Qu'est-ce que la désindividuation? Définition et exemples

Pourquoi les gens semblent-ils se comporter différemment lorsqu'ils font partie d'une foule? Selon les psychologues, une des raisons est que les gens peuvent vivre un état connu sous le nom de désindividuation.

Cet article examine la définition de la désindividuation, comment elle affecte le comportement et ce qui peut être fait pour la réduire, c'est-à-dire pour individualiser les gens.

Points clés à retenir: désindividualisation

  • Les psychologues utilisent le terme désindividuation pour se référer à un état dans lequel les gens agissent différemment qu'ils le feraient normalement parce qu'ils font partie d'un groupe.
  • Des chercheurs antérieurs se sont concentrés sur les façons dont la désindividuation peut amener les gens à se comporter de manière impulsive ou antisociale. moyens, tandis que les chercheurs ultérieurs se sont concentrés sur la façon dont la désindividuation amène les gens à agir conformément aux normes.
  • Alors que certains facteurs - tels que l'anonymat et un sens des responsabilités réduit - peuvent favoriser la désindividuation, une plus grande conscience de soi peut servir à promouvoir l'individuation.

Définition et contexte historique

La désindividuation est l'idée que, lorsqu'ils sont en groupe, les gens agissent différemment de ce qu'ils feraient en tant qu'individus. En raison de l'anonymat que procurent les groupes, les psychologues ont découvert que les gens peuvent même agir de manière impulsive ou antisociale lorsqu'ils font partie d'une foule.

En 1895, Gustave LeBon a avancé l'idée que faire partie d'une foule peut changer le comportement des gens. Selon LeBon, lorsque des gens rejoignent une foule, leur comportement n'est plus limité par les contrôles sociaux habituels, et un comportement impulsif voire violent peut en résulter.

Le terme désindividuation a été utilisé pour la première fois par le psychologue Leon Festinger et ses collègues dans un article de 1952. Festinger a suggéré que, lorsqu'ils sont dans des groupes désindividués, les contrôles internes qui guident généralement le comportement des gens commencent à se desserrer. De plus, il a suggéré que les gens ont tendance à aimer les groupes désindividués, et les évalueront plus fortement que les groupes avec moins de désindividualisation.

L'approche de Philip Zimbardo de la désindividuation

Mais qu'est-ce qui cause exactement la désindividuation? Selon le psychologue Philippe Zimbardo, plusieurs facteurs peuvent rendre la désindividuation plus susceptible de se produire:

  • Anonymat: lorsque les gens sont anonymes, leur comportement individuel ne peut être jugé, ce qui rend les comportements désindividués plus probables.
  • Diminution du sens des responsabilités: la désindividualisation est plus probable lorsque les gens d'autres personnes sont également responsables dans une situation ou lorsque quelqu'un d'autre (comme un chef de groupe) a pris ses responsabilités.
  • Être concentré sur le présent (par opposition au passé ou au futur).
  • Avoir des niveaux élevés d'activation physiologique (c'est-à-dire se sentir enfoncé).
  • Vivre ce que Zimbardo a appelé «surcharge d'entrée sensorielle» (par exemple, être à un concert ou à une fête avec une musique assourdissante).
  • Être dans une nouvelle situation.
  • Être sous l'influence de l'alcool ou de la drogue.

Il est important de noter que tous ces facteurs ne doivent pas nécessairement se produire pour qu'une personne subisse une désindividuation, mais chacun d'eux rend plus probable la désindividuation. Lorsque la désindividuation se produit, Zimbardo explique, les gens subissent «des changements dans la perception de soi et des autres, et par conséquent à un seuil abaissé de comportement normalement retenu». Selon pour Zimbardo, la désindividualité n'est pas intrinsèquement négative: le manque de contraintes pourrait amener les gens à exprimer des sentiments positifs (tels que l'amour). Cependant, Zimbardo a décrit les moyens par lesquels la désindividuation peut amener les gens à se comporter de manière violente et antisociale (comme le vol et les émeutes, par exemple).

Recherche sur la désindividuation: un exemple

Si vous avez fait des trucs ou des friandises, vous avez peut-être vu une maison où il y avait un bol de bonbons et une note: "Veuillez n'en prendre qu'un." Dans une situation comme cela, vous vous êtes peut-être demandé: à quelle fréquence les gens suivent-ils les règles et ne prennent-ils qu'un seul bonbon, et qu'est-ce qui pourrait pousser quelqu'un à enfreindre les règles? UNE Papier de 1976 par le psychologue Edward Diener et ses collègues ont suggéré que la désindividuation pourrait jouer un rôle dans des situations comme celle-ci.

Le soir d'Halloween, Diener et ses collègues ont demandé aux ménages de la région de Seattle de participer à une étude de désindividualisation. Dans les ménages participants, une expérimentatrice rencontrait chaque groupe d'enfants. Dans certains cas - la condition individualisée - l'expérimentateur demandait à chaque enfant son nom et son adresse. Dans l'état désindividué, cette information n'a pas été demandée, les enfants étaient donc anonymes pour l'expérimentateur. L'expérimentatrice a alors dit qu'elle devait quitter la pièce et que chaque enfant ne devrait prendre qu'un seul bonbon. Dans certaines versions de l'étude, l'expérimentateur a ajouté qu'un enfant serait tenu responsable si quelqu'un dans le groupe prenait des bonbons supplémentaires.

Les chercheurs ont découvert que les conditions de désindividualisation de Zimbardo étaient liées au fait que les enfants prenaient ou non des bonbons supplémentaires (ou même se servaient des pièces d'un bol à proximité). Premièrement, le fait que les enfants soient seuls ou en groupe faisait une différence (dans ce cas, les chercheurs manipuler expérimentalement la taille du groupe: ils ont simplement enregistré si les enfants s'étaient approchés de la maison individuellement ou en tant que groupe). Les enfants qui étaient seuls étaient moins susceptibles de prendre des bonbons supplémentaires que les enfants qui étaient en groupe. De plus, il importait que les enfants soient anonymes ou individualisés: les enfants étaient plus susceptibles de prendre des bonbons supplémentaires si l'expérimentateur ne connaissait pas leur nom. Enfin, les chercheurs ont constaté que le fait que quelqu'un soit tenu responsable ou non des actions du groupe avait également un impact sur le comportement des membres du groupe. Quand quelqu'un dans le groupe était tenu pour responsable - mais l'expérimentateur ne connaissait le nom de personne - les enfants étaient plus susceptibles de prendre des bonbons supplémentaires. Cependant, si l'expérimentateur connaissait le nom de l'enfant qui serait tenu pour responsable, les enfants étaient moins susceptibles de prendre des bonbons supplémentaires. (probablement pour éviter de causer des ennuis à leur ami) et, si l'expérimentateur connaissait le nom de tout le monde, prendre des bonbons supplémentaires était encore moins probable.

Explication de la désindividuation par la théorie de l'identité sociale

Une autre approche pour comprendre la désindividuation vient de théorie de l'identité sociale. Selon la théorie de l'identité sociale, nous tirons une idée de qui nous sommes de nos groupes sociaux. Les gens se catégorisent volontiers comme membres de groupes sociaux; en fait, les chercheurs en identité sociale ont découvert que même être assigné à un groupe arbitraire (celui créé par les expérimentateurs) suffit pour que les gens agissent de manière à favoriser leur propre groupe.

Dans un Article de 1995 sur l'identité sociale, les chercheurs Stephen Reicher, Russell Spears et Tom Postmes suggèrent que faire partie d'un groupe cause les gens à passer de la catégorisation en tant qu'individus à la catégorisation en tant que membres du groupe. Lorsque cela se produit, l'appartenance à un groupe a un impact sur le comportement des gens et les gens sont plus susceptibles de se comporter d'une manière qui correspond au normes du groupe. Les chercheurs suggèrent que cela pourrait être une autre explication de la désindividuation, qu'ils appellent le modèle d'identité sociale de désindividuation (CÔTÉ). Selon cette théorie, lorsque les gens sont désindividués, ils n'agissent pas de manière irrationnelle, mais agissent plutôt de manière à tenir compte des normes de ce groupe particulier.

Une implication clé de SIDE est que nous ne pouvons pas vraiment savoir comment quelqu'un se comportera en tant que membre d'un groupe à moins que nous ne sachions réellement quelque chose sur le groupe lui-même. Par exemple, la théorie de SIDE et Zimbardo ferait des prédictions similaires pour un groupe participant à une fête de fraternité: les deux prédiraient que les fêtards adopteraient un comportement bruyant et bruyant. Cependant, le modèle SIDE prédirait que le même groupe de fêtards se comporterait très différemment si une autre identité de groupe devenait saillante, par exemple, en passant un test le lendemain matin, l'identité sociale de «l'étudiant» prédominerait, et les candidats deviendraient silencieux et sérieux.

Réduire la désindividuation

Bien que les psychologues soulignent que la désindividuation n'est pas nécessairement négative, il y a des cas où les gens peuvent agir de manière irresponsable ou antisociale lorsqu'ils sont désindividués. Heureusement, les psychologues ont découvert qu'il existe plusieurs stratégies pour contrer la désindividuation, qui reposent sur l'augmentation de la façon dont les gens se sentent identifiables et conscients d'eux-mêmes.

Comme l'a montré l'étude d'Halloween de Diener, les gens sont moins susceptibles de se comporter de manière irresponsable si leur identité est connue. La façon de réduire la désindividuation est de faire ce que l'expérimentateur de cette étude a fait: faire en sorte que les gens soient identifiables plutôt que anonyme. Une autre approche consiste à accroître la conscience de soi. Selon certains chercheurs, les gens manquent de conscience d'eux-mêmes lorsqu'ils sont désindividués; par conséquent, une façon de contrer les effets de la désindividuation est de rendre les gens plus conscients d'eux-mêmes. En fait, dans certains études de psychologie sociale, les chercheurs ont induit des sentiments de conscience de soi avec un miroir; une étude a montré que les participants à la recherche sont en fait moins susceptibles de tricher à un test s'ils peuvent se voir dans un miroir.

Un principe clé de la psychologie sociale est que nous devons examiner le contexte social des gens afin de comprendre leur comportement - et la désindividuation en fournit un exemple particulièrement frappant phénomène. Cependant, la recherche suggère également que la désindividuation n'est pas une conséquence inévitable de la présence des autres. En augmentant l'identifiabilité individuelle des personnes ainsi que leur conscience de soi, il est possible d'individualiser les personnes qui font partie d'un groupe.

Sources et lectures supplémentaires:

  • Diener, Edward et coll. «Effets des variables de désindividualisation sur le vol parmi les tromperies d'Halloween». Journal de la personnalité et de la psychologie sociale, vol. 33, non. 2, 1976, pages 178-183. https://psycnet.apa.org/record/1976-20842-001
  • Gilovich, Thomas, Dacher Keltner et Richard E. Nisbett. La psychologie sociale. 1ère édition, W.W. Norton & Company, 2006. https://www.google.com/books/edition/Social_Psychology_Fifth_Edition/8AmBDwAAQBAJ
  • Reicher, Stephen D., Russell Spears et Tom Postmes. «Un modèle d'identité sociale des phénomènes de désindividuation». Revue européenne de psychologie sociale, vol. 6, non. 1, 1995, p. 161-198. https://doi.org/10.1080/14792779443000049
  • Vilanova, Felipe et coll. «Désindividuation: Du Bon au modèle d'identité sociale des effets de désindividuation». Psychologie convaincante vol. 4, n ° 1, 2017): 1308104. https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/23311908.2017.1308104
  • Zimbardo, Philip G. "Le choix humain: individualisation, raison et ordre contre désindividuation, impulsion et chaos." Symposium du Nebraska sur la motivation: 1969, édité par William J. Arnold et David Levine, University of Nebraska Press, 1969, p. 237-307. https://purl.stanford.edu/gk002bt7757