapitre de Birmingham du Ku Klux Klan (KKK) a ramené à la maison la certitude que la violence attendait les Noirs de la région qui ne se souviennent pas de leur place.

Bien que la ville aparté- comme le gouvernement municipal entièrement blanc avait longtemps fait la sourde oreille à la simple mention de l'intégration raciale, la communauté noire de Birmingham a commencé à s'organiser. Le révérend Fred Shuttlesworth a formé l'Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR) en 1956 après l'Alabama Gouverneur George Wallace interdit toutes les activités du NAACP dans l'état. Alors que les protestations et les poursuites judiciaires de l'ACMHR contre les politiques ségrégationnistes de Birmingham ont attiré l'attention, la maison de Shuttlesworth et l'église baptiste Bethel ont été bombardées. Emprisonné pour « avoir défilé sans permis », Shuttlesworth a invité Martin Luther King Jr. et son SCLC à le rejoindre dans la campagne de Birmingham. "Si vous venez à Birmingham, non seulement vous gagnerez en prestige, mais vous secouerez vraiment le pays", a-t-il écrit dans une lettre à King, "Si vous gagnez à Birmingham, comme va Birmingham, ainsi va la nation."

Un manifestant noir américain attaqué par un chien policier lors de manifestations contre la ségrégation, Birmingham, Alabama, 4 mai 1963.
Un manifestant noir américain attaqué par un chien policier lors de manifestations contre la ségrégation, Birmingham, Alabama, 4 mai 1963.Journaux afro-américains / Gado / Getty Images

Eugène "Bull" Connor

Ironiquement, l'une des figures les plus importantes du succès éventuel de la campagne de Birmingham était peut-être son plus grand ennemi, le commissaire à la sécurité publique Eugene "Bull" Connor. Qualifié d'"archi-ségrégationniste" par le magazine Time, Connor a imputé les bombardements de maisons et d'églises noires aux militants locaux des droits civiques noirs. En réponse à une enquête fédérale sur l'inconduite de la police à Birmingham, Connor a déclaré: "Si le Nord continue d'essayer de nous enfoncer cette [déségrégation] dans la gorge, il va y avoir un bain de sang."

Le commissaire à la sécurité publique de Birmingham, Alabama, Eugene " Bull" Connor, apparaît lors d'une conférence de presse.
Birmingham, Alabama, le commissaire à la sécurité publique Eugene "Bull" Connor apparaît lors d'une conférence de presse.Bettmann / Getty Images

Grâce à son soutien constant à la ségrégation et à son refus d'enquêter sur la violence contre les Noirs, Conner a involontairement renforcé le soutien aux Noirs américains et au mouvement des droits civiques. "Le mouvement des droits civiques devrait remercier Dieu pour Bull Connor", a déclaré le président Jean F Kennedy dit un jour de lui. "Il l'a aidé autant que Abraham Lincoln.”

Rôle du SCLC à Birmingham

Martin Luther King et le SCLC ont rejoint le révérend Shuttlesworth et l'ACMHR en avril 1963. Ayant largement échoué dans ses récentes tentatives de déségrégation d'Albany, en Géorgie, le SCLC a décidé d'utiliser différentes tactiques dans la campagne de Birmingham. Plutôt que de déségréger la ville dans son ensemble, King a décidé de se concentrer sur la déségrégation des affaires et du quartier commerçant du centre-ville de Birmingham. D'autres objectifs spécifiques comprenaient la déségrégation de tous les parcs publics et l'intégration des écoles publiques de Birmingham. En recrutant des partisans, King a promis que la campagne de Birmingham se traduirait par "une situation si pleine de crise qu'elle ouvrira inévitablement la porte à la négociation".

Les militants des droits civiques Martin Luther King Jr. et Fred Shuttlesworth tiennent une conférence de presse au début de la campagne de Birmingham, mai 1963.
Les militants des droits civiques Martin Luther King Jr. et Fred Shuttlesworth tiennent une conférence de presse au début de la campagne de Birmingham, mai 1963.Frank Rockstroh/Archives Michael Ochs/Getty Images

Lorsque les adultes locaux hésitaient à se joindre ouvertement à la campagne, le Rév. James Bevel, directeur de l'action directe du SCLC, a décidé d'utiliser des enfants comme manifestants. Bevel a estimé que les enfants noirs de Birmingham, ayant vu l'implication de leurs parents, avaient adopté le mouvement comme leur cause. Bevel a formé des élèves du primaire, du secondaire et des collèges aux techniques de protestation non violente de King. Il leur a ensuite demandé de participer à une marche de l'église baptiste de la 16e rue à l'hôtel de ville de Birmingham pour discuter de la déségrégation avec le maire. King et Bevel ont tous deux été critiqués et félicités pour avoir mis les enfants en danger.

Les manifestations de Birmingham et la croisade des enfants

La première phase de la campagne de Birmingham a commencé le 3 avril 1963, avec des sit-in au comptoir du déjeuner, des marches autour de l'hôtel de ville et un boycott des entreprises du centre-ville. Ces actions se sont rapidement étendues pour inclure des sit-in à la bibliothèque municipale et un rassemblement massif d'inscription des électeurs au bâtiment administratif du comté de Jefferson. Le 10 avril, les dirigeants de la campagne ont décidé de désobéir à une ordonnance du tribunal interdisant de nouvelles manifestations. Dans les jours qui ont suivi, des milliers de personnes ont été arrêtées, dont Martin Luther King, qui a écrit sa puissante "Lettre d'une prison de Birmingham" le 16 avril. Dans cette défense de la résistance pacifique, King a écrit: « Je soutiens qu'un individu qui enfreint une loi que sa conscience lui dit est injuste, et qui volontairement accepte la peine d'emprisonnement afin d'éveiller la conscience de la communauté sur son injustice, c'est en réalité exprimer le plus grand respect pour droit."

Le 2 mai, les milliers d'étudiants participant à la « croisade des enfants » de James Bevel ont quitté l'église baptiste de la 16e rue en groupes, se répandant dans toute la ville pour protester pacifiquement contre la ségrégation. La réponse, cependant, était loin d'être pacifique. Le 2 mai seulement, des centaines d'enfants ont été arrêtés. Le 3 mai, le commissaire à la sécurité publique Bull Connor a ordonné à la police d'attaquer les enfants avec des canons à eau, de les battre avec des matraques et de les menacer avec des chiens policiers. King a encouragé les parents des jeunes manifestants en leur disant: « Ne vous inquiétez pas pour vos enfants, ils iront bien. Ne les retenez pas s'ils veulent aller en prison. Car ils font un travail non seulement pour eux-mêmes, mais pour toute l'Amérique et pour toute l'humanité.

Des Noirs américains défilent au coin de la 16e rue et de la 5e avenue à Birmingham, Alabama, au début de la campagne de Birmingham, mai 1963.
Des Noirs américains défilent au coin de la 16e rue et de la 5e avenue à Birmingham, Alabama, au début de la campagne de Birmingham, mai 1963.Frank Rockstroh/Archives Michael Ochs/Getty Images

Malgré les attaques policières, les enfants ont poursuivi leur tactique de manifestation non violente. Des images télévisées et des photographies des mauvais traitements infligés aux enfants se sont rapidement propagées, déclenchant un tollé dans tout le pays. Sentant la pression de l'opinion publique, les dirigeants de la ville ont accepté de négocier le 10 mai. Birmingham, cependant, est restée loin d'être déségrégée ou paisible.

Déségrégation à Birmingham

La croisade des enfants a propulsé Birmingham au centre des projecteurs du monde, convainquant les responsables locaux qu'ils ne pouvaient plus ignorer le mouvement des droits civiques. Dans l'accord de compromis signé le 10 mai, la ville a accepté de retirer les panneaux « Whites Only » et « Blacks Only » des toilettes et des fontaines à eau; déségréger les comptoirs à lunch; créer un programme de revalorisation de l'emploi des Noirs; nommer un comité biracial pour veiller à l'application de l'entente; et libérer tous les manifestants emprisonnés.

Comme on le craignait, les ségrégationnistes de Birmingham ont répondu par la violence. Le jour où l'accord a été annoncé, des bombes ont explosé près de la chambre de motel où Martin Luther King avait séjourné. Le 11 mai, la maison du frère de King, Alfred Daniel King, a été bombardée. En réponse, le président Kennedy a ordonné à 3 000 soldats fédéraux de se rendre à Birmingham et a fédéralisé la Garde nationale de l'Alabama.

Une foule d'étudiants à Woodlawn High School à Birmingham, Alabama, arborant le drapeau confédéré en opposition au début de la campagne de Birmingham, mai 1963
Une foule d'étudiants à Woodlawn High School à Birmingham, Alabama, battant le drapeau confédéré en opposition au début de la campagne de Birmingham, mai 1963.Archives de Michael Ochs / Getty Images

Quatre mois plus tard, le 15 septembre 1963, quatre membres du Ku Klux Klan bombardé l'église baptiste de la seizième rue de Birmingham, tuant quatre jeunes filles et blessant 14 autres membres de la congrégation. Dans son éloge funèbre prononcé le 18 septembre, King a prêché que les filles étaient "les héroïnes martyres d'une sainte croisade pour la liberté et la dignité humaine".

Héritage

Pas avant la promulgation de la Loi sur les droits civils en 1964, Birmingham a complètement déségrégé. Avec le passage du Loi sur les droits de vote de 1965, de nombreux Noirs américains de Birmingham ont obtenu le droit de vote pour la première fois, entraînant des changements radicaux dans la politique de la ville. En 1968, Arthur Shores est devenu le premier membre noir du conseil municipal et Richard Arrington a été élu premier maire noir de Birmingham en 1979. Les élections de Shores et d'Arrington ont signalé le pouvoir des électeurs noirs américains issu de la campagne de Birmingham.

Bien qu'il ait produit certaines des images les plus troublantes du mouvement des droits civiques, le président Kennedy dira plus tard: « Les événements de Birmingham... ont tellement accru les cris d'égalité qu'aucune ville, aucun État ou organe législatif ne peut prudemment choisir de les ignorer.

Sources et autres références

  • "Campagne de Birmingham." Université de Stanford, https://kinginstitute.stanford.edu/encyclopedia/birmingham-campaign.
  • « La ville de la peur: Bombingham » Court TV Crime Library, https://web.archive.org/web/20070818222057/http://www.crimelibrary.com/terrorists_spies/terrorists/birmingham_church/3.html.
  • "Exemple de lois sur la ségrégation." Archives du mouvement des droits civiques. https://www.crmvet.org/info/seglaws.htm.
  • King, Martin L., Jr. (16 avril 1963). "Lettre de la prison de Birmingham." Collège Bates, 2001, http://abacus.bates.edu/admin/offices/dos/mlk/letter.html.
  • Foster, Hailey. "Les chiens et les tuyaux repoussent les nègres à Birmingham." Le New York Times, 4 mai 1963, https://movies2.nytimes.com/library/national/race/050463race-ra.html.
  • Levingston, Steven. "Les enfants ont déjà changé l'Amérique, bravant les lances à incendie et les chiens policiers pour les droits civiques." Washington Post, 23 mars 2018, https://www.washingtonpost.com/news/retropolis/wp/2018/02/20/children-have-changed-america-before-braving-fire-hoses-and-police-dogs-for-civil-rights/.
  • "Population de Birmingham par race: 1880 à 2010." Wiki Bhama, https://www.bhamwiki.com/w/Historical_demographics_of_Birmingham#Birmingham_Population_by_Race.
  • "La loi sur les droits civils de 1964: une longue lutte pour la liberté." Bibliothèque du Congrès, https://www.loc.gov/exhibits/civil-rights-act/civil-rights-era.html.
  • Charles D. Lowery; Jean F Marszalek; Thomas Adams Upchurch, éd. "Affrontement de Birmingham." L'Encyclopédie Greenwood des droits civils afro-américains: de l'émancipation au vingt-et-unième siècle (2003), Greenwood Press, ISBN 978-0-313-32171.

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