Biographie de William Golding, romancier britannique

William Golding était un écrivain surtout connu pour son premier roman, Seigneur des mouches, qui a exploré des thèmes concernant la bataille entre le bien et le mal et la sauvagerie cachée de l’humanité; il continuera d'explorer ces thèmes dans ses écrits et sa vie personnelle pendant les cinq prochaines décennies.

L’obsession de Golding pour le côté obscur de l’homme n’était pas seulement une prétention littéraire. Un homme intensément privé de son vivant, après sa mort, son autobiographie et ses papiers personnels ont révélé un homme qui a lutté avec ses propres impulsions sombres et qui a utilisé son écriture pour explorer et comprendre leur. À certains égards, Golding a été maudit par les premiers succès - bien qu'il ait écrit 12 autres romans et remporté à la fois un prix Nobel et un Man Booker Award, Golding est souvent se souvient uniquement pour son premier roman, l'histoire d'enfants bloqués sur une île déserte en temps de guerre qui sombrent dans une superstition brutale et horrible la violence. Cela a été particulièrement irritant pour Golding, qui en est venu à considérer ses débuts comme un travail de qualité inférieure malgré les éloges critiques persistants dont le livre bénéficie.

Faits en bref: William Golding

  • Nom complet: Sir William Gerald Golding
  • Connu pour: Auteur de Seigneur des mouches
  • Née: 19 septembre 1911 à Newquay, Cornwall, Angleterre
  • Parents: Alec et Mildred Golding
  • Décédés: 19 juin 1993 à Perranarworthal, Cornwall, Angleterre
  • Éducation: Brasenose College, Université d'Oxford
  • Époux: Ann Brookfield
  • Enfants: David et Judith Golding
  • Œuvres choisies:Seigneur des mouches, les héritiers, Pincher Martin, jusqu'aux extrémités de la terre, l'obscurité visible
  • Citation notable: «Je pense que les femmes sont folles de prétendre qu'elles sont égales aux hommes; ils sont de loin supérieurs et l'ont toujours été.

Les premières années

William Golding est né à Cornwall, en Angleterre en 1911. Il avait un frère aîné, Joseph. Son père, Alec Golding, était enseignant à l'école que fréquentaient les deux frères, la Marlborough Grammar School dans le Wiltshire. Les parents de Golding étaient radicaux dans leur politique - pacifistes, socialistes et athées - et n’étaient pas affectueux avec leurs enfants.

Golding a fréquenté le Brasenose College de l'Université d'Oxford, étudiant initialement les sciences naturelles. Golding était mal à l'aise à Oxford en tant que seul élève de sa classe à avoir fréquenté le lycée (l'équivalent de l'école publique en Angleterre). Après deux ans, il est passé à la littérature anglaise et a finalement obtenu un baccalauréat dans ce domaine. Golding a pris des cours de piano à l'adolescence avec une fille nommée Dora qui avait trois ans sa cadette. Quand Golding avait 18 ans et rentrait de l'école en vacances, il a tenté de l'agresser sexuellement; elle l'a combattu et s'est enfuie. Un an plus tard, la même fille a proposé des relations sexuelles avec Golding dans un champ où le père de Golding observait de loin avec une paire de jumelles. Golding a plus tard crédité Dora de lui avoir appris sa capacité de sadisme.

L'auteur William Golding posant devant sa maison
L'auteur britannique William Golding dans sa maison du Wiltshire, en Angleterre.Archives Bettmann / Getty Images

Golding a obtenu son diplôme en 1934 et a publié un recueil de poésie cette année-là, Poèmes. Après avoir obtenu son diplôme, Golding a pris un emploi d'enseignant à Maidstone Grammar School en 1938, où il est resté jusqu'en 1945. Il a pris un nouveau poste à l'école Bishop Wordsworth cette année-là, où il est resté jusqu'en 1962.

Seigneur des mouches et premiers romans (1953–1959)

  • Seigneur des mouches (1954)
  • Les héritiers (1955)
  • Pincher Martin (1956)
  • Chute libre (1959)

Golding a écrit les premières ébauches du roman qui allait devenir Seigneur des mouches au début des années 1950, le titrant à l'origine Étrangers de l'intérieur, et a cherché à le publier. Il a été rejeté plus de 20 fois par des éditeurs qui ont trouvé le livre trop abstrait et symbolique. Un lecteur de la maison d'édition Faber & Faber a qualifié le manuscrit de «fantaisie absurde et inintéressante... ordures et terne. Inutile », mais un jeune éditeur a lu le manuscrit et a pensé qu'il y avait du potentiel. Il a poussé Golding à proposer un nouveau titre, se contentant finalement de la suggestion d'un collègue rédacteur: Seigneur des mouches.

Performance "Le Seigneur des mouches"
Elliot Quinn (comme Maurice), Mark Knightley (comme Jack) et Lachlan McCall (comme Roger) se produisent dans Pilot Theatre's production du "Lord of the Flies" de William Golding réalisé par Marcus Romer au Richmond Theatre, Surrey. Robbie Jack / Getty Images

Bien que le roman ne se soit pas bien vendu lors de sa publication initiale, les critiques étaient enthousiastes et le roman a commencé à gagner une réputation, en particulier dans les cercles universitaires. Les ventes ont commencé à augmenter et le roman est aujourd'hui reconnu comme l'une des œuvres littéraires les plus importantes de l'ère moderne. Racontant l’histoire d’un groupe d’écoliers échoués sur une île déserte pendant une guerre indéterminée et contraints de se débrouiller seuls sans les conseils d’un adulte, le roman explore le vrai de l’homme la nature, le symbolisme mûr et un aperçu terriblement efficace de ce à quoi ressemblerait une société entièrement motivée par le besoin primordial et le besoin de sécurité resteraient puissants et efficaces dans le monde moderne. journée. Le roman est l'un des plus assignés dans les écoles, et était devenu, en 1962, un succès suffisant pour que Golding quitte son travail d'enseignant et se consacre à l'écriture à plein temps.

Pendant cette période, Golding n'a pas été inactif et a publié trois autres romans. Les héritiers, publié en 1955, se déroule à l'époque préhistorique et détaille la destruction de la dernière tribu restante de Néandertaliens aux mains de l'empiétement dominant Homo sapiens. Écrit en grande partie du point de vue simpliste et impressionniste des Néandertaliens, le livre est plus expérimental que Seigneur des mouches tout en explorant certains des mêmes thèmes. Pincher Martin, apparaissant en 1956, est une histoire tordue d'un officier de marine qui survit apparemment au naufrage de son navire et parvient à s'échouer sur une île isolée, où son l'entraînement et l'intelligence lui permettent de survivre - mais sa réalité commence à s'effriter alors qu'il éprouve des visions terrifiantes qui le font douter des faits de son existence. Le dernier des premiers romans de Golding était Chute libre (1959), qui raconte l'histoire d'un officier dans un camp de prisonniers de guerre pendant la Seconde Guerre mondiale qui est mis à l'isolement et devant être torturé en raison de sa connaissance d'une évasion tentative. Alors que sa peur et son anxiété le rongent, il passe en revue sa vie et se demande comment il est arrivé à son destin, avant même que la torture ne commence.

Période moyenne (1960-1979)

  • La flèche (1964)
  • La pyramide (1967)
  • Le dieu scorpion (1971)
  • Obscurité visible (1979)

En 1962, les ventes de livres et la renommée littéraire de Golding lui ont suffi pour quitter son poste d'enseignant et commencer à écrire à plein temps, bien qu'il n'ait plus jamais eu l'impact de Seigneur des mouches. Son travail est de plus en plus ancré dans le passé et plus explicitement symbolique. Son roman de 1964 La flèche est raconté dans le style du courant de la conscience par le peu fiable Dean Jocelin, alors qu'il a du mal à voir le construction d'une énorme flèche de cathédrale, trop grande pour ses fondations, qu'il croit que Dieu l'a choisi pour Achevée. La pyramide (1967) se déroule dans les années 1920 et raconte trois récits distincts liés par les deux personnages principaux. Tous les deux La flèche et La pyramide a reçu de solides critiques et a consolidé la réputation de Golding en tant que force littéraire majeure.

Suivant La pyramide, La production de Golding a commencé à diminuer alors qu’il faisait face à des difficultés personnelles, notamment la dépression clinique de son fils, David. Golding est devenu de moins en moins enthousiaste à l'idée de produire de nouveaux travaux pour son éditeur. Après La pyramide, il a fallu quatre ans jusqu'à son prochain roman, Le dieu scorpion, qui était une collection de courts romans antérieurs, dont l'un (Envoyé extraordinaire) avait été écrite en 1956. C’était le dernier ouvrage publié de Golding jusqu’en 1979 Obscurité visible, qui a été salué comme un retour en quelque sorte pour Golding. Ce roman, qui explore les thèmes de la folie et de la moralité à travers les histoires parallèles d'un garçon défiguré qui grandit pour devenir un objet culte d'obsession pour sa gentillesse et des jumeaux qui luttent avec l'individualité. Obscurité visible a reçu de bonnes critiques et a remporté le prix commémoratif James Tait Black cette année-là.

Période postérieure (1980-1989)

  • Jusqu'aux extrémités de la terre (1980–1989)
  • Les hommes de papier (1984)
  • La double langue (1995, posthume)

En 1980, Golding a publié Rites de passage, le premier livre de sa trilogie Jusqu'aux extrémités de la terre. Rites de passage se déroule au début du 19e siècle à bord d'un navire britannique transportant des prisonniers vers la colonie pénitentiaire d'Australie. Explorer les thèmes Golding familiers de la sauvagerie cachée de l'homme, de l'illusion de la civilisation et des effets corruptrices de l'isolement, Rites de passage a remporté le Man Booker Prize en 1980 et la trilogie (poursuivie en 1987 Fermer les quartiers et 1989 Feu en bas) est considéré comme l'un des meilleurs travaux de Golding.

Prix ​​Nobel William Golding
La généticienne et biologiste américaine Barbara McClintock, lauréate du prix Nobel 1983 de physiologie ou médecine, et le romancier anglais William Golding, lauréat du prix Nobel de littérature 1983, à Stockholm.Keystone / Getty Images

En 1983, Golding a reçu le prix Nobel de littérature, marquant l'apogée de sa renommée littéraire. Un an après avoir reçu le prix Nobel, Golding a publié Les hommes de papier. Insolite pour Golding, il s'agit d'une histoire contemporaine et rétrospectivement semble être quelque peu autobiographique, racontant l'histoire d'un âge moyen écrivain avec un mariage en échec, un problème d’alcool et un biographe en devenir obsédé qui projette de prendre possession de l’écrivain papiers.

Feu en bas était le dernier roman de Golding publié de son vivant. Le roman La double langue a été découvert dans les archives de Golding après sa mort et a été publié à titre posthume en 1995.

Documentaires et poésie

  • Poèmes (1934)
  • Les portes chaudes (1965)
  • Une cible mouvante (1982)
  • Un journal égyptien (1985)

Bien que la production littéraire de Golding soit principalement axée sur la fiction, il a également publié de la poésie et plusieurs œuvres de non-fiction. En 1934, Golding publie son seul recueil de poèmes, intitulé Poèmes. Écrit avant son 25e anniversaire, Golding a exprimé plus tard une certaine gêne concernant ces poèmes et leur statut de juvénile.

En 1965, Golding publie Les portes chaudes, une collection d'essais qu'il avait écrits, dont certains étaient adaptés de conférences qu'il donnerait en classe. En 1982, Golding a publié un deuxième recueil de conférences et d'essais intitulé Une cible mouvante; les éditions ultérieures du livre incluent également sa conférence du prix Nobel.

Après avoir reçu le prix Nobel en 1983, l’éditeur de Golding a cherché à capitaliser sur la publicité avec un nouveau livre. Golding a fait quelque chose d'inhabituel: toujours intéressé par l'histoire et en particulier par l'Égypte ancienne, il a produit Un journal égyptien, un récit du voyage de Golding et de sa femme sur un yacht privé (loué par l’éditeur) le long du Nil.

Vie privée

En 1939, Golding rencontre Ann Brookfield au Left Book Club de Londres. Les deux étaient fiancés à d'autres personnes à l'époque et tous deux ont rompu ces engagements pour se marier quelques mois plus tard. En 1940, leur fils David est né et Golding a interrompu sa carrière d'enseignant pour rejoindre la marine alors que la Seconde Guerre mondiale se propageait dans le monde entier. Peu de temps après le retour de Golding de son service dans la guerre, leur fille Judith est née en 1945.

Sir William Golding et sa femme Ann
Le romancier anglais William Golding et sa femme Ann Golding dans leur jardin du Wiltshire.Archives Bettmann / Getty Images

Golding buvait beaucoup et ses relations avec ses enfants étaient tendues. Il désapprouvait particulièrement la politique de sa fille Judy, et elle le décrit comme étant particulièrement méprisant à son égard et souvent cinglant dans la façon dont il la traite. Son frère David a souffert d'une grave dépression, conduisant à une dépression nerveuse pendant son enfance qui l'a paralysé mentalement à vie. Golding et Judith ont attribué en partie les difficultés de David au traitement de Golding envers ses enfants. En vieillissant, Golding a pris conscience que sa consommation d'alcool était problématique et lui a souvent reproché son manque de productivité. Sa consommation d'alcool a augmenté à mesure que sa productivité diminuait et il était connu pour être physiquement dur avec Ann.

En 1966, Golding a commencé une relation avec un étudiant nommé Virginia Tiger; bien qu'il n'y ait pas eu de liaison physique, Golding a amené Tiger dans sa vie et Ann était très mécontente de la relation. Ann a finalement insisté pour que Golding cesse de correspondre ou de voir Tiger en 1971.

Héritage

L’examen inébranlable de Golding des ténèbres intérieures de l’humanité a abouti à l’élaboration de certaines des fictions les plus fascinantes du XXe siècle. Ses papiers et mémoires personnels ont révélé que Golding avait lutté avec sa propre obscurité, de son la dépendance à l'alcool à une haine de soi née de la reconnaissance de ses propres instincts bas et pauvres comportement. Mais beaucoup de gens luttent avec leurs démons intérieurs et peu traduisent cette lutte sur la page écrite aussi efficacement et éloquemment que Golding.

Bien que Golding en vint à considérer Seigneur des mouches «ennuyeux et grossier», c'est un roman puissant qui opère à la fois sur un plan symbolique et réaliste. D’une part, il s’agit clairement d’une exploration de la nature brutale de l’homme libéré de l’illusion de la civilisation. De l'autre, c'est l'histoire passionnante d'un groupe d'enfants glissant dans la terreur primitive, et sert d'avertissement à tous ceux qui la lisent concernant la fragilité de notre société.

Sources

  • Wainwright, Martin. "L'auteur William Golding a essayé de violer un adolescent, émission de papiers privés." The Guardian, Guardian News and Media, 16 août. 2009, www.theguardian.com/books/2009/aug/16/william-golding-attempted-rape.
  • Morrison, Blake. «William Golding: L'homme qui a écrit Lord of the Flies | Critique de livre." The Guardian, Guardian News and Media, 4 sept. 2009, www.theguardian.com/books/2009/sep/05/william-golding-john-carey-review.
  • Lowry, Lois. «Leurs bêtes intérieures: le« Seigneur des mouches »six décennies plus tard.» The New York Times, The New York Times, 27 oct. 2016, www.nytimes.com/2016/10/30/books/review/their-inner-beasts-lord-of-the-flies-six-decades-later.html.
  • Williams, Nigel. «William Golding: un écrivain terriblement honnête.» The Telegraph, Telegraph Media Group, 17 mars. 2012, www.telegraph.co.uk/culture/books/booknews/9142869/William-Golding-A-frighteningly-honest-writer.html.
  • Dexter, Gary. "Titre de propriété: Comment le livre a-t-il obtenu son nom." The Telegraph, Telegraph Media Group, 24 oct. 2010, www.telegraph.co.uk/culture/books/8076188/Title-Deed-How-the-Book-Got-its-Name.html.
  • McCloskey, Molly. «La vérité et la fiction d'un père.» The Irish Times, The Irish Times, 23 avril. 2011, www.irishtimes.com/culture/books/the-truth-and-fiction-of-a-father-1.579911.
  • McEntee, John. «Une crise de la quarantaine qui a suivi Lord of the Flies.» The Independent, Independent Digital News and Media, 12 mars. 2012, www.independent.co.uk/arts-entertainment/books/features/a-midlife-crisis-that-followed-lord-of-the-flies-7562764.html.
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