10 bêtes mythiques inspirées des animaux préhistoriques

Vous avez peut-être lu dans les nouvelles de la "Licorne de Sibérie", un Elasmotherium à une corne de 20 000 ans qui a vraisemblablement donné naissance à la légende de la Licorne. Le fait est qu'à la racine de nombreux mythes et légendes, vous trouverez une petite pépite de vérité: un événement, une personne ou un animal qui a inspiré une vaste mythologie au cours de milliers d'années. Cela semble être le cas de nombreuses créatures légendaires, aussi fantastiques qu'elles soient aujourd'hui a été basé, dans un passé lointain, sur de vrais animaux vivants qui n'ont pas été entrevus par les humains depuis millénaires.

Dans les diapositives suivantes, vous découvrirez 10 bêtes mythiques alléchantes qui ont pu être inspirées par animaux préhistoriques, allant du Griffon au Roc aux dragons omniprésents aimés par la fantaisie écrivains.

Le Griffin est apparu pour la première fois dans la littérature grecque vers le 7ème siècle avant JC, peu de temps après que les commerçants grecs aient pris contact avec des marchands scythes à l'est. Au moins un folkloriste propose que le Griffin soit basé sur l'Asie centrale

instagram viewer
Protoceratops, un dinosaure de la taille d'un porc caractérisé par ses quatre pattes, un bec d'oiseau et l'habitude de pondre ses œufs dans des griffes terrestres. Les nomades scythes auraient eu amplement l'occasion de tomber sur des fossiles de Protoceratops au cours de leurs randonnées à travers les friches mongoles, et sans aucune connaissance de la vie pendant la Époque mésozoïque, aurait pu facilement les imaginer laissés par une créature de type Griffin.

En discutant des origines du mythe de la licorne, il est important de faire la différence entre les licornes européennes et les licornes asiatiques, dont les origines sont cachées dans la préhistoire. La variété asiatique pourrait bien avoir été inspirée par Elasmotherium, un ancêtre du rhinocéros à longues cornes qui a rôdé dans les plaines de l'Eurasie jusqu'à il y a 10 000 ans (comme témoin de cette récente découverte sibérienne), peu de temps après la dernière période glaciaire; par exemple, un parchemin chinois fait référence à un «quadrupède avec le corps d'un cerf, la queue d'une vache, la tête d'un mouton, les membres d'un cheval, les sabots d'une vache et un corbeau».

A fait le Habitants de l'Angleterre sombre croyez-vous vraiment que les fossiles de Gryphaea étaient les ongles du diable? Eh bien, la ressemblance ne fait aucun doute: ces coquilles épaisses, noueuses et incurvées ressemblent certainement à la les cuticules rebutées de Lucifer, surtout si le Malin souffrait d'un cas incurable d'ongle d'orteil champignon.

Bien qu'il ne soit pas clair si les ongles du diable ont vraiment été pris à la lettre par des paysans simples d'esprit (voir également les "Pierres de serpent" décrites dans la diapositive 10), nous savons qu'ils étaient un remède populaire populaire contre les rhumatismes il y a des centaines d'années, bien que l'on imagine qu'ils auraient pu être plus efficaces pour guérir les douleurs pieds.

Un oiseau de proie géant et volant qui pourrait emporter un enfant, un adulte ou même un éléphant adulte, le Roc était un élément populaire des premiers contes populaires arabes, dont la légende a lentement fait son chemin vers l'ouest L'Europe . Une inspiration possible pour le Roc était la Oiseau éléphant de Madagascar (nom de genre Aepyornis), un ratite d'une demi-tonne de 10 pieds de haut qui ne s'est éteint qu'au XVIe siècle, aurait facilement pu a été décrit aux commerçants arabes par les habitants de cette île, et dont les œufs géants ont été exportés vers des collections de curiosité à l'échelle mondiale. Contre cette théorie, cependant, est le fait gênant que l'oiseau d'éléphant était complètement incapable de voler, et a probablement subsisté sur les fruits plutôt que sur les humains et les éléphants!

Les Cyclopes figuraient en bonne place dans la littérature grecque et romaine antique, en particulier Homère Odyssée, dans lequel Ulysses se bat avec le mystérieux Cyclope Polyphème. Une théorie, inspirée de la découverte récente d'un Deinotherium fossile sur l'île grecque de Crète, est que le Cyclope a été inspiré par cet éléphant préhistorique (ou peut-être l'un des Éléphants nains qui parsemait les îles méditerranéennes il y a des milliers d'années). Comment le Deinotherium à deux yeux a-t-il pu inspirer un monstre borgne? Eh bien, les crânes des éléphants fossilisés ont des trous simples proéminents où le tronc s'est attaché - et on peut facilement imaginez un berger naïf romain ou grec inventant le mythe du «monstre borgne» face à ce artefact.

D'accord, celui-ci est un peu extensible. Il ne fait aucun doute que le Jackalope a une ressemblance superficielle avec Ceratogaulus, le Gopher à cornes, un minuscule mammifère de pléistocène L'Amérique du Nord est équipée de deux cornes proéminentes d'aspect comique à l'extrémité de son museau. Le seul hic, c'est que le Gopher à cornes s'est éteint il y a un million d'années, bien avant l'arrivée des humains créateurs de mythes en Amérique du Nord. Bien qu'il soit possible que la mémoire ancestrale des rongeurs cornus comme Ceratogaulus ait persisté jusqu'aux temps modernes, l'explication du mythe de Jackalope est qu'il a été simplement fabriqué en tissu entier par une paire de frères du Wyoming dans les années 1930.

Compte tenu du nombre marsupiaux géants une fois parcouru le Pléistocène en Australie, il n'est pas surprenant que les Aborigènes de ce continent aient développé des mythes sur les bêtes légendaires. Le Bunyip, un monstre des marais en forme de crocodile à face de chien avec d'énormes défenses, pourrait bien avoir été inspiré par des souvenirs du Diprotodon de deux tonnes, alias le géant Wombat, qui a disparu au moment où les premiers humains s'installaient Australie. (Si ce n'est pas le Wombat géant, d'autres modèles possibles pour le Bunyip incluent le Zygomaturus et Dromornis, comme l'hippopotame, mieux connu sous le nom de Thunder Bird.) Il est également possible que le Bunyip n'était pas basé sur un animal spécifique, mais était une interprétation imaginative des os de mammifères de dinosaures et de mégafaune découverts par des Autochtones peuples.

Voici l'un des liens les plus étranges (possibles) entre le mythe antique et la faune ancienne. Le monstre de Troie, également connu sous le nom de cheval de Troie Cetus, était une créature marine invoquée par le dieu de l'eau Poséidon pour ravager la ville de Troie; dans le folklore, il a été tué au combat par Hercule. La seule représentation visuelle de ce "monstre" se trouve sur un vase grec datant du 6ème siècle avant JC. Richard Ellis, un biologiste marin réputé associé à la Musée américain d'histoire naturelle, émet l'hypothèse que le monstre de Troie a été inspiré par Samotherium, pas un dinosaure ou un mammifère marin, mais une girafe préhistorique de la fin Cénozoïque Eurasie et Afrique. Aucun Grec n'aurait pu rencontrer Samotherium, qui s'est éteint des millions d'années auparavant la montée de la civilisation, mais le créateur du vase peut avoir été en possession d'un fossile crâne.

Les ammonites, de grands mollusques enroulés qui ressemblaient (mais n'étaient pas directement ancestraux) au Nautilus moderne, étaient jadis un maillon essentiel de la chaîne alimentaire sous-marine, qui persiste dans les océans du monde depuis plus de 300 millions d'années jusqu'à le Événement d'extinction K / T. Les fossiles d'ammonites ressemblent à des serpents enroulés, et en Angleterre, il y a une tradition selon laquelle Sainte-Hilda infestation de serpents pour se recroqueviller et se transformer en pierre, lui permettant de construire un monastère et un couvent dans la ville de Whitby. Les spécimens fossiles de ces "pierres de serpent" sont si communs que d'autres pays ont développé leurs propres mythes; en Grèce, une ammonite sous votre oreiller provoquerait des rêves agréables, et les agriculteurs allemands pourraient plonger une ammonite dans un seau à lait vide pour persuader leurs vaches de lacter.

Comme c'est le cas avec les licornes (voir diapositive n ° 3), le mythe du dragon s'est développé conjointement dans deux cultures: les États-nations d'Europe occidentale et les empires d'Extrême-Orient. Compte tenu de leurs racines dans un passé profond, il est impossible de savoir exactement quelle créature ou créatures préhistoriques, contes inspirés de dragons; crânes, queues et griffes de dinosaures fossilisés ont probablement joué leur rôle, tout Tigre à dents de sabre, les Paresse géanteet le lézard géant australien Megalania. Il indique cependant combien de dinosaures et de reptiles préhistoriques font référence à des dragons dans leurs noms, Racine grecque "draco" (Dracorex, Ikrandraco), ou racine chinoise "long" (Guanlong, Xiongguanlong, et d'innombrables autres). Les dragons peuvent ne pas être inspirés par les dinosaures, mais les paléontologues sont certainement inspirés par les dragons!

instagram story viewer