Biographie de Henrik Ibsen, dramaturge norvégien

Henrik Ibsen (20 mars 1828 - 23 mai 1906) était un dramaturge norvégien. Connu comme «le père du réalisme», il est surtout connu pour ses pièces de théâtre remettant en question les mœurs sociales de l'époque et mettant en vedette des personnages féminins complexes mais affirmés.

Faits en bref: Henrik Ibsen

  • Nom complet: Henrik Johan Ibsen 
  • Connu pour: Dramaturge et réalisateur norvégien dont les pièces exposent les tensions de la classe moyenne montante en matière de moralité et présentent des personnages féminins complexes
  • Née: 20 mars 1828 à Skien, Norvège
  • Parents: Marichen et Knud Ibsen
  • Décédés: 23 mai 1906 à Kristiania, Norvège
  • Œuvres choisies:Peer Gynt (1867), Une maison de poupée (1879), Des fantômes (1881), Un ennemi du peuple (1882), Hedda Gabler (1890).
  • Époux: Suzannah Thoresen
  • Enfants: Sigurd Ibsen, Premier ministre de Norvège. Hans Jacob Hendrichsen Birkedalen (hors mariage).

Jeunesse

Henrik Ibsen est né le 20 mars 1828 à Marichen et Knud Ibsen à Skien, en Norvège. Sa famille faisait partie de la bourgeoisie marchande locale et ils vivaient dans la richesse jusqu'à ce que Knud Ibsen déclare faillite en 1835. La fortune financière éphémère de sa famille a marqué son travail, car plusieurs de ses pièces présentent des familles de la classe moyenne aux prises avec des difficultés financières dans une société qui valorise la moralité et décorum.

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En 1843, obligé de quitter l’école, Ibsen se rend dans la ville de Grimstad, où il commence son apprentissage dans un magasin d’apothicaire. Il a eu une liaison avec la femme de chambre de l'apothicaire et il a engendré son enfant, Hans Jacob Hendrichsen Birkedalen, en 1846. Ibsen a accepté le patrimoine et payé la pension alimentaire pour lui pendant les 14 années suivantes, bien qu'il n'ait jamais rencontré le garçon.

Portrait d'Henrik Ibsen 1828-1906
Portrait d'Henrik Ibsen, ca 1863.Images du patrimoine / Getty Images

Premiers travaux (1850–1863)

  • Catilina (1850)
  • Kjempehøien, le tertre funéraire (1850)
  • Sancthansnatten (1852)
  • Fru Inger jusqu'à Osteraad (1854) 
  • Gildet Pa Solhoug (1855)
  • Olaf Liljekrans (1857)
  • Les Vikings à Helgeland (1858)
  • Comédie d'amour (1862)
  • Les prétendants (1863)

En 1850, sous le pseudonyme Brynjolf Bjarme, Ibsen a publié sa première pièce Catilina, basé sur les discours de Cicéron contre l’élu en quête, qui conspirait pour renverser le gouvernement. Catiline était pour lui un héros troublé, et il se sentait attiré par lui parce que, comme il l'écrivait dans le prologue de la deuxième édition de la pièce, «Il y a peu d'exemples de personnages historiques, dont la mémoire a été plus entièrement en la possession de leurs conquérants, que Catiline. "Ibsen a été inspiré par les soulèvements dont l'Europe a été témoin à la fin des années 1840, en particulier le soulèvement magyare contre la Empire des Habsbourg.

Toujours en 1850, Ibsen s'est rendu dans la capitale Christiania (également connue sous le nom de Christiania, maintenant Oslo) pour passer les examens nationaux du lycée, mais a échoué en grec et en arithmétique. Cette même année, sa première pièce à être jouée, Le tertre funéraire, a été mis en scène au Théâtre Christiania.

Théâtre national d'Oslo.
Photo du Théâtre National d'Oslo, Norvège. Statue de l'écrivain norvégien Henrik Ibsen en face. Le théâtre tire ses origines du théâtre Christiana.Ekely / Getty Images

En 1851, le violoniste Ole Bull engagea Ibsen pour le Det Norske Theatre de Bergen, où il commença comme apprenti, devenant finalement directeur et dramaturge résident. Pendant son séjour, il a écrit et produit une pièce de théâtre pour le lieu par an. Il a d'abord été reconnu pour Gildet paa Solhoug (1855), qui a ensuite été reconstitué dans Christiania et publié sous forme de livre et, en 1857, il a reçu sa première représentation en dehors de la Norvège au Royal Dramatic Theatre de Suède. La même année, il est nommé directeur artistique du Théâtre Christiania Norske. En 1858, il épousa Suzannah Thoresen, et un an plus tard, son fils Sigurd, futur premier ministre de Norvège, est né. La famille a connu une situation financière difficile.

Ibsen publié Les prétendants en 1863 avec un tirage initial de 1.250 exemplaires; la pièce a été mise en scène en 1864 au théâtre Kristiania, avec un grand succès.

Toujours en 1863, Ibsen a demandé une allocation d'État, mais a plutôt reçu une subvention de voyage de 400 personnes (à titre de comparaison, en 1870, un instituteur gagnerait environ 250 employés par an) pour un voyage à l'étranger. Ibsen a quitté la Norvège en 1864, s'installant initialement à Rome et explorant le sud de l'Italie.

Exil auto-imposé et succès (1864–1882)

  • Marque (1866)
  • Peer Gynt (1867)
  • Empereur et Galiléen (1873)
  • La Ligue de la jeunesse (1869)
  • Digte, poèmes (1871)
  • Piliers de la société (1877)
  • Une maison de poupée (1879)
  • Des fantômes (1881)
  • Un ennemi du peuple (1882)

La chance d'Ibsen a tourné lorsqu'il a quitté la Norvège. Publié en 1866, son drame en vers Marque, publié par Gyldendal à Copenhague, avait trois autres tirages à la fin de l'année. Marque se concentre sur un prêtre en conflit et idéaliste qui a une mentalité de «tout ou rien» et est obsédé par «faire la bonne chose»; ses thèmes principaux sont le libre arbitre et la conséquence des choix. Elle a été créée à Stockholm en 1867 et a été la première pièce qui a établi sa réputation et lui a assuré la stabilité financière.

Cette même année, il a commencé à travailler sur sa pièce de théâtre Peer Gynt, qui, à travers les épreuves et les aventures du héros populaire norvégien éponyme, développe les thèmes exposés dans Marque. Alliant réalisme, fantaisie folklorique et affichant une liberté alors sans précédent pour se déplacer entre le temps et l'espace dans une pièce, il raconte les voyages du personnage de la Norvège à l'Afrique. La pièce a semé la discorde parmi les intellectuels scandinaves: certains ont critiqué le manque de lyrisme dans sa langue poétique, tandis que d'autres l'ont louangée comme une satire des stéréotypes norvégiens. Peer Gynt créé à Kristiania en 1876.

En 1868, Ibsen a déménagé à Dresde, où il est resté pendant les sept années suivantes. En 1873, il publie Empereur et Galiléen, qui était son premier ouvrage à être traduit en anglais. En se concentrant sur l'empereur romain Julien l'Apostat, qui était le dernier dirigeant non chrétien de l'empire romain, Empereur et Galiléen était, pour Ibsen, son œuvre majeure, même si les critiques et le public ne l'ont pas vu de cette façon.

Nora (une maison de poupée) par Henrik Ibsen, c1900.
Nora (une maison de poupée) par Henrik Ibsen, c1900. Acte 3: Nora dit à Helmer qu'elle veut le quitter. Il bondit et demande: Quoi? Qu'est-ce que tu dis? À partir d'une série de tragédies célèbres. Publicité française.Collecteur d'impression / Getty Images

Après Dresde, Ibsen s'installe à Rome en 1878. L'année suivante, lors d'un voyage à Amalfi, il écrit la majorité de sa nouvelle pièce Une maison de poupée, publié à 8 000 exemplaires et présenté en première le 21 décembre au Det Kongelige Theatre de Copenhague. Dans cette pièce, la protagoniste Nora a abandonné son mari et ses enfants, ce qui a révélé le vide de la moralité de la classe moyenne. En 1881, il se rend à Sorrente, où il écrit la majorité des Des fantômes, qui, bien qu'ayant été publié en décembre de la même année à 10 000 exemplaires, a été vivement critiqué car il présentait ouvertement des maladies vénériennes et l'inceste dans une famille de classe moyenne respectable. Il a été créé à Chicago en 1882.

Toujours en 1882, Ibsen a publié Un ennemi du peuple, qui a été mis en scène au Théâtre Christiania en 1883. Dans la pièce, un ennemi a attaqué la croyance enracinée dans la société de la classe moyenne, et la cible était à la fois le protagoniste, un médecin idéaliste, et le gouvernement de la petite ville, qui l'a ostracisé au lieu de tenir compte de son vérité.

Pièces introspectives (1884-1906)

  • Le canard sauvage (1884)
  • Rosmersholm (1886)
  • La Dame de la mer (1888)
  • Hedda Gabler (1890)
  • Le maître constructeur (1892)
  • Petit Eyolf (1894)
  • John Gabriel Borkman (1896)
  • Quand les morts se réveillent (1899)

Dans ses œuvres ultérieures, les conflits psychologiques auxquels Ibsen soumet ses personnages dépassent le défi des mœurs de l'époque, ayant une dimension plus universelle et interpersonnelle.

En 1884, il publie Le canard sauvage, qui a eu sa première sur scène en 1894. C'est peut-être son travail le plus complexe, traitant de la réunion de deux amis, Gregers, un idéaliste, et Hjalmar, un homme se cachant derrière une façade de bonheur de la classe moyenne, y compris un enfant illégitime et un faux mariage, qui s'effrite.

Hedda Gabler a été publié en 1890 et créé l'année suivante à Munich; Les traductions en allemand, anglais et français sont devenues facilement disponibles. Son personnage titulaire est plus complexe que son autre héroïne célèbre, Nora Helmer (Une maison de poupée). L'aristocratique Hedda est nouvellement mariée à l'aspirant universitaire George Tesman; avant les événements de la pièce, ils vivaient une vie de luxe. La réapparition du rival de George, Eilert, un intellectuel stéréotypé brillant mais alcoolique, jette leur équilibre dans le désarroi, car il est un ancien amoureux de Hedda et un concurrent académique direct de George. Pour cette raison, Hedda tente d'influencer le destin humain et de le saboter. Des critiques tels que Joseph Wood Krutch, qui en 1953 a écrit l'article "Modernism in Modern Drama: A Definition and an Estimate", voir Hedda comme le premier personnage féminin névrosé de la littérature, car ses actions ne tombent ni dans une logique ni dans une folie modèle.

Ibsen est finalement retourné en Norvège en 1891. À Kristiania, il se lie d'amitié avec le pianiste Hildur Andersen, 36 ans son cadet, qui est considéré comme le modèle de Hilde Wangel dans Le maître constructeur, publié en décembre 1892. Sa dernière pièce, Quand nous nous réveillons morts (1899), parut le 22 décembre 1899, à 12 000 exemplaires.

Henrik Ibsen
Henrik Ibsen dans sa maison à Christiania, Norvège ', vers 1905. Tiré de "The Underwood Travel Library - Norway".Collecteur d'impression / Getty Images

Mort

Après avoir eu 70 ans en mars 1898, la santé d'Ibsen s'est détériorée. Il a subi son premier accident vasculaire cérébral en 1900, et il est mort en 1906 dans sa maison de Kristiania. Au cours de ses dernières années, il a été nominé pour le prix Nobel de littérature à trois reprises, en 1902, 1903 et 1904.

Style littéraire et thèmes

Ibsen est né dans une famille riche qui a connu un important bouleversement de fortune à l'âge de sept ans, et cette tournure des événements a eu une influence majeure sur son travail. Les personnages de ses pièces cachent des difficultés financières honteuses et le secret les amène également à vivre des conflits moraux.

Ses pièces défient souvent la morale bourgeoise. Dans Une maison de poupée, La principale préoccupation de Helmer est de maintenir le décorum et d’être en règle avec ses pairs, ce qui est la principale critique qu’il a à son épouse Nora quand elle annonce son intention de quitter la famille. Dans Des fantômes, il dépeint les vices d’une famille respectable, qui sont à leur plus apparents dans le fait que le fils, Oswald, a hérité syphilis de son père courageux, et qu'il est tombé amoureux de la femme de chambre Regina, qui est en fait son illégitime demi soeur. Dans Un ennemi du peuple, nous voyons la vérité se heurter à des croyances commodes: le Dr Stockmann découvre que l'eau de la petite ville thermale il travaille pour est entaché, et veut faire connaître le fait, mais la communauté et le gouvernement local l'évitent.

Ibsen a également cherché à exposer l'hypocrisie de la moralité dans son portrait des femmes souffrantes, inspiré par ce que sa mère a enduré pendant la période de contrainte financière dans la famille.

Le philosophe danois Søren Kierkegaard, en particulier ses œuvres Soit / Ou et Peur et tremblement, a également eu une influence majeure, même s'il n'a commencé à prendre ses œuvres au sérieux qu'après la publication de Marque, la première pièce qui lui a valu un succès critique et un succès financier. Peer Gynt, sur un héros populaire norvégien, a été informé par le travail de Kierkegaard.

Ibsen était norvégien, mais il a écrit ses pièces en danois car c'était la langue commune partagée par le Danemark et la Norvège de son vivant.

Héritage

Ibsen a réécrit les règles de l'écriture dramatique, ouvrant les portes aux pièces de théâtre pour aborder ou remettre en question la moralité, les problèmes sociaux et les énigmes universelles, devenant des œuvres d'art au lieu d'un pur divertissement.

Merci aux traducteurs William Archer et Edmund Gosse, qui ont défendu le travail d'Ibsen pour le public anglophone, des pièces comme Des fantômes Enchanté Tennessee Williams, et son réalisme a influencé Tchekhov et plusieurs dramaturges et écrivains anglophones, dont James Joyce.

Sources

  • «À notre époque, Henrik Ibsen.» BBC Radio 4, BBC, 31 mai 2018, https://www.bbc.co.uk/programmes/b0b42q58.
  • McFarlane, James Walter. Le compagnon de Cambridge à Ibsen. Cambridge University Press, 2010.
  • Rem, Tore (éd.), Une maison de poupée et autres pièces de théâtre, Penguin Classics, 2016.
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