Qu'est-ce que le communautarisme? Définition et principaux théoriciens

Le communautarisme est une idéologie politique et sociale du XXe siècle mettant l'accent sur les intérêts de la communauté plutôt que sur ceux de l'individu. Le communautarisme est souvent considéré comme l'opposé de libéralisme, la théorie qui place les intérêts de l'individu au-dessus de ceux de la communauté. Dans ce contexte, les croyances communautaires ont peut-être été le plus clairement exprimées dans le film de 1982 Star Trek II: La colère de Khan, quand le capitaine Spock dit à l'amiral James T. Kirk: «La logique dicte clairement que les besoins du plus grand nombre l'emportent sur les besoins de quelques-uns.»

Points clés à retenir: le communautarisme

  • Le communautarisme est une idéologie sociopolitique qui valorise les besoins ou le «bien commun» de la société par rapport aux besoins et aux droits des individus.
  • En plaçant les intérêts de la société sur ceux des citoyens individuels, le communautarisme est considéré comme l'opposé du libéralisme. Ses partisans, appelés communautaristes, s'opposent à l'individualisme extrême et au capitalisme de laissez-faire incontrôlé.
  • Le concept de communautarisme a été développé tout au long du XXe siècle par des philosophes politiques et des militants sociaux, tels que Ferdinand Tönnies, Amitai Etzioni et Dorothy Day.

Origines historiques

Les idéaux du communautarisme peuvent être attribués aux premières doctrines religieuses aussi loin que le monachisme en 270 après JC, ainsi qu'aux anciens et nouveaux testaments de la Bible. Par exemple, dans le livre des Actes, l'apôtre Paul a écrit: «Tous les croyants étaient un de cœur et d'esprit. Personne n'a prétendu qu'aucun de ses biens ne lui appartenait, mais ils partageaient tout ce qu'ils avaient.

Au milieu du XIXe siècle, le concept de propriété et de contrôle communautaires - plutôt qu'individuels - de la propriété et des ressources naturelles a constitué la base de la doctrine socialiste, comme exprimé par Karl Marx et Friedrich Engels dans leur Manifeste communiste de 1848. Dans le volume 2, par exemple, Marx a proclamé que dans une société véritablement socialiste, «la condition du libre développement de chacun est le libre développement de tous».

Le terme spécifique de «communautarisme» a été inventé dans les années 1980 par des philosophes sociaux en comparant le libéralisme contemporain, qui préconisait d'utiliser les pouvoirs du gouvernement pour protéger les droits individuels, avec libéralisme classique, qui a appelé à protéger les droits individuels en limitant les pouvoirs du gouvernement.

Dans la politique contemporaine, l'ancien Premier ministre britannique Tony Blair a appliqué les croyances communautaires en plaidant pour un «Société des parties prenantes» dans laquelle les entreprises devraient être à l'écoute des besoins de leurs travailleurs et des communautés de consommateurs servi. De même, le "conservatisme compatissant”Initiative de l'ancien président américain George W. Buisson a souligné l'utilisation d'une politique conservatrice comme la clé de l'amélioration du bien-être général de la société américaine.

Fondamentaux de la doctrine

La théorie de base du communautarisme est largement révélée par la critique savante de ses partisans du libéralisme exprimée par le philosophe politique américain John Rawls dans son ouvrage de 1971, «A Theory of Justice». Dans cet essai libéral fondateur, Rawls soutient que la justice dans le contexte de toute communauté est basée exclusivement sur la inviolable droits naturels de chaque individu, déclarant que «chaque personne possède une inviolabilité fondée sur la justice que même le bien-être de la société dans son ensemble ne peut pas l'emporter». En d'autres termes, selon la théorie rawlsienne, une société vraiment juste ne peut exister lorsque le bien-être de la communauté se fait au détriment de l'individu. droits.

Le communautarisme représenté sur un graphique du spectre politique à deux axes
Le communautarisme représenté sur un graphique du spectre politique à deux axes.Thane / Wikimedia Commons / Creative Commons 4.0

Contrairement au libéralisme rawlsien, le communautarisme met l’accent sur la responsabilité de chaque individu dans le service du «bien commun» de la communauté et sur l’importance sociale de la cellule familiale. Les communautaristes croient que les relations communautaires et les contributions au bien commun, plus encore que les droits individuels, déterminez l’identité sociale et le sentiment d’appartenance de chaque personne communauté. En substance, les communautaristes s'opposent aux formes extrêmes d'individualisme et de capitalisme non réglementé laissez-faire Des politiques de «prudence acheteur» qui peuvent ne pas contribuer - ou même menacer - le bien commun de la communauté.

Qu'est-ce qu'une «communauté»? Qu'il s'agisse d'une seule famille ou d'un pays entier, la philosophie du communautarisme considère la communauté comme un groupe de les personnes vivant dans un seul endroit, ou dans des endroits différents, qui partagent des intérêts, des traditions et des valeurs morales développées à travers un l'histoire. Par exemple, les membres des nombreuses diasporas, comme le peuple juif, qui, bien que dispersé dans le monde, continue de partager un fort sentiment de communauté.

Dans son livre de 2006 L'audace de l'espoir, puis sénateur américain Barack Obama a exprimé des idéaux communautaires, qu'il a répétés au cours de sa campagne électorale présidentielle réussie de 2008. Appelant à plusieurs reprises à un «âge de la responsabilité» dans lequel les individus préfèrent l'unité de la communauté à la politique partisane, Obama a exhorté les Américains à «ancrer notre politique sur la notion de bien commun».

D'éminents théoriciens communautaires

Alors que le terme «communautariste» a été inventé en 1841, la philosophie actuelle du «communautarisme» a fusionné au cours de la 20e siècle à travers les œuvres de philosophes politiques tels que Ferdinand Tönnies, Amitai Etzioni et Dorothy Day.

Ferdinand Tönnies

Le sociologue et économiste allemand Ferdinand Tönnies (26 juillet 1855 - 9 avril 1936) fut le pionnier de l'étude du communautarisme avec son essai fondateur de 1887 "Gemeinschaft et Gesellschaft"(Allemand pour Communauté et Société), comparant la vie et les motivations des individus vivant dans des communautés oppressives mais nourricières avec ceux vivant dans des sociétés impersonnelles mais libératrices. Considéré comme le père de la sociologie allemande, Tönnies a cofondé la Société allemande de sociologie en 1909 et en a été le président jusqu'en 1934, date à laquelle il a été évincé pour avoir critiqué la parti nazi.

Buste de Ferdinand Tönnies au Schlosspark à Husum
Buste de Ferdinand Tönnies au Schlosspark à Husum.Frank Vincentz / Wikimedia Commons / Domaine public

Amitai Etzioni

Le sociologue israélien et américain d'origine allemande Amitai Etzioni (né le 4 janvier 1929) est surtout connu pour ses travaux sur les impacts du communautarisme sur la socio-économie. Considéré comme le fondateur du mouvement «communautaire réactif» au début des années 1990, il a fondé le Réseau communautaire pour aider à diffuser le message du mouvement. Dans ses plus de 30 livres, dont La société active et L'esprit de communauté, Etzioni souligne l'importance de trouver un équilibre entre les droits individuels et les responsabilités envers la communauté.

Amitai Etzioni prend la parole lors de la 5e réunion annuelle de la Clinton Global Initiative University 2012 à l'Université George Washington le 31 mars 2012 à Washington, DC
Amitai Etzioni prend la parole lors de la 5e réunion annuelle de la Clinton Global Initiative University 2012 à l'Université George Washington le 31 mars 2012 à Washington, DC.Kris Connor / Getty Images

Dorothy Day

Journaliste américain, activiste social et anarchiste chrétien Dorothy Day (8 novembre 1897 - 29 novembre 1980) a contribué à la formulation de la philosophie communautaire par son travail avec le Mouvement des travailleurs catholiques qu'elle a cofondé avec Peter Maurin en 1933. Écrivant dans le journal Catholic Worker du groupe, qu'elle a édité pendant plus de 40 ans, Day a précisé que la marque de communautarisme compatissant du mouvement était basée sur le dogme du corps mystique de Christ. «Nous travaillons pour que la révolution communautaire s'oppose à la fois à l'individualisme sauvage de l'ère capitaliste et au collectivisme de la révolution communiste», a-t-elle écrit. «Ni l'existence humaine ni la liberté individuelle ne peuvent être maintenues longtemps en dehors des communautés interdépendantes et imbriquées auxquelles nous appartenons tous.»

Dorothy Day (1897-1980), journaliste et réformatrice américaine en 1916
Dorothy Day (1897-1980), journaliste et réformatrice américaine en 1916.Bettmann / Getty Images

Approches différentes

Remplir des niches le long du spectre politique américain allant de libertairecapitalisme à pur socialisme, deux approches prédominantes du communautarisme ont tenté de définir le rôle du gouvernement fédéral dans la vie quotidienne de la population.

Le communautarisme autoritaire

Apparus au début des années 1980, les communautaristes autoritaires ont plaidé pour donner la nécessité de bien commun de la communauté priorité sur la nécessité d'assurer l'autonomie et les droits individuels des gens. En d'autres termes, s'il est jugé nécessaire que le peuple cède certains droits ou libertés individuels au profit de la société dans son ensemble, il doit être disposé, voire anxieux, à le faire.

À bien des égards, la doctrine du communautarisme autoritaire reflétait les pratiques sociales de l'Asie de l'Est sociétés autoritaires comme la Chine, Singapour et la Malaisie, où les individus devaient trouver leur sens ultime dans la vie grâce à leurs contributions au bien commun de la société.

Un communautarisme réactif

Développé en 1990 par Amitai Etzioni, le communautarisme réactif cherche à trouver un équilibre plus soigneusement conçu entre droits individuels et responsabilités sociales envers le bien commun de la société qu'autoritaire communautarisme. De cette manière, le communautarisme réactif souligne que les libertés individuelles s'accompagnent de responsabilités individuelles et qu'aucune des deux ne doit être négligée pour s'adapter à l'autre.

La doctrine communautariste moderne et réceptive soutient que les libertés individuelles ne peuvent être préservées que par le protection d'une société civile dans laquelle les individus respectent et protègent leurs droits ainsi que les droits des autres. En général, les communautaristes réceptifs soulignent la nécessité pour les individus de développer et de mettre en pratique les compétences d'autonomie gouvernementale tout en restant disposés à servir le bien commun de la société en cas de besoin.

Sources et références complémentaires

  • Avineri, S. et de-Shalit, Avner. «Le communautarisme et l’individualisme.» Oxford University Press, 1992, ISBN-10: 0198780281.
  • Ehrenhalt Ehrenhalt, Alan, «La cité perdue: les vertus oubliées de la communauté en Amérique.» BasicBooks, 1995, ISBN-10: 0465041930.
  • Etzioni, Amitai. «L'esprit de communauté.» Simon et Schuster, 1994, ISBN-10: 0671885243.
  • Parker, James. «Dorothy Day: un saint pour les personnes difficiles», The Atlantic, mars 2017, https://www.theatlantic.com/magazine/archive/2017/03/a-saint-for-difficult-people/513821/.
  • Rawlings, Jackson. «Les arguments en faveur d'un communautarisme réactif moderne.» Le moyen, 4 octobre 2018, https://medium.com/the-politicalists/the-case-for-modern-responsive-communitarianism-96cb9d2780c4.