Les actes intolérables (1774) dans la révolution américaine

Les actes intolérables ont été adoptés au printemps 1774 et ont contribué à la révolution américaine (1775-1783).

Contexte

Dans les années qui ont suivi la Guerre française et indienne, Le Parlement a tenté de prélever des impôts, Loi sur le timbre et Townshend Acts, sur les colonies pour aider à couvrir le coût du maintien de l'empire. Le 10 mai 1773, le Parlement a adopté la loi sur le thé dans le but d'aider les personnes en difficulté Compagnie britannique des Indes orientales. Avant l'adoption de la loi, la société avait été obligée de vendre son thé via Londres où il était taxé et les droits imposés. En vertu de la nouvelle législation, l'entreprise serait autorisée à vendre du thé directement aux colonies sans frais supplémentaires. En conséquence, les prix du thé en Amérique seraient réduits, seul le droit sur le thé Townshend étant évalué.

Au cours de cette période, les colonies, irritées par les taxes prélevées par les Townshend Acts, avaient systématiquement boycotté les marchandises britanniques et réclamé des impôts sans représentation. Conscients que la loi sur le thé était une tentative du Parlement de briser le boycott, des groupes tels que les Fils de la liberté se sont prononcés contre lui. Dans toutes les colonies, le thé britannique a été boycotté et des tentatives ont été faites pour produire du thé localement. À Boston, la situation atteint son paroxysme fin novembre 1773, lorsque trois navires transportant du thé de la Compagnie des Indes orientales arrivèrent dans le port.

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Rassemblant la population, les membres du Fils de la liberté habillés en amérindiens et sont montés à bord des navires dans la nuit du 16 décembre. Évitant soigneusement d'endommager d'autres biens, les "raiders" ont jeté 342 coffres de thé dans le port de Boston. Un affront direct à l'autorité britannique, le "Boston Tea Party"a obligé le Parlement à prendre des mesures contre les colonies. En représailles à cet affront à l'autorité royale, le Premier ministre, Lord North, a commencé à adopter un série de cinq lois, surnommées les actes coercitifs ou intolérables, le printemps suivant pour punir la Les Américains.

La loi sur le port de Boston

Adopté le 30 mars 1774, le Boston Port Act était une action directe contre la ville pour le goûter de novembre précédent. La législation stipulait que le port de Boston était fermé à toute expédition jusqu'à ce que la restitution complète ait été faite à la Compagnie des Indes orientales et au roi pour le thé et les taxes perdus. La loi prévoyait également que le siège du gouvernement de la colonie devait être transféré à Salem et Marblehead en faisait un point d'entrée. Bruyamment pour protester, de nombreux Bostoniens, y compris des Loyalistes, ont fait valoir que l'acte punissait toute la ville plutôt que les quelques personnes responsables du thé. Alors que l'approvisionnement dans la ville diminuait, d'autres colonies ont commencé à envoyer des secours à la ville bloquée.

Loi du gouvernement du Massachusetts

Promulgué le 20 mai 1774, le Massachusetts Government Act visait à accroître le contrôle royal sur l'administration de la colonie. Abrogeant la charte de la colonie, la loi stipulait que son conseil exécutif ne serait plus élu démocratiquement et que ses membres seraient plutôt nommés par le roi. De plus, de nombreux bureaux coloniaux qui étaient auparavant élus seraient désormais nommés par le gouverneur royal. Dans toute la colonie, une seule réunion municipale était autorisée par an, sauf approbation du gouverneur. Suivant Général Thomas Gageutilisation de l'acte pour dissoudre l'assemblée provinciale en octobre 1774, les patriotes de la colonie se sont formés le Congrès provincial du Massachusetts qui contrôlait efficacement tout le Massachusetts en dehors de Boston.

Loi sur l'administration de la justice

Adoptée le même jour que la loi précédente, la loi sur l'administration de la justice stipulait que les fonctionnaires royaux pouvaient demander un changement de lieu vers une autre colonie ou la Grande-Bretagne si elle est accusée d'actes criminels dans l'accomplissement de fonctions. Bien que la loi permette de payer les frais de voyage aux témoins, peu de colons pouvaient se permettre de quitter leur travail pour témoigner lors d'un procès. Beaucoup dans les colonies ont estimé que c'était inutile car les soldats britanniques avaient bénéficié d'un procès équitable Massacre de Boston. Surnommé le "Murder Act" par certains, il a été estimé qu'il permettait aux fonctionnaires royaux d'agir en toute impunité et d'échapper à la justice.

Loi sur le cantonnement

Une révision du 1765 Quartering Act, qui a été largement ignoré par les assemblées coloniales, le 1774 Quartering Act élargi les types de bâtiments dans lesquels les soldats pouvaient être cantonnés et la suppression de l'obligation de leur fournir des provisions. Contrairement à la croyance populaire, il n'autorisait pas le logement des soldats dans des maisons privées. En règle générale, les soldats devaient d'abord être placés dans des casernes et des maisons publiques existantes, mais ensuite ils pouvaient être logés dans des auberges, des maisons de ravitaillement, des bâtiments vides, des granges et d'autres structures inoccupées.

Acte du Québec

Bien qu'il n'ait pas eu d'effet direct sur les treize colonies, l'Acte de Québec a été considéré comme faisant partie des Actes intolérables par les colons américains. Destiné à assurer la loyauté des sujets canadiens du roi, l'acte élargit considérablement les frontières du Québec et permit la libre pratique de la foi catholique. Parmi les terres transférées au Québec se trouvait une grande partie du pays de l'Ohio, qui avait été promis à plusieurs colonies par le biais de leurs chartes et auquel beaucoup avaient déjà revendiqué. En plus de mettre en colère les spéculateurs fonciers, d'autres craignaient la propagation du catholicisme en Amérique.

Actes intolérables - Réaction coloniale

En passant les actes, Lord North avait espéré détacher et isoler l'élément radical dans le Massachusetts du reste des colonies tout en affirmant le pouvoir du Parlement sur la colonisation assemblages. La dureté des actes a contribué à empêcher ce résultat, car de nombreuses colonies se sont ralliées à l’aide du Massachusetts. Voyant leurs chartes et leurs droits menacés, les dirigeants coloniaux ont formé des comités de correspondance pour discuter des répercussions des actes intolérables.

Celles-ci ont conduit à la convocation du Premier congrès continental à Philadelphie le 5 septembre. Réunis à Carpenters 'Hall, les délégués ont débattu de divers cours pour faire pression sur le Parlement ainsi que de l'opportunité de rédiger une déclaration des droits et libertés des colonies. En créant l'Association continentale, le congrès a appelé au boycott de tous les produits britanniques. Si les actes intolérables n'étaient pas abrogés dans un délai d'un an, les colonies acceptaient de suspendre les exportations vers la Grande-Bretagne et de soutenir le Massachusetts en cas d'attaque. Plutôt qu'une punition exacte, la législation du Nord a travaillé à rapprocher les colonies et à les pousser sur la voie de la guerre.

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