Chien pékinois: chien-lion impérial de Chine

Le chien pékinois, souvent appelé affectueusement le «Peke» par les propriétaires d'animaux de compagnie occidentaux, a une longue et illustre histoire dans Chine. Personne ne sait exactement quand les Chinois ont commencé à élever les Pékinois, mais ils ont été associés à la empereurs de Chine depuis au moins le 700s CE.

Selon une légende souvent répétée, il y a longtemps, un lion est tombé amoureux d'un ouistiti. La disparité de leurs tailles en a fait un amour impossible, alors le lion endolori a demandé à Ah Chu, le protecteur des animaux, pour le réduire à la taille d'un ouistiti afin que les deux animaux puissent marier. Seul son cœur est resté à sa taille d'origine. De cette union, le chien pékinois (ou Fu Lin - Lion Dog) est né.

Cette charmante légende reflète le courage et le tempérament féroce du petit chien pékinois. Le fait qu'une telle histoire "il y a longtemps, dans la nuit des temps" existe à propos de la race indique également son ancienneté. En fait, des études sur l'ADN révèlent que les chiens pékinois sont parmi les plus proches, génétiquement, des loups. Bien qu'ils ne ressemblent pas physiquement aux loups, en raison de la sélection artificielle intense par des générations de gardiens humains, les Pékinois sont parmi les races de chiens les moins modifiées au niveau de leur ADN. Cela soutient l'idée qu'il s'agit en fait d'une race très ancienne.

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Chiens Lion de la Cour Han

Une théorie plus réaliste sur les origines du chien pékinois affirme qu'il a été élevé à la cour impériale chinoise, peut-être dès le La dynastie Han (206 BCE - 220 CE) période. Stanley Coren préconise cette date précoce Les empreintes de l'histoire: les chiens et le cours des événements humains, et lie le développement du Peke à l'introduction du bouddhisme en Chine.

De véritables lions asiatiques parcouraient autrefois des parties de la Chine, il y a des milliers d'années, mais ils étaient éteints depuis des millénaires à l'époque de la dynastie Han. Les lions sont inclus dans de nombreux mythes et histoires bouddhistes car ils sont Inde; Les auditeurs chinois, cependant, n'avaient que des sculptures de lions très stylisées pour les guider dans la représentation de ces bêtes. En fin de compte, le concept chinois de lion ressemblait plus qu’à un chien, et le dogue tibétain, le Lhassa Apso et les Pékinois ont tous été élevés pour ressembler à cette créature réinventée plutôt qu'à un authentique grand chats.

Selon Coren, les empereurs chinois du La dynastie Han voulait reproduire l'expérience du Bouddha d'apprivoiser un lion sauvage, qui symbolisait la passion et l'agression. Le lion apprivoisé de Bouddha "suivrait ses talons comme un chien fidèle", selon la légende. Dans une histoire quelque peu circulaire, les empereurs Han ont élevé un chien pour le faire ressembler à un lion - un lion qui se comportait comme un chien. Coren rapporte, cependant, que les empereurs avaient déjà créé un épagneul de tour petit mais féroce, le précurseur des Pékinois, et qu'un courtisan a simplement souligné que les chiens ressemblaient à de petits les Lions.

Le chien lion parfait avait un visage aplati, de grands yeux, des pattes courtes et parfois arquées, un corps relativement long, une collerette de fourrure semblable à une crinière autour du cou et une queue touffue. Malgré son apparence de jouet, le Pékinois conserve une personnalité plutôt loupique; ces chiens ont été élevés pour leur apparence et, évidemment, leurs maîtres impériaux ont apprécié le comportement dominant des chiens-lions et n'ont fait aucun effort pour reproduire ce trait.

Les petits chiens semblent avoir pris leur position honorée à cœur, et beaucoup empereurs ravis de leurs homologues à fourrure. Coren déclare que l'empereur Lingdi de Han (statué 168 - 189 CE) a conféré un titre scientifique à son chien lion préféré, faire de ce chien un membre de la noblesse et commencer une tendance séculaire à honorer les chiens impériaux avec des nobles rang.

Chiens impériaux de la dynastie Tang

Par le Dynastie Tang, cette fascination pour Lion Dogs était si grande que Empereur Ming (c. 715 CE) a même appelé son petit chien lion blanc l'une de ses épouses - à la grande irritation de ses courtisans humains.

Certes, à l'époque de la dynastie Tang (618 - 907 CE), le chien pékinois était complètement aristocratique. Personne à l'extérieur du palais impérial, alors situé à Chang'an (Xi'an) plutôt qu'à Pékin (Pékin), n'était autorisé à posséder ou à élever le chien. Si une personne ordinaire croise un chien lion, elle doit s'incliner, tout comme les membres humains de la cour.

À cette époque, le palais a également commencé à élever des chiens lion plus petits et plus petits. Les plus petits, peut-être seulement six livres de poids, étaient appelés «chiens à manches», car leurs propriétaires pouvaient transporter les minuscules créatures cachées dans les manches gonflées de leurs robes de soie.

Chiens de la dynastie Yuan

Quand le Empereur mongolKublai Khan établi le La dynastie Yuan en Chine, il a adopté un certain nombre de pratiques culturelles chinoises. De toute évidence, la garde de Lion Dogs était l'un d'entre eux. Des illustrations de l'ère Yuan dépeignent assez réalistes Chiens Lion en dessins à l'encre et en figurines de bronze ou d'argile. Les Mongols étaient connus pour leur amour des chevaux, bien sûr, mais pour gouverner la Chine, les Empereurs Yuan développé une appréciation pour ces créatures impériales plus minuscules.

Les dirigeants chinois ethno-Han ont repris le trône en 1368 avec le début de la dynastie Ming. Ces changements n'ont cependant pas diminué la position des Lion Dogs à la cour. En effet, l'art Ming montre également une appréciation pour les chiens impériaux, qui pourraient légitimement être appelés "Pékinois" après la Empereur Yongle déplacé définitivement la capitale à Pékin (aujourd'hui Pékin).

Chiens de Pékin pendant l'ère Qing et après

Quand le Mandchou ou la dynastie Qing a renversé les Ming en 1644, une fois de plus les chiens-lions ont survécu. La documentation à leur sujet est rare pendant une grande partie de l’époque, jusqu’au Impératrice douairière Cixi (ou Tzu Hsi). Elle adorait les chiens pékinois et, lors de son rapprochement avec les occidentaux après la Rébellion du boxeur, elle a donné Pekes en cadeau à certains visiteurs européens et américains. L'impératrice elle-même avait un favori particulier nommé Shadza, ce qui signifie "fou".

Sous le Impératrice douairière règle et peut-être bien avant, la Cité interdite avait des chenils en marbre garnis de coussins en soie pour les chiens pékinois. Les animaux ont obtenu le riz et la viande de la plus haute qualité pour leurs repas et ont eu des équipes d'eunuques pour les soigner et les baigner.

Quand le la dynastie Qing tombés en 1911, les chiens choyés des empereurs devinrent la cible de la rage nationaliste chinoise. Peu ont survécu au limogeage de la Cité interdite. Cependant, la race a survécu grâce aux cadeaux de Cixi aux occidentaux - comme souvenirs d'un monde disparu, les Pékinois est devenu un chien de compagnie et un chien de garde préféré en Grande-Bretagne et aux États-Unis du début au milieu du XXe siècle.

Aujourd'hui, vous pouvez parfois apercevoir un chien pékinois en Chine. Bien sûr, sous le régime communiste, ils ne sont plus réservés à la famille impériale - les gens ordinaires sont libres de les posséder. Cependant, les chiens eux-mêmes ne semblent pas se rendre compte qu'ils ont été rétrogradés du statut impérial. Ils se portent toujours avec une fierté et une attitude qui seraient sans aucun doute familières à l'empereur Lingdi de la dynastie Han.

Sources

Cheang, Sarah. "Les femmes, les animaux domestiques et l'impérialisme: le chien pékinois britannique et la nostalgie de la vieille Chine", Journal of British Studies, Vol. 45, n ° 2 (avril 2006), pp. 359-387.

Clutton-Brock, Juliette. Une histoire naturelle des mammifères domestiques, Cambridge: Cambridge University Press, 1999.

Conway, D.J. Magickal, Mystical Creatures, Woodbury, MN: Llewellyn, 2001.

Coren, Stanley. Les empreintes de l'histoire: les chiens et le cours des événements humains, New York: Simon et Schuster, 2003.

Hale, Rachael. Chiens: 101 races adorables, New York: Andrews McMeel, 2008.

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