Qu'est-ce qu'un groupe de réflexion? Définition et exemples

Un groupe de réflexion est un institut ou une société qui utilise des connaissances spécialisées pour effectuer des recherches approfondies sur une grande variété de sujets. Certains groupes de réflexion préconisent également le changement en utilisant leurs recherches pour influencer l'opinion publique et les décideurs. Surtout dans les sociétés complexes d’aujourd’hui, les rapports analytiques produits par les groupes de réflexion jouent un rôle important en aidant les décideurs à élaborer les grands programmes politiques.

Points clés à retenir: qu'est-ce qu'un groupe de réflexion?

  • Les think tanks sont des organisations qui étudient et rendent compte d'un large éventail de sujets et de problèmes dans les secteurs public et privé.
  • Les think tanks plaident souvent pour un changement social et politique en utilisant leurs recherches pour influencer l'opinion publique.
  • Les rapports produits par les groupes de réflexion peuvent jouer un rôle majeur en aidant les dirigeants gouvernementaux à élaborer des programmes politiques majeurs.
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  • De nombreux think tanks, mais pas tous, peuvent être classés comme libéraux ou conservateurs dans leurs recommandations politiques

Définition du Think Tank

Les groupes de réflexion mènent des recherches et fournissent des conseils et des activités de plaidoyer dans un large éventail de sujets tels que la politique sociale, la défense nationale et l'armée, l'économie, la culture et les technologies émergentes. Alors que la plupart des think tanks ne font pas partie du gouvernement et sont souvent des organisations à but non lucratif, ils peuvent travailler pour les agences gouvernementales ainsi que pour les entreprises privées, les partis politiques et la défense d'intérêts spéciaux groupes. Lorsqu'ils travaillent pour des agences gouvernementales, les think tanks entreprennent généralement des recherches sur la politique sociale et économique, la défense nationale et la législation. Leur recherche commerciale se concentre sur le développement de produits et l'utilisation de nouvelles technologies. Les think tanks sont financés par une combinaison de dotations, de contrats gouvernementaux, de dons privés et de ventes de leurs rapports et données.

Si les groupes de réflexion et les organisations non gouvernementales (ONG) effectuent des recherches et des analyses approfondies, les deux sont fonctionnellement différents. Contrairement aux think tanks, les ONG sont presque toujours des groupes de citoyens bénévoles à but non lucratif composés de personnes partageant un intérêt ou une cause commune. Grâce aux informations qu'elles fournissent, les ONG travaillent aux niveaux local et mondial pour influencer les actions sociales et humanitaires politique, sensibiliser les gouvernements aux préoccupations des citoyens et plaider pour la participation du public au gouvernement et politique.

Autrefois rare, le nombre de think tanks a augmenté rapidement à la fin des années 1980, en grande partie en raison de la fin de la Guerre froide, les chute du communisme, et l'émergence de globalisation. Aujourd'hui, il existe environ 1 830 groupes de réflexion aux États-Unis seulement. En raison de leur besoin d'avoir accès aux principaux décideurs politiques, plus de 400 de ces groupes de réflexion sont situésWashington DC.

Types de think tanks

Les think tanks sont classés selon leur objectif, leur point de vue social ou politique, leur source de financement et leurs clients potentiels. En général, trois types de think tanks peuvent être plus facilement identifiés: idéologiques, spécialisés et orientés vers l'action.

Idéologique

Les think tanks idéologiques expriment une philosophie ou un parti pris politique précis. Exprimant généralement des points de vue conservateurs ou libéraux, les think tanks idéologiques sont fondés pour formuler des solutions aux problèmes sociopolitiques et œuvrer activement pour persuader les dirigeants gouvernementaux de les appliquer solutions. Certains groupes de réflexion idéologiques particulièrement réputés préconisent des solutions qui profitent à leurs entreprises donateurs. Ce faisant, on leur reproche souvent de franchir la ligne éthique entre la recherche et pression.

Spécialisé

Des groupes de réflexion spécialisés - souvent affiliés et soutenus par des institutions non partisanes comme les universités - mènent des recherches et font rapport sur à la fois des sujets généraux, tels que l'économie mondiale, et des sujets spécialisés, tels que la qualité de l'environnement, l'approvisionnement alimentaire et le public santé. Plutôt que d'essayer d'influencer les décideurs, ils travaillent uniquement pour les informer.

Orienté vers l'action

Des groupes de réflexion orientés vers l'action, ou «think and do», participent activement à la mise en œuvre des solutions formulées à travers leurs recherches. Leur niveau de participation peut s'étendre au financement de projets humanitaires, comme l'élimination de la famine dans les pays sous-développés pays à aider physiquement à la construction d'installations telles que des réservoirs et des systèmes d'irrigation dans les régions arides de le monde. De cette manière, les groupes de réflexion orientés vers l'action sont similaires aux ONG.

Les think tanks peuvent également être classés en fonction de leurs sources de financement et des clients visés. Certains think tanks, comme le très réputé indépendant Rand Corporation, reçoivent une aide directe du gouvernement, la plupart des autres sont financés par des particuliers ou des entreprises donateurs. La source de financement d’un groupe de réflexion reflète également les personnes qu’il espère influencer et ce qu’il espère accomplir en agissant ainsi. Comme l'a écrit le philosophe et commentateur politique Peter Singer: «Certains donateurs veulent influencer les votes au Congrès ou façonner l'opinion publique, d'autres veulent se positionner ou positionner les experts qu'ils financent pour de futurs emplois gouvernementaux, tandis que d'autres veulent pousser des domaines de recherche spécifiques ou éducation."

S'il existe de nombreux think tanks non partisans, les plus visibles conservateur ou libéral idéaux.

Meilleurs think tanks conservateurs

Parmi conservateur et libertaire think tanks, parmi les plus influents, sont:

Institut Cato (Washington, D.C.)

Fondé par Charles Koch, le Cato Institute est nommé d'après Lettres de Caton, une série de brochures publiées dans les années 1720, crédité d'avoir contribué à inspirer la la révolution américaine. Principalement libertaire dans sa philosophie, Cato plaide pour un rôle réduit du gouvernement dans politique intérieure et affaires étrangères, la protection de la liberté individuelle, et une économie de marché libre.

American Enterprise Institute (Washington, D.C.)

L'American Enterprise Institute (AEI) cherche à «défendre les principes de la liberté américaine et démocratique capitalisme»À travers la protection« du gouvernement limité, des entreprises privées, de la liberté et de la responsabilité individuelles, vigilantes et politiques de défense et étrangères efficaces, responsabilité politique et débat ouvert. » Associé au néo-conservatisme incarné dans le Doctrine Bush, plusieurs universitaires de l'AEI ont travaillé comme conseillers dans le George W. Buisson administration.

Heritage Foundation (Washington, D.C.)

Prendre de l'importance pendant la Ronald Reagan administration, la Heritage Foundation suit de près les dépenses publiques et le budget fédéral dans la mesure où dette nationale et déficit. Reagan a crédité l'étude politique officielle de Heritage, «Mandat de leadership», Comme source d’inspiration pour nombre de ses politiques.

Discovery Institute (Seattle, WA)

Discovery Institute est surtout connu pour ses déclarations de politique préconisant «design intelligent», La conviction que la vie est trop complexe pour avoir évolué uniquement grâce à Charles Darwin théorie de sélection naturelle, mais a été créé par une entité super-avancée invisible. Discovery promeut un "Enseigner la controverse»Visant à convaincre les lycées publics américains d'enseigner à la fois les théories de l'évolution et le design intelligent.

Hoover Institution (Stanford, Californie)

Fondé par Herbert Hoover en 1919 et maintenant associé à son université alma mater Stanford, l'institution, qui se décrit comme étant «modéré conservateur», est considéré comme un chef de file en matière de politique économique nationale, de sécurité et affaires. Conformément à son homonyme, la Hoover Institution maintient les principes de «gouvernement représentatif, entreprise privée, paix et liberté personnelle. »

Meilleurs think tanks libéraux

Cinq des plus influents libéral ou progressiste les think tanks sont:

Human Rights Watch (New York, NY)

Human Rights Watch rapporte des violations internationales des droits de l'homme pour tenter de convaincre les gouvernements de réformer. Souvent associé au philanthrope controversé George Soros, Human Rights Watch est souvent accusé de promouvoir la politique étrangère des administrations présidentielles américaines libérales, en particulier en Russie et moyen-Orient.

Institut urbain (Washington, D.C.)

Fondé par le Lyndon B. Johnson l'administration pour étudier son "Grande société«Réformes nationales», l'institut rend compte de sujets allant des violations des droits civils par la police à la facilité d'accès aux écoles publiques américaines par les enfants d'immigrants. Sur une échelle de libéralisme, l'institut est classé par les indépendants Journal trimestriel d'économie avec le NAACP et PETA.

Center for American Progress (CAP) (Washington, D.C.)

Conformément à sa devise «Des idées progressistes pour une Amérique forte, juste et libre», le CAP se concentre sur les grandes questions de politique intérieure, telles que la santé, l’éducation et Inégalité économique. La renommée de CAP dans les cercles progressistes a culminé au cours de la Élection présidentielle de 2008, quand il est "Progression de la génération»Démocrate soutenu par le programme du campus universitaire Barack Obama.

Guttmacher Institute (New York, NY)

Guttmacher rend compte de certaines des questions les plus controversées aux États-Unis, notamment Avortement et la contraception. Fondée en 1968 en tant que division indépendante de Parentalité planifiée, Guttmacher a levé plus de 16 millions de dollars pour ses services de reproduction en 2014. Aujourd'hui, le Guttmacher Institute continue de faire progresser les politiques de santé sexuelle et reproductive de la même manière aux États-Unis et dans le monde.

Centre sur les priorités budgétaires et politiques (CBPP) (Washington, D.C.)

Fondé en 1968 par un ancien membre politique du président Jimmy Carter, Le CBPP étudie les effets des dépenses et des politiques budgétaires du gouvernement fédéral et des États d'un point de vue libéral. Le centre plaide généralement pour une augmentation des dépenses gouvernementales pour les programmes sociaux, financée en partie par l'élimination des réductions d'impôt pour les riches.

Sources et références complémentaires

  • de Boer, John. «À quoi servent les think tanks?» Université des Nations Unies, Centre de recherche sur les politiques, 17 mars 2015, https://cpr.unu.edu/what-are-think-tanks-good-for.html.
  • Larsen et Rick B. «Alors qu'est-ce qu'un groupe de réflexion a à voir avec votre vie?» Institut Sutherlandute, 30 mai 2018, https://sutherlandinstitute.org/think-tank-life/.
  • «Certains think tanks brouillent la frontière entre la recherche et le lobbying.» Résumé des actualités sur la philanthropie, 10 août 2016, https://philanthropynewsdigest.org/news/some-think-tanks-blur-line-between-research-and-lobbying.
  • Chanteur, Peter. «Think Tanks de Washington: des usines à nous-mêmes.» Le Washingtonian, 15 août 2010, https://web.archive.org/web/20100818130422/http://www.washingtonian.com/articles/people/16506.html.
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