Biographie de William Shockley

William Shockley Jr. (13 février 1910 - 12 août 1989) était un physicien, ingénieur et inventeur américain qui dirigeait l'équipe de recherche reconnue pour avoir développé le transistor en 1947. Pour ses réalisations, Shockley a partagé le prix Nobel de physique 1956. En tant que professeur de génie électrique à l'Université de Stanford à la fin des années 1960, il a été sévèrement critiqué pour avoir préconisé l'utilisation de élevage sélectif et stérilisation pour lutter contre ce qu'il croyait être l'infériorité intellectuelle génétiquement héritée du noir course.

Faits en bref: William Shockley

  • Connu pour: A dirigé l'équipe de recherche qui a inventé le transistor en 1947
  • Née: 13 février 1910 à Londres, Angleterre
  • Parents: William Hillman Shockley et May Shockley
  • Décédés: 12 août 1989 à Stanford, Californie
  • Éducation: California Institute of Technology (BA), Massachusetts Institute of Technology (PhD)
  • Brevets:US 2502488 Amplificateur à semi-conducteur; US 2569347 Élément de circuit utilisant un matériau semi-conducteur
  • Récompenses et honneurs: Prix ​​Nobel de physique (1956)
  • Conjoints: Jean Bailey (divorcé en 1954), Emmy Lanning
  • Enfants: Alison, William et Richard
  • Citation notable: «Une vérité fondamentale que révèle l'histoire de la création du transistor est que les fondements de l'électronique de transistor a été créée en faisant des erreurs et en suivant des intuitions qui n'ont pas donné ce qui était attendu."

Jeunesse et éducation

William Bradford Shockley Jr. est né le 13 février 1910 à Londres, en Angleterre, de parents citoyens américains et a grandi dans la maison familiale de Palo Alto, en Californie. Son père, William Hillman Shockley, et sa mère, May Shockley, étaient tous deux ingénieurs miniers. Ayant grandi autour de l'exploitation aurifère dans l'Ouest américain, May Shockley était diplômée de l'Université de Stanford et était devenue la première femme à occuper le poste de sous-géomètre américain des mines de minéraux.

En 1932, Shockley a obtenu un baccalauréat ès sciences du California Institute of Technology. Après avoir obtenu son Ph. D. en physique du MIT en 1936, il rejoint le personnel technique des Bell Telephone Laboratories dans le New Jersey, où il commence à expérimenter avec semi-conducteurs électroniques.

Dr William Shockley au congrès de l'APA
Dr William Shockley à la Convention APA, 1971.Archives Bettmann / Getty Images

Shockley a épousé Jean Bailey en 1933. Le couple a eu une fille, Alison, et deux fils, William et Richard avant de divorcer en 1954. En 1955, Shockley épousa l'infirmière psychiatrique Emmy Lanning, qui restera à ses côtés jusqu'à sa mort en 1989.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Shockley a été choisi pour diriger le groupe des opérations de guerre anti-sous-marine de la marine américaine, travaillant à améliorer la précision des attaques alliées contre les sous-marins allemands. En juillet 1945, le Département de la guerre des États-Unis lui confia la tâche de mener une analyse des pertes américaines probables impliquées dans une invasion du continent japonais. Le rapport de Shockley - prévoyant de 1,7 million à 4 millions de morts aux États-Unis - a influencé le président Harry S Truman laisser tomber le bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki, mettant essentiellement fin à la guerre. Pour sa contribution à l'effort de guerre, Shockley a reçu la Médaille du mérite de la marine en octobre 1946.

À son apogée, Shockley était connu comme un grimpeur accompli qui, selon les membres de sa famille, appréciait l'activité risquée comme moyen d'aiguiser ses compétences en résolution de problèmes. Au début de son âge adulte, il est devenu très populaire, devenant connu comme un magicien amateur qualifié et un joker pratique imaginatif.

Chemin vers le transistor

Juste après la fin de la Seconde Guerre mondiale en 1945, Shockley est retourné aux laboratoires Bell où il avait été choisi pour rejoindre les physiciens Walter Houser Brattain et John Bardeen pour diriger la nouvelle société. physique du solide groupe de recherche et développement. Assisté du physicien Gerald Pearson, du chimiste Robert Gibney et de l'expert en électronique Hilbert Moore, le groupe a travaillé sur le remplacement des fragiles et sujets aux pannes. tubes à vide en verre des années 1920 avec des alternatives à l'état solide plus petites et plus fiables.

Tube à vide et transistor, ancêtres fonctionnels des puces semi-conductrices
Tube à vide et transistor, ancêtres fonctionnels des puces semi-conductrices.La collection de photos LIFE / Getty Images

Le 23 décembre 1947, après deux ans d’échecs, Shockley, Brattain et Bardeen ont démontré le premier succès mondial amplificateur semi-conducteur - le «transistor». Bell Labs a annoncé publiquement la percée lors d'une conférence de presse le 30 juin 1948. Dans ce qui s'est avéré être un euphémisme classique, un porte-parole de la société a suggéré que le transistor «peut avoir une importance considérable dans électronique et communication électrique. » Contrairement aux tubes à vide, les transistors nécessitent très peu d'énergie, génèrent beaucoup moins de chaleur et ne nécessitent pas de chaleur le temps. Plus important encore, car ils ont été raffinés pour devenir "puces électroniques»Connectés en circuits intégrés, les transistors étaient capables d'effectuer des millions de fois plus de travail dans des millions de fois moins d'espace.

En 1950, Shockley avait réussi à rendre le transistor moins coûteux à fabriquer. Bientôt, les transistors remplaçaient les tubes à vide des radios, des télévisions et de nombreux autres appareils électroniques. En 1951, à 41 ans, Shockley est devenu l'un des plus jeunes scientifiques jamais élus à la National Academy of Sciences. En 1956, Shockley, Bardeen et Brattain ont reçu le prix Nobel de physique pour leurs recherches sur les semi-conducteurs et l'invention du transistor.

Photo datée de 1956 de trois transistors M-1 miniatures vus sur la face d'un dix sous
Photo datée de 1956 de trois transistors M-1 miniatures vus sur la face d'un dix sous.OFF / AFP / Getty Images

Shockley attribuera plus tard ce qu'il a appelé la «méthodologie de l'échec créatif» pour l'invention du transistor par son équipe. «Une vérité fondamentale que l'histoire de la création du transistor révèle est que les fondations du transistor l'électronique a été créée en faisant des erreurs et en suivant des intuitions qui n'ont pas donné ce qui était attendu », a-t-il déclaré journalistes.

Shockley Semiconductor et Silicon Valley

Peu de temps après avoir partagé le prix Nobel en 1956, Shockley a quitté Bell Labs et a déménagé à Mountain View, en Californie, pour poursuivre son objectif de développer le premier silicium transistor - le puce de silicium. Dans une cabane Quonset d'une pièce au 391 San Antonio Road, il a ouvert le Shockley Semiconductor Laboratory, la première société de recherche et développement de haute technologie dans ce qui allait devenir la Silicon Valley.

Une sculpture de trottoir en face de l'emplacement d'origine du Shockley Semiconductor Laboratory à Mountain View, Californie. La diode à quatre couches Shockley est illustrée
Une sculpture de trottoir en face de l'emplacement d'origine du Shockley Semiconductor Laboratory à Mountain View, Californie. La diode à quatre couches Shockley est illustrée.Dicklyon / Wikimedia Commons / Domaine public

Alors que la plupart des transistors produits à l'époque, y compris ceux que l'équipe de Shockley avait créés aux Bell Labs, étaient faits de germanium, les chercheurs de Shockley Semiconductor se sont concentrés sur l'utilisation du silicium. Shockley pensait que bien que le silicium soit plus difficile à traiter, il offrirait de meilleures performances que le germanium.

En partie à cause du style de gestion de plus en plus abrasif et imprévisible de Shockley, huit des brillants ingénieurs qu'il avait embauchés ont quitté Shockley Semiconductor à la fin de 1957. Connus sous le nom de «huit traîtres», ils ont fondé Fairchild Semiconductor, qui est rapidement devenu l'un des premiers leaders de l'industrie des semi-conducteurs. Au cours des 20 années suivantes, Fairchild Semiconductor est devenu l'incubateur de dizaines de sociétés de haute technologie, y compris des géants de la Silicon Valley. Intel Corp. et Advanced Micro Devices, Inc. (AMD).

Incapable de concurrencer Fairchild Semiconductor, Shockley a quitté l'industrie électronique en 1963 pour devenir professeur de sciences de l'ingénieur à l'Université de Stanford. Ce serait à Stanford où son attention s'est brusquement tournée de la physique vers des théories controversées sur l'intelligence humaine. Il a fait valoir que la reproduction incontrôlée chez des personnes ayant un QI intrinsèquement bas constituait une menace pour l'avenir de la race humaine tout entière. Au fil du temps, ses théories sont devenues de plus en plus fondées sur la race - et de manière exponentielle plus controversées.

La controverse sur le fossé des renseignements raciaux

Tout en enseignant à Stanford, Shockley a commencé à étudier comment l'intelligence héritée génétiquement pourrait avoir un impact sur la qualité de la pensée scientifique parmi différents groupes raciaux. Affirmant que la tendance des personnes ayant un QI plus faible à se reproduire plus fréquemment que celles ayant un QI élevé menaçaient l’avenir de toute la population, les théories de Shockley se sont de plus en plus alignées sur celles du mouvement eugénique des années 1910 et 1920.

Le monde universitaire est devenu plus conscient des vues de Shockley en janvier 1965, lorsque le physicien de renommée internationale a prononcé une conférence intitulée «Population Control or Eugenics» à la conférence de la Fondation Nobel sur «La génétique et l’avenir de l’homme» au Collège Gustavus Adolphus de Saint-Pierre, Minnesota.

Dans un Entretien de 1974 sur la série télévisée PBS "Firing Line avec William F. Buckley Jr., "Shockley a fait valoir que le fait de permettre aux personnes peu intelligentes de se reproduire librement conduirait finalement à «Détérioration génétique» et «évolution à l'envers». Tout aussi controversé, il a opposé la science à la politique en argumentant que le Grande société programmes de protection sociale et politiques d'égalité raciale du président américain Lyndon Johnson étaient inefficaces pour combler ce qu'il percevait comme le manque d'intelligence raciale.

William Shockley s'adressant aux journalistes avec des notes en main
(Légende originale) Princeton, N.J.: William Shockley, physicien lauréat du prix Nobel, s'adresse aux journalistes ici après que Roy Innis, directeur général du Congrès de l'égalité raciale a abandonné un programme débat. Le sujet du débat devait être l'opinion controversée de Shockley selon laquelle les noirs sont génétiquement moins intelligents que les blancs.Archives Bettmann / Getty Images

«Mes recherches m’amènent inévitablement à l’opinion que la cause principale des déficits intellectuels et sociaux des Noirs américains est d’origine héréditaire et racialement génétique et, par conséquent, non réparable dans une large mesure par des améliorations pratiques de l’environnement », Shockley a déclaré.

Dans la même interview, Shockley a suggéré un programme parrainé par le gouvernement dans le cadre duquel les personnes Quotients du renseignement (QI) en dessous de la moyenne de 100 seraient payés pour participer à ce qu'il a appelé un «plan de prime de stérilisation volontaire». Selon le plan que Buckley a qualifié d '«indescriptible» dans le Après l'ère hitlérienne, les personnes qui se sont portées volontaires pour être stérilisées recevraient une prime d'encouragement de 1 000 $ pour chaque point inférieur à 100 qu'elles auraient obtenu à un test de QI standardisé.

Shockley a également été le premier donateur du Repository for Germinal Choice, une banque de sperme de haute technologie ouverte en 1980 par le millionnaire Robert Klark Graham dans le but de diffuser les gènes des meilleurs et des le plus brillant. Appelé «banque de sperme du prix Nobel» par la presse, le référentiel de Graham prétendait contenir le sperme de trois lauréats du prix Nobel, bien que Shockley ait été le seul à annoncer publiquement son don.

En 1981, Shockley a poursuivi la Constitution d'Atlanta pour calomnie après que le journal ait publié un article comparant son plan de stérilisation volontaire aux expériences d'ingénierie humaine menées en Allemagne nazie. Bien qu'il ait finalement remporté le procès, le jury n'a accordé à Shockley qu'un dollar de dommages-intérêts.

Même si exprimer ses opinions a irrémédiablement endommagé sa réputation scientifique et universitaire, Shockley rappellent ses recherches sur les effets de la génétique sur la race humaine comme ayant été le travail le plus important de son carrière.

Vie et mort plus tard

À la suite de la réaction négative à ses opinions sur l’infériorité génétique raciale, la réputation de Shockley comme un scientifique a été laissé en ruine et son travail révolutionnaire dans la création du transistor a été en grande partie oublié. Fuyant les contacts publics, il s'est isolé dans sa maison sur le campus de l'Université de Stanford. En plus d'émettre des diatribes de colère occasionnelles sur ses théories génétiques, il communiquait rarement avec qui que ce soit d'autre que sa fidèle épouse Emmy. Il avait peu d'amis et parlait rarement à son ou ses filles depuis plus de 20 ans.

Avec sa femme Emmy à ses côtés, William Shockley est décédé d'un cancer de la prostate à 79 ans le 12 août 1989 à Stanford, en Californie. Il est enterré à Alta Mesa Memorial Park à Palo Alto, en Californie. Ses enfants n’ont pas été informés de la mort de leur père jusqu’à ce qu’ils en aient connaissance dans le journal.

Héritage

Bien que clairement terni par ses opinions eugénistes sur la race, la génétique et l'intelligence, l'héritage de Shockley en tant que l'un des pères de «l'ère de l'information» moderne demeure intact. À l'occasion du 50e anniversaire de l'invention du transistor, l'écrivain scientifique et biochimiste Isaac Asimov a appelé le percée «peut-être la révolution la plus étonnante de toutes les révolutions scientifiques qui ont eu lieu dans le l'histoire."

Illustration vintage d'une radio transistor portable des années 1950
Illustration vintage d'une radio à transistor portable des années 1950.GraphicaArtis / Getty Images

Il a été suggéré que le transistor avait un impact aussi important sur la vie quotidienne que Thomas Edison ampoule ou Alexander Graham Bell téléphone avait avant lui. Alors que les radios à transistors de poche des années 1950 étaient étonnantes à l'époque, elles ne faisaient que prédire les progrès à venir. En effet, sans le transistor, les merveilles modernes d’aujourd’hui comme les téléviseurs à écran plat, les smartphones, les ordinateurs personnels, les vaisseaux spatiaux et, bien sûr, Internet, seraient toujours la fantaisie de la science-fiction.

Sources et références complémentaires

  • «William Shockley.» Réseau d'histoire mondiale IEEE, https://ethw.org/William_Shockley.
  • Riordan, Michael et Hoddesdon, Lillian. "Crystal Fire: la naissance de l'ère de l'information." W.W. Norton, 1997. ISBN-13: 978-0393041248.
  • Shurkin, Joel N. “Broken Genius: La montée et la chute de William Shockley, créateur de l'ère électronique. » Macmillan, New York, 2006. ISBN 1-4039-8815-3.
  • «1947: Invention du transistor à contact ponctuel.» Musée d'histoire de l'informatique, https://www.computerhistory.org/siliconengine/invention-of-the-point-contact-transistor/.
  • «Prix Nobel de physique 1956: le transistor.» Nokia Bell Labs, https://www.bell-labs.com/about/recognition/1956-transistor/.
  • Kessler, Ronald. «Absent à la création; Comment un scientifique est parti avec la plus grande invention depuis l'ampoule. » Le magazine du Washington Post. 6 avril 1997, https://web.archive.org/web/20150224230527/http://www1.hollins.edu/faculty/richter/327/AbsentCreation.htm.
  • Pearson, Roger. "Shockley sur l'eugénisme et la race." Éditeurs Scott-Townsend, 1992. ISBN 1-878465-03-1.
  • Eschner, Kat. «La« banque de sperme du prix Nobel »était raciste. Cela a également contribué à changer le secteur de la fertilité. Magazine Smithsonian. 9 juin 2017, https://www.smithsonianmag.com/smart-news/nobel-prize-sperm-bank-was-racist-it-also-helped-change-fertility-industry-180963569/.