Biographie de Clyfford Still, peintre expressionniste abstrait

Clyfford Still (30 novembre 1904 - 23 juin 1980) fut un pionnier dans le développement de expressionisme abstrait. Il a adopté l'abstraction complète plus tôt que la plupart de ses collègues. Ses batailles avec l'establishment artistique de New York dans la dernière partie de sa carrière ont détourné l'attention de ses peintures et en ont bloqué l'accès pendant plus de 20 ans après sa mort.

Faits en bref: Clyfford Still

  • Nom complet: Clyfford Elmer Still
  • Connu pour: Peintures complètement abstraites présentant des champs de couleurs et de textures très contrastés causés par l'utilisation d'un couteau à palette
  • Née: 30 novembre 1904 à Grandin, Dakota du Nord
  • Décédés: 23 juin 1980 à Baltimore, Maryland
  • Éducation: Université de Spokane, Université de l'État de Washington
  • Mouvement artistique: Expressionisme abstrait
  • Médiums: Peinture à l'huile
  • Œuvres choisies: «PH-77» (1936), «PH-182» (1946), «1957-D-N ° 1» (1957)
  • Conjoints: Lillian August Battan (m. 1930-1954) et Patricia Alice Garske (m. 1957-1980)
  • Enfants: Diane et Sandra
  • Citation notable: «Je veux maîtriser totalement les couleurs, comme dans un orchestre. Ce sont des voix. "

Jeunesse et éducation

Né dans la petite ville de Grandin, Dakota du Nord, Clyfford Still a passé la majeure partie de son enfance à Spokane, Washington et Bow Island, Alberta, Canada. Sa famille cultivait du blé dans de vastes prairies qui faisaient partie de la frontière nord-américaine.

J'ai encore visité New York pour la première fois en tant que jeune adulte. Il s'inscrit à la Ligue des étudiants en art en 1925. De retour dans l'État de Washington un an plus tard, il a commencé à étudier l'art, la littérature et la philosophie. Le premier séjour de Still en tant qu'étudiant a duré deux ans. Il revint ensuite en 1931 et obtint finalement son diplôme en 1933. Poursuivant ses études, il a obtenu une maîtrise en beaux-arts du Washington State College (aujourd'hui Washington State University).

clyfford encore autoportrait
"Autoportrait PH-382" (1940).WikiArt / Domaine public

Clyfford Still a enseigné l'art dans l'État de Washington de 1935 à 1941. En 1937, il participe à la fondation de la Nespelem Art Colony avec Worth Griffin. C'était un projet dédié à la représentation et à la préservation de la vie des Amérindiens sur la réserve indienne de Colville. La colonie a continué pendant quatre étés.

La peinture de Still au cours de ses années dans l'État de Washington allait du "PH-77" extrêmement réaliste à des expériences avec surréalisme. Un élément commun semblait être les expériences de l'homme dans des environnements impitoyables. De nombreux observateurs croient qu'ils montrent l'influence de l'éducation de Still sur la prairie rude.

Leader de l'expressionnisme abstrait

En 1941, près de l'éclosion de La Seconde Guerre mondiale, Clyfford Still a déménagé dans la région de la baie de San Francisco. Il a travaillé dans le cadre de l'effort de guerre industrielle tout en continuant à peindre. Sa première exposition personnelle a eu lieu en 1943 au San Francisco Museum of Art (aujourd'hui San Francisco Museum of Modern Art). Plus tard dans l'année, Still a déménagé de l'autre côté du continent et a enseigné au Richmond Professional Institute (aujourd'hui Virginia Commonwealth University) à Richmond, en Virginie. Enfin, en 1945, le jeune artiste revient à New York pour la première fois depuis 1925.

Les années 40 ont été une décennie exceptionnellement productive pour Still. Il a développé son style mature représenté par "PH-182". Ses œuvres étaient purement abstraites et comportaient des surfaces texturées en raison de l'utilisation d'un couteau à palette lors de la peinture. Les zones de couleurs vives ont produit des contrastes nets à la fois dans la conception et l'impact émotionnel sur le spectateur.

clyfford toujours ph 182
«PH-182» (1946).G. Starke / Creative Commons 2.0

Clyfford Still a rencontré le peintre Mark Rothko en Californie en 1943. À New York, Rothko a présenté son ami à la célèbre collectionneuse d'art et dégustatrice Peggy Guggenheim. Elle a donné à Still une exposition personnelle dans sa galerie, The Art of This Century, en 1946. Par la suite, il a été reconnu comme l'un des meilleurs artistes de la scène expressionniste abstraite explosive de New York.

Les peintures de Still de la fin des années 1940 sont dominées par ce que l'on appelle les couleurs «chaudes»: jaune, rouge et orange. Ils ne montrent aucun chiffre définissable. Clyfford Still n'a peint que le drame des zones de couleur audacieuses se brisant les unes dans les autres sur la toile. Il a un jour qualifié ses peintures de «la vie et la mort fusionnant dans une union effrayante».

De 1946 à 1950, Clyfford Still a enseigné à la California School of Fine Arts, exerçant une influence considérable sur le monde de l'art de la côte ouest. En 1950, il quitte la Californie pour vivre à New York pendant la prochaine décennie.

Désillusion avec le monde de l'art

Dans les années 1950, Clyfford Still est devenu de plus en plus méfiant et déçu par l'establishment artistique new-yorkais. Il s'est engagé dans la critique de ses collègues artistes. Les batailles ont entraîné la perte d'amitiés à long terme avec Mark Rothko, Jackson Pollocket Barnett Newman. Toujours aussi rompu ses liens avec les galeries de Manhattan.

La qualité du travail de Still n'a pas souffert pendant la période. Il a produit des peintures qui paraissent plus monumentales qu'avant. Des pièces comme "J No. 1 PH-142" étaient de taille impressionnante et s'étiraient sur près de 10 pieds de haut et 13 pieds de large. Les champs de couleurs opposés les uns aux autres s'étiraient, dans certains cas, du haut vers le bas du tableau.

clyfford toujours ph-142
"J No. 1 PH-142" (1957).rocor / Creative Commons 2.0

En plus de sa séparation des collègues et des critiques, Clyfford Still a commencé à rendre son travail plus difficile à voir et à acheter pour le public. Il a rejeté toutes les offres de participation à des expositions de 1952 à 1959. En 1957, la Biennale de Venise lui demande d'exposer ses toiles dans le pavillon américain et il les refuse. Pendant la majeure partie du reste de sa carrière, il a refusé que son travail soit exposé aux côtés des peintures d'autres artistes.

Dans une ultime évasion du monde de l'art new-yorkais, Still a déménagé dans une ferme à Westminster, Maryland, en 1961. Il a utilisé une grange sur la propriété comme studio. En 1966, il achète une maison à New Windsor, dans le Maryland, à moins de 16 km du studio, où il vécut jusqu'à sa mort en 1980.

Travail ultérieur

Clyfford Still a continué à produire de nouvelles peintures jusqu'à sa mort, mais il a choisi l'isolement des autres artistes et du monde de l'art qu'il détestait. Les couleurs de ses œuvres sont devenues plus claires et moins dramatiques avec l'âge. Il a commencé à laisser transparaître de larges segments de toile nue.

Il a quand même permis quelques expositions où il avait un contrôle ferme sur les circonstances de la présentation de ses pièces. En 1975, le San Francisco Museum of Modern Art a ouvert une installation permanente d'un groupe de peintures Clyfford Still. Le Metropolitan Museum of Art de New York a présenté une rétrospective en 1979 qui comprenait la plus vaste collection unique d'art de Still jamais présentée en un seul endroit.

clyfford toujours ph 77
«PH-77» (1936).Mark Byzewski / Creative Commons 2.0

Legacy and the Clyfford Still Museum

Après la mort de Clyfford Still en 1980, son domaine a fermé une collection de plus de 2000 de ses œuvres à tous les accès du public et des chercheurs en art pendant plus de 20 ans. L'artiste a écrit dans son testament qu'il léguerait les œuvres qu'il possédait encore à une ville qui consacrer des quartiers permanents à l'art et refuser de vendre, d'échanger ou de donner pièces. En 2004, la ville de Denver a annoncé sa sélection par la veuve de Still, Patricia, comme récipiendaire de l'art dans le domaine Clyfford Still.

Le Clyfford Still Museum a ouvert ses portes en 2011. Il comprend les documents d'archives personnels de l'artiste en plus d'environ 2400 pièces allant des dessins sur papier aux peintures monumentales sur toile. Un tribunal du Maryland a statué en 2011 que quatre des peintures de Still pourraient être vendues aux enchères pour créer une dotation pour soutenir le Clyfford Still Museum à perpétuité.

clyfford encore musée denver
Wikimedia Commons / Domaine public

Les restrictions d'accès à l'œuvre de Clyfford Still ont retardé de plus de deux décennies les évaluations complètes de son impact sur le développement de la peinture. Dans le sillage immédiat de sa mort, la plupart des discussions ont porté sur sa relation antagoniste avec l'establishment artistique plutôt que sur l'impact et la qualité de ses images.

En tant que l'un des premiers grands artistes américains à adopter l'abstraction complète, Still a eu un impact significatif sur le développement de l'expressionnisme abstrait à New York. Par son enseignement, il a influencé les étudiants de la côte ouest et a fortement influencé le développement de la peinture dans la région de la baie de San Francisco.

La source

  • Anfam, David et Dean Sobel. Clyfford Still: Le musée de l'artiste. Skira Rizzoli, 2012.
instagram story viewer