Biographie de Diane Nash, leader des droits civils

Diane Judith Nash (née le 15 mai 1938) était une figure clé du mouvement américain pour les droits civiques. Elle s'est battue pour garantir le droit de vote aux Afro-Américains ainsi que pour déségréguer les comptoirs-repas et les voyages interétatiques pendant les manèges de la liberté.

Faits en bref: Diane Nash

  • Connu pour: Militante des droits civiques qui a cofondé le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC)
  • Née: 15 mai 1938 à Chicago, Illinois
  • Parents: Leon et Dorothy Bolton Nash
  • Éducation: Hyde Park High School, Université Howard, Université Fisk
  • accomplissements majeurs: Promenades en liberté coordinatrice, organisatrice des droits de vote, défenseur du logement équitable et de la non-violence, et lauréate du prix Rosa Parks du Southern Christian Leadership Conferences
  • Époux: James Bevel
  • Les enfants: Sherrilynn Bevel et Douglass Bevel
  • Citation célèbre: «Nous avons présenté aux racistes blancs du Sud un nouvel ensemble d'options. Tuez-nous ou déségréger. "

Les premières années

Diane Nash est née à Chicago de Leon et Dorothy Bolton Nash à une époque où

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Jim Crow, ou la ségrégation raciale, était légale aux États-Unis.Dans le Sud et dans d'autres parties du pays, les Noirs et les Blancs vivaient dans différents quartiers, fréquenté différentes écoles et assis dans différentes sections des bus, des trains et des films théâtres. Mais Nash a appris à ne pas se considérer comme inférieure à. Sa grand-mère, Carrie Bolton, en particulier lui a donné un sentiment d'estime de soi. Comme le rappelle le fils de Nash, Douglass Bevel en 2017:

«Mon arrière-grand-mère était une femme d'une grande patience et générosité. Elle aimait ma mère et lui a dit que personne n'était meilleur qu'elle et lui a fait comprendre qu'elle était une personne précieuse. Il n'y a pas de substitut à l'amour inconditionnel, et ma mère témoigne vraiment de ce dont les gens qui en sont capables sont capables. "

Bolton prenait souvent soin d'elle lorsqu'elle était petite, car les deux parents de Nash travaillaient. Son père a servi pendant la Seconde Guerre mondiale et sa mère a travaillé comme opérateur de claviers en temps de guerre.

À la fin de la guerre, ses parents ont divorcé, mais sa mère s'est remariée avec John Baker, un serveur de la compagnie de chemin de fer Pullman. Il appartenait à la Fraternité des porteurs de voitures-lits, le syndicat le plus influent des Afro-Américains. Le syndicat a accordé aux travailleurs un salaire plus élevé et plus d'avantages que les employés sans une telle représentation.

Le travail de son beau-père offrait à Nash une excellente éducation. Elle a fréquenté des écoles catholiques et publiques, diplômée du Hyde Park High School du côté sud de Chicago. Elle s'est ensuite dirigée vers l'Université Howard à Washington, D.C.et, de là, à l'Université Fisk à Nashville, Tennessee, en 1959. À Nashville, Diane Nash a vu Jim Crow de près.

"J'ai commencé à me sentir très confiné et j'en ai vraiment eu du ressentiment", a déclaré Nash. «Chaque fois que j'obéissais à une règle de ségrégation, je me sentais comme si j'étais d'accord pour dire que j'étais trop inférieur pour franchir la porte d'entrée ou pour utiliser l'installation que le public ordinaire utiliserait.»

Le système de ségrégation raciale l'a inspirée à devenir militante et elle a supervisé les manifestations non violentes sur le campus de Fisk. Sa famille a dû s'adapter à son activisme, mais ils ont finalement soutenu ses efforts.

Un mouvement fondé sur la non-violence

En tant qu'étudiant Fisk, Nash a embrassé la philosophie de la non-violence, associée au Mahatma Gandhi et à la Tour. Martin Luther King jr. Elle a suivi des cours sur le sujet dirigés par James Lawson, qui était allé en Inde pour étudier les méthodes de Gandhi. Sa formation à la non-violence l'a aidée à diriger les sit-in du comptoir-repas de Nashville sur une période de trois mois en 1960. Les étudiants impliqués se sont rendus aux comptoirs-repas «blancs seulement» et ont attendu d'être servis. Plutôt que de s'éloigner lorsqu'ils se sont vu refuser le service, ces militants ont demandé à parler aux managers et ont souvent été arrêtés.

Quatre étudiants, dont Diane Nash, ont remporté un sit-in lorsque le Post House Restaurant les a servis le 17 mars 1960. Les sit-in ont eu lieu dans près de 70 villes américaines et environ 200 étudiants qui ont participé aux manifestations se sont rendus à Raleigh, en Caroline du Nord, pour une réunion d'organisation en avril 1960. Plutôt que de fonctionner comme une ramification du groupe de Martin Luther King, Conférence de leadership chrétien du Sud, les jeunes militants ont formé le Comité de coordination des étudiants non violents. En tant que co-fondateur du SNCC, Nash a quitté l'école pour superviser les campagnes de l'organisation.

Les sit-in se sont poursuivis l'année suivante et, le 6 février 1961, Nash et trois autres dirigeants du SNCC sont allés en prison après soutenir les «Rock Hill Nine» ou «Friendship Nine», neuf étudiants incarcérés après un sit-in au comptoir du déjeuner à Rock Hill, Sud Carolina. Les étudiants ne paieraient pas de caution après leur arrestation car ils pensaient que le paiement d'amendes soutenait la pratique immorale de la ségrégation. La devise officieuse des étudiants activistes était «prison, pas caution».

Alors que les comptoirs-repas réservés aux Blancs constituaient une grande priorité pour le SNCC, le groupe voulait également mettre fin à la ségrégation lors des voyages interétatiques. Des militants noirs et blancs des droits civiques avaient protesté contre Jim Crow dans des bus inter-États en voyageant ensemble; ils étaient connus comme les cavaliers de la liberté. Mais après qu'une foule blanche à Birmingham, en Alabama, ait bombardé un bus de la liberté et battu les militants à bord, les organisateurs ont annulé les futurs trajets. Nash a insisté pour qu'ils continuent.

"Les étudiants ont décidé que nous ne pouvions pas laisser la violence vaincre", a-t-elle déclaré au leader des droits civiques, le révérend. Fred Shuttlesworth. "Nous arrivons à Birmingham pour continuer la course de liberté."

Un groupe d'étudiants est revenu à Birmingham pour faire exactement cela. Nash a commencé à organiser des promenades en liberté de Birmingham à Jackson, Mississippi, et à organiser des militants pour y participer.

Plus tard cette année-là, Nash a protesté contre une épicerie qui n'emploierait pas d'Afro-Américains. Tandis qu'elle et d'autres se tenaient sur la ligne de piquetage, un groupe de garçons blancs a commencé à jeter des œufs et à frapper certains manifestants. La police a arrêté les assaillants blancs et les manifestants noirs, dont Nash. Comme par le passé, Nash a refusé de payer une caution, elle est donc restée derrière les barreaux pendant que les autres se libéraient.

Mariage et activisme

L'année 1961 s'est distinguée pour Nash non seulement en raison de son rôle dans diverses causes de mouvement, mais aussi parce qu'elle s'est mariée. Son mari, James Bevel, était également un activiste des droits civiques.

Le mariage n'a pas ralenti son activisme. En fait, alors qu'elle était enceinte en 1962, Nash a dû faire face à la possibilité de purger une peine de deux ans de prison pour avoir donné une formation aux droits civils à des jeunes de la région. En fin de compte, Nash a purgé seulement 10 jours de prison, lui épargnant la possibilité de donner naissance à son premier enfant, Sherrilynn, pendant son incarcération. Mais Nash était prête à le faire dans l'espoir que son activisme pourrait faire du monde un meilleur endroit pour son enfant et d'autres enfants. Nash et Bevel ont ensuite eu un fils Douglass.

L'activisme de Diane Nash a attiré l'attention du président John F. Kennedy, qui l'a choisie pour siéger à un comité chargé de développer une plateforme nationale des droits civiques, qui deviendra plus tard le Civil Rights Act de 1964. L'année suivante, Nash et Bevel ont planifié des marches de Selma à Montgomery pour soutenir les droits de vote des Afro-Américains en Alabama. Lorsque les manifestants pacifiques ont tenté de traverser le pont Edmund Pettus pour se rendre à Montgomery, la police les a sévèrement battus.

Stupéfait par des images d'agents des forces de l'ordre brutalisant les manifestants, le Congrès a adopté la loi de 1965 sur les droits de vote. Les efforts de Nash et Bevel pour garantir le droit de vote aux Alabamiens noirs ont abouti à la Southern Christian Leadership Conference leur Rosa Parks Prix. Le couple allait divorcer en 1968.

Héritage et années ultérieures

Après le Civil Rights Movement, Nash est retournée dans sa ville natale de Chicago, où elle vit toujours aujourd'hui. Elle a travaillé dans l'immobilier et a participé à l'activisme lié au logement équitable et au pacifisme.

À l'exception de Rosa Parks, les leaders masculins des droits civiques ont généralement reçu la majeure partie du crédit pour les luttes pour la liberté des années 50 et 60. Au cours des décennies qui ont suivi, cependant, une attention accrue a été accordée aux femmes dirigeantes comme Ella Baker, Fannie Lou Hamer et Diane Nash.

En 2003, Nash a remporté le Distinguished American Award du John F. Bibliothèque et Fondation Kennedy. L'année suivante, elle a reçu le LBJ Award for Leadership in Civil Rights de la Lyndon Baines Johnson Library and Museum. Et en 2008, elle a remporté le Freedom Award du National Civil Rights Museum. L'Université Fisk et l'Université Notre-Dame ont décerné ses diplômes honorifiques.

Les contributions de Nash aux droits civils ont également été filmées. Elle apparaît dans les documentaires "Eyes on the Prize" et "Freedom Riders", et dans le biopic sur les droits civiques de 2014 "Selma", dans lequel elle est représentée par l'actrice Tessa Thompson. Elle est également au centre du livre de l'historien David Halberstam «Diane Nash: le feu du mouvement des droits civiques».

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