Qu'est-ce que la ploutocratie? Définition et exemples

La ploutocratie est un terme décrivant une société gouvernée directement ou indirectement par des personnes extrêmement riches. Une caractéristique commune de la ploutocratie est la promulgation fréquente de politiques gouvernementales qui profitent aux riches, souvent aux dépens des classes inférieures. La ploutocratie n'étant pas une philosophie politique ou une forme de gouvernement reconnue, son existence est rarement admise ou défendue. Au lieu de cela, le mot est généralement utilisé pour critiquer ce qui est considéré comme un système injuste.

Définition de la ploutocratie

La ploutocratie décrit un type de gouvernement reconnu, tel que la démocratie, communisme, ou la monarchie, qui, intentionnellement ou par circonstance, permet aux riches de contrôler la plupart des aspects politiques et économiques de la société. La ploutocratie peut être créée soit directement en adoptant des politiques économiques avantageuses pour les riches, comme les crédits d'impôt à l'investissement, soit indirectement par rendre les ressources sociales vitales telles que l'éducation et les soins de santé plus facilement accessibles aux riches qu'aux moins favorisés financièrement Des classes.

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Bien que la ploutocratie puisse être trouvée dans une certaine mesure dans toutes les formes de gouvernement, elle est beaucoup plus susceptible de devenir permanente dans celles qui n'autorisent pas des élections libres régulières telles que totalitarisme, autoritarisme et fascisme. Dans les pays démocratiques, le peuple a le pouvoir de faire démettre les ploutocrates de leurs fonctions.

Alors que la première utilisation enregistrée du terme en anglais remonte à 1631, le concept de ploutocratie est présent depuis l'Antiquité. Dès 753 avant notre ère, le Sénat du Empire romain était contrôlé par un groupe d'aristocrates dont la richesse leur donnait le pouvoir d'élire des fonctionnaires du gouvernement local et de dicter de nouvelles politiques sociales. D'autres exemples de ploutocraties historiques incluent le Japon d'avant la Seconde Guerre mondiale sous Empereur Hirohito et le Royaume de France avant la Révolution française de 1789.

En 1913, le président américain Théodore Roosevelt a écrit: «de toutes les formes de tyrannie, la moins attirante et la plus vulgaire est la tyrannie de la simple richesse, la tyrannie d'une ploutocratie».

Ploutocratie vs. Oligarchie

Une oligarchie est un type de gouvernement dirigé par un petit groupe de personnes choisies en raison de l'un des plusieurs attributs tels que leur éducation, leurs antécédents militaires, leur statut social, leur éducation, leur religion ou richesse.

Dans une ploutocratie, seuls les riches dirigent le gouvernement. Pas toujours des représentants du gouvernement, les ploutocrates peuvent être des particuliers extrêmement aisés qui utilisent leur richesse pour influencer les élus par des moyens légaux et illégaux, y compris pression, corruption et élection de taille contributions à la campagne.

Dans la pratique, tant les ploutocraties que les oligarchies représentent la voix d'une minorité intéressée de la société. En conséquence, les deux termes sont généralement utilisés négativement pour exprimer la crainte qu'une minorité au pouvoir place ses intérêts et ses priorités au-dessus de ceux du pays. Dans ce contexte, les gens sont plus susceptibles de souffrir d'oppression et de discrimination sous les oligarchies et les ploutocraties.

Ploutocratie en Amérique

Récemment, les effets de l'inégalité des revenus couplée à l'influence de la richesse dans le gouvernement et la politique, certains économistes ont fait valoir que l'Amérique est devenue ou est en train de devenir une ploutocratie. D'autres suggèrent que la nation est au moins une «plutonomie», une société dans laquelle une minorité aisée contrôle la croissance économique.

Dans son article de 2011 dans le magazine Vanity Fair «Du 1%, par le 1%, pour le 1%», l'économiste lauréat du prix Nobel Joseph Stiglitz a soutenu que l'influence sur le gouvernement du 1% des Américains les plus riches augmente, une caractéristique clé de ploutocratie. Une étude de 2014 menée par les politologues Martin Gilens et Benjamin Page, sans déclarer les États-Unis une ploutocratie, a conclu que la plupart des Américains ont désormais «peu d'influence sur les politiques de notre gouvernement adopte. »

Certains économistes, cependant, suggèrent que l'effet de l'inégalité des revenus sur le gouvernement américain n'augmente pas comme Stiglitz le laisse entendre. L'économiste Steven Horwitz, par exemple, note que le coût réel de la vie aux États-Unis a été tomber constamment pour les personnes de tous niveaux de revenu pendant des décennies. Horwitz note qu'entre 1975 et 1991, le revenu moyen des 20% des salariés les plus modestes a augmenté en pouvoir d'achat réel à un rythme plus élevé que celui des 20% les plus riches. «Le slogan« les riches deviennent plus riches tandis que les pauvres s’appauvrissent »ne s’avère pas être le cas», a écrit Horwitz.

Mis à part l'inégalité des revenus, de nombreux politologues invoquent la décision de la Cour suprême des États-Unis en 2010 Citizens United c. Commission électorale fédérale comme preuve de la dérive américaine vers la ploutocratie. Cette décision décisive par division de 5 à 4 a statué que le gouvernement fédéral ne pouvait pas empêcher les entreprises ou les syndicats de verser de l'argent pour influencer le résultat des élections. En effet, Citizens United a accordé aux entreprises et aux syndicats les mêmes droits de discours politique qu'aux individus sous le Premier amendement. La décision a conduit à la création de la contribution de campagne super PAC, qui sont autorisés à collecter et à dépenser des sommes illimitées.

Dans une interview au Washington Post, le politologue Anthony Corrado a résumé ce qu'il considère comme la menace de Citizens United. «Nous avons vraiment vu la montée d'une nouvelle ploutocratie et la domination d'un très petit groupe de riches donateurs qui donnent d'énormes sommes.»

Sources et références complémentaires

  • Stiglitz, Joseph. "Du 1%, par le 1%, pour le 1%." Vanity Fair, Mai 2011, https://www.vanityfair.com/news/2011/05/top-one-percent-201105.
  • Piketty, Thomas. «Le capital au XXIe siècle.» Harvard University Press, 2013, ISBN 9781491534649.
  • Kapur, Ajay. «Plutonomie: acheter du luxe, expliquer les déséquilibres mondiaux.» Citigroup, 16 octobre 2005, https://delong.typepad.com/plutonomy-1.pdf.
  • Taylor, Telford. «L'inégalité des revenus en Amérique est la plus élevée depuis le début du recensement, d'après les données.» Le Washington Post, 26 septembre 2019, https://www.washingtonpost.com/business/2019/09/26/income-inequality-america-highest-its-been-since-census-started-tracking-it-data-show/.
  • «Top Net Worth - 2018: Personal Finances.» OpenSecrets, Centre pour une politique réactive, https://www.opensecrets.org/personal-finances/top-net-worth.
  • Evers-Hillstrom, Karl. «La majorité des législateurs du 116e Congrès sont des millionnaires.» OpenSecrets, Centre pour une politique réactive, 23 avril 2020, https://www.opensecrets.org/news/2020/04/majority-of-lawmakers-millionaires/.
  • Horwitz, Steven. «Les coûts de l'inflation revisités.» Université George Washington, 2003, http://econfaculty.gmu.edu/pboettke/summer/horwitz.pdf.
  • Wilson, Reid. «Comment Citizens United a modifié le paysage politique américain.» La colline, 21 janvier 2020, https://thehill.com/homenews/campaign/479270-how-citizens-united-altered-americas-political-landscape.
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