Les propriétaires d'entreprises afro-américaines à l'époque de Jim Crow

Pendant le Époque Jim Crow, de nombreux hommes et femmes afro-américains ont défié toutes les chances et ont créé leur propre entreprise. Travailler dans des secteurs tels que l'assurance et la banque, les sports, publication de nouvelles et la beauté, ces hommes et ces femmes ont développé un sens aigu des affaires qui leur a permis non seulement de construire des empires personnels, mais aussi d'aider les communautés afro-américaines à lutter contre l'injustice sociale et raciale.

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La femme d'affaires Maggie Lena Walker était une adepte de Booker T. Washington la philosophie de «jeter votre seau là où vous êtes», Walker a été un résident permanent de Richmond, travaillant à apporter des changements aux Afro-Américains à travers la Virginie.

Pourtant, ses réalisations étaient bien plus grandes qu'une ville de Virginie.

En 1902, Walker a fondé le St. Luke Herald, un journal afro-américain qui dessert la région de Richmond.

Et elle ne s'est pas arrêtée là. Walker est devenue la première femme américaine à s'établir et à être nommée présidente de banque lorsqu'elle a créé la St. Luke Penny Savings Bank. Ce faisant, Walker est devenue la première femme aux États-Unis à fonder une banque. L'objectif de la St. Luke Penny Savings Bank était d'accorder des prêts aux membres de la communauté.

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En 1920, la St. Luke Penny Savings Bank avait aidé des membres de la communauté à acheter au moins 600 maisons. Le succès de la banque a aidé l'Ordre indépendant de Saint-Luc à poursuivre sa croissance. En 1924, il a été signalé que l'ordre comptait 50 000 membres, 1 500 sections locales et un actif estimé à au moins 400 000 $.

Pendant le Grande Dépression, St. Luke Penny Savings a fusionné avec deux autres banques à Richmond pour devenir The Consolidated Bank and Trust Company. Walker a été président du conseil d'administration.

Walker a constamment inspiré les Afro-Américains à travailler dur et à être autonomes. Elle a même dit: «Je suis d'avis [que] si nous pouvons saisir la vision, dans quelques années, nous pourrons profiter de la fruits de cet effort et des responsabilités qui en découlent, grâce à des avantages incalculables récoltés par les jeunes course."

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Domaine public

Robert Sengstacke Abbott est un témoignage de l'esprit d'entreprise. Lorsque le fils d'anciens esclaves n'a pas pu trouver de travail en tant qu'avocat en raison de la discrimination, il a décidé d'exploiter un marché qui se développait rapidement: l'édition de nouvelles.

Création d'Abbott Le défenseur de Chicago en 1905. Après avoir investi 25 cents, Abbott a imprimé la première édition de Le défenseur de Chicago dans la cuisine de son propriétaire. Abbott a en fait coupé des articles d'autres publications et les a rassemblés dans un journal.

Dès le début, Abbott a utilisé des tactiques associées au journalisme jaune pour attirer l'attention des lecteurs. Des titres sensationnels et des reportages dramatiques sur les communautés afro-américaines ont rempli les pages de l'hebdomadaire. Son ton était militant et les écrivains qualifiaient les Afro-Américains non pas de «noirs» ou même de «nègres» mais de «race». Images de lynchages et les agressions contre les Afro-Américains ont classé les pages du journal pour faire la lumière sur le terrorisme intérieur que les Afro-Américains ont toujours enduré. Grâce à sa couverture de la Été rouge de 1919, la publication a utilisé ces émeutes raciales pour faire campagne pour une législation anti-lynchage.

En 1916 Le défenseur de Chicago avait dépassé une table de cuisine. Avec un tirage de 50 000 exemplaires, la publication est considérée comme l'un des meilleurs journaux afro-américains des États-Unis.

En 1918, la diffusion du journal continue de croître et atteint 125 000 exemplaires. Il dépassait largement les 200 000 au début des années 1920.

La croissance de la circulation peut contribuer à la grande migration et au rôle du papier dans son succès.

Le 15 mai 1917, Abbott a tenu la Great Northern Drive. Le défenseur de Chicago publié des horaires de train et des listes d'emplois dans ses pages publicitaires ainsi que des éditoriaux, des dessins animés et des articles de presse pour inciter les Afro-Américains à se déplacer vers les villes du Nord. À la suite des représentations d'Abbott du Nord, le Chicago Defender est devenu connu comme «le plus grand stimulus de la migration».

Une fois que les Afro-Américains ont atteint les villes du nord, Abbott a utilisé les pages de la publication non seulement pour montrer les horreurs du Sud, mais aussi les plaisanteries du Nord.

Les auteurs les plus notables de l'article comprenaient Langston Hughes, Ethel Payne et Gwendolyn Brooks.

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John Merrick: Compagnie d'assurance-vie mutuelle de Caroline du Nord

Charles Clinton Spaulting
Charles Clinton Spaulding.Domaine public

Comme John Sengstacke Abbott, John Merrick est né de parents qui étaient d'anciens esclaves. Sa jeunesse lui a appris à travailler dur et à toujours compter sur ses compétences.

Comme de nombreux Afro-Américains travaillaient comme métayers et travailleurs domestiques à Durham, en Caroline du Nord, Merrick entamait une carrière d'entrepreneur en ouvrant une série de salons de coiffure. Ses entreprises desservaient de riches hommes blancs.

Mais Merrick n'a pas oublié les besoins des Afro-Américains. Réalisant que les Afro-Américains avaient une faible espérance de vie en raison d'une mauvaise santé et vivant dans la pauvreté, il savait qu'il y avait un besoin d'assurance vie. Il savait également que les compagnies d'assurance blanches ne vendraient pas de polices aux Afro-Américains. En conséquence, Merrick a fondé la North Carolina Mutual Life Insurance Company en 1898. En vendant une assurance industrielle pour dix cents par jour, la société a fourni des frais d'inhumation aux titulaires de police. Pourtant, ce n'était pas une entreprise facile à bâtir et au cours de la première année d'activité, Merrick avait tout sauf un investisseur. Cependant, il n'a pas permis que cela l'arrête.

En collaboration avec le Dr Aaron Moore et Charles Spaulding, Merrick a réorganisé l'entreprise en 1900. En 1910, c'était une entreprise florissante qui desservait Durham, en Virginie, dans le Maryland, plusieurs centres urbains du nord et se développait dans le sud.

L'entreprise est toujours ouverte aujourd'hui.

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Portrait de Madame C.J. Walker.Domaine public

L'entrepreneur Madame C.J. Walker a déclaré: «Je suis une femme venue des champs de coton du Sud. De là, j'ai été promu au lavabo. De là, j'ai été promu cuisinier. Et à partir de là, je me suis promu dans le secteur de la fabrication d'articles capillaires et de préparations. »

Walker a créé une gamme de produits de soins capillaires pour promouvoir des cheveux sains pour les femmes afro-américaines. Elle est également devenue la première millionnaire afro-américaine autodidacte.

Walker a déclaré: "J'ai commencé en me donnant un départ."

À la fin des années 1890, Walker a développé un cas grave de pellicules et a commencé à perdre ses cheveux. Elle a commencé à expérimenter divers remèdes maison et a créé une concotion qui ferait pousser ses cheveux.

En 1905, Walker travaillait comme vendeuse pour Annie Turnbo Malone, une femme d'affaires afro-américaine. Walker a déménagé à Denver pour vendre les produits de Malone tout en développant ses propres produits. Son mari, Charles, a conçu des publicités pour les produits. Le couple a alors décidé d'utiliser le nom de Madame C.J. Walker.

Le couple a voyagé dans tout le Sud et a commercialisé les produits. Ils ont enseigné aux femmes la «Walker Moethod» pour l'utilisation de pommade et de peignes chauds.

L'Empire Walker

«Il n'y a pas de chemin vers le succès parsemé de disciples royaux. Et s'il y en a un, je ne l'ai pas trouvé car si j'ai accompli quoi que ce soit dans la vie c'est parce que j'ai été disposé à travailler dur. »

En 1908, Walker profitait de ses produits. Elle a pu ouvrir une usine et créer une école de beauté à Pittsburgh.

Elle a délocalisé son entreprise à Indianapolis en 1910 et l'a baptisée Madame C.J. Walker Manufacturing Company. En plus de fabriquer des produits, l'entreprise a également formé des esthéticiennes qui ont vendu les produits. Connues sous le nom de «Walker Agents», ces femmes ont commercialisé les produits dans les communautés afro-américaines à travers les États-Unis de «propreté et de beauté».

Walker a voyagé à travers l'Amérique latine et les Caraïbes pour promouvoir son entreprise. Elle a recruté des femmes pour enseigner aux autres ses produits de soins capillaires. En 1916, lorsque Walker est revenue, elle a déménagé à Harlem et a continué à gérer son entreprise. Les opérations quotidiennes de l'usine ont toujours eu lieu à Indianapolis.

L'empire de Walker a continué de croître et les agents ont été organisés en clubs locaux et d'État. En 1917, elle a organisé à Philadelphie le congrès de la Madam C.J. Walker Hair Culturists Union of America. Ceci est considéré comme l'une des premières réunions pour les femmes entrepreneurs aux États-Unis, a récompensé Walker son équipe pour leur sens des ventes et les a incités à devenir des participants actifs de la politique et des Justice.

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Annie Turnbo Malone: ​​inventrice de produits de soins capillaires sains

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Annie Turnbo Malone.Domaine public

Des années avant que Madame C.J. Walker ne commence à vendre ses produits et à former des esthéticiennes, la femme d'affaires Annie Turnbo Malone a inventé une gamme de produits capillaires qui a révolutionné les soins capillaires afro-américains.

Les femmes afro-américaines utilisaient autrefois des ingrédients tels que la graisse d'oie, les huiles lourdes et d'autres produits pour coiffer leurs cheveux. Bien que leurs cheveux aient pu sembler brillants, cela endommageait leurs cheveux et leur cuir chevelu.

Mais Malone a perfectionné une ligne de lisseurs, d'huiles et d'autres produits qui favorisent la croissance des cheveux. Nommant les produits «Wonderful Hair Grower», Malone a vendu son produit de porte à porte.

En 1902, Malone a déménagé à Saint-Louis et a embauché trois femmes pour l'aider à vendre ses produits. Elle a offert des traitements capillaires gratuits aux femmes qu'elle a visitées. Le plan a fonctionné. En moins de deux ans, l’activité de Malone s’était développée. Elle a pu ouvrir un salon et a annoncé dans Journaux afro-américains.

Malone a également pu et plus de femmes afro-américaines vendre ses produits et a continué à voyager à travers les États-Unis pour vendre ses produits.

Son agent commercial Sarah Breedlove était une mère célibataire avec des pellicules. Breedlove est devenue Madame C.J. Walker et a créé sa propre ligne de soins capillaires. Les femmes resteraient amicales avec Walker encourageant Malone à copyright ses produits.

Malone a nommé son produit Poro, ce qui signifie croissance physique et spirituelle. Comme les cheveux des femmes, les affaires de Malone ont continué de prospérer.

En 1914, les affaires de Malone se délocalisèrent à nouveau. Cette fois, dans une installation de cinq étages qui comprenait une usine de fabrication, un collège de beauté, un magasin de détail et un centre de conférence d'affaires.

Le Poro College employait environ 200 personnes avec un emploi. Son programme d'études visait à aider les étudiants à apprendre l'étiquette commerciale, ainsi que le style personnel et les techniques de coiffure. Les entreprises commerciales de Malone ont créé plus de 75 000 emplois pour les femmes d’ascendance africaine dans le monde.

Le succès de l'entreprise de Malone se poursuit jusqu'à ce qu'elle divorce de son mari en 1927. Le mari de Malone, Aaron, a fait valoir qu'il avait contribué à plusieurs reprises au succès de l'entreprise et devrait recevoir la moitié de sa valeur. Des personnalités telles que Mary McLeod Bethune soutenu les activités commerciales de Malone. Le couple a fini par s'installer avec Aaron recevant environ 200 000 $.

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