Guide du débutant des Lumières

Les Lumières ont été définies de nombreuses manières différentes, mais au sens le plus large était un mouvement philosophique, intellectuel et culturel des XVIIe et XVIIIe siècles. Il mettait l'accent sur la raison, la logique, la critique et la liberté de pensée sur le dogme, la foi aveugle et la superstition. La logique n'était pas une nouvelle invention, ayant été utilisée par les anciens Grecs, mais elle était maintenant incluse dans une vision du monde qui faisait valoir que l'observation empirique et l'examen de la vie humaine pourraient révéler la vérité derrière la société humaine et soi-même, ainsi que univers. Tous ont été jugés rationnels et compréhensibles. Les Lumières ont soutenu qu'il pouvait y avoir une science de l'homme et que l'histoire de l'humanité était celle du progrès, qui pouvait se poursuivre avec la bonne pensée.

Par conséquent, les Lumières ont également soutenu que la vie et le caractère humains pouvaient être améliorés grâce à l'éducation et à la raison. L'univers mécaniste - c'est-à-dire qu'il est considéré comme une machine qui fonctionne - pourrait également être modifié. Les Lumières mettent ainsi les penseurs intéressés en conflit direct avec l'establishment politique et religieux; ces penseurs ont même été décrits comme des «terroristes» intellectuels contre la norme. Ils ont défié la religion avec la méthode scientifique, privilégiant souvent le déisme. Les penseurs des Lumières voulaient faire plus que comprendre, ils voulaient changer pour, comme ils le croyaient, mieux: ils pensaient que la raison et la science amélioreraient la vie.

Quand était la période des Lumières?

Il n'y a pas de point de départ ou de fin définitif pour les Lumières, ce qui conduit de nombreux ouvrages à simplement dire qu'il s'agissait d'un phénomène des XVIIe et XVIIIe siècles. Certes, l'ère clé a été la seconde moitié du XVIIe siècle et la quasi-totalité du XVIIIe. Lorsque les historiens ont donné des dates, les guerres civiles anglaises et les révolutions sont parfois données comme le début, comme ils ont influencé Thomas Hobbes et l'une des œuvres politiques clés des Lumières (et même de l'Europe), Léviathan. Hobbes a estimé que l'ancien système politique avait contribué aux sanglantes guerres civiles et en a cherché une nouvelle, basée sur la rationalité de l'enquête scientifique.

La fin est généralement donnée comme la mort de Voltaire, l'une des figures clés des Lumières, ou le début de la Révolution française. On prétend souvent que cela a marqué la chute des Lumières, alors que les tentatives de retravailler l'Europe en un système plus logique et égalitaire se sont effondrées dans un bain de sang qui a tué des écrivains de premier plan. Il est possible de dire que nous sommes toujours dans les Lumières, car nous avons encore de nombreux avantages de leur développement, mais je l'ai également vu dire que nous sommes dans une ère post-Lumières. Ces dates ne constituent pas en soi un jugement de valeur.

Variations et conscience de soi

Un problème dans la définition des Lumières est qu'il y avait beaucoup de divergence dans les opinions des principaux penseurs, et il est important de reconnaître qu'ils se sont disputés et débattus les uns avec les autres sur les bonnes façons de penser et de procéder. Les points de vue des Lumières variaient également géographiquement, les penseurs de différents pays allant de manière légèrement différente. Par exemple, la recherche d'une «science de l'homme» a conduit certains penseurs à rechercher la physiologie d'un corps sans âme, tandis que d'autres ont cherché des réponses à la façon dont l'humanité pensait. Pourtant, d’autres ont tenté de dresser une carte du développement de l’humanité à partir d’un État primitif, et d’autres ont toujours examiné les aspects économiques et politiques de l’interaction sociale.

Cela aurait pu conduire certains historiens à vouloir abandonner l'étiquette Enlightenment sans le fait que les penseurs des Lumières aient réellement appelé leur époque celle des Lumières. Les penseurs pensaient qu’ils étaient intellectuellement mieux lotis que bon nombre de leurs pairs, qui étaient encore dans une obscurité superstitieuse, et ils voulaient littéralement les «éclaircir» eux et leurs opinions. KantL’essai clé de l’époque, «Was ist Aufklärung» signifie littéralement «Qu'est-ce que les Lumières? Les variations de pensée sont toujours considérées comme faisant partie du mouvement général.

Qui était éclairé?

Le fer de lance des Lumières était un corps de écrivains et penseurs bien connectés à travers l'Europe et l'Amérique du Nord qui est devenu connu comme le philosophes, qui est le français pour les philosophes. Ces grands penseurs ont formulé, diffusé et débattu des Lumières dans des œuvres comprenant, sans doute le texte dominant de la période, le Encyclopédie.

Là où les historiens croyaient autrefois que philosophes étaient les seuls porteurs de la pensée des Lumières, ils acceptent maintenant généralement qu'ils ne sont que la pointe vocale d'un l'éveil intellectuel beaucoup plus répandu parmi les classes moyennes et supérieures, les transformant en une nouvelle force sociale. Ce sont des professionnels tels que des avocats et des administrateurs, des titulaires de charge, un haut clergé et une aristocratie foncière, et ce sont eux qui ont lu les nombreux volumes d'écriture des Lumières, y compris le Encyclopédie et absorbé leur pensée.

Origines des Lumières

La révolution scientifique du le dix-septième siècle a brisé les anciens systèmes de pensée et en a permis l'émergence de nouveaux. Les enseignements de l'église et de la Bible, ainsi que les œuvres de l'antiquité classique si chères à la Renaissance, ont été soudainement trouvés manquants face aux développements scientifiques. Il est devenu à la fois nécessaire et possible pour philosophes (Penseurs des Lumières) pour commencer à appliquer les nouvelles méthodes scientifiques - où l'observation empirique a d'abord été appliqué à l'univers physique - à l'étude de l'humanité elle-même pour créer une «science de homme".

Il n'y a pas eu de rupture totale, car les penseurs des Lumières devaient encore beaucoup aux humanistes de la Renaissance, mais ils pensaient qu'ils subissaient un changement radical par rapport à la pensée passée. L'historien Roy Porter a soutenu que ce qui s'est réellement produit au cours des Lumières, c'est que les mythes chrétiens dominants ont été remplacés par de nouveaux mythes scientifiques. Il y a beaucoup à dire pour cette conclusion, et un examen de la façon dont la science est utilisée par les commentateurs semble largement la soutenir, bien que ce soit une conclusion très controversée.

Politique et religion

En général, les penseurs des Lumières ont plaidé pour la liberté de pensée, de religion et de politique. le philosophes critiquaient largement les dirigeants absolutistes européens, en particulier le gouvernement français, mais il y avait peu de cohérence: Voltaire, critique de la couronne française, a passé quelque temps à la cour de Frédéric II de Prusse, tandis que Diderot s'est rendu en Russie pour travailler avec Catherine la Génial; les deux sont partis désillusionnés. Rousseau a suscité des critiques, en particulier depuis la Seconde Guerre mondiale, pour avoir semblé appeler à un régime autoritaire. D'autre part, la liberté a été largement adoptée par les penseurs des Lumières, qui étaient également largement contre le nationalisme et plus en faveur de la pensée internationale et cosmopolite.

le philosophes étaient profondément critiques, voire ouvertement hostiles, aux religions organisées d'Europe, en particulier à l'Église catholique dont les prêtres, le pape et les pratiques ont été sévèrement critiqués. le philosophes n'étaient pas, à quelques exceptions près comme Voltaire à la fin de sa vie, les athées, pour beaucoup croyaient encore en un dieu derrière les mécanismes de l'univers, mais ils pestaient contre les excès et les contraintes perçus d'une église qu'ils attaquaient pour avoir utilisé la magie et superstition. Peu de penseurs des Lumières ont attaqué la piété personnelle et beaucoup croyaient que la religion rendait des services utiles. En effet, certains, comme Rousseau, étaient profondément religieux, et d'autres, comme Locke, ont élaboré une nouvelle forme de christianisme rationnel; d'autres sont devenus déistes. Ce n'était pas la religion qui les contrariait, mais les formes et la corruption de ces religions.

Effets des Lumières

Les Lumières ont touché de nombreux domaines de l'existence humaine, y compris la politique; les exemples les plus célèbres de cette dernière sont peut-être la Déclaration d'indépendance des États-Unis et la Déclaration française des droits de l'homme et du citoyen. Certaines parties de la Révolution française sont souvent attribuées aux Lumières, soit comme une reconnaissance, soit comme un moyen d'attaquer le philosophes en désignant la violence telle que la Terreur comme quelque chose qu’ils ont déclenché sans le savoir. Il y a également un débat sur la question de savoir si les Lumières ont réellement transformé la société populaire pour l'adapter, ou si elle-même a été transformée par la société. L'ère des Lumières a vu un détournement général de la domination de l'église et du surnaturel, avec une diminution de la croyance en l'occulte, le littéral interprétations de la Bible et l'émergence d'une culture publique largement laïque, et d'une «intelligentsia» laïque capable de défier la domination dominante le clergé.

Les Lumières des XVIIe et XVIIIe siècles ont été suivies par une réaction, le romantisme, un retour à l'émotionnel plutôt qu'au rationnel, et un contre-Lumières. Pendant un certain temps, au XIXe siècle, il était courant que les Lumières soient attaquées en tant qu'œuvre libérale de fantasmes utopiques, avec des critiques soulignant qu'il y avait beaucoup de bonnes choses sur l'humanité non fondées sur la raison. La pensée des Lumières a également été attaquée pour ne pas critiquer les systèmes capitalistes émergents. Il y a maintenant une tendance croissante à faire valoir que les résultats des Lumières sont toujours avec nous, dans la science, la politique et de plus en plus dans les vues occidentales de la religion, et que nous sommes toujours dans les Lumières, ou fortement influencés après les Lumières, âge. Plus d'informations sur les effets des Lumières. Il y a eu une tendance à ne rien appeler de progrès en ce qui concerne l'histoire, mais vous constaterez que les Lumières attirent facilement des gens prêts à l'appeler un grand pas en avant.

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