Qu'est-ce qu'une économie traditionnelle? Définition et exemples

Une économie traditionnelle est un système dans lequel le développement et la distribution des biens et services sont déterminés par des coutumes, des traditions et des croyances ancestrales.

Définition de l'économie traditionnelle

Dans les économies traditionnelles, les décisions économiques fondamentales, telles que la production et la distribution de biens et les services, sont déterminés par la tradition et les besoins de la société plutôt que par leur potentiel profit. Les gens des sociétés à économie traditionnelle font généralement du commerce ou du troc au lieu d'utiliser de l'argent, et dépendent de l'agriculture, de la chasse, de la pêche ou d'une combinaison des trois pour leur subsistance.

Dans la plupart des économies de marché libre modernes, comme celle des États-Unis, la production de biens est basée sur la demande et sur le montant que les gens sont prêts à payer. La santé économique de la société est généralement mesurée en termes de produit intérieur brut (PIB) - la valeur marchande de tous les biens et services de consommation produits au cours d'une période donnée. Cela contraste avec les économies traditionnelles, dans lesquelles le comportement des personnes sur le marché est déterminé par les relations familiales et personnelles plutôt que par leur richesse monétaire et leurs impulsions à acheter les choses qu'ils vouloir.

Dans une économie traditionnelle, par exemple, les enfants qui sont élevés dans des fermes sont susceptibles d'être des agriculteurs à l'âge adulte. Plutôt que d'utiliser de l'argent, ils échangeront les produits qu'ils produisent, comme le lait ou le cuir, contre les biens dont ils ont besoin, comme les œufs et les légumes contre de la nourriture. Sur la base des liens familiaux et communautaires traditionnels, ils ont tendance à troquer avec les mêmes personnes avec lesquelles leurs parents et grands-parents avaient fait du commerce.

Traits des économies traditionnelles

Les économies traditionnelles se trouvent généralement dans les zones rurales des pays en développement du deuxième et du tiers monde, souvent en Afrique, en Amérique latine, en Asie et au Moyen-Orient.

Les économies traditionnelles sont centrées sur une famille ou une tribu. Comme dans la routine de la vie quotidienne, les décisions économiques sont basées sur les traditions acquises grâce aux expériences des anciens.

De nombreuses économies traditionnelles existent en tant que sociétés nomades de chasseurs-cueilleurs qui migrent de façon saisonnière à travers de vastes zones en suivant le troupeau d'animaux dont elles dépendent pour leur survie. Souvent confrontés à des groupes similaires pour des ressources naturelles rares, ils font rarement du commerce avec eux car ils ont tous besoin et produisent les mêmes choses.

Lorsque les économies traditionnelles s'engagent dans le commerce, elles s'appuient sur le troc plutôt que sur la monnaie. Le commerce n'a lieu qu'entre des groupes qui ne sont pas en concurrence. Par exemple, une tribu de chasseurs peut échanger une partie de sa viande contre des légumes cultivés par une tribu d'agriculteurs.

Le terme «exhaustivité» est utilisé par les économistes pour décrire une économie traditionnelle comme une économie dans laquelle tous les biens et services sont consommés. Ne produisant que ce dont elles ont besoin pour survivre, les économies traditionnelles produisent rarement un surplus de marchandises, éliminant ainsi davantage le besoin d'échanger ou de créer de la monnaie.

Enfin, les économies traditionnelles commencent à évoluer au-delà du stade des chasseurs-cueilleurs lorsqu'elles s'installent au même endroit et se lancent dans l'agriculture. L'agriculture leur permet de développer un surplus de cultures qu'ils peuvent utiliser pour le commerce. Cela encourage souvent les groupes à créer une forme de monnaie pour faciliter le commerce sur de longues distances.

Pour définir une économie traditionnelle, il est utile de la comparer aux grandes économies mondiales plus courantes telles que capitalisme, socialisme, et communisme.

Capitalisme

Le capitalisme est une forme de économie de marché libre dans lequel la production et la distribution de biens et de services sont déterminées par les lois de l'offre et la demande. Basés sur une forte motivation à réaliser un profit, les moyens de production appartiennent à des entreprises privées ou à des particuliers. Le succès des économies capitalistes dépend d'un fort sens de l'esprit d'entreprise et d'une abondance de capital, de ressources naturelles et de main-d'œuvre - des facteurs rarement rencontrés dans les économies traditionnelles.

Socialisme

Le socialisme est un système économique dans lequel tous les membres de la société possèdent les moyens de production - travail, biens d'équipement et ressources naturelles - également. En règle générale, cette propriété est accordée et contrôlée soit par un gouvernement démocratiquement élu, soit par une coopérative citoyenne ou une société publique dans laquelle tout le monde détient des parts. Le gouvernement s'efforce de faire en sorte que les avantages de l'économie soient répartis également pour éviter l'inégalité des revenus. Ainsi, le socialisme se fonde sur la philosophie économique du «à chacun selon sa contribution».

communisme

Le communisme est un type d'économie dans lequel le gouvernement possède les moyens de production. Le communisme est connu comme une économie «dirigée» parce que si le gouvernement ne possède pas légalement la main-d’œuvre, les planificateurs économiques centraux choisis par le gouvernement indiquent aux gens où travailler. Tel que développé par le philosophe allemand Karl Marx, l'économie communiste est basée sur la philosophie de «de chacun selon ses capacités, à chacun selon ses besoins».

Selon leur mode de fonctionnement, les économies traditionnelles peuvent avoir les caractéristiques du capitalisme, du socialisme et du communisme.

Une économie agricole qui permet aux individus de posséder leurs fermes emploie un élément de capitalisme. Une tribu nomade de chasseurs qui permet à ses chasseurs les plus productifs de garder le plus de viande pratique le socialisme. Un groupe similaire qui donne de la viande en premier aux enfants et aux personnes âgées pratique le communisme.

Exemples d'économie traditionnelle

Vanniers indigènes, Sitka, Alaska
Vanniers indigènes, Sitka, Alaska.iStock / Getty Images Plus

Identifier les économies traditionnelles modernes peut être difficile. De nombreux pays classés comme communistes, capitalistes ou socialistes en raison de leurs systèmes économiques ont des poches isolées en leur sein qui fonctionnent comme des économies traditionnelles.

Brésil, par exemple, est un pays dont l'économie principale est un mélange de communiste et de capitaliste. Cependant, son fleuve Amazone forêt tropicale est parsemée de poches d'indigènes dont l'économie traditionnelle repose sur les biens qu'ils produisent, principalement par la chasse et l'agriculture, utilisés pour troquer avec leurs voisins.

Haïti, le pays le plus pauvre de l'hémisphère occidental, en est un autre exemple. Bien que officiellement considéré comme ayant une économie de marché libre, 70% de la population haïtienne dépend de l'agriculture de subsistance pour ses moyens d'existence. Leur dépendance au bois comme combustible a dépouillé les forêts, laissant plus de 96% de la population vulnérable aux catastrophes naturelles, principalement les ouragans, les inondations et les tremblements de terre. La pratique traditionnelle d'Haïti de vaudou est souvent citée comme une autre raison de sa pauvreté. Plutôt que de bonnes pratiques agricoles, les agriculteurs dépendent des chamans locaux et des divinités traditionnelles pour améliorer leur situation économique.

Dans les régions arctiques de l'Alaska, du Canada et du Groenland, les peuples autochtones comme les Inuits emploient encore un économie traditionnelle basée sur la chasse et la pêche, la cueillette et l'artisanat indigène comme moyen de production. Bien qu'ils vendent occasionnellement des articles faits à la main à des étrangers, la plupart de ce qu'ils produisent est utilisé pour répondre aux besoins de leurs familles et pour faire du troc avec leurs voisins.

Répartis dans certaines régions de la Norvège, de la Suède et de la Finlande, les Samis nomades maintiennent une économie traditionnelle basée sur l'élevage de rennes qui leur fournit de la viande, de la fourrure et des moyens de transport. Les devoirs des membres de la tribu dans la gestion du troupeau déterminent leur statut dans l’économie, y compris la manière dont ils sont traités par le gouvernement. De nombreux groupes autochtones en Afrique, en Asie et dans les îles du Pacifique ont des économies traditionnelles similaires.

Avantages et inconvénients des économies traditionnelles

Aucun système économique n'est parfait À l'instar du capitalisme, du socialisme et du communisme, les économies traditionnelles présentent des avantages et des inconvénients potentiellement écrasants.

Avantages

En raison de leur nature primitive, les économies traditionnelles sont facilement durables. En raison de leur production de marchandises relativement faible, ils souffrent beaucoup moins de déchets que les trois autres systèmes.

Parce qu’ils sont tellement dépendants des relations humaines, les gens comprennent clairement l’importance de ce qu’ils contribuent au bien-être de la société. Chacun sent que ses efforts valent la peine et sont appréciés par le groupe dans son ensemble. Cette perspective permet de garantir que leurs connaissances et leurs compétences seront transmises aux générations futures.

Ne produisant aucune pollution industrielle, les économies traditionnelles sont très respectueuses de l'environnement. Puisqu'ils ne produisent pas plus qu'ils ne consomment, il n'y a pas de déchets impliqués dans la production des biens nécessaires pour soutenir la communauté.

Désavantages

Il n'y a pas de jours de congé dans une économie traditionnelle. Produire les biens nécessaires à la survie de la communauté nécessite un travail constant. En tuant un caribou, en attrapant un saumon ou en élevant une récolte de maïs, le succès n'est jamais garanti.

Par rapport aux économies de marché comme le capitalisme, une économie traditionnelle est beaucoup moins efficace et moins susceptible de réussir à offrir une qualité de vie toujours bonne à sa population.

Avec des rôles de travail spécifiques transmis de génération en génération, il y a peu de choix de carrière dans les économies traditionnelles. Le fils d’un chasseur sera aussi un chasseur. En conséquence, le changement et l'innovation sont évités comme une menace pour la survie de la société.

L'inconvénient le plus dommageable des économies traditionnelles est peut-être qu'elles sont souvent totalement dépendantes des forces de la nature. Une culture ruinée par le courant d'air ou une forêt tropicale rasée par une catastrophe naturelle, comme un ouragan, peut entraîner la famine sans aide extérieure. Une fois qu'une telle aide humanitaire provient d'un gouvernement ou d'un organisme à but non lucratif, l'économie traditionnelle peut être contrainte de se transformer en une économie de marché axée sur le profit.

Sources

  • «Un aperçu des systèmes économiques.» Publication ouverte de BCcampus, https://opentextbc.ca/principlesofeconomics/chapter/1-4-how-economies-can-be-organized-an-overview-of-economic-systems/#CNX_Econ_C01_006.
  • Mamedov, Oktay. «Économies traditionnelles: innovations, efficacité et mondialisation.» Économie et sociologie, vol. 9, n ° 2, 2016, https://www.economics-sociology.eu/files/ES_9_2_Mamedov_%20Movchan_%20Ishchenko-Padukova_Grabowska.pdf.
  • Agence centrale de renseignement des États-Unis. "Haïti." Le World Factbook, https://www.cia.gov/the-world-factbook/countries/haiti/
  • Agence centrale de renseignement des États-Unis. "Brésil." Le World Factbook, https://www.cia.gov/the-world-factbook/countries/brazil/.
  • «L'économie, les moyens de subsistance et le bien-être des Samis.» OECDiLibrary, https://www.oecd-ilibrary.org/sites/9789264310544-5-en/index.html? itemId = / content / component / 9789264310544-5-fr #.
  • Passe, Andrew. «Les économies traditionnelles et les Inuits.» Econedlink, 12 juillet 2016, https://www.econedlink.org/resources/traditional-economies-and-the-inuit/.
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