Katz c. États-Unis: affaire de la Cour suprême

Katz c. Les États-Unis (1967) ont demandé à la Cour suprême de décider si l'écoute électronique d'une cabine téléphonique publique nécessite un mandat de perquisition. La Cour a conclu qu'une personne moyenne a une attente en matière de vie privée lorsqu'elle passe un appel dans une cabine téléphonique publique. En conséquence, les agents ont violé le Quatrième amendement lorsqu'ils ont utilisé la surveillance électronique pour écouter un suspect sans mandat.

Faits en bref: Katz c. États-Unis

  • Cas argumenté: 17 octobre 1967
  • Décision rendue: 18 décembre 1967
  • Pétitionnaire: Charles Katz, un handicapeur spécialisé dans les paris sur le basket-ball universitaire
  • Intimé: États-Unis
  • Questions clés: Les policiers peuvent-ils mettre sur écoute un téléphone public sans mandat?
  • Majorité: Juges Warren, Douglas, Harlan, Brennan, Stewart, White, Fortas
  • Dissidente: Justice Noir
  • Décision: L'écoute électronique d'une cabine téléphonique est considérée comme une «perquisition et saisie» en vertu du quatrième amendement. La police aurait dû obtenir un mandat avant d'écouter la cabine téléphonique utilisée par Katz.

Faits de l'affaire

Le 4 février 1965, des agents du Federal Bureau of Investigation ont commencé à surveiller Charles Katz. Ils l'ont soupçonné de jouer un rôle dans une opération de jeu illégale. Au cours de deux semaines, ils l'ont vu utiliser fréquemment un téléphone public et ont cru qu'il transmettait des informations à un joueur connu du Massachusetts. Ils ont confirmé leurs soupçons en obtenant un relevé des numéros qu'il avait appelés en utilisant la cabine téléphonique. Les agents ont enregistré un enregistreur et deux microphones à l'extérieur de la cabine. Après que Katz ait quitté la cabine, ils ont retiré l'appareil et ont transcrit les enregistrements. Katz a été arrêté sur huit chefs d'accusation, notamment la transmission illégale d'informations sur les paris à travers les frontières de l'État.

Au procès, le tribunal a autorisé les enregistrements de la conversation de Katz à être admis en preuve. Après le procès sans jury, Katz a été reconnu coupable des huit chefs d'accusation. Le 21 juin 1965, il a été condamné à une amende de 300 $. Il a fait appel de la décision, mais la cour d’appel a confirmé le jugement du tribunal de district.

Questions constitutionnelles

Le Quatrième amendement déclare que les gens ont le droit, «d'être en sécurité dans leurs personnes, maisons, papiers et effets, contre les perquisitions et saisies abusives. » Le quatrième amendement protège plus que simplement physique biens. Il protège les choses qui ne sont pas tangibles, comme les conversations.

L'utilisation d'une écoute électronique pour écouter une conversation privée dans une cabine téléphonique publique enfreint-elle le quatrième amendement? Une intrusion physique est-elle nécessaire pour démontrer qu'une fouille et une saisie ont eu lieu?

Arguments

Les avocats représentant Katz ont fait valoir que la cabine téléphonique était une «zone protégée par la Constitution» et les agents ont pénétré physiquement cette zone en y plaçant un appareil d'écoute. Cet appareil a ensuite permis aux agents d'écouter la conversation de Katz, une violation flagrante de son droit à la vie privée. Lorsque des agents sont physiquement intervenus dans la cabine téléphonique, leurs actions ont été qualifiées de fouille et de saisie. Par conséquent, les avocats ont fait valoir que les agents avaient violé la protection du quatrième amendement de Katz contre les perquisitions et saisies illégales.

Les avocats au nom du gouvernement ont noté que même si Katz avait ce qu'il croyait être une conversation privée, il s'exprimait dans un espace public. Une cabine téléphonique est un espace public par nature et ne peut être considérée comme une «zone protégée par la Constitution», ont soutenu les avocats. La cabine était en partie en verre, ce qui signifie que les agents pouvaient voir l'accusé à l'intérieur de la cabine. La police n'a rien fait de plus qu'écouter une conversation à proximité se déroulant sur un trottoir public. Leurs actions n’exigeaient pas de mandat de perquisition, ont fait valoir les avocats, car les agents n’ont pas physiquement empiété sur la vie privée de Katz.

Opinion majoritaire

Le juge Stewart a rendu la décision 7-1 en faveur de Katz. La question de savoir si la police a physiquement empiété sur une «zone protégée par la Constitution» n'a pas d'importance dans l'affaire, a écrit le juge Stewart. Ce qui compte, c'est de savoir si Katz croyait raisonnablement que son appel téléphonique serait privé à l'intérieur de la cabine. Le quatrième amendement «protège les gens et non les lieux», a soutenu le juge Stewart.

Le juge Stewart a écrit:

«Ce qu'une personne expose sciemment au public, même dans sa propre maison ou bureau, n'est pas un sujet de protection du quatrième amendement. Mais ce qu'il cherche à préserver comme privé, même dans une zone accessible au public, peut être protégé par la Constitution », a écrit le juge Stewart.

Il a ajouté qu'il était clair que les agents avaient «agi avec retenue» lorsqu'ils surveillaient électroniquement Katz. Cependant, cette restriction était une décision prise par les agents eux-mêmes et non par un juge. Selon la preuve, un juge aurait pu autoriser constitutionnellement la fouille exacte qui a eu lieu, a écrit le juge Stewart. Un ordre judiciaire aurait pu répondre aux «besoins légitimes» de la police tout en garantissant la protection des droits du quatrième amendement de Katz. Les juges agissent comme une garantie importante en ce qui concerne la constitutionnalité des fouilles et des saisies, a écrit le juge Stewart. Dans ce cas, les agents ont effectué une perquisition sans même tenter d'obtenir un mandat de perquisition.

Opinion dissidente

Le juge Black était dissident. Il a fait valoir d’abord que la décision de la Cour était trop large et détournait trop de sens du quatrième amendement. De l’avis du juge Black, l’écoute électronique était étroitement liée à l’écoute clandestine. Forcer les agents à obtenir un mandat afin de «surprendre les conversations futures» était non seulement déraisonnable mais incompatible avec l'intention du quatrième amendement, a-t-il soutenu.

Le juge Black a écrit:

«Il ne fait aucun doute que les rédacteurs étaient au courant de cette pratique et s’ils avaient souhaité interdire ou restreindre l’utilisation de preuve obtenue par écoute clandestine, je crois qu'ils auraient utilisé le langage approprié pour le faire dans la quatrième Amendement."

Il a ajouté que la Cour aurait dû suivre le précédent établi par deux affaires antérieures, Olmstead c. États-Unis (1928) et Goldman c. États-Unis (1942). Ces affaires étaient toujours d'actualité et n'avaient pas été rejetées. Le juge Black a allégué que la Cour «réécrivait» lentement le quatrième amendement pour s’appliquer à la vie privée d’une personne et pas seulement aux fouilles et aux saisies déraisonnables.

Impacter

Katz c. United a jeté les bases du critère de «l'attente raisonnable au respect de la vie privée» qui est encore utilisé aujourd'hui pour déterminer si la police avait besoin d'un mandat pour effectuer une perquisition. Katz a étendu les protections contre les fouilles et saisies abusives aux dispositifs d'écoute électronique. Plus important encore, la Cour a reconnu l'évolution de la technologie et la nécessité de mieux protéger la vie privée.

Sources

  • Katz c. États-Unis, 389 U.S. 347 (1967).
  • Olmstead c. États-Unis, 277 U.S. 438 (1928).
  • Kerr, Orin S. «Quatre modèles de protection du quatrième amendement.» Revue de droit de Stanford, vol. 60, non. 2, nov. 2007, p. 503–552., http://www.stanfordlawreview.org/wp-content/uploads/sites/3/2010/04/Kerr.pdf.
  • «Si ces murs pouvaient parler: la maison intelligente et les limites du quatrième amendement de la doctrine des tiers.» Revue de droit de Harvard, vol. 30, non. 7, 9 mai 2017, https://harvardlawreview.org/2017/05/if-these-walls-could-talk-the-smart-home-and-the-fourth-amendment-limits-of-the-third-party-doctrine/.
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