Biographie de Bram Stoker, auteur irlandais

Bram Stoker (8 novembre 1847 - 20 avril 1912) était un écrivain irlandais. Remarquable pour son horreur gothique et ses histoires pleines de suspense, Stoker a trouvé peu de succès commercial en tant qu'écrivain de son vivant. Ce n'est qu'après la prolifération des films de Dracula qu'il est devenu bien connu et considéré.

Faits en bref: Bram Stoker

  • Nom complet: Abraham Stoker
  • Connu pour: Auteur de Dracula et autres romans gothiques enquêtant sur la morale victorienne
  • Née: 8 novembre 1847 à Clontarf, Irlande
  • Parents: Charlotte et Abraham Stoker
  • Décédés:  20 avril 1912 à Londres, Angleterre
  • Éducation: Trinity College de Dublin
  • Œuvres choisies:Sous le coucher du soleil, Dracula
  • Époux: Florence Balcombe Stoker
  • Enfant: Noel
  • Citation notable: «Comme certaines personnes sont bénies, dont la vie n'a ni peur, ni peur; pour qui le sommeil est une bénédiction qui vient tous les soirs et n'apporte que de beaux rêves.

Jeunesse et éducation

Abraham (Bram) Stoker est né à Clontarf, en Irlande, le 8 novembre 1847 de Charlotte et Abraham Stoker. Abraham Sr. a travaillé comme fonctionnaire pour soutenir la famille. Né au plus fort de la famine irlandaise de la pomme de terre, le petit Abraham était un enfant malade qui passa une grande partie de sa jeunesse au lit. Charlotte était elle-même conteuse et écrivaine, alors elle a raconté au jeune Abraham de nombreuses légendes et contes de fées pour le garder occupé.

En 1864, Bram est allé au Trinity College de Dublin et a prospéré. Il a rejoint la prestigieuse équipe de débat et le club d'histoire. Surmontant ses maux physiques juvéniles, Stoker est devenu un athlète et un marcheur d'endurance réputé à l'école. Là-bas, il a découvert le travail de Walt Whitman et tomba amoureux de la poésie du naturaliste. Il a envoyé une lettre de fan ardente à Whitman, qui a commencé une correspondance et une amitié fertiles.

Après avoir obtenu son diplôme de Trinity en 1871 avec un diplôme en sciences, Stoker a commencé à travailler comme littéraire et critique dramatique, en plus d'occuper un poste de registraire des commis des petites sessions à Dublin Château. Il a travaillé et écrit des critiques; malgré cet emploi du temps chargé, il est également retourné à Trinity pour une maîtrise en mathématiques. Tout en écrivant des critiques, Bram (souvent non rémunéré) a écrit de la fiction sensationnelle. En 1875, trois de ses histoires ont été imprimées en Le trèfle papier.

Bram Stoker
Ancienne maison de l'auteur de Dracula Bram Stoker au 30 Kildare Street, dans le centre-ville de Dublin.Derick Hudson / Getty Images

En 1876, Abraham Sr. mourut, incitant Stoker à abréger officiellement son prénom en Bram. Il a continué à travailler et à revoir des émissions, le mettant en contact avec des dramaturges et des écrivains, dont la jeune actrice Florence Balcombe, connue pour son alliance avec Oscar Wilde- et le très célèbre acteur Henry Irving. Malgré les inquiétudes de ses amis face aux perspectives précaires d’Irving, Stoker quitta la fonction publique en 1878 pour devenir directeur commercial d’Irving au Lyceum Theatre de Londres. Grâce à Irving, Stoker a rencontré de nombreuses stars de la littérature londonienne, dont Oscar Wilde, Charles Dickens, et Sir Arthur Conan Doyle.

Premiers travaux et Sous le coucher du soleil (1879-1884)

  • Les devoirs des greffiers des petites sessions en Irlande (1879)
  • Sous le coucher du soleil (1881)

La relation entre Stoker et Irving allait grandir pour dominer la vie de Stoker, car Irving était un client exigeant, mais le succès et la renommée d'Irving soutenaient financièrement la famille Stoker. Le 4 décembre 1878, Stoker et Balcombe se sont mariés à Dublin avant de suivre Irving en Angleterre pour travailler. Et le temps passé par Stoker dans la fonction publique n’a pas été pour rien; il a écrit un guide pédagogique non fictionnel, Les devoirs des greffiers des petites sessions en Irlande, qui a été publié après son départ en Angleterre. À la fin de 1879, Noel, le fils des Stokers, est né.

En 1881, pour compléter ses revenus au Lyceum, Stoker publia un recueil de courts récits pour enfants, Sous le coucher du soleil. La première impression comprenait 33 illustrations d'ex-libris et la deuxième impression en 1882 ajoutait 15 photos supplémentaires. Les fables religieuses étaient relativement populaires en Angleterre, mais n'ont pas obtenu une impression internationale.

En 1884, après avoir voyagé en Amérique avec la tournée d’Irving, Stoker a pu rencontrer son idole Whitman en personne, ce qui lui a apporté une grande joie.

Dracula et travaux ultérieurs (1897-1906)

  • Dracula (1897)
  • L'Homme (1905)
  • Vie de Henry Irving (1906)

Stoker passa l'été 1890 dans la ville balnéaire anglaise de Whitby. En écrivant Dracula, il a appris des faits sur le crash du navire roumain Dmitri et des informations historiques basées sur des manuscrits rares conservés près de la ville. Stoker a trouvé des références au nom «Dracula», qui signifiait «diable» en roumain archaïque. Dans le manuscrit original de Dracula, la préface de l’auteur a déclaré qu’il s’agissait d’une œuvre non fictive: «Je suis tout à fait convaincu qu’il ne fait aucun doute que les événements décrits ici se sont réellement produits.»

'Dracula' par Bram Stoker
'Dracula' - avec l'aimable autorisation de Penguin.

Il a continué à travailler sur Dracula longtemps après cette inspiration d'été; Stoker ne pouvait pas le laisser partir. Il a passé sept ans à écrire le texte avant sa publication en 1897. Cependant, l’éditeur de Stoker, Otto Kyllmanc, a rejeté la préface et apporté des modifications drastiques au texte, notamment en supprimant les cent premières pages de l’exposition. Stoker dédié Dracula à son ami et romancier à succès Hall Caine. Le livre a été diffusé à des critiques mitigées; malgré son départ du véritable sensationnalisme épouvantable, beaucoup pensaient que le livre était trop moderne dans sa préoccupation avec les technologies victoriennes et les dilemmes, et aurait été une meilleure histoire d'horreur si elle avait mis quelques des siècles plus tôt. Encore Dracula vendu assez bien pour gagner une imprimerie américaine en 1899 et un livre de poche en 1901.

En 1905, Stoker a publié son roman ambigu de genre, L'homme, à propos d'une fille élevée comme un garçon nommé Stephen qui propose et épouse son frère adoptif Harold. Un roman étrange, il a néanmoins soutenu Stoker lorsqu'il a perdu son salaire à la mort d'Irving en 1905.

Stoker a ensuite publié une biographie en deux parties très populaire de l'acteur en 1906; leur relation intime conférait aux livres un caractère «révélateur», mais le texte flattait généralement Irving. On lui a offert un emploi dans un théâtre à San Francisco, mais le grand tremblement de terre qui a ensuite rasé la ville a laissé ses perspectives d'emploi dans les décombres. Toujours en 1906, il a subi son premier accident vasculaire cérébral grave, ce qui a laissé sa capacité à se rendre même en Californie en question.

Style littéraire et thèmes

Stoker était sans aucun doute un écrivain gothique. Ses récits tiraient parti du surnaturel pour examiner la moralité et la mortalité victoriennes, tandis que ses héroïnes s'évanouissaient souvent dans des cryptes sombres. Alors qu'une grande partie de son travail tend vers le théâtre populaire, (l'argent et les ventes de livres étaient un problème constant pour Stoker) à son meilleur, Stoker's les histoires transcendaient les pièges du genre gothique pour explorer ce qui sous-tendait la fixation et l’horreur de la culture pop sensualité.

Stoker a été grandement influencé par ses amis et ses contemporains au pays et à l'étranger, notamment Whitman, Wilde et Dickens.

Le dernier lieu de repos de l'écrivain irlandais Bram Stoker
Le dernier lieu de repos de l'écrivain irlandais Bram Stoker.Jim Dyson / Getty Images

Mort

En 1910, Stoker a subi un autre accident vasculaire cérébral et ne pouvait plus travailler. Noel est devenu comptable et s'est marié en 1910, donc le couple n'avait besoin que de subvenir à ses besoins. Hall Caine et une subvention du Royal Literary Fund ont aidé à les soutenir, mais les Stokers ont quand même déménagé dans un quartier moins cher de Londres. Stoker est décédé à la maison le 20 avril 1912, prétendument d'épuisement, mais sa mort a été éclipsée par le naufrage du Titanesque.

Héritage

Malgré les prédictions des critiques contemporains Réminiscences d'Irving serait le travail de Stoker pour résister à l'épreuve du temps, Dracula reste son œuvre la plus populaire. En grande partie grâce à la protection par Florence du domaine de Bram, Dracula a gagné en popularité après la mort de Bram. En 1922, lorsque le studio allemand Prana a créé le film muet Nosferatu: une symphonie d'horreur basé sur Dracula, Florence a poursuivi le studio pour violation du droit d'auteur et a gagné. Malgré les dispositions légales voulant que les copies du film soient détruites, il est considéré comme l'un des plus grands Dracula adaptations de films.

Les adaptations cinématographiques et télévisuelles abondent, avec des stars telles que Bela Lugosi, John Carradine, Christopher Lee, George Hamilton et Gary Oldman qui tentent toutes leurs mains au célèbre comte.

Sources

  • Hindley, Meredith. «Quand Bram a rencontré Walt.» National Endowment for the Humanities (NEH), www.neh.gov/humanities/2012/novemberdecember/feature/when-bram-met-walt.
  • «Informations sur Bram Stoker.» Bram Stoker, www.bramstoker.org/info.html.
  • Joyce, Joe. 23 avril 1912. The Irish Times, 23 avr. 2012, www.irishtimes.com/opinion/april-23rd-1912-1.507094.
  • Mah, Ann. «Là où Dracula est né, et ce n'est pas la Transylvanie.» Le New York Times, 8 sept. 2015, www.nytimes.com/2015/09/13/travel/bram-stoker-dracula-yorkshire.html.
  • Otfinoski, Steven. Bram Stoker: l'homme qui a écrit Dracula. Franklin Watts, 2005.
  • Skal, David J. Quelque chose dans le sang: l'histoire inédite de Bram Stoker, l'homme qui a écrit Dracula. Liveright Publishing Corporation, 2017.
  • Stoker, Dacre et J.D. Barker. "La vraie histoire qui est entrée dans Dracula de Bram Stoker." Temps, 25 févr. 2019, time.com/5411826/bram-stoker-dracula-history/.
  • «Sous le coucher du soleil.» Sous le coucher du soleil, Bram Stoker, www.bramstoker.org/stories/01sunset.html.
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